Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів

    Шлях від озера до поверхні став єдиною довгою стежкою, по якій я зараз стрибав. Пересуватися було набагато простіше, ніж я уявляв. Навіть у повній темряві, я міг бачити як у сонячний день, коли використовував Магічне Відчуття.

    Раніше я не помічав цього, оскільки був сліпим і зосередженим на тому, що було піді мною, але слизи дійсно можуть швидко рухатись, якщо захочуть. Я якось особливо й не втомився, але й поспішати не було куди, тож намагався підтримувати нормальну за людськими мірками швидкість. (І це було явно не тому, що останнього разу через свою необачність я потрапив у воду.)

    Коли я пішов далі, то побачив на шляху великі ворота. Це був перший штучний об’єкт, який я знайшов у цій печері. Дуже підозріло, але мене це не збентежило. Це було щось схоже на RPG, в які я грав раніше. Зазвичай, такі ворота вели до кімнати боса.

    Як їх відчинити? Спробувати розрізати за допомогою Водяного Клинка? Ідея була непогана, але двері раптово почали відчинятися. Схвильований я блискавично сховався за найближчий камінь.

    — Фух! Нарешті відчинилися. Вони настільки заіржавіли, що мало ручка не відвалилася… — мовив якийсь голос.

    — Ага, тримаю парі, що сюди ніхто не заходив впродовж 300-т років.

    — Немає жодних записів, що хтось намагався сюди проникнути. Ти впевнений, що ми у безпеці? На нас же не нападуть із засідки? — промовив третій голос.

    — Гах-ха-ха-ха! — засміявся другий. — Ходімо. Можливо, цей дракон і був непереможним кілька століть тому, але це просто велика ящірка-переросток, зрозуміли? Я ж розповідав вам, як одного разу самотужки спіймав василіска? Так що все буде добре!

    — Загалом мені цікаво, — відповів третій. — Ти певен, що це правда, Кабале? Василіск – це монстр рангу В-плюс. Ти справді впорався з ним сам?

    — Досить верзти дурниці! Щоб ти знав, у мене ранг В! Якась величезна рептилія мене не налякає!

    — Добре, добре. Просто будь насторожі, якщо що. І пам’ятайте, ми завжди можемо використовувати мою навичку Втечі, якщо щось піде не так…

    — Може, залишимо дружню балаканину на потім? — втрутився перший. — Зробіть тишу. Це найкращий момент, щоб активувати моє Мистецтво Приховування!

    Схоже, їх було троє, і ніхто з них не переймався тим, щоб приховати свою присутність. До речі, я розумів усе, що вони говорили. Дивно.

    [Отримано. Ваша навичка Магічне Відчуття може бути адаптована для розшифрування звукових хвиль зрозумілою для вас мовою.]

    Он як. Тому я розумів, про що вони говорять. Це добре. Інші мови давалися мені погано. Я завжди був тим хлопцем, який сидів в класі за останньою партою з думками «Навіщо мені це взагалі потрібно? Я все одно не збираюсь жити за межами Японії! Нехай вчать ті, кому це потрібно!»

    Але тепер, коли я опинився в такій ситуації, доведеться взятися за розум. Ніякі виправдання мені вже більше не допоможуть.

    Але зараз це було не так важливо. Що мені робити? Це було складніше питання, ніж просто відчинити двері. Я не знав, чого вони хочуть, але якщо вже на те пішло, схоже, вони були авантюристами, або мисливцями за скарбами. Це були перші люди, з якими я зіткнувся в цьому світі. У мене було бажання простежити за ними, щоб дізнатися, що вони задумали, але… Якщо перед ними з’явиться слиз, який не вміє говорити, цікаво, що б вони зробили?

    Упевнений, що навіть не задумуючись убили б мене на місці. Ні, дякую, якось іншим разом. Зараз для мене безпека понад усе. Прибережу наше знайомство до тих часів, коли зможу говорити.

    Худий чоловік, який, схоже, очолював трійцю, щось зробив, і всі троє миттю зникли з мого поля зору. Вони ніби розчинилися у повітрі. Він згадував щось про якесь «Мистецтво Приховування»…

    «Цікаво, навіщо він його опанував? Сподіваюсь не для того, щоб підглядати за дівчатами? Яка була б ганьба. Треба буде якось з ним потоваришувати».

    Як тільки трійця зникла з поля зору, я знову почав діяти. Мені не треба було поспішати. Зрештою, це ж був мій не єдиний шанс познайомитися з людьми. Як колись казали старі люди «Перемагає той, у кого більше витримки». Тому перш, ніж хтось із них помітив мене, я зник за важкими дверима.

    ***

    Відійшовши на пристойну відстань від воріт, я зупинився на перехресті кількох стежинок. Яка з них приведе мене на поверхню? Розмірковувати про це я не став, просто вибрав стежку і попрямував далі.

    *Зирк! Зирк!*

    Наші погляди зустрілися.

    Я повільно підвів погляд. Переді мною була гігантська, вугільно-чорна змія з шипастою лускою. Вона була настільки страшною, що Земні змії, в порівнянні з нею, були справжніми красунями. Ця істота змушувала мене почуватися жертвою загнаною в кут.

    У моїй голові було порожньо. «Може все гаразд, може вона мене не помітила?» Я спробував повільно відступити, але не пощастило. Вона все-таки мене помітила, тому наступної миті підняла голову, наслідуючи мої рухи. Змія клацнула язиком, мовчки погрожуючи мені поглядом. «Дідько! Вона не дає мені втекти!» Мені не потрібно було обмінюватися з нею словами, щоб все зрозуміти.

    Чи варто мені вступити з нею в бій? У мене ж все ще був той убивчий прийом, який я тренував весь минулий тиждень. Просто… знаєте, боротися з таким монстром, як цей, вимагало від мене додаткових зусиль. Іншими словами, я дуже злякався.

    «Дідько. Візьми себе в руки! Подумай, ти ж уже стикався з набагато страшнішими істотами! Згадай Велдору! Порівняно з ним, ця змія справжній черв’як… Так, якщо подумати, то вона не така вже й страшна. У мене все вийде!»

    Трохи розслабившись, я скористався моментом, щоб оцінити цю змію. Мабуть, вона думає, що злякала мене настільки, що я не можу поворухнутись. А зараз вигадує спосіб, щоб завдати мені смертельного удару. Мабуть, ідея просто з’їсти мене була для неї надто простою.

    Що ж, немає сенсу гадати, треба діяти. Не вагаючись ні секунди, я випустив у змію Водяний Клинок. Зі смертоносним свистом клинок пронизав повітря і врізався у монстра.

    Все сталося так швидко, що я навіть нічого не помітив. Без найменшого опору вода відтяла голову чорної змії. Цей монстр був настільки великим та зловісним на вигляд, що я думав, що стану для нього закускою…

    Ця навичка… можливо, вона трохи потужніша, ніж я думав. Якби я використав її на тих трьох шукачах, все могло б закінчитися дуже швидко. Добре, що я випробував її спочатку на монстрові.

    Перш ніж продовжу свій шлях, зроблю короткий огляд того, що зараз перебуває в моєму череві. Велдора – 15%, вода – 10%, лікарські трави та цілюще зілля – 2%, руда та інші матеріали – 3%. Загалом, наразі заповненість черева становила 30%. Кожен удар Водяного Клинка витрачав не більше однієї чашки води, тож турбуватися про нестачу води мені ще не скоро доведеться. Ця навичка набагато ефективніша, ніж будь-яке безглузде магічне заклинання. «Думаю, покладатимусь на неї ще деякий час».

    Так, а що на рахунок цієї змійки? Чи має вона якісь здібності, які б я міг собі присвоїти? Варто поглинути її та проаналізувати.

    Результати були непогані. На додачу до можливості перетворюватися на чорну змію, я отримав наступні дві навички: 1. Відчуття Джерела Тепла: Властива навичка. Визначає будь-які теплові реакції у найближчій зоні. Не піддається жодним ефектам маскування. 2. Отруйне Дихання: Властива навичка. Потужна отруйна (корозійна) атака типу дихання. Впливає на область семи метрів перед користувачем у радіусі 120 градусів.

    Схоже, ця отрута чинила роз’їдаючий ефект на ціль, пошкоджуючи будь-яку річ чи тіло, до якої торкалася. Звичайний авантюрист, мабуть, мав би багато неприємностей з цією змією. Хоча хто знає, враховуючи вид магії, доступної у цьому світі. Я провів деякий час, аналізуючи навички цієї змії. Чим більше козирів у моєму рукаві, тим краще вирішив я.

    Результати:

    1. Імітація чорної змії збільшувала об’єм мого тіла.

    2. Навички, які я щойно отримав, можна використовувати без імітації форми змії, хоча в результаті їхня продуктивність може погіршитися.

    Розповім про все детальніше:

    По-перше, я міг зберігати монстрів у своєму череві, яких переміг. Завдяки тому, що я використав Хижака на своєму тілі для відновлення, це дозволило мені створити запасні клітини.

    По-друге, «Властиві навички» були винятковими лише для певного типу монстрів. Мої навички «Поглинання», «Самовідновлення» та «Розчинення», були властиві мені як слизу. Однак, щоб використати властиві навички тих монстрів, які я поглинув, мені доведеться набути їх форми. Інакше я зможу використати їх лише частково. Однак, така навичка як Відчуття Джерела Тепла, як на мене, працювала й так бездоганно.

    Підсумовуючи все разом, можу сказати, що Хижак дуже прокачався. Я не можу дочекатися, щоб за допомогою нього здобути ще якісь корисні навички.

    ***

    Після моєї битви зі змією минуло три дні. Я досі був у печері. Хоч я й не відчував ні тепла, ні холоду, але знав, що тут було дуже холодно. Я все ще не побачив жодного сонячного промінця, однак мій зір чудово працював у темряві. Проте, в моїй голові почали з’являтися тривожні думки…

    «Я ж не заблукав, правда?»

    Ні. Я точно не міг заблукати. Який ідіот заблукає у цій печері? Вона ж мала допомогти мені здобути новий досвід, адже так? І ця трійця шукачів пригод точно знала, куди йшла. Тож зі мною все буде гаразд. Просто цей шлях дуже довгий.

    Так я себе заспокоював, але незнання точного шляху змушувало мене трохи нервувати. Чи є спосіб якось із цим розібратись?

    [Отримано. Показати карту шляху, який ви пройшли?]

    [Так/Ні]

    «Пфф.» — розсміявся я. — «Ти що, знущаєшся?!» — подумав я, не в силах стримати скиглень. — «Якщо я мав щось подібне, чому ти не сказав мені про це раніше?!»

    Я відразу ж вибрав «Так».

    Колись я думав, що автоматичне зіставлення – це просто обман, але я помилявся. У старих іграх ви мали мати при собі олівець і графічну бумагу, щоб намалювати карту пройденого шляху. Саме це й робило гру більш веселішою. Так ти знав, що йшов по вірному шляху. Однак згодом люди стали покладатися на стратегічні гайди, тому ігри почали випускати із вбудованими функціями спостереження за маршрутом. Можна було сказати, що ця функція позбавляла гру найцікавішого, але як тільки ти звикаєш до зручності, шляху назад уже немає.

    Я маю на увазі, якщо у мене є така функція, то чому б нею не скористатись? Крім того, я не граю у грі, а живу справжнє життя.

    Я оглянув карту, що вискочила в моїй голові.

    «Чи правильно вона показує шлях? Схоже, я ходив кругами...»

    ………

    ……

    Слідуючи карті в голові, я вирішив пролізти в щілину, яку раніше не здогадався перевірити. І там я побачив те, що вислизало від мене протягом останніх трьох днів.

    Хе-хе-хе. «Схоже, я таки заблукав. Ось так змусити мене хвилюватись... Це, мабуть, якась пекельна печера. Я повинен віддати їй належне».

    (І моє відчуття напрямку в цьому не винне, зрозуміло?!)

    Мабуть, я наближався до входу у великий відкритий простір. На стінах і землі почали з’являтися мохи та бур’яни. Я не знаю, де було сонце, але світло, яким би тьмяним воно не було, проникало всередину. А це означало, що ззовні зараз був день.

    По дорозі я зустрівся ще з кількома монстрами. А якщо бути точним: Монстром-багатоніжкою («зла сороконіжка», рангу В-плюс), великим павуком («чорний павук», рангу В), кажаном-вампіром («гігантський кажан», рангу С-плюс) та великою броньованою ящіркою («бронезавр», рангу B-мінус).

    Але жодної чорної змії. Можливо, та була єдиною.

    Усі вони були досить сильними. Не те, щоб Водяного Клинка було не достатньо, щоб здолати їх одним ударом, але не всі вони так легко здались. Кажан ухилявся від моїх атак досить довго, перш ніж отримав кілька поранень; ящірку потрібно було атакувати під певним кутом, щоб нанести смертельну рану; багатоніжка досить довго ховалася, перш ніж напала на мене ззаду (благо, Магічне Відчуття та Відчуття Джерела Тепла допомогли мені підготуватися до її нападу. Одного Водяного Клинка вистачило, щоб покінчити з нею).

    А щодо павука… «Ох».

    У мене завжди були проблеми з комахами. Мене ніби фізично відштовхувало від них. Одного погляду було достатньо, щоб змусити мене тікати з криком. Однак, схоже, що перетворення на слиз зробило мене більш стійкішим. Тепер я міг спокійно битися з ними, не тікаючи в паніці.

    «Вибач, але для тебе це кінець!»

    П’ять водяних клинків одночасно встромилися в груди павука. У мене не було ні найменшого бажання дивитися на нього бодай ще якусь мить. Втім, це не завадило мені поглинути його, як і решту монстрів. Як-то кажуть, виживає найсильніший. Павук і багатоніжка трохи мене затримали, але я продовжив.

    Але, якщо я зустріну якихось монстрів-тарганів, то тікатиму від них якнайшвидше. І справа тут була не в перемозі, чи поразці. Просто я не мусів битися з ними лише тому, що міг. От і все.

    Що ж, до цього часу я вже поглинув чимало монстрів. Давайте поглянемо на нові навички, які я здобув.

    Чорна змія: Отруйне Дихання, Відчуття Джерела Тепла.

    Багатоніжка: Паралізуюче Дихання.

    Великий павук: Липка Нитка, Сталева Нитка.

    Кажан-вампір: Виснаження, Ультразвукова Хвиля.

    Броньована ящірка: Тілесна Броня.

    Кожного разу, коли ви отримуєте нові іграшки, вам же не терпиться їх випробувати? Зі мною було так само. Тому я використав Великого Мудреця, щоб проаналізувати всі навички, які здобув.

    Насправді, я вже використовував Отруйне Дихання змії на броньованій ящірці. Коли я трансформувався в змію, то планував перевірити дію її навички на панцирі ящірки. І вона буквально розплавилася на моїх очах, перетворившись на желеподібну калюжу. Я й не думав, що дія цієї навички настільки потужна. Сподіваюся, мені востаннє довелося таке побачити.

    Якщо можливо, то в майбутньому я обмежу її використання до мінімуму. Однак навичка Відчуття Джерела Тепла була неймовірною. Майже кожна жива істота виділяє тепло. Якщо я скомбіную цю навичку із Магічним Відчуттям, то зробити на мене засідку стане практично неможливо. Ніхто не знає з якою магією чи спеціальними навичками я зіткнуся, коли почну мати справу з розумними монстрами високого рівня чи людьми. Я не можу дозволити собі втратити пильність.

    Далі, багатоніжка. Я не дуже хотів трансформуватися в неї, враховуючи те, як вона виглядала. Її дихання було приблизно такого ж діапазону, як і в чорної змії. І розміри теж. Як я й припускав, спроба використати її навичку у формі слизу обмежувала радіус дії близько до одного метра. Я припускаю, що це може стати у нагоді для раптової атаки, але якщо ворог буде за межами зони ураження мене просто вб’ють. Єдиним виходом буде або трансформуватися, або рятуватися втечею, тож…

    Тілесна Броня ящірки, яку я вже згадував, була абсолютно марною проти Отруйного Дихання. Я не очікував від неї багато. Крім того, мені вже доводилося битися в рукопашному бою, тож великого сенсу в ній не було. Коли я використовував броню у формі слизу, моя поверхня ставала трохи жорсткішою. Це робило мене схожим на металевих слизів в новішій серії RPG, за яких давали багато досвіду. Броня надавала мені приємного металевого блиску, але це залежало від того, як сонячне світло впливало на колір мого тіла. Я не хотів перевіряти скільки шкоди зможу отримати в цій броні, тож ефективність захисту броні залишилася для мене загадкою. Можливо, ефект металевого блиску зможе налякати моїх ворогів і змусити їх підкоритися.

    Але найцікавіше я залишив на останок.

    По-перше, павук. Хто б не хотів бути схожим на того знаменитого супергероя, який робив усі ті павучі штуки? Павутиння, які він випускав з рук були доволі міцними, дозволяючи йому так легко кружляти між хмарочосами.

    Липка нитка, здається, спочатку призначалася для того, щоб дозволити користувачеві схопити свою здобич, знерухомлюючи її . Але чи можу я використати її, щоб зробити з неї павутину-мотузку? «Давайте спробуємо. Направлю її на гілку дерева, і… Йу-у-у-ху! Гойдалка...»

    Отже, перейдемо до Сталевої Нитки.

    Що? Липка Нитка? Ніколи про неї не чув. Просто якась навичка, яка змушує тебе нерухомо висіти у повітрі.

    «Думаю, це має анулювати атаки і самого противника». Павук використовує її, щоб допомогти собі створити ефективне (тобто лабіринтне) павутиння, як сказав мені Мудрець. Тому я відірвав нитку і хльоснув нею по дереву.

    «Ого! Тріснуло!»

    Стовбур дерева по якому я вдарив миттю розрізався.

    Маючи Магічне Відчуття, я можу точно сказати, що цю Сталеву Нитку людському оку буде надзвичайно важко побачити. Якщо я трохи попрацюю з нею, то закладаюся, що зможу перетворити її на чудову зброю. Тому не гаючи більше часу, я почав практикуватися з нею. Можливо вона стане мені в нагоді пізніше.

    Тепер, нарешті, настала черга для кажана. Чесно кажучи, з усього цього зоопарку я мав найбільші надії саме на кажана.

    Але Виснаження, серйозно? Якщо ви влучите, то зможете використовувати 70% навичок вашої цілі протягом обмеженої кількості часу. О, Господи! Мій Хижак був набагато ефективнішим. Який взагалі сенс пити чиюсь кров, якщо натомість можна просто проаналізувати ціль? «Ця навичка немає для мене жодної цінності».

    Але Ультразвукова Хвиля, з іншого боку, викликала в мене інтерес. Ця навичка збивала з пантелику ворогів або змушувала їх втрачати свідомість, хоча спочатку вона використовувалася лише для ехолокації. Так само, як кажани у моєму рідному світі, вони використовували звук, для визначення розташування об’єктів довкола.

    Але сама навичка не мала для мене ніякого значення, так само як і звукові хвилі. Я збирався за допомогою неї повернути собі голос. Поговоримо про успіх. Замість того, щоб винаходити колесо, я можу просто поглинути потрібного монстра і взяти його навик собі.

    «Але чи можу я перетворити цей навик на голос?» Отож, я продовжив свої дослідження. Відмовившись від сну (не те, щоб я його потребував), я три дні і три ночі блукав навколо, перевіряючи його.

    Кінцевий результат:

    — Я ПРИБУВ ІЗ КОСМОСУ!

    Супер!

    Він все ще був трохи спотворений, ніби хтось постукував по горлу, кричачи через вентилятор, але це безперечно був голос! Тепер все, що мені залишилося, це налаштувати його!

    З усіх сил намагаючись вгамувати хвилювання, я почав довгий і важкий процес налаштовування голосу.

    Ці надзвукові хвилі були такими корисними. Мені здається, що я читав колись про зброю, яка використовує звукові хвилі. Звуковий бустер, звуковий бластер, чи якось так. Чи зможу я це зробити?

    [Прийнято. Є шанс, що навичка «Ультразвукові Хвилі» може розвинутися до навички «Супервібрації». Але на даний момент це неможливо.]

    «Отже, мені потрібно її розблокувати чи якось змінити? Не те, на що я очікував, але нехай. Не схоже, що все буде так легко. Але можливо, я став надто жадібним, маючи більше карт на руках?»

    «Не варто поспішати. Отримання голосових зв’язок саме собою є величезним досягненням. Я повинен радіти».

    Я дійсно отримав багато навичок за досить короткий час, тиняючись довкола у пошуках виходу звідси. Та хоч це й зайняло в мене чимало часу, але я нарешті зробив це. Вперше я купався в променях сонця цього світу.

    ***

    «Це було так давно, коли я ось так виходив надвір. Якщо подумати, минуло вже кілька місяців». Сподіваюсь, світло не спалить мене, як вампіра… хоча, будучи монстром, я інстинктивно відчуваю, що буде небезпечно для мого існування.

    Люди весь час роблять те, що може зашкодити їм так, чи інакше. І це не жарт. Ми могли б дечому навчитися у цих монстрів.

    Печера, як виявилося, знаходилася у лісі. Вихід був просто діркою біля підніжжя гори, яка швидше нагадувала невеликий пагорб на тлі величезних дерев. Насправді, завдяки густому листю, цей пагорб був єдиним місцем з якого можна було побачити сонце. Всередині лісу все знову огортала тьмяна темрява.

    Піднявшись на вершину пагорба, я побачив якийсь дивний візерунок на ньому. Магічна пентаграма чи щось таке? Так, схоже на те. Можливо, ті авантюристи із цим якось пов’язані? Як то кажуть, мудра людина тримається подалі від небезпеки.

    Тож, я відійшов у бік.

    Пройшло багато часу, відколи я залишив печеру. Сонце вже заходило, а це означало, що я вибрався з печери близько полудня. У мене був напрочуд точний внутрішній годинник, і було б непогано, якби він зміг синхронізуватись із стандартним поняттям часу.

    І коли я подумав про це, це справді сталось. Блін. «Невже це було так легко зробити? Мудрець неймовірно корисний помічник».

    Як би там не було, а вже була четверта година пополудні. Настав час готуватися до вечері, але, на жаль, їжа була мені не потрібна. Я б міг щось з’їсти, але це не мало жодного сенсу. Так я тільки почуватимусь спустошеним. Тому я продовжив вправлятися з новими навичками, які отримав від поглинутих монстрів у печері. Я вчився ними користуватися та як їх поєднувати між собою. Особливо моя увага була звернена на те, як ними користуватися.

    Саме цим я займався, поки повз стежкою, яку знайшов у лісі. У мене не було якогось конкретного пункту призначення. Було б добре натрапити в якомусь місті чи селі на добру людину, з якою я міг би поговорити. Але останні кілька днів були доволі тихими. Після того, як я вийшов із печері, то майже не привертав до себе уваги. Лише одного разу, коли я тренувався говорити, мене почала переслідувати зграя вовків. Я спробував налякати їх.

    — Ах? — мовив я, і цього виявилось достатньо.

    *Ау-ау-ау!* З жалібним скавулінням вони кинулися геть. І це були звірі завдовжки близько двох метрів з безліччю гострих зубів. І вид слизу так налякав їх?

    Жалюгідні.

    Не те, щоб я заперечував проти того, щоб мені дали спокій. «Хоча, отримати вовчий нюх було б непогано».

    Ця реакція здивувала мене настільки, що я почав звертати більше уваги на своє оточення. Виявилося, що такими були не лише вовки. Жоден монстр не насмілювався наблизитися до мене бодай на кілька метрів. Невже вони насправді були так налякані? Але чому?

    Поки я міркував над цим, мій навик Магічне Відчуття помітив групу монстрів, що наближалася.

    Немає нічого кращого, ніж хороша криза, яка приходить до тебе з нізвідки, так?

    Вони були невеликі за розміром, їхнє спорядження було простим та примітивним. Їхні обличчя були брудними та позбавленими розуму, але з їхніми мечами, щитами, кам’яними сокирами та луками вони не були повністю схожими на тварин. Моєму мозку знадобилася всього мить, щоб зрозуміти, хто вони такі. Це були сумнозвісні гобліни.

    Так, поміркуємо про ймовірний сценарій. Гадаю, вони прийшли сюди, щоб напасти на мене. Але, серйозно? 30 гоблінів проти одного слизу? Забагато якось на один раз.

    І все ж, я не відчув навіть натяку на небезпеку. Інстинкти підказували мені, що боятися нічого. Їхні мечі були вкриті іржею, а обладунки були тонкими та потрісканими по краях. У порівнянні з лускатою ящіркою і павуком з масивними зазубреними кігтями на лапах, з якими я мав справу раніше, я не міг собі уявити, щоб їхнє спорядження завдало мені хоч якоїсь шкоди. Крім того, якщо вже стане надто небезпечно, я зможу перетворитися на чорну змію та отруїти їх своїм подихом…

    Поки я оцінював їх, явний лідер гоблінів відкрив рота.

    — О, Найсильніший… У вас тут є якісь справи?

    «Га? Гобліни розмовляють? Чи, можливо, Магічне Відчуття допомагає мені розшифрувати їхнє бурчання?»

    «До речі, що це ще за «найсильніший»? Спочатку вони оточують мене зі зброєю, а потім розстеляють переді мною червону килимову доріжку... Чого вони хочуть?»

    Мені стало цікаво. Вони не виглядали готовими негайно кинутись у бій. Можливо, це хороший шанс, щоб перевірити мої здібності. Немає кращого часу, ніж зараз.

    Я швидко оглянув гоблінів.

    Для них це, мабуть, був один із найшаленіших моментів у їхньому житті. Їхні очі, так само як і зброя, були спрямовані на мене. Хоча деякі з них виглядали так, ніби були готові втекти за найменшої провокації. Їхній лідер свердлив мене своїми сталевими очима, від чого мені було якось не по собі.

    «Хмм. Вони здаються досить розумними. Можливо, вдасться з ними поговорити. Але чи зрозуміють вони мене?»

    Я зосередився на своєму все ще незміцнілому голосі і обережно спробував вимовити кілька слів.

    — РАДИЙ ЗУСТРІЧІ. МЕНЕ ЗВУТЬ РІМУРУ. Я – СЛИЗ.

    Гобліни почали перешіптуватися між собою. «Може, їх здивував слиз, що говорить?» Як тільки я про це подумав, то помітив, що деякі з гоблінів відкинули зброю і розпласталися переді мною по землі. Дивно.

    — Г-Гарр! О, пане! Ми, бачимо вашу величну силу. Будь ласка! Можете не кричати на нас так?!

    Хм? Невже я говорив занадто гучно? Можливо, змусити їх себе зрозуміти було не так важливо. Тепер мені стало очевидно, що я їх лякаю.

    Я вирішив, що вибачення не завадять.

    — Вибачте, я ще не надто добре навчився цим користуватись…

    — Ми, ми не гідні, щоб у нас просила вибачення така велична персона, як ви!

    «Думаю, це спрацювало. Це стане чудовою практикою». Я був вражений тим, наскільки добре вони мене розуміли. На їхню ввічливість, я вирішив відплатити їм тим самим. Але враховуючи те, як сильно були налякані деякі з них, я міг зробити висновки, що вони вважали мене доволі впевненим у собі.

    — То що ви від мене хотіли? Я тут не у справах.

    — Зрозуміло. Попереду нас селище. Ми відчули поряд сильного монстра, тому вирішили провести розвідку.

    — Сильного монстра? Я не помітив нікого подібного?

    — Г-гаах! Грах-гах-гах! Ну і жарти! Ви не зможете нас обдурити навіть із такою формою!

    «У них зовсім неправильне уявлення». Очевидно, вони думали, що їхній могутній непроханий гість замаскувався під слиз. Це були гобліни, всесвітньо відома найнижча каста жахливого тотемного стовпа. Мені не варто було очікувати від них багато.

    Ми з гоблінами ще трохи поговорили, і незабаром я отримав запрошення до їхнього селища. Вони навіть готові були наділити мене житлом. Досить мило з їхнього боку, зважаючи на те, якими худими вони всі були. Тож я погодився. Мені не треба було спати, але невеликий відпочинок ніколи не завадить.

    Дорогою я почув деякі місцеві чутки. Виявилось, що Бог, якому вони поклонялися, нещодавно зник. Без нього активність місцевих монстрів значно зросла. У той же час все більше людей, «могутніх» шукачів пригод, як вони їх називали, почали вторгатися в ліс.

    І як не дивно, що більше ми говорили одне з одним, то краще я починав їх розуміти. Мабуть, мій навик Магічне Відчуття все більше пристосувався до мови гоблінів, прокладаючи собі шлях через магічастки в повітрі.

    «Можливо, тренування з гоблінами перед зустріччю з людьми гарна ідея». Думав я, йдучи слідом за гоблінами.

    Село було неймовірно брудним. Можливо, мені не варто було багато очікувати від схованки гоблінів. Вони привели мене до того, що, як я припустив, було досить міцною будівельною конструкцією. У неї був солом’яний дах, що місцями прогнив, а на стінах не було нічого, крім кількох шматків плоского дерева, прибитих до них цвяхами. Жодні нетрі, які я коли-небудь бачив у своєму світі, не могли зрівнятися з цими.

    — Вибачте, що змусили вас чекати, почесний гостю. — Сказав один із гоблінів, входячи до середини. Його супроводжував командир експедиційного загону, з яким я зіткнувся раніше.

    — Ох, не варто, — сказав я, блиснувши своєю слизькою усмішкою. — Не хвилюйтеся за мене. Я не довго чекав.

    Посмішка завжди творить чудеса, змушуючи переговори йти як слід. Як тільки ви усвідомите на скільки добре вона працює на співрозмовниках, вам неодмінно стане страшно. Не те, щоб я знав про що будуть йти переговори, але все ж таки.

    — Перепрошую, що не можемо запропонувати вам більшої гостинності, — сказав гоблін і приніс мені щось схоже на чай. — Я старійшина цього селища.

    «Навіть у гоблінів мають бути такі», — подумав я, роблячи ковток (ну, технічно, я лише ковзнув по чашці, але яка різниця). Я не зміг відчути його смаку, адже у мене не було цього відчуття. Може, це й на краще. Хоч мій аналіз не виявив в ньому ніякої отрути, але, схоже, він мав гіркий, їдкий присмак. Було приємно бачити, що гобліни намагалися поводитися зі мною чемно, тому я з ввічливості постарався випити напій.

    Тож, я вирішив перейти до справи.

    — То чим же я завдячую такій гостинності? — запитав я. — Що змусило вас запросити мене до свого селища? — тут мало бути щось більше, ніж просто дружня бесіда між монстрами.

    Старійшина селища здригнувся. Потім, набравшись рішучості, він розвернувся до мене.

    — Думаю, ви чули, що останнім часом монстри почали частіше з’являтися у цій зоні?

    Я так і зробив, прийшовши сюди.

    — Наш Бог захищав мир на цій землі протягом багатьох поколінь, але близько місяця тому він зник. Це дозволило монстрам, що жили поблизу, знову почати вторгатися на наші землі. Ми не могли дозволити цьому продовжуватись, тож вирішили дати відсіч… Але з точки зору грубої сили ми їм не рівня.

    Хм. Він говорить про Велдору? Це відповідає часу який минув. Але якщо гобліни захочуть моєї допомоги…

    — Я вас зрозумів, але я ж звичайний слиз. Я не впевнений, чи зможу надати вам необхідну допомогу.

    — Грах-ха-ха! Повірте, скромність не потрібна! Звичайний слиз не зможе виділяти таку містичну силу, яку виділяєте ви! Я не можу зрозуміти, чому ви прийняли саме такий вигляд… Але у вас же є ім’я, так?

    Містичну… Що? Що це? Не пам’ятаю, щоб я щось таке виділяв. Я зосередив Магічне Відчуття на собі, а не на своєму оточенні. Тоді я збагнув, про що він каже. Насправді, все моє тіло покривала якась зловісна аура. Як я міг цього не помітити, запитаєте ви?

    Я не знаю, але зараз мені було вкрай незручно. У мене було таке відчуття, ніби я пройшов Центральною вулицею виставляючи все напоказ, і навіть «Вибачте» не сказав. З усією тою магічною есенцією в печері, я навіть не помітив, як став таким.

    «Це погано! Це дуже погано!» Ну це хоча б пояснило, чому монстри так реагували на мене в лісі. Здогадуюсь, що не багато з них наважилися б взяти мене на себе. Вони не настільки дурні, щоб повестися на мою зовнішність.

    — Хі-хі-хі… Ну й ну, старійшино. Ви змогли це побачити?

    — Звичайно! Навіть у такому вигляді, неможливо приховати таку силу всередині!

    — Ох. Ну, якщо ви змогли помітити це, то, гадаю, у вас є потенціал!

    А тепер, «Гадаю, треба заговорити старійшину, щоб виплутатись із цієї неприємної ситуації». У той же час, я намагався знайти спосіб приховати свою зловісну ауру.

    — Охх… Може, нас перевіряють? Тоді я, звичайно, сподіваюся, що ми гідні. Багато хто був заляканий до покірності такою силою.

    До цього часу мені вдалося переважно приховати свою ауру. Я знову став звичайним слизом. Цікаво, якби я виглядав як звичайний слиз, чи спробував би весь ліс убити мене? Якщо так, то це був би повний облом.

    — Ви маєте рацію. Будь-хто, хто заговорить зі мною, не злякавшись моєї сили, має бути справді гідним.

    «Що я взагалі верзу, гідним?» — мовчки дивувався я з себе.

    — Ха-ха! Велике дякую. Я не питатиму чому ви приховуєте свою справжню форму, але у мене є прохання. Чи не погодитеся ви його вислухати?

    Все саме так, як я й гадав. Ніхто просто так не пішов би до страшного огидного монстра.

    — Це залежить від того, що ви скажете, – сказав я, намагаючись зберегти свободу вибору. — Але можете продовжувати. Я вислухаю вас.

    Ось короткий виклад справи.

    Виявилося, що якісь нові монстри із земель на сході вторглися до цієї зони, сподіваючись її захопити. В цій зоні було розташовано кілька селищ гоблінів, включаючи й це. Навіть невелике зіткнення призводило до великих втрат серед гоблінів, в тому числі й іменованих. Один з іменованих гоблінів був вартовим цього селища, який захищав його від ворогів. Але з його смертю, селище більше не було кому захищати.

    Інші гобліни переважно покинули ці землі. Їхні аргументи зводилися до того, що вони хотіли змусити чужинців напасти на це село, вигравши для себе час, щоб вигадати якісь контрзаходи. Старійшина села і керівник експедиції намагалися відмовити їх, але їх ніхто не послухав і вигнав. В їхніх голосах було відчутне явне розчарування, коли вони про все розповідали.

    — Зрозуміло, — відповів я. — Тож, скільки жителів живе у цьому селищі? Скільки з них готові до бою?

    — Нас близько сотні. Але до бою готові близько шістдесяти, і це враховуючи наших жінок.

    «Не схоже, що багато. Ці гобліни досить розумні, якщо вони стежать так уважно».

    — Гаразд. А який тип та чисельність ворогів?

    — Ми вважаємо, що це лютововки. Безумовно, зовні вони схожі на вовків. За звичайних обставин нам довелося б боротися вдесятьох проти одного з них… Але їх самих, схоже, близько сотні.

    «Оце так? Немов запустив гру на неможливій складності?» Я перевів погляд на старійшину села. Він, здавалося, не жартував; його очі були такими щирими та відданими, якими тільки можуть бути очі гобліна.

    — Отже, ці гобліни боролися з ними у такій малій кількості, хоч і знали, що не зможуть перемогти?

    — Ні. Цю інформацію, яку я вам розповів… Ці бійці ризикували життям, щоб отримати її.

    Ой. Напевно, це було грубе запитання.

    Після подальших розпитувань я дізнався, що іменований гоблін, якого вони втратили, виявився і сином старійшини, і старшим братом керівника розвідувального загону. Я витратив мить, зважуючи всі «за» та «проти». Старійшина замовк, чекаючи на моє рішення. Можливо, це була лише моя уява, але я міг би присягнутися, що в його очах я побачив сльози. Хоча, можливо, мені це тільки здалося, адже сльози не дуже добре поєднуються з монстрами.

    Краще показати їм свою важливість, подумав я. Ось як повинен чинити справжній монстр!

    — Давайте дещо прояснимо, старійшино. Якщо я допоможу вашому селищу, що я отримаю натомість? У вас взагалі є, що запропонувати?

    Не те, щоб я чогось потребував. Але щоб здолати одного великого пса потрібно десять гоблінів, і їм доведеться зіткнутися із сотнею таких. Це буде непросто. «Я думаю, що невелика дія чорної змії могла б подбати про них...але я не можу просто взяти цю роботу, не подумавши трохи».

    — Ми присягнемо вам на вірність! Будь ласка, візьміть нас під свою опіку. Якщо ви це зробите, я обіцяю, що ми присягнемося вам у вірності!

    Чесно кажучи, якщо говорити про підношення, то це не так вже й багато. Але після дев’яноста днів мовчазної самотності навіть розмовляти з гоблінами було досить весело. Думка про порятунок цього симулянта, мабуть, викликала б у мене огиду в ті дні, коли я був людиною, але зараз я був монстром. Більше не потрібно було турбуватися про те, що впадеш у калюжу і підхопиш якусь інфекційну хворобу.

    Плюс ці очі у старійшини. Я міг би точно сказати, що він справді покладався на мене.

    Я розмірковував про своє минуле життя. Коли хтось просив мене щось зробити, то я завжди це робив. Навіть якщо спочатку я скаржився і стогнав, навіть якщо хлопці в офісі кричали на мене через це, але я ніколи не міг відмовити своєму менеджеру чи клієнтам.

    — Гаразд. Ваше прохання прийняте!

    Я глибокодумно кивнув головою. І ось так я став вартовим селища гоблінів.

    ***

    Лютововки правили на рівнинах сходу, завдаючи головного болю торговцям, які їздили між Східною Імперією та королівствами навколо Лісу Джура. Кожна особина могла прирівнятися до рангу С. Вони могли з легкістю відкусити ногу шукачу пригод, якщо той хоч на мить відволічеться. І це були лише квіточки.

    Серйозна загроза виникала лише тоді, коли вони бродили зграями. Тільки коли вождь очолював зграю, лютововки показували свою справжню міць. Вся зграя діяла як єдиний організм, кожен член її біг у ногу. Така зграя легко прирівнювався до рангу В.

    Східні рівнини розташовувалися поруч із великою зерновою зоною, яка була життєво важливою для Східної Імперії, і дуже добре охоронялася. Незалежно від того, наскільки хитрими були лютововки, незалежно від того, наскільки розвинутими були їхні навички, але проникнути в оборонну лінії Імперії вони не могли. Навіть, якщо їм це вдасться, лють Імперії поставить під загрозу саме існування такої раси, як лютововки.

    І ватажок зграї чудово це розумів. Цього він навчився під час багатьох сутичок з Імперією, протягом кількох десятиліть. Навіть націлившись на дрібних торговців, вони не змусять Імперію вжити серйозних заходів, але якщо вони ступлять на хлібні поля, Імперія точно помститься.

    Після стількох невдач лютововки більше не повторять помилок своїх попередників. Таким був спосіб мислення ватажка. Але також його інстинкти підказували йому, що за таких обставин, еволюція зграї неможлива.

    Як правило, расі лютововків не потрібна була їжа, щоб жити. Нападаючи та пожираючи людей, вони лише розважалися. Для зграї була важлива лише магічна есенція. Щоб еволюціонувати до монстрів рівня катастрофи, їм потрібно було нападати на сильніших монстрів, або вбивати людей пачками. Але жоден із цих варіантів не був для них особливо доступним. Імперія була надто могутньою, а вбивства простих торговців не допоможе їм еволюціонувати.

    Однак, згодом вони почули розповіді про родючі південні землі. За переказами, там було повно магії та всіляких благ. Просто рай для монстрів. Але, щоб дістатися до тих земель потрібно було перетнути величезний Ліс Джура. Монстри того лісу самі по собі не становили для них жодної великої загрози. Полювання на деяких з них довело це. То чому ж вони не наважувалися туди увійти?

    Все просто: там був Велдора, Штормовий Дракон. Він був єдиною причиною, що зупиняла їх. Навіть попри те, що він був ув’язненим, його жахлива магічна сила змушувала тремтіти їхні серця. Це було те, в що вони свято вірили. Тож, не зважаючи на всю складність їхнього життя, вони не наважувалися проникнути до лісу. До сьогодні.

    Вождь поглянув своїми криваво-червоними очима на ліс. Він більше не відчував присутності того жахливого дракона. «Саме час очистити цей ліс від монстрів і стати його законними правителями!» — ця думка змусила його облизнутися. Він завив, наказавши своїй зграї рухатись уперед.

    ***

    «Гаразд. Тепер я вартовий. І що мені робити?» Для мене це була просто робота охоронця, не зважаючи на те, як грандіозно старійшина описував цю посаду.

    Спочатку я зібрав навколо себе всіх гоблінів, які були здатні боротися. Видовище було не найкраще. Вони виглядали жалюгідно. Я ніяк не міг розраховувати на них у бою. А щодо решти мешканців… крім дітей і старих я нікого не помітив. Іншими словами, про підкріплення не могло бути й мови.

    У старійшини селища тремтіли коліна. Навіть якщо вони покинуть селище прямо зараз, то точно помруть з голоду ще до кінця дня.

    Тим часом, гобліни, які оточували мене, дивилися на мене мов на божество. Оскільки раніше я жив доволі легке життя, то зараз це чинило на мене сильний психологічний тиск.

    — Так, — мовив я. — Ви розумієте, в якому ми становищі?

    Я не намагався жартувати. Я просто не міг нічого вигадати, щоб підняти їхній бойовий дух.

    — Так, пане! — ватажок гоблінів негайно відповів. — Ми готуємось до битви, щоб вирішити, жити нам чи померти!

    Інші гобліни навколо нього, мабуть, відчували те саме. Деякі з них помітно тремтіли, за що я не міг їм дорікнути. Розум людини може думати одне, а тіло зовсім інше.

    — Добре, — відповів я, намагаючись поводитися як найкращий генерал. — Не треба так турбуватися. Піднімете ви обороти чи ні, але якщо ми програємо, то програємо. Просто зосередьтесь на обороні.

    Принаймні це підняло мені настрій. Можливо, це спрацювало краще, ніж я гадав.

    «Тоді можна починати. Якщо я облажаюсь, то це буде кінцем для цих гоблінів. Але я маю триматися за свою зброю. Тепер, я зроблю це!»

    Зібравшись із думками, я віддав свій перший наказ гоблінам, наказ, який я віддам ще багато разів.

    ***

    Ніч. Очі вождя лютововків були розплющеними. На небі був повний місяць, ідеальна ніч для битви. Він повільно підвівся, оглядаючи місцевість. Решта його зграї спостерігала за ним, затамувавши подих.

    «Ідеальна кількість інтенсивності», — подумав вождь.

    Сьогодні вночі вони зрівняють із землею селище гоблінів та закріпляться у Лісі Джура. Потім вони полюватимуть на монстрів в окрузі, розширюючи свої володіння. Вони не зупиняться до тих пір, поки не будуть правити лісами. А коли настане час, вони заволодіють всім півнем. В них є сили, щоб зробити це. Їхні пазурі могли розірвати плоть будь-якого монстра; їхні ікла могли пробити будь-яку броню.

    — Ауууууу!

    Вождь зграї подав сигнал.

    Настав час розпочати криваву бійню.

    Однак, була одна проблема. Кілька днів тому вождь послав розвідника, який повернувся з приголомшливою новиною про маленького монстра, який випромінював дивну містичну силу. Його сила навіть перевершувала силу їхнього вождя.

    Спочатку він не надав цій новині жодного значення, адже для жартів не було часу. Сам він нічого подібного в лісі не відчув. Кожен монстр, з яким він стикався, був набагато слабшим за нього. До цього моменту ніхто не міг зупинити їхнє просування до центру лісу. За весь час їхня зграя втратила тільки одного чи двох лютововків. І це все, на що була здатна дюжина гоблінів.

    Розвідник, мабуть, був занадто схвильований майбутнім полюванням, щоб тверезо мислити. Такий зробив висновок ватажок, поки дивився уперед. Попереду нього було селище. Воно було розташоване саме там, де сказав розвідник. Він йшов слідом за пораненим гобліном, поки той не дістався свого сховку. Ніщо тут не говорило про можливу загрозу.

    Це була вже не перша битва вождя. Він був хитрим і ніколи не втрачав пильності. Однак, навіть він мав визнати, що селище перед ним було трохи незвичним.

    Довкола нього був паркан, як у людському поселенні. Будинки, з яких колись складалося поселення, були розібрані. З їхніх матеріалів було утворено щось на зразок оборони, яка оточувала всю територію селища. А перед єдиним отвором у захисті стояв самотній слиз.

    — Добре, стійте, де стоїте! — сказав їм слиз. — Якщо ви зараз відступите, я обіцяю, що нічого вам не зроблю. Негайно йдіть звідси!

    «Маленький виродок. Залишив відкритим лише один вхід, щоб блокувати масову атаку? Саме такого поверхового мислення і слід очікувати від такого нікчемного монстра. Наші кігті та ікла зроблять фарш із твоєї старої хиткої оборони».

    Настав час показати цьому слизу свою справжню силу. Вождь віддав наказ. Неначе вони були його правою рукою, близько дюжини лютововків негайно кинулися на паркан. Навичка Спілкування Подумки дозволяла їм діяти як єдиний організм. Так було набагато швидше, ніж віддавати накази усно. Тим паче, що це дозволяло зграї працювати синхронізовано.

    Першої хвилі мало б вистачити, щоб зруйнувати паркан. Натомість вождь, який вже уявляв натовп гоблінів, що розбігався з криками в різні боки після провалу їхньої стратегії, здивовано ахнув. Лютововків, яких він щойно послав до паркану, відкинули назад. Мало того, деякі з них були пораненими і корчились на землі.

    «Що б це могло бути?» — Вождь насторожено оглянув місцевість. Слиз біля входу не зрушив ні на сантиметр. — «Він щось зробив?»

    Один із його бійців підійшов до нього, щоб доповісти.

    Це був він, босе! Монстр із містичною силою, яка перевершує вашу!

    «Нісенітниця!», — подумав вождь, дивлячись на слиз. Це був маленький монстр. Такі, як він народжуються тут і там на рівнинах. Навіть назвати їх «монстрами» язик не повертається, а все їхнє існування просто дріб’язкове.

    «Ця штука, що має більшу силу, ніж я?»

    Вождь кипів від злості.

    «Неможливо!»

    Насправді мало хто з монстрів міг похвалитися більшою хитрістю, ніж вождь. У нього був багаторічний досвід, який він міг використати, щоб миттю придумати новий план. Також його багаторічний досвід підказав йому, що цей монстр не міг бути сильнішим за нього.

    Саме в цей момент ватажок лютововків вперше припустився фатальної помилки, яка, зрештою, вирішила його долю.

    «Ти, жалюгідний маленький черв’як, я розірву тебе на шматочки!»

    ***

    Так. Це був шок.

    Не думав, що вони одразу кинуться в атаку. Я навіть героїчно сказав про те, що нічого їм не зроблю, якщо вони втечуть, але вони повністю проігнорували мої слова.

    Лютововки почали рухатися одночасно, атакуючи паркан практично з усіх боків. Я сподівався, що ми зможемо спочатку трохи поговорити, але вони змусили мене відкинути свій сценарій.

    Моїм першим наказом гоблінам, було показати мені, де лежали поранені. Якщо додати до шістдесяти наших бійців близько дюжини тих, хто вижив, то робота піде не набагато ефективніше, якщо чесно. Але, враховуючи те, наскільки відданими вони мені були, я хотів зробити для них все, що було в моїх силах.

    Всі вони лежали на підлозі великої, досить негігієнічної на вигляд, будівлі. Дивлячись на них, я почав думати: «Очевидно, вони використовують якісь лікарські трави, щоб лікувати їх… Але, якщо їх ось так залишити, вони скоро помруть». Всі вони перебували в більш важкому стані, ніж я думав. Шкіра була розірвана кігтями та зубами, а на деяких ранах росло бог його знає що.

    «Доведеться трохи витратитися». Поглинувши пораненого гобліна, що лежав найближче до мене, я обробив всі його рани цілющим зіллям, а потім виплюнув назад. Старійшина збирався щось сказати мені, але передумав, більше не заважаючи мені робити свою роботу.

    Коли я закінчив з декількома гоблінами, то озирнувся. Всі ті, хто супроводжував мене, поклонилися мені.

    «Та що це з ними?»

    Вони, мабуть, вирішили, що я воскресив поранених за допомогою своїх сил, чи щось в такому плані. Щоб уникнути майбутніх непорозумінь, я вирішив лікувати рани гоблінів у «реальному» світі, а не всередині себе. Процес загоєння ран зайняв небагато часу, тож, коли я з ними закінчив, то віддав наступний наказ. Збудувати огорожу.

    Я подумав, що було б непогано збудувати просту дерев’яну конструкцію, але в нас не було ні часу, ні матеріалів. Ми повинні були приступити до роботи з тим, що у нас було, тож, навіть не задумуючись, я наказав гоблінам розібрати свої будинки. З отриманих матеріалів ми зміцнили оборону селища.

    В той же час, я наказав гоблінам, що добре вправлялися з луком, вирушити на розвідку. Я попередив їх, щоб вони не заходили надто далеко в ліс, так як у вовків був достатньо гострий нюх. В їхніх очах я помітим рішучість віддати своє життя заради виконання цієї місії. Вони були готові будь-якої миті закричати: «Клянусь своїм життям!» Набагато більше бравади, ніж мені було потрібно, але я сумніваюсь, що це можна було швидко виправити.

    Коли настала ніч, приблизно через день після того, як я прибув до селища, останні дошки були прибиті до огорожі. Завершальним етапом стало укріплення огорожі моїм павучим шовком та встановлення кількох пасток із Сталевої Нитки. Будь-хто, хто торкнеться цього паркану, буде миттю порізаний. Вони навіть не зрозуміють, що саме їх поранило.

    «Треба буде потім не забути сходити за кількома вовчими трупами».

    Я переконався, що у паркані з одного боку залишився єдиний вхід. Як тільки я облаштував його Липкою Ниткою, моя робота на цьому закінчилася. Все, що залишилося, це дочекатися розвідників.

    На той час поранені гобліни почали приходити до тями. Вони крадькома тулилися один до одного, з цікавістю розглядаючи себе.

    «Схоже, це цілюще зілля має сильну дію». Я припускав, що мені доведеться застосувати кілька доз до більш серйозних пацієнтів, але воно спрацювало набагато краще, ніж я думав. У мене не було жодних скарг до нього.

    Після цього я наказав гоблінам зібрати зайві матеріали, скласти їх у центрі селища та підпалити. Це нагадало мені, як колись я ходив у похід, але зараз був не час для зефіру. Нам довелося б чергувати всю ніч безперервно. Я сказав, що візьму цю роботу на себе, але отримав різку відмову.

    — Нічого не вдієш, пане Рімуру! Ми ніколи не дозволимо вам взяти на свої плечі такий важкий тягар!

    — Вона має рацію! Ми будемо нести вахту замість вас. Будь ласка, пане Рімуру, знайдіть час трохи відпочити!

    Натовп навколо мене відгукнувся схвальними вигуками. Я оцінив цю думку. Вони, мабуть, втомилися набагато більше за мене, але я погодився чергувати позмінно і відпочивати, коли не чергував.

    Незадовго до півночі повернулися розвідники, деякі з них були поранені, але всі живі. Вони сказали, що лютововки почали пересуватися. Смішно, ще два дні тому я вважав їх потворними, брудними монстрами, але тепер я відчував до них справжню прихильність.

    «Якби моя воля, то я б хотів, щоб вони пройшли через це без жодних втрат», — думав я, накладаючи останню липку нитку на єдиний прохід.

    Тож наш підготовчий процес тривав. Все, що я міг зробити, я зробив. Нам лишалося тільки дотримуватися плану.

    Я не був упевнений, чи був паркан досить міцним, щоб утримати їх, але, на щастя, він зміг утримати їх досить довго, щоб можна було щось зробити. Пастки спрацювали так, як я й планував. Це було полегшенням.

    Передбачивши це, я розпорядився, щоб у паркані через однакові проміжки були залишені невеликі щілини. Ці отвори призначалися для стріл, щоб гобліни могли атакувати зсередини та заважати рухам ворога. Вони відкрили вогонь, і кілька лютововків закричали востаннє. Декілька лісових псів спробували прорватися через прохід, але в ту ж мить їхні голови були проломлені кам’яними сокирами.

    Двох годин не вистачило для нормальних тренувань, але це селище непогано давало всьому раду. Гобліни вислухали все, що я сказав, зрозуміли та вжили заходів. І зараз ми пожинали плоди. Вовки були сильними, так, здатними здолати зграю гоблінів в одну мить. Але якби вони були сильні поодинці, ми б просто вдарити по них усі разом. Якби вони були сильні як команда, ми б зробили все, щоб вони не змогли об’єднатися.

    Використовуючи свою голову, ти зможеш перемогти навіть найсильнішого противника. Зрештою, найсильніша істота у світі – це людина з невеликим інтелектом!

    «Твоєму везінню настав кінець», — думав я, дивлячись у холодні очі боса лютововків. — «Якась дурна тварина хоче знищити мене? Та за кого ти себе маєш?»

    ***

    Збитий з пантелику вождь лютововків був приголомшений тим, як далеко все зайшло.

    Їхня командна робота почала розпадатися. Так не могло продовжуватися. Лютововки сяяли найяскравіше, тільки коли працювало разом. Недовіра до вождя призведе до фатальних наслідків. Він це розумів, і саме тому зробив найбільшу помилку. Він був розлючений слабкістю своєї зграї, нездатною подолати простий паркан, але ще більше боявся того, що його команда розчарується в ньому.

    «Я маю показати їм свою силу», — думав він. — «Я найсильніший у своїй зграї. Я досить сильний, навіть сам по собі!»

    Це був момент, коли все вже було вирішено заздалегідь.

    ***

    Мій погляд все ще був прикутий до боса лютововків. Я припустив, що для гоблінів його швидкість була надто високою, щоб вони могли його побачити, але для мене він рухався не швидше неквапливого кроку.

    Все йшло за планом. Я обдумав кілька можливих варіантів розвитку подій, і тепер один із них розігрувався перед моїми очима. Зрештою, це були просто тварини, а не колишні люди, як я.

    Липка Нитка над входом відразу ж захопила боса. Хоч у мене й не було можливості це перевірити, але я розумів, що звичайного шовку буде недостатньо, щоб надовго затримати лідера лютововків. Липка Нитка була там тільки для того, щоб стримати його всього лише на одну мить. Якби я не зміг цього зробити і лютововк ухилився від моєї наступної атаки Водяного Клинка, це б призвело до непередбачуваних і, можливо, навіть жахливих наслідків. У розпал битви це було цілком можливо. Ось чому я вигадав пастку. Але, можливо, я трохи переборщив. Ці тварини ще навіть не встигли знести огорожу.

    Спочатку я думав обклеїти вхід Сталевою Ниткою, але вирішив цього не робити. Зрештою, моєю роботою було відіграти роль лідера з абсолютною силою. Ось для чого все це було. Тому, ні секунди не вагаючись, я запустив Водяний Клинок у голову боса лютововків. Вона відразу підлетіла вгору і замертво впала на землю. Так я вбив боса, і що найголовніше, зробив це так, ніби для мене це було раз плюнути.

    — Слухайте сюди, лютововки! Ваш лідер мертвий! Я дам вам останній шанс. Підкоріться мені, або помріть!

    «Тож, що вони робитимуть? Сподіваюсь, вони не кинуться на мене через смерть свого боса? За бажання, я б хотів цього уникнути».

    Але лютововки стояли непорушно.

    «Ох. Невже вони думають щось типу «Я краще помру, ніж підкорюся такому, як він!»? Бо якщо це так, то війни буде не уникнути». Ми досі були в меншості, тому якщо боротьба продовжиться, втрат з нашого боку буде не уникнути. Я сумніваюся, що ми програємо, але я б волів закінчити все без подальшої боротьби.

    Ще мить тому велася запекла битва, але тепер панувала тиша. Я відчув на собі уважні погляди лютововків. Я повільно нахилився вперед. Не знаю, як вони розуміють те, що зараз відбувається, але я хочу вбити в їхні голови той факт, що їхній бос вже мертвий. За мить я опинився біля обм’яклого тіла вожака. Ніхто з них не заперечував. Один лютововк навіть відступив назад, дозволяючи мені без перешкод поглинути тіло їхнього лідера. Очевидно, це було моє право, як переможця.

    Голос Мудреця задзвенів у моїй голові.

    [Аналіз завершено. Мімікрія: отримано здатність перетворюватись на Лютововка. Властиві навички Лютововка «Гострий Нюх», «Спілкування Подумки» та «Примус» отримані.]

    «Звучить як моя перемога». Але, незважаючи на те, що їхнього лідера щойно з’їли у них на очах, ніхто з них так і не поворухнувся. Хмм… Вони мали б або розлютитися і втекти, або розлютитися і напасти на мене.

    Ох, точно! Я ж сказав їм: «Підкоріться, або помріть!», адже так? От дідько. Я тоді погарячкував. «Краще дати їм можливість для відступу», — подумав я, перетворюючись на одного з них.

    Активувавши Примус, я заговорив до них гучним гортанним голосом:

    — Агрр! Слухайте мене! — заявив я їм. — Один раз і тільки один раз я дозволю вам залишитися безкарними! Якщо ви відмовляєтесь мені підкоритись, то я попрошу вас негайно піти звідси!

    Я вирішив, що цього буде достатньо, щоб змусити цих собак втекти, але, схоже, я таки схибив.

    Ми клянемося вам у вірності!

    Тепер вони кланялись мені, хоч це було більше схоже на те, що вони вирішили лягти подрімати. Схоже, вони таки вирішили мені підкоритися.

    Можливо, вони навіть обговорили це за допомогою Спілкування Подумки, поки стояли непорушні, мов статуї.

    У всякому разі, це було краще, ніж продовжувати боротьбу з ними.

    Таким був офіційний кінець битви у селищі гоблінів.

    ***

    Так завжди буває, адже так? Найважче не тоді, коли б’єшся, а тоді, коли потрібно все прибрати.

    «Який ідіот наказав їм розібрати свої будинки? Що тепер з ними робити? Де вони спатимуть сьогодні вночі? І що мені робити з усіма цими псами? Звичайно, ми вбили чималу їхню кількість, але все ще залишилося близько вісімдесяти голодних ротів, яких ще треба буде годувати. Я, хм... Ай, до біса все. На сьогодні все, народ! Я подумаю про це завтра, коли всі прокинуться».

    Я наказав гоблінам розбити табір біля вогнища, а собакам чергувати навколо селища. А потім оголосив ночівлю.

    Настав ранок.

    Всю ніч я провів у роздумах і ось, що я вирішив: нехай гобліни подбають про лютововків! Ідеально!

    Загалом, у нас залишилося сімдесят два бойових гобліни та вісімдесят один лютововк. Гобліни відбулися лише кількома подряпинами, а лютововки несерйозними ранами. Вважаю, немає потреби використовувати цілюще зілля, вони самі в змозі подбати про свої рани.

    Ранок почався з того, що я вишикував у ряд гоблінів, які щойно прокинулися. Діти та старі спостерігали збоку. Вони не могли не виділятися з огляду на відсутність будь-яких будинків довкола. Поруч зі мною сидів старійшина селища. Мабуть, він хотів мені якось допомогти, але що він міг для мене зробити?

    Мої естетичні уподобання залишилися незмінними ще з людських часів. І вони не зміняться навіть після перетворення на слиз. Не буде жодної чарівної принцеси, з якою я міг би закінчити цю історію. Ех, мені ще зарано про це мріяти.

    Я викликав лютововків. Коли вони стали поряд із шеренгою гоблінів, я почав:

    — Гаразд, з цього моменту ви всі будете жити в парі одне з одним.

    Потім я оцінив їхню реакцію на свої слова, але не помітив нічого особливого. Вони чекали, що я продовжу, тому мовчки дивилися на мене. Принаймні, ніхто з них відкрито не виражав протесту проти об’єднання в пари, тому я продовжив:

    — Ви розумієте, що я маю на увазі? Ви маєте об’єднатися в групи по двоє, зрозуміло? Гаразд, до справи!

    Як тільки я закінчив говорити, гобліни та лютововки почали переглядатися один з одним. Повільно і покірно вони виконали мій наказ. Вони мали навчитися сприймати своїх вчорашніх ворогів за друзів. Для них було важливо здобути такий досвід.

    І тут я дещо помітив.

    «Зачекайте, у когось із них взагалі є ім’я? Як вони мають звертатися один до одного? Що за головний біль?»

    — Старійшино, мені надто незручно звертатися до вас. Я хотів би дати вам усім імена. Ви не проти?

    Мабуть, усі мене якимось чином почули, бо коли я сказав «імена», всі присутні поглянули на мене, явно здивовані таким поворотом подій.

    — Це… ви впевнені? — несміливо запитав старійшина.

    «А що тут такого?»

    — Так… Якщо це не проблема, я б хотів дати кілька імен?

    І тут сталося те, чого я не очікував. Гобліни радісно заплескали в долоні, нестямно радіючи. «Що? Чому вони виглядають так, ніби виграли у лотерею? Якщо отримання імен робить вас такими щасливими, то чому ви не придумали їх раніше?» Тоді мені здавалося все таким простим.

    Я почав зі старійшини, запитавши, як звали його сина. Він сказав мені, що його син був єдиним іменованим гобліном у селищі і звали його «Ріґуром». Тому я додав літеру «д» наприкінці і назвав старійшину «Ріґурдом». Нічого особливого в цьому не було, просто звучало приємніше.

    — Якби ваш син був тут, ви могли б попросити його назвати своє ім’я і додати літеру «д» в кінці. Розумієте? — я спробував пожартувати, але ніхто не засміявся. Вони думали, що я говорив серйозно.

    — Я так вдячний вам за те, що дозволили мені взяти ім’я мого сина! — почав ридати старійшина.

    «Ага, чудово. Я просто підібрав ім’я навмання».

    Лідера гоблінів-розвідників я вирішив назвати Ріґуром. Я міг би додати «2» до його імені, але вирішив нічого не ускладнювати. Нехай просто буде Ріґуром. І цього виявилося достатньо, щоб він схилив переді мною коліна в емоційній молитві, ніби це був найемоційніший момент в його житті. Господи. Яблуко від яблуні недалеко падає.

    Я продовжив наділяти іменами сім’ї, одинаків та сиріт.

    «Вони ж не збираються переробляти ці імена для майбутніх поколінь, адже так? Якщо у Ріґурда буде онук то, можливо, він почне називати себе «Ріґурддом, а якщо правнук, то «Ріґурдддом», а потім «Ріґурд» перейде наймолодшому поколінню. Щось в такому плані. Досить дивно, можливо, але як ще можуть зародитися сімейні традиції?»

    — Пане Рімуру, — жалібно запитав новоспечений Ріґурд, — ми так, вдячні вам за це, але… Ви впевнені?

    — У цьому є якісь проблеми?

    — Я маю на увазі, що повністю усвідомлюю маштаби вашої магічної сили, пане Рімуру, але… З вами все буде гаразд?

    «Про що він говорить? Я просто роздаю імена, хіба ні?»

    — Хм? Думаю, жодних проблем.

    Потім я розвернувся до решти. Ріґурд на мить підняв брови, але я більше не звертав на нього уваги.

    Як тільки я закінчив із гоблінами, то відразу перейшов до лютововків. Їхній новий лідер був сином старого, такий же сильний (і вольовий), як і його батько. Дивлячись у його золотаві очі, я на мить замислився. Хмм. Як щодо «Ранґи»? Це ім’я поєднує в собі японські ієрогліфи «темпест» та «ікла». Ідеально! Я – Темпест, а вони ікла… Що б не спало мені на думку першим, я вирішив, що так буде краще, адже це не було моєю сильною стороною.

    У той момент, коли я назвав пса Ранґою, то відчув як, практично вся моя магічна сила покинула тіло. Відчуття спустошення було запаморочливим. Мене огорнула така втома, яку я ще ніколи не відчував.

    «Що відбувається?»

    [Отримано. Рівень вашої магічної сили опустився нижче допустимої норми. Ви перейшли у режим сну. Очікуваний час для відновлення 3 дні.]

    Я все ще був при свідомості. Мені ж не треба було спати… точно, і я чув голос Мудреця. Повільно, але вірно до мене почало доходити. Я використав занадто багато магії? Тип нульового MP? Що мені робити, щоб упоратися з цим? Невже я весь цей час виснажував себе, навіть не усвідомлюючи цього?

    Я спробував поворухнутися, але нічого не вийшло. ««Сплячий режим» має бути чимось на зразок зимової сплячки». Я не спав, але й не міг поворухнутися. Все, що я міг, це просто сидіти, не рухаючись. І це було чудово, тому що гобліни приготували для мене почесне місце біля вогнища. Крім того, у мене не було іншого вибору.

    Я скористався нагодою, щоб подумати над тим, що сталося. Чому в мене закінчилася магія після того, як я почав роздавати імена? Невже це якось споживало магічну есенцію? Якщо подумати, вона справді зникла після того, як я назвав лідера лютововків.

    Це все ще була лише теорія, але мені здалося очевидним, що для того, щоб називати монстра потрібна була магія. На те, щоб дійти такого висновку, пішло близько двох днів. Тепер зрозуміло чому Ріґурд був таким приголомшений тим, що я робив.

    «Дідько! Невже цей факт загальновідомий серед монстрів?»

    Мені хотілося крикнути: «Хлопці, ви мали все мені розповісти!», але не було сенсу злитися на них.

    Спочатку гобліни були трохи стурбовані тим, як я раптово замовк, але…потім вони почали сперечатися про те, хто мав право дбати про мене, протираючи мою поверхню. «Що вони роблять? Це один із гаремів, у якому я серйозно не хочу брати участь». Я почав відчувати себе чарівною лампою.

    Зрештою пройшов третій день і мої сили відновилися.

    Незважаючи на те, що я повністю виснажив свій магічний запас, я почувався набагато сильнішим, ніж до цього прикрого випадку. Магія була здатна впливати на світ, а частинки навколо мене були рушійною силою.

    «Як то кажуть, «те, що не вбиває, робить нас сильнішими»?» На мить я подумав, щоб поекспериментувати з цим, але вирішив цього не робити. Зараз у цьому не було жодної потреби, а якщо я помру в процесі, то виглядатиму повним ідіотом. Це ще раз доводить, що я сильно кваплюсь.

    В будь-якому випадку, гобліни-робітники, зрозумівши, що я прийшов до тями, почали збиратися довкола мене. Потім до них приєдналися лютововки зі своєї зовнішньої бази. Що було чудово, але…

    — Хм... Гей, хлопці? Ви що, збільшилися?

    Так воно й було. Середній зріст гоблінів не перевищував півтора метри, але тепер вони стали вищими приблизно на 50 см. А хлопець, що був поруч зі мною, виглядав так, ніби перевалив за два метри.

    «Це гобліни, правда? А як щодо вовків?» Пригадую, вони були набагато світлішими, але тепер їхнє хутро було чорного відтінку зі сріблястим блиском. Вони теж збільшилися. Тепер деякі з них досягали трьох метрів завдовжки. Щось не пригадую, щоб хтось із них був довшим двох метрів.

    Єдиним, хто справді привернув мою увагу, був вовк, що йшов безшумною ходою попереду всіх. Клянуся, він був не менше чотирьох з половиною метрів. Я відчував, як містична сила переповнювала його. Він був зовсім не схожим на боса, якого я переміг кілька днів тому. Судячи з його зовнішності та неймовірної сили, він мав бути монстром набагато вищого рівня. Родима пляма у формі зірки на його лобі та величний ріг підтверджували це.

    Мені навіть стало трохи страшно.

    — Мій господарю! — цей звір із моїх нічних кошмарів заговорив до мене людською мовою. — Який я радий знову бачити вас у доброму здоров’ї!

    «Стоп... Це що, Ранґа? Що сталося за останні три дні?» Мені залишалося лише мовчки дивуватися, поки радіючі монстри почали оточували мене з усіх боків.

    ***

    Ну добре…

    За останні три дні, поки я був у відключці, всі монстри якимось чином виросли. Це були дивно, адже єдине, що могло вплинути на їхній зовнішній вигляд – це еволюція. Тож виходить, що наявність імені допомагає монстру еволюціонувати? Здається, Велдора про щось таке казав раніше. Тож яка там різниця між «безіменними» та «іменованими» монстрами?

    Ох, точно! Отримання імені дає щось схоже на «божественне благословення», яке допомагає підвищити самі здібності монстра. Звідси й еволюція.

    Що ж, не дивно, чому вони були такими щасливими. Тепер зрозуміло куди поділася вся моя магія.

    Еволюція монстрів відбулася досить швидко. Я б сказав, що вони не так «виросли», як стали зовсім іншими істотами. Холодні, порожні очі гоблінів тепер світилися інтелектом. А жінки… «Що ж, тепер вони справді були схожими на жінок».

    Мене це настільки вразило, що я ледве міг говорити.

    «А? А?!»

    Це змусило мене два рази моргнути, бо я не повірив своїм очам. Ще декілька хвилин тому ці гобліни були схожими на маленьких бісенят, більше схожих на якихось бабуїнів, ніж на людей. А тепер, якщо користуватися їхньою офіційною термінологією, чоловіки стали «хобгоблінами», а жінки – «гоблінами», хоча останнє, як на мене, звучало доволі безглуздо. За словами Ріґурда, коли вони еволюціонували, то почули так звану Мову Світу. Це було досить рідкісне явище, оскільки еволюція в монстрів відбувалася вкрай рідко. І воно настільки схвилювало Ріґурда, що той ніяк не міг заткнутися.

    Втім, для мене це була не зовсім радісна новина. Жінки-гобліни і раніше покривали свої тіла ганчірками, а тепер, завдяки еволюції, їхній мізерний одяг взагалі був непридатним. Тепер їхній зовнішній вигляд не можна було ігнорувати. Чоловіки, явно, були цим задоволені. Хоча на них самих не було нічого, крім стегнових пов’язок…

    Село відчайдушно потребувало їжі, одягу та крову. Найкраще почати з одягу, подумав я.

    Ще одна проблема, з якою мені довелося зіткнутися, був Ранґа. Він так зрадів, що я прийшов до тями, що не переставав ходити за мною по п’ятах і турбувати. Якщо ви фанат таких пухнастих непорозумінь, то гадаю, вам би сподобалась його компанія, але мені завжди були більше до вподоби коти. Звісно, в цьому нічого поганого не було, але все ж таки.

    — Отже, Ранґо, — мовив я, — якщо я правильно пам’ятаю, то зі всієї твоєї зграї я дав ім’я лише тобі. Тоді як так вийшло, що решта лютововків теж еволюціонувала?

    Це правда. Мої магічні запаси скінчилися в той момент, коли я дав йому ім’я.

    — Господарю! Ми, лютововки, одне ціле. Мої брати і я пов’язані між собою, тому моє ім’я – це ім’я всієї зграї!

    Ха. Так вся зграя еволюціонувала разом.

    Як пояснив Ранґа, колишній бос ніколи не вірив в «один за всіх». Якби він це зробив, то результат битви міг би бути зовсім не таким. Ранґа ж, у свою чергу, взяв повний контроль над всією зграєю і це дозволило їм всім еволюціонувати у «Буревовків». «Сила має бути для всіх», — як він висловився.

    — Чудова робота! — мовив я, оскільки помітив, що Ранґа хотів, щоб його похвалили. Він почав виляти хвостом туди-сюди від задоволення. І це виляння створило настілки потужний вітер, що через нього мене мало не віднесло геть із селища.

    — Гей, дивись, що ти робиш! — закричав я до нього. Його пригнічений погляд, який він кинув мені у відповідь, змусив мене посміхнутися. Але після того, як він зменшив свій розмір приблизно до трьох метрів, моя посмішка зникла. Вочевидь, їхня раса може регулювати свій розмір. «Як корисно», — подумав я, наказавши йому відтепер бути такого розміру.

    Однак найбільшою проблемою була відсутність будинків. І хоч хобгобліни з буревовками жили парами, як я й наказав, та їм все одно не було де жити. Відсутність одягу також давалася взнаки: вночі хобгобліни мусіли використовувати вовків, як ковдри. І це мене вбивало.

    Так. І що тепер?

    ***

    Я побачив перед собою гору їжі. Принаймні це вирішило одну з наших проблем.

    Як тільки я використав усю свою магію, решта розпочала еволюційний процес. На це пішло близько доби. Вони хотіли відсвяткувати і свою еволюцію, і завершення кривавої битви, влаштувавши бенкет, але старійшина їм цього не дозволив. Сказав, що доки я не прокинусь нічого не буде, тому вони вирішили для початку зайнятися збором їжі.

    Я пам’ятаю, що вони сперечалися між собою за те, хто повинен був мене полірувати, а не за те, хто мав збирати їжу. Схоже, цей «сплячий режим» зробив мене майже беззахисним. Надалі треба бути з ним вкрай обережним.

    Те, як вони почали діяти, не чекаючи моїх наказів, заслуговувало на похвалу. Схоже, еволюція сильно вплинула на їхній інтелект і, можливо, значно сильніше, ніж на фізичну силу.

    А щодо їжі… Раніше гобліни харчувалися переважно фруктами, горіхами, їстівними рослинами та будь-якими монстрами чи тваринами, яких могли вполювати. Але тепер, за допомогою своїх буревовків, вони могли покрити набагато більші території.

    Пари буревовків і хобгоблінів, якимось чином, набули здатності використовувати Спілкування Подумки, для спілкування одне з одним. Тепер гобліни могли направляти своїх вовків набагато краще, ніж найкращі жокеї. Я не знав, що це також вплинуло на їхні бойові здібності. Тепер колишні непереможні вороги були для них просто розминкою. А вся ця гора їжі була результатом їхньої спільної праці за останні два дні.

    Але не варто завжди покладатися на полювання та збирання лісових дарів. Якщо в майбутньому щось станеться з навколишнім середовищем, то це прирече їх на вимирання. Їм слід задуматися про сільське господарство. Стабільне харчування – це ключ до щасливого життя. Мені потрібно з’ясувати, які продукти та зернові культури можна тут вирощувати (якщо такі, звісно, тут існують). Принаймні, щось та й зможу знайти.

    Але сьогодні я вирішив про це не думати. Мені хотілося просто насолодитися святом. І я це зробив. До глибокої ночі ми святкували нашу еволюцію, закінчення війни і найважливіше для мене – моє відновлення. Наступного дня я зібрав довкола себе все населення. У нас була купа питань, які потребували негайного вирішення, але для початку я мав сказати їм дещо важливіше.

    Нам потрібно було створити правила для цього селища.

    Як відомо, у Японії правила були обов’язковими для підтримання порядку в суспільстві. «Бо я так сказав» не мало в собі ніякої стабільної основи, не зважаючи на те, що я часто використовував цю фразу в минулому житті.

    В основному, у мене було три головних правила, яким вони мали слідувати. Про решту моментів, я гадаю, вони зможуть здогадатися самі.

    — Всі тут? Гаразд! Я думаю, що нам необхідно створити декілька правил! Три, якщо точно. Це той самий мінімум, якому я хочу, щоб ви всі слідували!

    І ось якими були мої три правила:

    1. Не нападати на людей.

    2. Не боротися один з одним.

    3. Не принижувати інші раси.

    Я міг би придумати цілу купу правил, але навряд чи вони зможуть всім їм слідувати з самого початку. Натомість, я просто виділив три основні, які вважав найголовнішими. Але як вони їх сприймуть?

    — Чи можу я поставити запитання? — крикнув Ріґур. — Чому нам не можна нападати на людей?

    Ріґурд кинув на сина найосудливіший погляд, який я тільки коли-небудь бачив у хобгобліна. Він боявся, що я ображусь? «Мені б хотілось, щоб все було трохи неформальнішим, але...»

    — Все просто: бо мені подобаються люди! От і все.

    — Ах! Дуже добре! Я розумію!

    «Ти що? Ну, гаразд, це було досить легко». Я уважно поглянув на гоблінів, але не помітив навіть найменшого натяку на незгоду чи протест в їхніх очах. Я чекав на наступні запитання щодо цієї теми, але ніхто більше мене ні про що не запитував. Що ж, я трохи розчарований.

    — Люди живуть групами, — продовжив я, повністю пояснюючи їм свою думку. — Якщо ви нападете на них, то вони обов’язково помстяться. А якщо вони нападуть на вас з усім, що в них є, то ви не зможете себе захистити. Ось чому я забороняю на них нападати. Крім того, було б чудово з ними поладнати.

    Насправді, все зводилось до того, що мені справді подобалися люди, оскільки колись я був одним із них

    Ранґа глибокодумно кивнув головою. Йому здалося, що в цьому був сенс. Мабуть, у нього були свої причини думати, що кидати виклик людям, погана ідея. Хобгобліни здавалися переконаними, тож я вирішив більше про це не думати.

    — Що-небудь ще?

    — Що ви маєте на увазі, кажучи: «Не принижувати інші раси»?

    — Я маю на увазі, щоб ви не дивилися зверхньо на слабші раси, враховуючи те, що ви нещодавно еволюціонували. Просто те, що ви стали трохи сильнішими, не означає, що ви тепер могутня раса. Рано чи пізно, ваші суперники також зможуть стати сильнішими. І коли вони це зроблять, то захочуть вам помститися! Це було б не круто, правда?

    Мене уважно слухав кожен присутній. «Схоже, це спрацювало». Я був упевнений, що деякі з них не стануть прислуховуватися до голосу розуму, але в будь-якому випадку, краще спробувати викорінити такі думки відразу.

    — На цьому, мабуть, все. Дотримуйтесь цих правил, гаразд?

    Перші правила, які будь-коли існували у цьому селищі, були викарбовані на камені. Усі схвально закивали, глянувши на них, і після цього почалося нове життя для кожного з них.

    З місцевими законами покінчено, тепер настав час приступити до розподілу ролей. Сільська варта, команда з приготування їжі, група, яка б займалася збиранням матеріалів для селища, будівельники та ремісники…

    Я вирішив довірити охорону селища свідомим буревовкам, які володіють навичкою Спілкування Подумки. Після того, як я розбив всіх хобгоблінів на пари, залишилося ще семеро, включаючи Ранґу, який фактично приклеївся до мого заду. Це означало, що шістьох я міг відправити патрулювати.

    Крім того, я вирішив залишити деталі завдання Ріґурду.

    — Ріґурде, я призначаю тебе «лордом гоблінів»! Тепер твоїм завданням буде керувати цим селищем.

    Іншими словами, я звалив усе на його плечі. У своєму світі я працював на генерального підрядника, тому керівником ніколи не був. А якщо я буду занадто прив’язаним до цього селища, то ніколи не зможу навідати людське місто. Навіть, якби це означало бути трохи настирливим, я все одно мусів це колись зробити.

    Я чекав якоїсь реакції у відповідь, але…

    — Так, пане Рімуру!! Я обіцяю вам, що я, Ріґурд, присвячу свої душу та тіло цьому життєво важливому посту!!

    Він знову ридав сльозами радості.

    «Справедливо. Нехай король царює, а не править. Або, принаймні, дозволю йому час від часу віддавати накази, а в іншому залишу його у спокої. Хм, я пам’ятаю, коли ми вперше зустрілися, Ріґурд був старим, зморшкуватим гобліном. Тепер він був хобгобліном у розквіті сил, підтягнутий, м’язистий і повний енергії. Можливо, він навіть сильніший за Ріґура. Але як це взагалі сталося?» Чим більше я думав про магію, тим божевільнішим мені все видавалося.

    — Дуже добре, — відповів я. — Тепер все в твоїх руках, Ріґурде! Тепер, щодо будівельних робіт. Вони жахливі, чи не так?

    Ці будівлі ледве можна було назвати будинками. Тепер гобліни були сильнішими та розумнішими, але сумніваюся, що в них так раптово прокинеться будівельний талант.

    — Мені боляче це визнавати, пане Рімуру, але в минулому в нас ніколи не було потреби у великих будинках.

    — Ага. Зрештою, ви всі стали більшими. А щодо одягу… У вас надто багато неприкритих місць. У вас є якийсь одяг, який би ви могли всім роздати?

    — А, так! Я знаю деяких людей, з якими ми мали справу кілька разів. Можливо, вони могли б забезпечити нас одягом, який би відповідав нашим потребам. А також, з їхніми навичками, вони можуть знати, як будувати будинки!

    Хмм.

    Працюючи у фірмі, я спостерігав за багатьма будівельними проектами. Однак, з точки зору того, що я міг побудувати, моя майстерність обмежувалася проектами DIY. Цього було недостатньо, щоб робити бригадиром. Якщо ці люди можуть допомогти з цим, то, можливо, варто нанести їм візит.

    — Зрозуміло, — відповів я. — Не завадило б поговорити з ними. Але чим ви їм платили? Грошима?

    — Ні, пане Рімуру. У нас є деяка валюта, яку ми конфіскували у авантюристів, але вона зараз на складі. Натомість ми отримували необхідні нам матеріали або за допомогою обміну, або за допомогою короткострокової праці.

    — Ох. То хто ж ці хлопці?

    — Вони відомі як гноми.

    «Гноми! Сумно відома ковальська раса! Я повинен їх перевірити!» І хоча криза зі стегновою пов’язкою захопила більшу частину моєї уваги, але також потрібно було подбати про їхнє захисне спорядження. Їхня броня захищала їх не більше, ніж лахміття, але тепер навіть нею вони не могли користуватися. Вона більше не підходила їм по розміру. Це, безумовно, було проблемою, і якщо ми зможемо її вирішити, то вб’ємо двох зайців одним пострілом.

    Була лише одна проблема. Майже нічого з того, що гобліни відібрали в авантюристів, не мало жодної цінності, а поцуплених грошей було явно не багато. То чим нам з ними торгувати? Вирішення цього питання я вирішив відкласти на потім…

    — Я спробую відвідати їх. Ти можеш організувати для мене все необхідне, Ріґурде?

    — Так, звичайно, пане Рімуру! До завтрашнього полудня все буде готове для вашої подорожі!

    Він говорив так впевнено, що я відчув, що можу йому довіритися. Він, мабуть, віддасть мені й гроші, які залишилися, хоча я й не очікую від них нічого.

    Але все-таки валюта, так? Було б смішно, якби це були купюри. Втім, якщо подумати, у мене теж було не так багато грошей. Той факт, що валюта взагалі існує в цьому світі, став для мене приємним сюрпризом, хоча я й гадки не маю, як вона тут працює.

    «Як тільки я дістануся людського міста, мені доведеться обійти його і перевірити ціни. Але це може зачекати до приходу гномів. Після важкої роботи з упорядкування цього селища, візит до гномів може багато чого змінити. Перевірка однієї з багатьох рас дозволить мені більше дізнатися про цей дивний світ».

    Формально гноми були підрасою людей, тому вони жили у великих містах. У них теж був свій король, але гоблінам не дозволялося навіть глянути на нього. Великим щастям було вже те, що гноми дозволяли гоблінам увійти в своє місто. Я почав запитувати про тутешній стан дискримінації гоблінів. Зрештою, сам я був слизом. Чи будуть зі мною справедливі? Було багато тривог, які треба було розвіяти, але хвилювання перед довгоочікуваною зустріччю, не давало мені спокою всю ніч.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.