Зміст
  • Глава 1. Чаклунська зустріч
  • Глава 2. Маєток Гардіан
  • Глава 3. Загадки навкруги
  • Глава 4. Хижі тіні
  • Глава 5. Таємниці «забутих» домів
  • Глава 6. Чалкунка-травниця
  • Глава 7. Гості старого дому
  • Глава 8. Давні друзі
  • Глава 9. Закон проти нас
  • Глава 10. Творець суккубів
  • Глава 11. Ласкаво просимо до «Лілії»
  • Глава 12. Шаман-безумець
  • Глава 13. Директорське доручення
  • Глава 14. Палаючий бог
  • Глава 15. Дві гільдії: Джарет
  • Глава 16. Дві гільдії: Дітер
  • Глава 17. Протистояння
  • Глава 18. Дуель
  • Глава 19. Особливе замовлення
  • Глава 20. День факультету
  • Глава 21. Пір’я падає з неба
  • Глава 22. Схованка за ширмою
  • Глава 23. Суккуб для імператора
  • Глава 24. «Золотий дракон»
  • Глава 25. Отрута в моїх руках
  • Глава 26. Арджі
  • Глава 27. Померти і встати
  • Глава 28. Подорож до лігва алхіміків
  • Глава 29. З найкращими побажаннями…
  • Глава 30. Слідами вітру
  • Глава 31. Навздогін вітру
  • Глава 32. Стара нова лабораторія
  • Додаток
  • Глава 13. Директорське доручення

    Травниця

    Краплі дощу ледачими струмками сповзали по склу. Вони залишали брудні сліди, скупчувалися під рамою, терпли в будинок через щілини в цеглі. В кімнаті було холодно і сиро, вогнище ніяк не хотіло розгоратися, тільки чаділо. Запах гару і мокрої штукатурки лоскотав ніс, змушував кривитися і мріяти про гарячу ванну з ароматними оліями.

    Дівчина насилу поборола бажання натягнути ковдру на голову. Сьогодні Міклоша відвезли в лазарет. Чоловік так і не прийшов до тями після якогось ритуалу, і стурбований Ларрен умовив лікарів за ним доглянути. Зараз чоловік був там, поруч з другом, переживав і лаявся з сестрами милосердя. Крісс мовчала. Їй не хотілося нагадувати Ларрену, що жодні ліки в світі не повернуть заблукалого в астральному світі шамана. Чоловік і без того був пригнічений.

    Дощ вибухнув раптово. Ніби боги, які відповідали за погоду, забули про роботу, і згадали про розклад дощів тільки під вечір. Сирість поповзла з усіх кутів, і Крістіана тільки сильніше стала хандрити. Тут в «Лілії» вона відчувала себе безпорадною. Ледь опинившись у фортеці, вона знову потрапила під вплив куди більшої сили, ніж дівчина могла зрозуміти. Їй не хотілося повторювати власні помилки, потрібно було ретельно вибирати покровителів, але, здається, пан ді Арро для себе вже все визначив.

    Крістіана глянула на спальню. Тут, як завжди, панував творчий безлад. На підлозі корінцем вгору лежав чаклунський грімуар, він дістався травниці ще від дідуся. Крісс перечитувала його безліч разів, знову і знову виявляючи незнайомі сторінки. Поруч валявся посібник з некромантії, його травниця прихопила з місцевої бібліотеки випадково, привабившись красиво виробленою обкладинкою. Практикувати темні чари дівчина не могла. Стихійна магія землі і травництво — ось усе, що було їй доступно. Ну, окрім простих заклять, на кшталт магічних світлячків, то навіть діти вміли.

    На столі стояла кружка вчорашнього чаю. Іншої кружки у Крістіани не було, але дівчині було вкрай лінь мити її, щоб знову наливати чай, про який незабаром забуде. Нарешті, скуйовдивши волосся, утворюючи на голові хаос, Крісс вилізла з-під ковдри. Думки в голові плуталися, м’яли одна одну, утворюючи справжню кашу, але незмінно приходили до загального питання: «Що робити далі?»

    — Ай, та ну його! Голова зовсім не варить, — зітхнула травниця.

    Вона підійшла до шафи, притулилася лобом до дверцят і кілька разів вдарила по них рукою. Пролунав незадоволений скрип — меблі вже не перший раз терпіли побої і демонстрації поганого настрою. Відставши від шафи, Крісс стала збирати чаклунські посібники, щоб відволіктися. Примірною господинею вона не була, та й у ролі дружини туманно себе представляла. Коханки — ще б нічого...

    — Чого ти хочеш від мене, Норліз ді Арро? В яку інтригу знову намагаєшся затягнути?

    Крісс втомилася викручуватися, намагатися прораховувати ходи наперед, постійно шукати вихід з тієї дупи, куди закидала її доля. Після гільдії вона розучилася довіряти людям. І коли директор запросив дівчину до себе в кабінет, вона вже розуміла, що життя в фортеці не буде таким спокійний, як обіцяв Ларрен.

    — Можу я про дещо тебе попросити? Це така дрібниця. Лише, щоб віддячити старому директору за притулок.

    Норліз посміхався, пригощав дівчину чаєм. Крісс із задоволенням пила ароматний напій, зовсім не схожий на ту бурду, що доводилося заварювати їй

    — Вранці в школу заходив гонець. Він залишив невелику посилку для мене, а я — старий маразматик — зовсім забув, куди він її поклав. Ти дівчина розумна, молода, з таким завданням за дві секунди впораєшся, не те, що я. Принеси посилку, це усе, що треба.

    «Оце хитрун», — подумала Крістіана з ввічливою посмішкою на губах.

    Чужинця вона відстежила легко, перевіривши його шлях по охоронним артефактам. Ким би не був гонець, він старанно обійшов всіх стражників, заглянув ненадовго в кімнату десь між житловим і навчальним крилом школи, а потім зник. Крісс так і не змогла зрозуміти, як людина вибралася з території фортеці, його кроки обривалися майже одразу після того, як гонець вийшов з тієї кімнати. Підозрюючи, що без втручання Норліза не обійшлося, Крістіана вирушила шукати посилку.

    Притулившись спиною до стіни, Крісс заглянула за кут. У коридорі було порожньо. Останній охоронний пункт «Песячих голів» знаходився досить далеко звідси, і стражники просто не доходили до цього місця. До того ж, магам в службових приміщеннях теж було нічого робити.

    У кімнаті виявилося пильно і темно. Мабуть, колись кімнату використовували як місце відпочинку для невидимих слуг, але ті чомусь закинули її. Тепер на столі самотньо чах кактус, який давно не поливали. Крістіані подобалися ці «колючі огірки», їх привозили з експедицій до пустелі Саа. Користі від цих рослин було небагато, але дівчина із задоволенням би забрала нещасну колючку, якби не клята посилка.

    З інших меблів була скриня з відбитим замком, що стояла в кутку. Крісс прощупала його залишки — замок був цілком новим, вирваним з пазів одним сильним ривком. Він досі зберігав відбиток теплої людської долоні в рукавичці. Всередині скрині було порожньо.

    — Щоб тебе! — сердито буркнула Крісс.

    Мабуть, по слідах в пилу ще можна було вирахувати шлях чужака. Але травниця раптом відчула, як нагрівається амулет, що висів на поясі. Він світився гарним блідо-бірюзовим кольором. Будь який «Пес» легко би визначив, на що відреагував камінь. Але травниця таких нюансів не знала. Вона повернулася до дверей, очікуючи побачити там що завгодно, включаючи Джарета Ільнера власною персоною. Але в коридорі нікого не було.

    «Шурх».

    За спиною почувся дивний шерех, немов хтось наступив на невеликий камінь. У тиші цей звук справив враження вибуху гармати. Хтось ховався тут! Злившись зі стіною, приховавши чари від недосвідченої чаклунки! Крісс вдарила коротким розрядом по порожнечі і вискочила з кімнати. Щось свиснуло поруч з її плечем — велика енергетична куля пронеслася зовсім близько і вибухнула поряд із дівчиною.

    «От тепер точно пора відступати», — подумки вирішила травниця, і кинулася тікати.

    Кілька виючих куль полетіли їй услід. Крістіані довелося різко згорнути в бік, збити кілька куль ударами лози і дозволити їм самим вибухнути від зіткнення зі стіною.

    — Який ж ти настирливий! Замовкни! — задихаючись, гаркнула травниця.

    З її долоні зірвався маленький пошуковий пульсар. Навчальні класи і демонстраційні зали залишилися позаду, промайнули двері в службове приміщення, та двоє сходів, що вели до кімнат учнів. Тут Крісс орієнтувалася краще — хоч у чомусь роки навчання не пройшли даремно.

    Незабаром пульсар радісно спалахнув і зник, а наступні двері виявилися замкненими простим ключем. На них не стояло захисних чарів або пасток, такі двері легко було відкрити, і сховатися в кімнаті, поки таємничому переслідувачеві не набридне гратися.

    — Ллє он кан! — видихнула травниця і доторкнулася до замку.

    Через мить, вона вже була в кімнаті. Кілька хвилин Крісс не могла отямитися. Вона стояла, притулившись спиною до дверей, і вслухалася в тишу. В голові билася запізніла думка про ганебну втечу.

    — Подумаєш! Зустріну ще раз цього маніяка — подивимося, хто кого не наздожене! — надто бравурно заявила чаклунка, підбадьорюючи саму себе.

    Вона озирнулась. Книги були звалені в купу на підлозі, а стіл, тумбочка і навіть ліжко ледь виднілися під стопками паперів. На стільцях безладно лежав чоловічий одяг. Травниця взяла один із розкритих листів зі столу, але навіть імені одержувача не змогла прочитати — текст листа суцільно складався з незнайомих корсонійських букв

    — О, ти теж не любиш підручники, — усміхнулася дівчина.

    Розкидані книги з вивернутими корінцями і загнутими сторінками відчайдушно волали про допомогу своїм нещасним виглядом. Дівчина пройшлася серед них, розглядаючи назви: «Теорія магічного перетворення», «Демонологія для початківців», «Властивості стихій», «Магія нелюдського походження», «Створення не-мертвих слуг».

    Нічого цікавого.

    Крістіанна зняла з пояса амулет — маленький круглий опал в мідній оправі. На дотик камінь був теплим і гладким, він насилу тримався на долоні, постійно намагаючись скотитися на підлогу. Камінь був заряджений чужорідною енергією, тому тримати його в руках було неприємно. Крісс «позичила» його з кабінета нового наставника-некроманта, попутно підкинувши йому невеликий жарт-вітання з замкненим в тумбочці ураганом.

    «Сподіваюся, ти оціниш».

    За розрахунками дівчини скоро повинні були закінчитися заняття. Переслідувачеві навряд чи вдасться розквитатися з втікачкою, адже це було би небезпечно для нього. Крісс розраховувала перечекати трохи, а потім під прикриттям радісних учнів втекти додому, під захист стін і бойового мага Ларрена.

    Вона підняла з підлоги книгу з витертими буквами на форзаці, і присіла на край ліжка. Листи старого підручника розлазиться від легкого дотику, Крісс уявила, як за цією книгою коротав нудні дні в дитинстві якийсь маг, який став тепер древнім могутнім старцем.

    Травниця провела пальцями по пошарпаній обкладинці і розкрила книгу. Сторінки пахли пилом і трохи вогкістю, змішаною з терпким запахом потрісканої від часу шкіри. Чорнило сильно вицвіло, але текст ще можна було прочитати.

    «Знайомий символ, — з подивом подумала Крістіана, дивлячись на групу рун в супроводі дуги з двома точками. — Схоже на древнє зображення цифр»

    Символ вінчав кут кожної сторінки, поруч з ним завжди стояли дві букви: «Д.А.».

    — Ким би ти не був, Д.А., але почерк у тебе огидний, — прошепотіла дівчина.

    Вдалині пролунало деренчання дзвоника. Крісс потягнулася всім тілом, зачинила книгу і жбурнула її в купу до решти. У неї вистачало часу, щоб непомітно покинути чужу кімнату. Та щойно чаклунка взялася за ручку, по той бік дверей почулися кроки, а в замку зі скрипом повернувся ключ.

    Травниця відчула, як всередині, десь в районі шлунка розлився їдкий страх. Одним жестом, немов збираючи з пальців пил, вона змусила замкову щілину заіржавіти, і ключ намертво застряг всередині. Травниця відступила назад, забувши про сміття, і звичайно ж запнулася об щось на підлозі. Вона втратила рівновагу і замахала руками, щоб не впасти. Проте руки — не крила, то ж дівчина впала на килим.

    «З левітацією не заладилося, спробуємо поповзом...»

    Дівчина перекотилася в сторону і раптом відчула, що кудись провалюється. На кілька секунд вона загрузла в густому, як кисіль повітрі, а потім опинилася в іншій кімнаті.

    «Ох, нічого собі! Та це ж ілюзорна стіна!» — захоплено подумала дівчина, встаючи на ноги.

    Зсередини стіна була прозорою, дозволяючи розглянути кожну деталь пануючого по той бік бардаку. Травниця доторкнулася до липкого, тягучому повітря, і воно пішло брижами.

    У самій кімнаті — крихітній комірчині, створеній з обгородженої частини спальні — нічого примітного не було. Тільки голі стіни, прикрашені візерунком з тріщин, та купа сміття біля дальньої стіни. Крісс, сама не знаючи навіщо, ногою штовхнула цей мотлох, і натрапила на щось тверде, заховане під непривабливою купою старого ганчір’я. Копнувши глибше, дівчина витягла невеличку, оббиту міддю по краях скриню. Та виглядала так, немов її випадково разом зі скарбником намагався з’їсти дракон. Один палючий дотик... і травниця відвела руку. Шкіра на долоні почервоніла і покрилася пухирями, але біль дівчина більше не відчувала.

    — Чого ти кусаєшся? — ображено шепнула вона.

    Охоронного чаклунства травниця не відчула. Цікавість взяла гору над дівчиною, але як підступитися до скрині, щоб дізнатися її таємницю, вона обміркувати не встигла.

    «Бах! Хрусь!» Двері з гуркотом розчинилися і впали плазом.

    — Гвідик би забрав цей мотлох!

    Господар роздратовано штовхнув розкиданий косяк і увійшов до кімнати. Двері м’яко злетіли вгору і встали на колишнє місце. «Та це ж той самий некромант!» — подумала Крістіана і затамувала подих. Ведден Еллоу — смаглявий темноволосий чоловік середніх років, був одягнений в брудний непримітний одяг, з яким абсолютно не в’язалися численні персні на пальцях. Він недбало кинув сумку на стілець, і той небезпечно захитався під вагою зім’ятого одягу.

    — Гвідик би забрав цю відьму, — продовжував обурюватися некромант. — Про що вона думає взагалі?!

    Чаклун змусив ганчір’я злетіти зі стільця і зависнути в повітрі, де його можна було збирати, як стиглі яблука. Він набрав повний оберемок речей, а потім звалив усе в кутку.

    «Сподіваюся, він не загляне сюди, — думала травниця. — Може, він навіть не знає про ілюзію».

    Немов глузуючи над дівчиною, Ведден Еллоу підняв з підлоги шматок порцеляни, що хруснула під підошвою, розглянув осколок блюдця і жбурнув його в стіну. Ілюзія легко пропустила летюче сміття, і воно розбилося, ледь не зачепивши травницю. А некромант цим не задовольнився, підштовхнув ногою до захованої комірчини ще кілька осколків і одну засохлу в горщику квітку.

    «От халепа! Я б так само зробила!»

    Крісс ледь стрималася, щоб не розсміятися. А Ведден Еллоу тим часом зірвав покривало зі скрині, що причаїлася в стороні від загального хаосу, і почав щось в ній шукати. Він викопав з надр сховища роздавлений в коржик пиріжок, скривився од відрази, відкинув його двома пальцями. Не зупинившись у пошуках, маг поліз під ліжко, і виловив звідти іграшку у вигляді старого смугастого кота.

    — Божевільний день, — поскаржився іграшці некромант. — Мало мені було неприємностей, так ще й невидимка вчинила погром. Дурна мстива баба...

    Ведден змахнув з ліжка папір прямо на підлогу, і став роздягатися, акуратно складаючи одяг на стілець. Травниця невдоволено скривилася — їй не подобалося, коли перед нею роздягалися сорокарічні чоловіки. У гільдії Кіра витратила чимало часу, щоб навчити юних отруйниць небезпечній спокусі. Але єдине замовлення Крістіани в «Червоному оксамиті» досі викликало у дівчини мимовільне тремтіння і почуття крайньої огиди.

    На подив, некромант виглядав не так погано. Його тіло покривали круглі шрами, що переходили в широкі півмісяці під лопатками. На плечах чоловіка виднілися чіткі відмітини від чиїхось кігтів, а на спині — сліди від ударів батогом. Крістіана хотіла уявити грізного чаклуна в безпорадному стані, де добрий білий чаклун карав би лиходія хльостким клацанням. Але сидячий на ліжку чоловік в одному спідньому виглядав занадто нешкідливим.

    Ведден Еллоу дбайливо поклав на подушку смугастого кота і закутався в колючу ковдру. Дівчині навіть захотілося нагородити чаклуна порцією міцного снодійного. Але на щастя, чоловік був занадто втомленим, і сам скоро заснув. Він не прокинувся, навіть коли голосно грюкнули двері.

    Крістіана опинилася в коридорі. Без жодної надії вона повернулася до тієї злощасної кімнаті, де повинна була відшукати посилку від чужинця. Сліди на підлозі були свіжими, але змазаними, немов їх власник боявся видати себе навіть такою дрібницею. Ким би не був той мерзотник, він вкрав посилку з-під носа дівчини, злякавши її хибною атакою. Травниця зі збентеженням згадала, як тікала від простих енергетичних куль.

    — Отже, я провалилася. Знову, — сумно уклала Крісс.

    В останній раз озирнувшись, вона схопила зі столу нещасний кактус і вийшла зі службової кімнати. Норлізу ді Арро найближчим часом їй не вартувало показуватися.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.