Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу

    Вождь ящерів кивнув на останній військовий рапорт.

    Минуло чотири дні після його конференції з Соеєм. До офіційного об’єднання двох армій залишалося три дні, але на цей день здавалося, що вони зможуть провести ще одну ніч без великих втрат.

    Атака орків була важкою, як і очікувалося. Коридори були переповнені ними, вони лилися, як повінь. Навіть якщо печера була лабіринтом, це не мало жодного значення, якщо ворог був у кожному кутку. Вони підготували пастки в деяких камерах, щоб трохи зменшити кількість ворогів, і це була практично вся оборонна тактика, яку вони використовували.

    Проте досі не було жодних втрат серед людоящерів. Вони зосередилися на захисті, намагаючись знизити втрати до мінімуму, і це давало результати. Їхні знання про печери відігравали важливу роль, як і моральний дух, який постійно зростав. Мережа підземних шляхів гарантувала, що їхні шляхи втечі та аварійні проходи залишалися неторканими. Групи, які зустрічалися з головними силами армії орків, змінювалися по черзі, гарантуючи, що лише мінімальна кількість військ вступала у бій з ворогом.

    У людей-ящерів був вождь із незвичайними лідерськими здібностями, якому вони мали б подякувати за успіхи донині. Але вождь відмовлявся спочивати на лаврах. Він знав, що все залишається під контролем, тільки завдяки обіцяному підкріпленню. Воїни, які безпосередньо билися з орками, розповідали про вражаючу силу, яку демонстрували їхні вороги — це було далеко від того, на що були здатні орки. Очевидно, це було результатом особливих навичок їхнього лорда орків, і якби вони обрали фронтальну сутичку, люди-ящери були б знищені.

    Вони нікого не втратили, тільки завдяки своїй зосередженості на захисті. Елітні загони людей-ящерів ще не бачили, як їхні оборонні мережі прорвали, але з огляду на величезну чисельність, з якою вони зіткнулися, вони не могли втрачати пильність ні на мить. Вони мали не дати своїм ворогам стати більш могутніми, незважаючи ні на що.

    Наразі всі ящери мусили визнати, що вождь мав рацію. У нього був суворий наказ — якщо боєць буде поранений, його негайно замінять на передовій. Кожен, хто загине у битві, буде з’їдений орками, і це тільки зробить їх сильнішими. Усі розуміли, що треба бути обережним, що оборонні рубежі треба захищати будь-якою ціною.

    І так триватиме ще три дні. Ще три дні до приходу підкріплення, і можна буде влаштувати контратаку. Тоді вони зможуть використати печери, щоб дати відсіч — або, принаймні, присвятити більше людей нападу, а не обороні. Усі вони вірили, що мало-помалу це змінить ситуацію й покладе кінець цій, здавалося б, нескінченно безнадійній ситуації.

    Для вождя це був обнадійливий сценарій, який трохи заспокоїв його.

    І саме в той момент помічник сказав йому, що Ґабіл повернувся…

    ***

    Ґабіл був розлючений до крайності.

    «Що це таке? — подумав він, поспішаючи до вождя. — Горді людоящери, ховаються у своїх норах від свиней, як боягузи… Але тепер не варто переживати. Я повернувся. І тепер ми можемо боротися з гордістю справжніх людоящерів».

    — Мені приємно знову бачити тебе, Ґабіле. Чи вдалося тобі завоювати довіру гоблінів?

    — Так, мій пане! Їх лише близько семи тисяч, але я маю їхню підтримку, і вони чекають наших наказів.

    — Розумію. Сподіваюся, вони будуть нам корисні.

    — Тоді ми йдемо до бою? — запитав Ґабіл, його тон уже став конфронтаційним. Він повернувся, і не в його інтересах було залишати свиням ініціативу. Він був упевнений, що вождь — його батько — затамувавши подих, чекав його прибуття.

    Але відповідь, яку він отримав, не була такою, на яку він очікував.

    — Мм? Ні, ще ні. Поки вас не було, ми отримали запит на створення союзу. Їхні сили мають прибути сюди через три дні. Я планую дочекатися їх, офіційно погодитися на альянс, а потім обговорити стратегію на цьому етапі. Після цього ми підемо у повний наступ.

    Ця новина була для Ґабіла повною несподіванкою. Вона не влаштовувала його.

    «Що? Наш вождь мене взагалі не чекав?!»

    Покладатися на це таємниче підкріплення невідомо звідки, і все заради перемоги над дурним маленьким стадом свиней? Для Ґабіла це було неприйнятно.

    — Мій вождю, якщо я візьму на себе ініціативу, свині будуть знищені миттєво. Будь ласка, віддайте мені ваш наказ убити їх!

    — Ні, — пролунала холодна відповідь. — Ми почнемо через три дні. Тобі сьогодні краще відпочити. Ви всі, мабуть, втомилися.

    Вождя ця ідея абсолютно не зацікавила. Ґабіл кипів від гніву. Відкинути його вбік в очікуванні цих підкріплень? Непрощенно.

    — Вождю… Батьку, вам треба взяти себе в руки! Я боюся, що ваш похилий вік змушує вас не бачити реальності!

    — Що?!

    — Що це означає, пане Ґабіле? — запитала головна вартова вождя, а сам вождь підозріло подивився на сина.

    Ґабіл оцінив їх двох, його погляд сповнився жалем. Тепер він відчував дивний спокій. Дотепер він був терплячим зі своїм батьком, як лідером. У ньому було багато того, за що він досі його поважав — навіть він повинен був визнати його вроджені лідерські здібності.

    Він, безумовно, не ненавидів свого батька, лідера всіх людей-ящерів. У всякому разі, саме бажання заслужити похвалу свого вождя підштовхувало його з дня на день. Відмова дати йому будь-що дратувала Ґабіла. «У такому випадку, — міркував вів, — нехай я стану вище за нього і змушу його визнати мене». Це було найкращим способом висловити це, хоча через свою гордість йому було важко прийняти це в глибині своєї душі.

    Він кивнув і подав сигнал своїм людям.

    — Батьку, — прокричав він через кімнату, — твоя ера закінчилася. З сьогоднішнього дня я буду новим вождем людей-ящерів!

    З цією заявою батальйон гоблінів увірвався до кімнати, націливши списи з кам’яними наконечниками на вождя та його охорону. Власна елітна охорона Ґабіла стояла поруч з ним, забезпечуючи відсутність небажаного опору із зовнішнього коридору.

    — Ґабіле, що це означає?! — виплюнув вождь на вищій октаві, ніж зазвичай. Це була рідкість — і від цього Ґабіл відчув ще більшу перевагу.

    — Батьку, я дякую тобі за все, що ти зробив для нас. Тепер я хочу, щоб ти залишив решту мені і насолоджувався життям на пенсії.

    Ще одним наказом команда Ґабіла роззброїла вождя та його охорону.

    — Відповідай мені, Ґабіле! Який у всьому цьому сенс?!

    — Можливо, батьку, використання наших схожих на лабіринт коридорів для боротьби з орками було гарною ідеєю. Але це розкидало наших бійців надто рідко по всій території. У нас немає можливості організувати ефективну контратаку, і це рано чи пізно прирече нас на виснаження.

    — Не будь смішним… Я ж тобі сказав, щойно ми порадимося через три дні, ми повернемося до…

    — Занадто мало і занадто пізно! Ми люди-ящери! Ми сильні, і найкраще ця сила проявляється на нашій батьківщині, болотах. Саме в цих багнистих, затоплених регіонах ми найбільш мобільні, а наш ворог найповільніший. Це наша найкраща природня зброя. А який володар боліт буде просто ховатися в темряві і чекати, поки їхні проблеми зникнуть?!

    Він взяв до рук зброю вождя, спис, який служив символом лідера ящерів. Це був Вихровий Спис, магічна зброя, якою володіли лише найсильніші воїни племені, а, що стосується Ґабіла, він був народжений, щоб тримати його.

    Тепер він міг відчути силу в ньому, вірну ознаку того, що спис прийняв свого нового господаря. Дивлячись на вождя та його вартову, він підняв свою нову зброю високо в повітря, щоб вони бачили.

    — Спис прийняв мене. Ящерам не потрібні союзи! Дозвольте мені це вам довести!

    — Почекай, Ґабіле! Я не можу дозволити тобі це зробити! Зачекай хоча б на підкріплення!

    — Решту можете залишити на мене, — відповів він, ігноруючи заклик, — вам, можливо, доведеться трохи потерпіти до завершення битви, але спробуйте витримати заради мене.

    — Пане Ґабіле! Мій брате! Ти смієш нас зраджувати?!

    — Чи можемо ми відкласти сімейні турботи на потім, сестро? Я нікого не зраджую. Як я вже казав, я збираюся показати вам, якою буде нова ера для нас, людей-ящерів.

    — Це абсурд! — відповіла молодша сестра Ґабіла, головна вартова вождя. — Усі знають, яким талановитим воїном ти є. Чому саме зараз? Чи це те, що ти дійсно хочеш для нас?!

    — Ти думаєш, я жартую? Геть з моїх очей. Заберіть її.

    Він чув, як його сестра кричить, коли гобліни виводили її з кімнати. Це не мало для нього значення. Він не мав наміру вбивати її або щось подібне, але він не хотів, щоб хтось стояв на його шляху. Він переможе ворога, якого колишній вождь вважав непереможним. Результати перетворять його на нового героя, ідеальна подія для становлення його позиції на вершині суспільства людей-ящерів.

    «А тоді, — подумав він, коли його серце шалено билося, — мій батько визнає мене. Він зізнається, що пишався мною весь цей час!»

    Його люди вже мали справу з усіма, хто став на бік вождя, з гоблінами, що передавали повідомлення. Вони все одно цього не очікували, їхня увага була надто зосереджена на орках перед ними. Вони ніколи не очікували, що їхні товариші-ящери нападуть на них через аварійні тунелі.

    Невдовзі надійшла звістка — будь-яка опозиція була придушена. Ґабіл сів на місце свого батька із виразом спокійного самовладання. А потім, ніби чекаючи саме цього моменту:

    — Тоді, як тобі це крісло?

    — Ах, пане Лапласе. Дякуємо за вашу важку роботу. Все пройшло навіть легше, ніж я очікував.

    — Ох, чудово, чудово. Радий бути корисним.

    Це був чоловік у масці, з асиметричною посмішкою, через яку здавалося, що він глузує з усіх, кому її показує. Його одяг теж був схожий на клоуна, з розмаїттям кольорів і візерунків. Це було смішне видовище, але Ґабіла це не збентежило. Цей чоловік, Лаплас, служив Гелмуду, чоловіку, якого Ґабіл любив більше, ніж будь-кого іншого.

    Вперше він з’явився перед Ґабілем, коли той повертався на батьківщину зі своїми новоспеченими гоблінами.

    — Моє ім’я Лаплас, — почав він. — Колись я був віце-президентом «Помірних блазнів», групи… майстрів на всі руки, якщо можна так сказати. Лорд Гелмуд найняв мене служити тобі — усе, що тобі потрібно, я надам.

    Лаплас працював ефективно, звільнивши людей Ґабіла з підземелля та надаючи регулярні звіти про переміщення людей-ящерів. Саме Лаплас зняв для нього печатку з Вихрового Спису, забезпечивши успіх його перевороту.

    Початковий план передбачав, що Ґабіл та його елітна гвардія придушать вождя та його людей, поки основні сили воюватимуть у болотах, але оскільки армія ховалася в печерах, цей план був повністю проваленим. Це дуже розлютило Ґабіла, але Лаплас запропонував альтернативний шлях. Він привів гоблінів і власні війська Ґабіла прямо до вождя, не привертаючи жодної уваги. Те, як він провів їх коридорами евакуації непоміченими, було схоже на магію.

    Коротше кажучи, Лаплас був ініціатором усього перевороту.

    — Ой, та годі, Ґабіле, — засміявся Лаплас. — Насправді, не такий вже я особливий, зовсім ні.

    Але цей чоловік, що працює на Гелмуда, був для Ґабіла важливим.

    — А-ха-ха-ха-ха. Досить скромності, пане Лапласе, — відповів Ґабіл. — Зрештою, ми колеги під пильним оком лорда Гелмуда. Давайте зробимо ці відносини корисними для нас обох.

    — Пане Габіле, у нас в руках усі вожді племен.

    Це була новина, на яку Ґабіл чекав. Тепер, нарешті, всі види військ були під його контролем.

    — Ой! Вибачте, якщо я тут заважаю. Мені краще приступити до роботи, а потім…

    — Ах, так. Вибачте, що затримую вас, пане Лапласе. Гадаю, настав час відшмагати тих орків і показати свою силу лорду Гелмуду раз і назавжди!

    Після останнього глузливого поклону, Лаплас зник із печери.

    — Ви дуже допомогли мені, Лапласе. На лорда Гелмуда працює стільки талановитих людей… Тоді я краще дотримаюся своєї частини угоди.

    Ґабіл піднявся, відчуваючи безкінечну впевненість. Час атакувати. Він навіть не міг собі уявити поразку на цей момент, і поради його батька не досягли його вух. Його вірні послідовники тепер підбадьорювали кожен його крок, особливо молодші люди-ящери, які стали його найбільш пристрасними прихильниками.

    Він покликав вождів кожного племені до своєї кімнати, наказавши їм готуватися до повної атаки. Щоб показати цим свиням, якими насправді сміливими й хоробрими є люди-ящери, як він виразився. Кожне плем’я, втомлене днями облоги, зустріло наказ радісними вигуками. Наказ їхнього колишнього вождя утримувати форт і за будь-яку ціну запобігати жертвам, за іронією долі, полегшив Ґабілу консолідацію власної влади. Він давав людям те, чого вони хотіли, і це змушувало все йти за його планом.

    Радість від такої відповіді зробила Ґабіла щасливим. Його час настав. Він був у цьому впевнений. Перемога над орками на даний момент була лише другорядною деталлю.

    ***

    «Як це могло статися…?»

    Хвилі відчаю охопили вождя.

    Остання порада Соея — берегти тил — безсумнівно стосувалася цього. Він думав, що тримає людей під своїм повним контролем. Навіть найбільш войовниче налаштовані вірно виконували його накази, зміцнюючи свій захист. А потім його зрадив власний син.

    Відчай охопив його. Це була жахлива ситуація. Якщо все так продовжуватиметься, то людоящерів знищать ще до завтра, не кажучи вже про три дні.

    Він подивився на свою головну вартову — свою іншу дитину, сестру Ґабіла. Вона помітила сигнал і кивнула.

    — Іди! — закричав він, і вона вмить вислизнула з кайданів і втекла.

    Необхідно було якомога швидше повідомити сили альянсу. В іншому випадку вони можуть опинитися в цьому пеклі. Він повинен був цього уникнути. Його гідність як людоящера і лідера цього вимагала.

    Той посланець, чоловік на ім’я Соей, не намагався приховувати свою ауру від нього. Якщо вони вийдуть з цієї природної фортеці, вони можуть спробувати відшукати його, використовуючи її як вказівку. Шанси були невеликі, але це було все, що він міг запропонувати своєму головному охоронцю.

    Люди-ящери, які охороняли підземелля, вжили заходів, щоб стримати їх обох, але — можливо, через неприязнь до ідеї знущатися над їхнім колишнім лідером — вони робили це не дуже завзято. Вона швидко скористалася цим, щоб втекти.

    Наразі вождь відчув полегшення. Йому доведеться залишитися тут; це була його відповідальність на даний момент. Єдине, що він міг зробити, це молитися, щоб його дочка виконала місію, яку він їй доручив.

    Лише сім днів. Це те, що він пообіцяв, і він не зміг цього виконати. Він проклинав власну нікчемність там, у своїй камері, і сподівався, що це не змусить його союзників покинути його. Соей запропонував цей союз, оскільки для його хазяїна люди-ящери мали певну цінність. Якби цей переворот змусив його змінити свою думку, це вирішило б їхні долі.

    «Якщо ця битва обійдеться нам життями тих, що вірно служать Ґабілу, то нехай так і буде. Можливо, вони заслужили це. Я просто хочу, щоб ми могли захистити наших жінок і дітей…»

    Їм ще належало офіційно оформити альянс. Вождь прекрасно розумів, що бажає зірок з неба. Але одне бажання все ще панувало над ним — бажання, щоб ця трагедія не призвела до загибелі всіх племен, якими він керував. Він відчував, що стільки їм винен, після всіх цих років, і ніхто не міг звинувачувати його в цьому.

    Вождь мав досить чітке уявлення про те, що має статися. Як тільки Ґабіл здобуде контроль над усіма племенами, він негайно накаже атакувати. У них не залишиться нічого у коридорах, навіть захисних механізмів. Без нових солдатів, які могли б замінити втомлених бійців на передовій, і проти сили орків, які ставали все сильнішими в міру того, як тривав бій, це буде лише питання часу, перш ніж їхня оборона почне розпадатися.

    Жінки і діти кожного племені були евакуйовані у камеру, глибоко в серці лабіринту. Потім у них не буде нікого, хто міг би їх захистити.

    Як це сталося?

    Плакати про це зараз було марно.

    «Мені доведеться стати наріжним каменем нашої останньої оборони. Мені потрібно… принаймні… виграти їм трохи більше часу…»

    Ще трохи часу. Це було найкраще, що він міг запропонувати зараз.

    ***

    У той день болота були повністю покриті орками. Спостерігач у повітрі бачив, як вони рояться біля входу до печер, наче багато мурах.

    Але це була лише мала частина орди. Багато хто все ще був у лісі, прямуючи до болотистої місцевості. А головні сили, що йшли на північ уздовж річки, все ще наближалися. Вони не зустрічали жодного опору, ніщо не заважало їм захоплювати болота, спускаючись до печер, як лавина.

    Але зараз в одній невеликій частині орди стався переполох — перша сутичка між орками і людоящерами на болоті.

    У цих краях людоящір був королем. Майстерні в бою, вони були здатні спритно, швидко пересуватися в багнистих, зарослих болотах, які вони називали своїм домом. Саме так почалася битва — декілька бійців ховалися у високій траві, підкрадаючись до групи орків.

    Усе відбувалося саме так, як і сподівався Ґабіл. Його батько, колишній вождь, і всі ті, хто досі був вірний йому, були зачинені у великій підземній камері, і тепер він повернувся на поверхню, щоб реорганізувати свої щойно об’єднані війська, використовуючи на повну звивисті шляхи, які перетинали один одного всередині. Сили оборони все ще були на місці — Ґабіл планував завершити бій до того, як вони виснажаться.

    Він не мав точних даних про кількість військ у розпорядженні орків, але, оцінюючи природні здібності обох рас, він вирішив, що хвилюватися немає про що, якщо тільки вони не перевершують їх чисельність десять до одного чи близько того. Ну і що з того, якщо вони використовують велику кількість орків проти них? Це не змінює основних аспектів цього бою.

    Крім того, він наказав своїм бійцям використовувати тактику «удар-відступ», завдаючи один-два удари та швидко відступаючи, про всяк випадок. Залишаючись таким чином на ногах, вони могли перегруповуватися стільки, скільки було завгодно, готуючись до наступного удару.

    З часом це суттєво скоротило б кількість орків, завдаючи їм вирішального удару. Орки всередині втратять контакт із зовнішніми силами, і через це вони будуть змушені відступити.

    Природна спритність людей-ящерів у цих болотах зробила таку стратегію можливою. Ґабіл не був бездарним дурнем. Йому не вистачало здатності його батька миттєво оцінювати весь театр війни одним поглядом, але те, як він керував своїми бійцями, було гідним похвали. Від колишнього вождя він успадкував багато талантів. Людей-ящерів від природи приваблювали сильні та могутні — простих розмов про велике шоу було б недостатньо. Люди Ґабіла любили його, і ця любов доводила, що в нього були не лише бравада та бездумна відвага.

    Але чи вистачить цього?

    Остання лінія оборони, сили, яким було доручено охороняти найбільшу підземну камеру, налічувала тисячу чоловік. Ця кімната тепер була заповнена лише жінками та дітьми — некомбатантами. Дорослі жінки могли б битися, якби до цього дійшло, але покладатися на них було марно. Ось чому тисяча бійців захищала їх, розосередившись по різним коридорам, які були пов’язані з цією кімнатою.

    Кожна оборонна лінія планувала поступово відступати з часом, масово групуючись навколо місця останньої оборони. Усі інші — сім тисяч гоблінів та близько восьми тисяч готових до бою людоящерів — перебували під прямим контролем Ґабіла. Новий вождь вважав, що вони можуть перемогти в прямому бою, не використовуючи жодних географічних переваг, які пропонував їм лабіринт. Таким чином, всередині залишилася лише скелетна команда оборони, а всі солдати, що залишилися, були відправлені на болота.

    Перший удар став цілковитою несподіванкою для орків, які виявили, що їхні батальйони відрізані один від одного та сильно пошкоджені. Відсталих, яким вдалося втекти від людей-ящерів, згодом було ізольовано, що зробило їх легкою мішенню для групи гоблінів. Для купки новоспечених солдатів вони показали себе напрочуд чудово, точно виконуючи накази Ґабіла. Як і слід було очікувати. Адже їхні життя також залежали від цього.

    Важко було передбачити наперед, але армії під проводом Ґабіла демонстрували надзвичайну кількість синергії. Все йшло добре.

    «Ось! — подумав Ґабіл. — Зовсім не треба було боятися цього стада свиней. Вік мого батька затьмарив йому розум. Він надто сильно хвилювався. Коли він побачить, на що я тут здатний, я впевнений, що він визнає мене новим вождем. Нам краще очистити болото від цих свиней незабаром…»

    Ґабіл хотів, щоб це стало вирішальним. Він не хотів, щоб у голові його батька було місце для сумнівів щодо вищих здібностей свого сина. І навіть зараз вітальні вигуки, які він чув здалеку, свідчили, що він на правильному шляху.

    «Тільки погляньте на це! Ці орки ніколи не зможуть зрівнятися з нами, людоящерами!»

    Йому подобалося те, що він бачив, оскільки він оглядав болота перед собою. Але це був кінець його смуги удачі. Він очікував побачити купи мертвих орків і зламаний моральний дух своїх ворогів. Він не знав, що робило лорда орків справді жахливим ворогом. А його батько знав — і тепер ця єдина різниця в думках дала про себе знати.

    ***

    *Шмяк, хрусь, шмяк, хрусь*

    Здавалося, що орки йдуть на четвереньках по тілах своїх родичів, намагаючись здобути перемогу над багнистою землею. Лише коли один став ближче, правда з’ясувалась.

    Насправді це був бенкет, бенкет на тілах мертвих, і цього було достатньо, щоб у спостерігача волосся стало дибки. Навіть найдосвідченіших бійців на боці людей-ящерів почало нудити від побаченого.

    Моторошна аура почала кружляти навколо орків. Один боєць, з жахом відступаючи з місця події, втратив рівновагу. Солдати-орки негайно схопили його, тягнучи крізь багнюку і відриваючи кінцівки. Це була перша жертва ящерів у битві та переломний момент усієї війни.

    Піхота орків, гризучи голу плоть, передавала здібності людоящера своєму лорду орків. Це не було ідеальним відтворенням, яке Рімуру міг робити за допомогою свого навика Хижака, але воно мало одну перевагу: він міг надавати заклинателю не лише навички спожитої жертви, але й їхні вроджені фізичні риси. Все, що лорду орків вдалося поглинути з тіла, він міг потім передати решті своєї армії.

    Ця здібність була відома, як Харчовий Ланцюг, яку відкривав навик Ненажерливості. Вона дозволяла оркам функціонувати і як орда, і як єдина свідома сутність. Ненажерливість не діяв так, як добре навчена зграя лютововків, але його вплив на ворогів міг бути таким же руйнівним.

    Саме тому вождь людоящерів понад усе боявся втратити когось зі своїх людей у битві. Якщо вони це зроблять, це означатиме втрату будь-яких переваг, які мав їхній вид. Навіть якщо орки не зможуть повністю оволодіти навичками своїх ворогів, вони все одно зможуть отримати деякі риси людей-ящерів — і вони миттєво будуть даровані кожному члену орди. Можливо, у них з’являться перетинки на ногах, які дозволять їм вільно пересуватися по багнюці. Або, можливо, на вразливіших ділянках їхнього тіла з’явиться луска, посилюючи їхній захист. Це будуть невеликі зміни, так, але вони матимуть важливий вплив на те, як розвиватиметься битва.

    — Не бійтеся їх! — крикнув Ґабіл. — Покажіть їм силу, якою ми насолоджуємося, як горда раса людей-ящерів!

    Цього було достатньо, щоб надихнути його людей ще трохи. Вони знали, що воюють на знайомій території, і були впевнені, що мають перевагу в мобільності. Орки занадто загрузли в багнюці, щоб наздоганяти їх. І навіть якщо вони мали чисельну перевагу, спритна атака з флангу відсіче їх, як і раніше.

    Принаймні, вони так думали…

    Наслідуючи рухи армії крок за кроком, орки залишалася в строю, безпомилково слідуючи за своїми ворогами. Тепер вони були помітно швидшими, ніж раніше.

    «Га? Орки рухаються інакше…?»

    Але коли Ґабіл помітив це, було вже надто пізно. З новою швидкістю орки розповсюдилися ліворуч і праворуч, охоплюючи наступаючі сили людей-ящерів.

    В ідеальному порядку двадцятитисячне військо повністю перегородило шлях відступу, яким раніше користувалися люди Ґабіла. Новий вождь відправив своїх людей занадто глибоко в бій, надто покладаючись на їхню мобільність і вважаючи, що вони зможуть легко втекти, якщо знадобиться. Але прямо зараз військо Ґабіла зіткнулося з десятитисячним фрагментом сил, який напав на огрів, а також ще з тридцятьма тисячами передової сили основної орди. Половина цього числа тепер була за спинами людоящерів.

    Це змусило Ґабіла зупинитися, але лише на мить. Він вирішив спробувати прорватися крізь військо, що стояло перед ним. Якби все тут обернулося проти нього, люди-ящери були б оточені з усіх боків і знищені, не кажучи вже про набагато повільніших гоблінів. І хоча гобліни в очах Ґабіла були нічим іншим, як гарматним м’ясом, він не був настільки безсердечним, щоб просто покинути їх усіх.

    — За мною, народе! — крикнув він, починаючи бігти вперед. — Ми прорвемося крізь оточення орків!

    Якби це була типова армія орків, яка не була під впливом Ненажерливості, тактика Ґабіла могла б мати шанс. Але зараз це було лише гіпотетично. Реальність була набагато жорстокішою.

    За мить потужна атака людей-ящерів на орків перед ними закінчилася плачевно. І в цей момент армія людоящерів і, відповідно, сам Ґабіл прирекли себе на поразку.

    Оточення було майже повністю завершене, і в нього стікалося все більше орків з основної орди. Від ворога не було куди подітися в будь-якому напрямку. Вони були схожі на жука, оточеного безмежною кількістю мурашок-воїнів. Як би вони не намагалися чинити опір, вони рано чи пізно були приречені на поразку.

    Ґабіл не був некомпетентним. За мить він усвідомив дилему, з якою зіткнулася його армія. Але сама причини того, чому це сталося, була поза межами його інтелекту. Він знав, що в них була перевага, і тут раптом їхні атаки припинили працювати. Для нього це було немислимо.

    Проте він наполягав, намагаючись зробити все, на що ще була здатна його армія. Він скликав свої війська, намагаючись повернути їх на позиції. Гобліни були майже в істериці і їхня паніка почала впливати на людоящерів. Він повинен був запобігти цьому, незважаючи ні на що, тому що як тільки паніка опанує ними, весь ланцюг командування розпадеться. Потім буде неминуча поразка і повне знищення.

    Він думав про відступ, але лише на мить. Він знав, що шляхів для втечі не залишилося. Навіть якби вони пробилися крізь це оточення, втікати вже було нікуди.

    Після того, як він вирвав контроль у свого батька, він переконався, що всі війська під його командуванням безпечно вийшли з печер, але печери були занадто тісними, щоб впустити їх усіх назад. Якби він віддав наказ утворилася б тиснява, входи швидко б забилися розчавленими та понівеченими тілами гоблінів, і їм залишилися б чекати на смерть від рук орків.

    Припустимо, що вони зможуть дістатися до печер. Завжди був ліс для втечі, але тепер, коли орки раптово стали швидшими, все, що міг запропонувати ліс — це майбутнє в якому їх будуть переслідувати і вбивати.

    Так що шляху для відступу не було. Ґабіл міг це зрозуміти. І ось нарешті він зрозумів, чому його батько обрав такий консервативний підхід. Він зрозумів, яким неймовірно дурним був.

    Але для жалю було вже пізно. Що він міг зробити прямо зараз? Нічого. Нічого, окрім, як об’єднати свої сили і зробити все можливе, щоб заспокоїти їхні тривоги.

    — Гах-ха-ха-ха! — зареготав він радісно. — Без паніки, хлопці! Я тут з вами всіма! Ми ніколи не програємо цим свиням!

    На цей момент йому було важко повірити в це, але він все одна мав це сказати. Його війська потребували натхнення, навіть якщо їхня доля швидко їх наздоганяла.

    ***

    «Хаах…»

    Вождь теж був сповнений жалю — він шкодував, що не зміг переконати Ґабіла в тому, що лорд орків — це справжня загроза, а не якийсь казковий жахастик. Тепер він зрозумів, що його син потребував пояснень у більш конкретних, інтуїтивних термінах. Він не надавав цьому достатнього значення, і тепер ненавидів себе за це.

    «Це все моя провина», — думав він. Якби він мав більш точне уявлення про те, що може зробити лорд орків, можливо, Ґабіл був би трохи обережнішим. Але це вже не мало значення. Вождь зітхнув, проганяючи цю думку з голови.

    У нього були ще справи. Його браття все ще були у цій великій підземній камері і на їхніх обличчях була тривога.

    У цій камері було чотири широкі шляхи, що вели до болотистої місцевості, а також один шлях для втечі позаду них. Цей маршрут з’єднувався безпосередньо з вершиною пагорба біля підніжжя гір. Це був би довгий шлях до лісу, але він був розташований на безпечній відстані від самих боліт — коридор був прямим, тому жінки та діти могли евакуюватися ним, не заблукавши.

    Це означало, що чотири шляхи попереду камери були головною турботою наразі. Сили, які атакували орків з середини, повільно, але впевнено відступали ними. Остання лінія оборони, розгорнута в кожному з цих шляхів, налічувала близько тисячі п’ятсот солдат; ще не всі взводи повністю увійшли.

    Чисельність орків була великою. З такою кількістю вони скоро дізнаються про це місце. Перш ніж це станеться, вождь хотів, щоб всі сили повернулися сюди, якщо це можливо.

    Він кинув погляд на шлях для втечі. Ця камера була досить великою, але зараз в ній було настільки багато людоящерів, що простір здавався тісним. Якщо орки увірвуться сюди без попередження, він сумнівався, що всі вони зможуть втекти вчасно. Найкраще почати евакуацію прямо зараз, поки ще можна було зберегти порядок. Для того, щоб занурити цю кімнату в хаос, досить лише однієї іскри, миті паніки.

    Але навіть, якщо вони зможуть потрапити до лісу? Чи зможуть орки знайти їх там і вбити? Це здавалося правдоподібним. І навіть без орків, ліс представляв для них неясне майбутнє.

    Наразі їм потрібно було більше часу. Більше часу для того, щоб дочекатися підкріплення, хоч вождь і не знав, прийде воно чи ні.

    Але недовго вождю довелося насолоджуватися мріями. З коридору почали лунати звуки бою, які супроводжувалися запахом крові, змішаної з потом і металом.

    «Вони тут…»

    Тривога охопила камеру. Вождь почав діяти, виводячи жінок і дітей у тил камери та розташовуючи тих, хто міг битися попереду, на випадок, якщо орки прорвуть блокаду. Бійці утворили арку перед ними, готуючи списи набагато раніше, ніж вони очікували.

    Всі чотири коридори спереду повинні були бути повністю заблоковані. Людоящерам було наказано вбивати орків, як тільки ті з’являться, не даючи їм жодної пощади, незалежно від того, наскільки слабкими вони були. Коридори були настільки вузькими, що в бій одночасно могло вступити лише кілька орків, це була приємною перевагою. В одиночному бою людоящір міг швидко покінчити з будь-яким солдатом-орком, і ця формація, на думку вождя, надавала їм принаймні кілька переваг.

    Спочатку все йшло так, як і думав вождь. Орки були сильнішими за звичайних, це правда, але люди-ящери справлялися з ними досить добре.

    Сили, призначені для кожного з чотирьох коридорів, присвятили себе відбиттю навали орди. Вони змінювали один одного на передовій, стежачи за обережністю у своїй роботі, але навіть вони не могли триматися вічно. Трупи скупчувалися біля виходів, але орки просто з’їдали їх і продовжували просуватися вперед. Це було таке жахливе видовище, що навіть найвитриваліші люди-ящери не могли заперечити страх, що почав вражати їхні серця.

    Потім настав вирішальний момент. Жовтувата аура охопила орків.

    «Що за…?» — подумав вождь і ним оволодів ще більший кошмар. Раніше сила орків була на рівень нижчою за людей-ящерів. Тепер вона стала тривожно рівною. Різниця не була драматичною, але її було більш ніж достатньо, щоб зруйнувати колишню рівновагу. Швидко та ефективно вони позбавили людоящедів будь-яких переваг, які вони мали до цього часу.

    Спостерігаючи за боєм, вождь зрозумів, що їм пощастить, якщо вони протримаються так день. Підкріплення прийде через три дні, якщо взагалі прийде. Ситуація була неприйнятною, і вже зараз вони втрачали хороших людоящерів на лінії оборони.

    Треба було вивести жінок і дітей. Це було краще, ніж чекати їхньої загибелі тут.

    — Слухайте мене! Я повинен попросити вас всіх про послугу. Вона буде моторошною, але її треба виконати, інакше історія нашого народу закінчиться прямо зараз, у цей день. Ми повинні вижити. І я дам вам час для цього!

    Втеча була марною. Це лише змусить їх усіх страждати перед своєю смертю. Він це знав… Але в нього була ще одна надія, на яку він міг сподіватися.

    — Ви маєте негайно забратися звідси й покластися на монстра, ім’я якого Рімуру! Тепер іди! Ідіть усі!

    — Хе-хе-хе-хе! Шлях перекритий, друже!

    Група орків вийшла з виходу для втечі, руйнуючи останню надію вождя. Це були лицарі-орки, одягнені в латні обладунки, і коли вони вийшли на світло, з одного з чотирьох зовнішніх коридорів почали долинати крики.

    За криками болю з’явився жахливий на вигляд орк, його тіло було вкрите чорними як смола обладунками, а сам він був забризканий кров’ю з голови до ніг. Цей незвичайний орк представляв собою дивне видовище, в його очах палав вогонь божевілля.

    «Це…лорд орків?»

    Вождь був приголомшений, коли побачив фігуру, набагато більшу навіть за лицарів-орків. Але правда була ще гіршою.

    — Ви всі станете жертвою для нашого могутнього лорда орків, — сказав орк у чорному. — Ми не дозволимо жодному з вас втекти.

    Тепер вождь знав, хто він. Він навіть не був лордом орків, а лише ще одним із його слуг — і все ж, він володів усією цією силою. Він був генералом орків, і тепер він стояв тут, із важкою алебардою на довгій ручці в руці. Один лише його вигляд викликав у думках безмежне пекло відчаю.

    «Ось воно, — подумав вождь і відчув, як защемило серце. — Але я не... я не здамся так легко…!»

    — Ха-ха-ха-ха! Ти будеш для мене гідним супротивником, генерале орків. Я із задоволенням приймаю виклик!

    Вождь розумів, що це кінець для нього, спокійно готуючи свій спис, коли підходив до генерала. Він стане останнім вождем людоящерів, тим, хто поведе їх до їхньої останньої долі, і він мав намір зробити це з гідністю…

    ***

    Головна вартова людоящерів бігла крізь ліс, накази ще були свіжі в її пам’яті. Однак її точне призначення не зовсім було зрозумілим. Як би сильно вона не намагалася зосередитись на своїх відчуттях, щоб знайти слід аури, яка належала посланцю Соею, вона нічого не змогла знайти. Тому вона просто бігла, довіряючи своїм інстинктам.

    Люди-ящери були спритними істотами на болотах, але менш спритними на суші. Її дихання було уривчастим, а серце билося так, ніби мало от-от вибухнути, і вона відчувала, як з кожною секундою стає все більш втомленою. Але вона не переставала бігати. У неї був мінімальний обов’язок перед монстром, який запропонував їм союз, і вона мала намір виконати його.

    Пройшло близько трьох годин з того моменту, коли вона почала бігти. Це був постійний біг з того часу, як вона вивільнилася з ув’язнення, і хоча її розум все ще був сильним, якщо вона відволічеться хоч на мить, швидше за все, вона впаде на місці.

    Вона добре розуміла істину. Немає гарантії, що монстр Соей знаходиться десь попереду. І навіть якщо він там, немає гарантії, що він поворухне хоч пальцем, щоб допомогти. Її почала навідувати думка — можливо, їй просто варто продовжувати бігти? Назавжди? Подалі від дому?

    «Ні! Як я можу зрадити свій народ? Свого рідного батька?»

    Вона спробувала відігнати цю думку, зосередившись на інших справах.

    На її думку, атаку, організовану її братом Ґабілем, вона повинна була припинити. Вона знала, що, передусім, її брат хотів отримати схвалення батька. Але вона ніяк не могла змусити себе розповісти про це вождю. Вона надто поважала Ґабіла — і як свого брата, і як воїна-ящера — вона вважала, що з часом він стане чудовим вождем і без її втручання у його справи.

    А тепер погляньте, до чого все дійшло.

    Можливо, це був результат сотень випадковостей, що збіглися в один момент і вивели все з ладу. Але вона не могла не думати про це. Якби вона більше розмовляла з ним як зі своїм братом, можливо, вони могли б уникнути всього цього. І якщо це справді так, то вона мала обов’язок, який потрібно було виконати.

    Ні, вона не може покинути батьківщину. Якщо вона зараз перестане бігати, то більше ніколи не побіжить. Тож вона продовжувала це робити.

    Хтось спостерігав за нею. Хтось, кого вона, біжучи щосили, ніколи не змогла б помітити. Він спритно перестрибував з гілки на гілку, без жодного звуку слідкуючи за кожним її рухом.

    Тепер він усміхнувся сам собі, з одного краю його губ потекла слина. Він чекав моменту. У ту мить, коли її охопило виснаження, і вона більше не могла рухатися…

    Він беззвучно спустився перед головною вартовою.

    Його руки були довгі, як у горили, а ноги — як у хижої тварини. Однак його голова і тулуб безпомилково ідентифікували його як представника жахливої раси орків.

    — Хе-хе-хе… Ти виглядаєш втомленою. Твої м’язи повинні бути такими натягнутими, такими смачними.

    Біль наповнив очі головної вартової, коли вона подивилася на чудовисько. Без сумніву, він був орком високого рівня. А позаду нього було ще кілька десятків таких. Виживання не входило в її плани.

    — Ти…

    — Хе-хе… Бха-ха-ха-ха! Я один із генералів армії орків. Вважай за честь поселитися у моєму шлунку!

    — Генерал… орків?!

    Головна вартова приготувала спис, який вона мала на спині. Але для всіх було очевидним, як завершиться ця битва. Вона вже була виснажена і позбавлена сил, які були їй необхідні для перемоги над генералом орків та його людьми.

    Вона знала, що це безнадійно. Але вона все одно була готова битися. Так диктувала її гордість.

    ***

    — Оооо, так! Тепер це стає цікаво!

    Таємничий чоловік злегка пританцьовував на тому місці, де стояв, і його веселий голос вібрував. Його моторошна маска та одяг не були схожими ні на що інше у цьому світі.

    Лаплас, чоловік, який раніше перекинувся кількома словами з Ґабілем, грав із трьома кришталевими кулями, немов навчаючись жонглювати. Кожна була розміром приблизно з голову людини, і всередині кожної з них було видно зображення. Уважний спостерігач зміг би побачити, що кожна куля зображувала сцени з поля бою.

    Всі три кулі були цінними магічними предметами за своєю природою, здатними бачити очима будь-якої особи на вибір і відтворювати їхнє поле зору на кристалі. З кожної кулі можна було відслідковувати лише одну людину, і цій особі потрібно було фізично доторкнутися до кулі, щоб зв’язок спрацював, тому Лаплас міг відстежувати тільки трьох осіб одночасно. Але цього було більш ніж достатньо для його потреб.

    Він зв’язав кристали з трьома генералами орків, якими, на його думку, було найлегше керувати, і тепер використовував їх для спостереження за поточним боєм. Це не було чимось, що приносило йому задоволення. Це було його роботою, частиною обов’язків, які на нього поклав його клієнт. Проте Лаплас все ж насолоджувався процесом, здавалося, що йому було весело, коли він заглядав у кожну кулю по черзі.

    Війна розгорталася саме так, як він того хотів, саме так, як йому доручили.

    — Чудово! Це повинно сподобатися босу, — сказав він нікому конкретно.

    Але цього разу було інакше. Він справді отримав відповідь.

    — Ви, здається, отримуєте задоволення.

    — Що…?!

    Перед збентеженим Лапласом постала жінка із швидкоплинною красою. Її зелене волосся було скуйовджене, наче плющ, воно нещільно прикривало всю її фігуру, а його прозорість робила помітними контури її тіла.

    — Я Трейні, одна з дріад — охоронців лісу, і я не маю наміру дозволяти племенам монстрів робити тут, що заманеться. Таким чином, боюся, мені доведеться позбутися вас.

    У той момент, коли вона завершила свою промову, вона почала читати заклинання. Це збентежило Лапласа.

    — Ого! П-почекай секундочку! Я не з племені монстрів!

    — Тиша. Порушення, яке ви завдали лісу, вже вказує на ваш злочин.

    Магія почала діяти.

    — Почекай! Чекай-чекай-чекай! Що це за заклинання…?!

    — Прийди до мене, викликаний духу Сильфідо. І разом з тобою я викликаю додаткову навичку Об’єднання!!

    Дріада побудувала оболонку з магікул навколо свого духовного тіла. Це було схоже на Реплікацію Рімуру — хоча, в суворому розумінні, у неї не було жодної фізичної форми, окрім священного дерева, яке містило її душу. Ці властивості дозволяли їй об’єднувати свій дух з іншими, схожими на неї.

    «Об’єднавшись» із високорівневою Сильфідою, Трейні тепер володіла повною силою цього духа. І те, що вона застосувала далі, було однією з найпотужніших магій Сильфіди.

    — Твій суд настав. Молися, щоб ти отримав остаточне прощення. Повітряне Лезо!!

    Духовне Об’єднання означало, що Трейні більше не мала потреби у довгому виконанні заклинань. В одну мить Лаплас опинився у самому повітряному розломі, який заповнювали лише великі повітряні леза, які рвали все на своєму шляху. Після ув’язнення виходу не було.

    Це був жахливий крок, і Лаплас, у всякому разі, добре його пережив. Його власні навички Анти-Магії дозволили йому уникнути смертельних ран. Все, що він втратив — це одна рука — і разом із клубом диму рука перейшла у так званий Режим Невидимості. Це був оригінальний навик, ексклюзивний для Лапласа, який поєднував у собі таку ілюзорну магію, як Обман, Проникнення та Приховування, і він був настільки вправним у його використанні, що це дозволило йому обманути навіть духовні відчуття дріади.

    — Ой-ой. Ви так схильні до насильства, леді? Ви могли б дозволити мені сказати хоч слово… Ну, моя робота тут вже закінчена, тому гадаю, що час відкланятись. Побачимося!

    Очевидно, він заздалегідь визначив для себе кілька потенційних шляхів для відступу. Коли дим розсіявся, Лаплас зник.

    — …Я не можу повірити, що він вирвався з моїх рук, — прошепотіла Трейні. — Але… не з племені монстрів? Тоді хто ці люди…?

    Ніхто не відповів. Трейні відклала запитання на потім і натомість звернула свій погляд на поле бою. Використовуючи свої навички дріади, вона подумки перебирала коріння рослин, що оточували її, щоб пірнути в океан інформації.

    — Здається, справи йдуть не дуже добре… Мені цікаво, наскільки я повинна йому довіряти.

    Шепіт зник на вітрі, як і попередній. Сліди занепокоєння почали з’являтися на її обличчі.

    Вона мала подбати про лорда орків. Але вона відчувала, що за ним стоїть ще хтось. Поки вона не зрозуміє, хто саме, вона не може робити необдуманих кроків. І хоча це було малоймовірним, але якщо лорду орків вдасться поглинути і її, це означатиме народження нового лорда демонів з яким її сестри не зможуть впоратися. Це заважало їй робити занадто багато на публіці.

    Це також завадило їй серйозно атакувати народженого магією Лапласа, що дало йому шанс на втечу. Це завдавало їй болю. Люди-ящери були поглинені орками, і вона нічого не могла з цим вдіяти.

    Але Трейні все ще була зосереджена на своїй ролі наглядача лісу та на тому, що це для неї означало.

    ***

    Ґабіл продовжував відчайдушно битися. Ситуація ставала все більш і більш односторонньою.

    Орки, здається, не знали втоми, вони атакували їх без кінця і краю. Федеративні сили гоблінів-ящерів, не маючи змоги вирватися з оточення, були знищені один за одним. І навіть якби Ґабіл спробував прорватися, скільки його людей — поранених і повністю виснажених — пішли б за ним?

    Було очевидним те, що настав час назавжди покинути повільніших гоблінів. Відступати було нікуди, але до цього моменту Ґабіл мав подумати про те, щоб гарантувати собі якомога більше вцілілих. Війна, загалом, припинилася, коли стало ясно, хто переможець, але орки, здається, мали намір повністю знищити Ґабіла та його військо з цієї реальності. Не буде запропоновано жодних умов; просто вбивство, а потім бенкет.

    Орки вважали їх лише здобиччю, і це викликало первинний страх. Формування почало тріщати по швах, слабші духом піддавалися жаху, як жаби, на яких дивилася змія. Гобліни бігали, як божевільні, у пошуках розради, а оркам було все одно. Вони переслідували їх, вбивали та з’їдали. Навіть три тисячі солдатів більше не функціонували як бойова сила — і для людей-ящерів, добра п’ята частина яких вже загинула, ця новина була не менш похмурою.

    Керувати ними як згуртованою армією ставало все важче. Але Ґабіл продовжував просувати свою команду вперед, відштовхуючи ряди орків у пошуках можливого шляху для втечі. Його тактика була бездоганною, а його здібності використовувалися на повну.

    Потім група солдатів-орків у чорній броні почала рухатися. Це була злагоджена команда, на відміну від звичайного натовпу, і кожен з них був захищений з голови до ніг металом. Фізично вони могли бути такими ж сильними, як і будь-який інший орк, але вони функціонували, як навчена армія, і їхнє обладнання було значно покращене.

    Орк, який їх очолював, випромінював ауру, яка пригноблювала всіх інших, доводячи, наскільки він був сильніший за інших. Генерал орків був таким сильним, що міг функціонувати як ціла тактична ескадра сам по собі. І він, будучи лише одним із п’яти серед орди, мав дві тисячі міцних лицарів-орків за собою. Його ранг був А-мінус, і він безпосередньо підпорядковувався самому лорду орків, найдовіреніший офіцер лідера.

    «Це кінець…»

    В очах Ґабіла демонстрація сили була вирішальною.

    «Ніякого порятунку. Найкраще приготуватися померти в бою…»

    Якщо він зараз чогось і хотів, то принаймні померти як воїн.

    — Гах-ха-ха-ха-ха! Отже, ти ватажок цих боягузливих свиней! У тебе вистачило мужності вступити зі мною в дуель?!

    Він знав, не зможе перемогти. Від кольчуги Ґабіла залишилося саме лахміття, а втома в тілі ставала все сильнішою. Обладунки його ворога були витвором мистецтва, посилені магічним захистом, а аура, яку він випромінював, демонструвала його силу.

    Якщо він прийме це запрошення, Ґабіл, принаймні, насолодиться славним кінцем на полі бою. Можливо, якщо все піде досить добре, він навіть зможе забрати із собою генерала.

    — Га-га-га… Дуже добре. Дозвольте мені взяти тебе.

    Знищення ворожого ватажка, знищення останньої опори, на яку покладалися бійці-ящери, зробило б різанину набагато легшою. Це була думка генерала орків, і Ґабіл це чудово розумів. Він також знав, що подальша боротьба лише продовжить агонію. Будь-яка думка про підкріплення, на яке, мабуть, розраховував вождь, зникла з його голови.

    Він уже вибрав цю ділянку землі як останню, на якій він стоятиме.

    — Дякую тобі.

    Коли вони почали свою дуель, все було урочисто.

    Тримаючи в руках свій магічний Вихровий Спис, Ґабіл оцінив свого ворога, шукаючи в нього будь-яку слабкість.

    — Давай! — заревів генерал орків.

    — Пронесись! Вихрова Злива!

    З усієї сили, що залишилася, Ґабіл зробив найпотужнішу атаку, яку тільки міг — поєднуючи свої приховані навички стрільби із магією, яку надавала його теперішня зброя, він зробив убивчий рух.

    Але…

    — Пожиратель Хаосу!

    Генерал орків почав обертати власний спис у протилежному напрямку, скасовуючи силу виру Ґабіла. Він почав крутитися все швидше й швидше, вивільняючи власну ауру, яка набула нудотно-жовтого кольору, перш ніж опустилася на людоящера.

    «Він намагається мене з’їсти?!»

    Він відкотився вбік, покладаючись на інстинкт, але аура продовжувала скорочувати дистанцію.

    — Гех-хе-хе! Ще один плазун, — засміявся генерал. — Твій рід заслуговує на те, щоб повзати по землі!

    Ґабіл відмовився здаватися. Принаймні один удар; це все, чого він хотів. Він схопив грудку землі й кинув її в генерала орків — як би по-дитячому це не виглядало, але він хотів завдати принаймні одного чистого удару. Атака безрезультатно зникла у жовтій аурі, показуючи, наскільки він був перевершеним.

    Ґабіл був надто зайнятий ухиленням від аури, щоб зосередитися на будь-яких інших ударах.

    Генерал орків встромив у нього свій спис із спотвореною посмішкою на обличчі…

    — Ого! Краще не відволікайся! — до вух Ґабіла долинув знайомий голос. Водночас він відчув, як його відкинуло назад, ледь уникаючи руків’я списа генерала орків.

    «Щ-що сталося?!» — подумав розгублено Ґабіл. Потім пролунав гуркіт, який оглушив поле бою, ніби на нього впало небо. Спочатку Ґабіл подумав, що це ще один трюк орків, але потім зрозумів, що це не так. Навіть орки, які мали нездоланну перевагу, помітно запанікували.

    Ситуація знову змінилася, і дуже різко.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.