Зміст
  • Глава 1. Чаклунська зустріч
  • Глава 2. Маєток Гардіан
  • Глава 3. Загадки навкруги
  • Глава 4. Хижі тіні
  • Глава 5. Таємниці «забутих» домів
  • Глава 6. Чалкунка-травниця
  • Глава 7. Гості старого дому
  • Глава 8. Давні друзі
  • Глава 9. Закон проти нас
  • Глава 10. Творець суккубів
  • Глава 11. Ласкаво просимо до «Лілії»
  • Глава 12. Шаман-безумець
  • Глава 13. Директорське доручення
  • Глава 14. Палаючий бог
  • Глава 15. Дві гільдії: Джарет
  • Глава 16. Дві гільдії: Дітер
  • Глава 17. Протистояння
  • Глава 18. Дуель
  • Глава 19. Особливе замовлення
  • Глава 20. День факультету
  • Глава 21. Пір’я падає з неба
  • Глава 22. Схованка за ширмою
  • Глава 23. Суккуб для імператора
  • Глава 24. «Золотий дракон»
  • Глава 25. Отрута в моїх руках
  • Глава 26. Арджі
  • Глава 27. Померти і встати
  • Глава 28. Подорож до лігва алхіміків
  • Глава 29. З найкращими побажаннями…
  • Глава 30. Слідами вітру
  • Глава 31. Навздогін вітру
  • Глава 32. Стара нова лабораторія
  • Додаток
  • Глава 14. Палаючий бог

    Некромант

    Елен передала банку з маззю для загоєння і схрестила руки на грудях. Я стояв поруч, спостерігаючи за метушнею, і розмазував драглисту масу по щемливій вилиці. П’ятеро шукачів возилися в напівзруйнованому будинку, пускали ящірок-нюхачів і пошукові пульсари, розкривали підлогу, плуталися в підвальному пилу. Привид Лойеля глузливо витріщався на них з бронзового диска. Поліровані боки дзеркально блищали. Лоейль беззвучно реготав. Один з магів клацнув по диску нігтем, і привид всередині розпався рідким білястим туманом.

    — Він тут був зовсім недавно. Зібрав манатки і втік, але сліди затерти не встиг, — доповів маг.

    Елен повернулася до мене.

    — Ти сполохав його, Ведден!

    — Нісенітниця! Рой би радів мені, як амністії. Його злякали ВИ.

    Я потер синець на обличчі і кинув злісний погляд на шукача. Той мимоволі почухався і продовжив обшарювати мостини в зруйнованому будинку. З вікна за його спиною було видно, як збирається неподалік місцева шпана, тицяє чорними пальцями в нашу сторону, плює на землю. Будинок після набігу імперців мало нагадував самотню сіру руїну. Він був усіяний сотнями слідів і відбитків. Наповнений голосами і теплом людських подихів. Кілька кремезних хлопців поралися в підвалі, голосно брязкаючи якимись банками. Слухаючи їх лайки, я мимоволі ловив себе на думці, що легко відбувся.

    Облава тоді почалася несподівано.

    «Пикою вниз!» — закричав хтось.

    Мерці кинулися до мене, плутаючись у власних кінцівках. Один з них нерозбірливо хрипів:

    «Захистити господаря».

    У дверному отворі показалися озброєні люди. Вони не бачили мене — тільки не-мертвих слуг. Я загріб рукою повітря і здійняв стіну пилу, об неї з цокотом розбилися арбалетні стріли.

    Противників в будинку було троє. Я не знав, скільки їх чекало зовні, але здаватися не збирався. Заклинання зісковзували з заговореної броні і проїдали підлогу, люди закривали обличчя рукавичками. Прямим ударом їх не можна було вбити, але можна було обрушити стелю. Той хлопець, що стояв останнім, повинен був загинути під завалом, інший би опинився придавлений. Останній міг кинутися вперед, але він би застряг в щиті з мерців.

    — Ведден! Припини! — почувся знайомий голос.

    Я здригнувся і опустив руки. Мерці попадали на підлогу. А через секунду мені в обличчя прилетів сильний удар.

    — Сильно болить? — Елен тицьнула пальцем в незагоєну вилицю.

    — Ай! Та заради ж Трьох, Данора! — роздратовано спалахнув я.

    — Будеш думати, перш ніж битися з шукачами, — знизала плечима дівчина.

    Мною вона не особливо цікавилася, увагу чаклунки займав обшук будинку. Рой майже нічого не залишив після себе, а часу оглядати кожну порошинку не було. Обгорільці підступали ближче, явно збираючись вибити з нас все лайно, якщо ми не заберемося.

    — На них цього не було написано, — похмуро промовив я. І Елен це почула.

    — Ми в Обгорілому районі! Тут не ходять з імперською символікою.

    Вибачень можна було не чекати. Імперці і самі були розчаровані. Мабуть вони очікували виловити щось суттєвіше за сміття. Елен дала їм відмашку відступати, і перша розгорнулася у бік виходу.

    — Ти не говорила, що займаєшся цією справою. До речі, тобі личать формені штани. — сказав я.

    — Я не обговорюю свою роботу, — різко відповіла Елен.

    Ми йшли невеликою колоною, демонстративно не ховаючи зброї. Жирний попіл приставав до черевиків, пластівцями летів в обличчя. Пахло гниллям і нечистотами, вузька дорога ледь вміщала двох чоловік. Бандити, не ховаючись, слідували за нами, як мовчазні пастухи стада гусей. Нам не можна було обертатися — будь-який погляд міг стати сигналом до нападу. Ми чули позаду себе кроки і кашель, і продовжували йти.

    — Мені потрібен він, Елен. Рой і його ліки. Хлопчисько Мортера помре, якщо я його не дістану, — сказав я, коли ми вийшли за межі Обгорілого району. Бандити далі не пішли, залишивши нас у спокої.

    — Тоді не заважай мені працювати, Ведден.

    — І що станеться, коли ви його накриєте? Потягнете в свої катівні? Стратите у всіх на виду?

    — Це вже не твоя турбота. Я тільки можу обіцяти, що врахую твоє прохання. Раз цей хлопчик тобі такий важливий...

    — Важливий, — кивнув я і попрощався.

    Наші шляхи розходилися в різні боки, і з Елен мені було не по дорозі. Шукачі вирушили в «Песяче лігво», а я — в невелику таверну. Візники старанно проїжджали повз, бруд і сморід падла створювали незабутній образ, від якого шарахалися перехожі. Не-мертві слуги так і залишилися лежати в покинутому будинку, але запах залишили. З похмурим обличчям і думками про бідолашні мої ноги, я дістався до «Золотого дракона».

    — Ой, та подавися, виродку! — з чорного ходу вискочила дівчина, за її спиною голосно грюкнули двері. — Ходімо, Лілі, нічого тут стовбичити.

    Незнайомка підхопила під лікоть іншу дівчину, змерзлу в своєму ріденькому плащі, і гордо затупала кудись у далечінь. Я проводив обидві фігури поглядом і зайшов в будинок. Тут було темно, пахло вогкістю і гаром. Заплутаний коридор з переходів в суміжні будівлі губився в тінях, і я запалив світлячка, щоб дістатися до входу в зал. Десь тут було житлове крило — лігво сліпого вампіра, а ще кухня, де марно намагався з усім впоратися Оуен. Я натрапив на нього завдяки запаху згорілої їжі.

    — О, дядько Ведден! Ти не вчасно, — привітав мене хлопець.

    Він закашлявся і спробував рушником розігнати дим. На двох столах лежали овочі і частково оброблене м’ясо, в горщиках щось кипіло, в порожньому тазу билася напівжива риба.

    — Багато гостей сьогодні?

    — Не дуже. Але обидві працівниці щойно звільнилися.

    — Зрозуміло. Я тільки вмиюся ..

    Повітря почало рухатися, потекло димним шарфом до вентиляції. Самі собою застрибали по столу ножі і ложки, створюючи неструнку симфонію куховарства. Я залишив Оуену в допомогу зачароване начиння і повернувся на кухню до того моменту, коли буде готова м’ясна юшка. Одяг я, звичайно, не виправ, але від трупного смороду позбувся. Вампір рушником зняв з казанка кришку, випускаючи назовні смачний пар, і запросив пройти в зал.

    Людей і справді було небагато. Хтось різався в карти, хтось страждав над лютнею. Арджі акуратно розносив пиво, примудряючись не проливши його по дорозі. На стійці вже зібралася гора посуду, і я, зітхнувши відправив її в похід на миття.

    — Мені б такого працівника, — вдячно посміхнувся шинкар.

    — Ти б розорився через три дні, — я гепнувся за стіл і з насолодою витягнув ноги. — Навіщо рознощиць розігнав?

    — Самі пішли. Після заворушень ніхто на «ікластих» працювати не хоче.

    Я згадав недавні хвилювання і уважніше глянув на обличчя Оуена — набряки зійшли пару днів назад. За чутками коло однієї з фабрик вампіри та люди влаштували ціле побоїще. Тепер міська варта посилила патрулі, а в тюрму можна було потрапити за перше ліпше порушення.

    — Відпочинь, тату, — юнак забрав піднос з порожніми кружками у батька і відкоркував пивний бочонок.

    По залу поплив кислий солодовий запах. Арджі кивнув, намацав стілець однією рукою і обережно сів, притуливши поруч тростину. Очі змії-набалдашника матово переливалися синім кольором

    — Що скажеш?

    — Він утік.

    Секунду Арджі мовчав. А потім ударив кулаком по столу з такою силою, що найближчі відвідувачі здригнулися.

    «Тьма! Ну і лайно!» — вилаявся він. А потім його енергія згасла, лють пішла, залишивши порожнє тіло-оболонку з опущеними плечима і розгубленим виразом обличчя.

    — Що далі? — безбарвно запитав вампір.

    — Далі? Мені потрібно працювати. Не впевнений, що найближчими місяцями взагалі буду виходити з лабораторії. Можу забрати твого хлопця до лікарів. Годувати його своєю кров’ю.

    — Так, це повинно трохи допомогти...

    — Шукачі знайдуть Роя. Елен обіцяла мені.

    — Елен... Ти їй віриш? Ця жінка завжди крутила тобою, навіть після того, як вийшла заміж.

    — У нас немає інших варіантів. Я, до речі, ночувати залишаюся тут.

    Арджі кивнув, а до нашого столу підійшов Оуен. Він поставив тарілки з юшкою, шматком сиру і скибками хліба, кинув співчутливий погляд на мою посинілу пику, і втік до інших клієнтів. Вампір відщипнув м’якуш, скрутив з нього кульку і пустив її кататися по стільниці. Набалдашник тростини повільно повернувся слідом за нею. Нашвидку поївши, я прибив кульку долонею і, відібравши у Арджі фартух, відправився допомагати хлопцеві. За гостинність належало платити.

    Сліпий

    Арджі Мортер не любив залишати свою кімнату. Міський шум привертав і лякав його одночасно. У провулку за таверною було тихо, але скрип коліс і окрики нічних торговців долинали сюди зі жвавих вулиць. Бургомістр дозволяв звозити товари до крамниць тільки у вечірні години, і торговий квартал не замовкав навіть вночі.

    Сьогодні було тепло, і вітер м’яко, ніби боячись потривожити, торкався шкіри Арджі. Він шепотів і кликав за собою, вампіру хотілося пересилити себе і здатися. Вітер був єдиним, що мало колір у світі сліпого. Міцніше стиснувши тростину, Арджі вийшов за двері.

    — Здрастуй, Мортер, — чоловік у крислатому капелюсі ступив назустріч.

    Вампір тицьнув йому в коліно тростиною, поплескав долонею по плечу, і лише потім простягнув руку для вітання.

    — Що, навіть без зброї? — хмикнув він.

    — Я прийшов поговорити...

    Арджі промовчав. Пару секунд він стояв, згорбившись над тростиною, і чоловік терпляче чекав, поки закінчиться цей дивний ритуал.

    — Холодне в цьому році літо, — сказав вампір. — Підемо в будинок, я попросив сина розтопити камін.

    Оуен сидів у обрешітки і ворушив кочергою поліна. Полум’я боязко облизувало частування, але поки не наважувалося приступити до великого бенкету. Іскри злітали і згасали за мить, хлопець грав ними, намагався зловити в кулак, і не встигав. Незнайомцю він здивувався, ввічливо привітав і дозволив зручно розташуватися поруч з вогнем. Арджі звалився в улюблене крісло, дбайливо поклав тростину на коліна.

    — Мене звуть Сейрен, — гість зняв капелюха і запустив пальці в руду шевелюру. — Ми бачилися багато років тому, навряд чи ти пам’ятаєш мене.

    Оуен похитав головою. Чоловік виглядав молодо, як і будь-який вампір, носив простий непримітний одяг і рукавички. Його волосся здавалося рідким золотом в світлі каміна. Свій голос Сейрен навмисно знижував до напівшепоту, ковзав чіпким поглядом по кімнаті, прислухався до звуків. На тлі млявого «ідола» Арджі, гість виглядав лютим богом. Його міць стримувала тонка оболонка, і хлопець із захопленням уявив, як виривається назовні вогняна сила.

    — Хто знає, що ти тут? — запитав Арджі.

    — Ніхто. Я ніколи не приїжджав в Ватеронуз, не проходив контрабандними шляхами, не заглядав до одної таверни.

    — Зрозуміло. Оуен принесе тобі випити, — Арджі продовжував сидіти без руху, так низько нахиливши голову, що його підборіддя майже торкалося грудей. — Тільки тихо, не розбуди гостя.

    Хлопець схопився і зник в нетрях чорного коридору. В очах Сейрена танцювали іскри, а тіні перетворювали обличчя в подобу гротескної маски. Вампір перечекав кілька секунд, а потім вимовив:

    — У гільдії зараз розкол, Мортер. У самий розпал війни. Джарет вже не контролює частину майстрів, але дещо про плани знає. Скоро в місті буде гроза. Ми — в центрі воронки, а ти коло краю. Вас напевно зачепить.

    — До чого тут я?

    — Не знаю. Джарет занадто зайнятий, щоб латати дірки на всіх фронтах. Ніхто не буде захищати вас, якщо щось станеться.

    — І тепер я повинен боятися? Ховатися в нетрях або бігти з міста? — в голосі Арджі почулися загрозливі нотки.

    — Я хотів попередити — в пам’ять про дружбу. Їм не потрібен ти, Мортер, їм потрібен хлопчик, — «палаючий бог» відійшов до дверей і майже зник в танцюючих тінях.

    — Ніхто. Ніколи. Не заподіє шкоди моєму синові, поки я живий. Спасибі, що зайшов, Рудий. Ми готові зустріти будь-яких гостей, — зашипів Арджі і вперше за вечір посміхнувся. Його рука ніжно гладила набалдашник тростини.

    — Побачимося в Сніговій Долині, — прошепотів Сейрен.

    На мить життя заструмувало по тілу сліпого вампіра. Схопившись з місця, він рвучко обняв друга й одразу відсторонився. Руки його повисли, а сил вистачило лише доповзти до крісла. «Палаючий бог» притиснув до грудей долоню в знак поваги і зник за порогом.

    — Тату?

    Голос Оуена долинув ніби здалеку. Вампір сидів, опустивши голову на руки, і тремтів від холоду. Камін плювався іскрами і тягнув до похмурої фігури гарячі пальці, проте Арджі не відчував його тепла. Він почував себе жахливо старим і втомленим, власні кістки тягнули вниз. Оуен абияк розтиснув йому пальці і змусив випити гарячого вина. Кружка приємно зігріла долоні, а обпалююча рідина — нутрощі. «Спасибі», — ледь чутно прошепотів Арджі.

    — Значить, гільдія? Ти ніколи не говорив, — обережно зауважив Оуен.

    — Є речі, які я розповім тільки після смерті.

    — Тоді я вважатиму за краще не знати.

    Арджі зробив великий ковток. Його досі трясло, але втома повільно відступала. Він піднявся і підійшов до обрешітки: Рудий приніс тривожні новини. Про гільдії, і про зрадників. Тепер не можна було відчувати себе в безпеці, а зниклий алхімік став ключовою деталлю в цій невдалій мозаїці. Зараз не можна було бігти — без ліків Оуен довго не протягне. Арджі думав, як викрутитися, але виходу не бачив.

    — Мені так не вистачає дива. Хоча б маленького, — вампір відчув, як син обіймає його за плечі, і сам не помітив, як заснув.

    А на ранок розчулений турботою Ведден снідав за загальним столом. Оуен сонно мружився і кутався в ковдру, а некромант, користуючись моментом, крав начинку з пирога. Виспаний Арджі збирав для некроманта перекус в дорогу і жував скоринку свіжого хліба. Ще він пив молоко прямо з глечика, ризикуючи пролити все на себе, а Ведден потайки притримував її за край. Від нічного холоду не залишилося і сліду — літня спека поступово вповзала до будинку. Арджі посміхався. Сьогодні палаючий бог благословив його.

    — Коли ти будеш готовий забрати Оуена?

    Чаклун облизав пальці і позіхнув. Юний вампір різко прокинувся і здивовано втупився на батька. Вчора некромант сам запропонував допомогу цілителів, але хлопець про це не знав.

    — Я поговорю з комендантом «Лілії». І попрошу очистити мою кров, щоб Оуен міг її пити. Це займе якийсь час.

    — Добре, — вампір склав їжу в сумку і віддав її Веддену.

    — Скоро побачимося, — вдячно відповів чаклун і пішов.

    Некромант

    Цього разу я швидко дістався фортеці, але до кімнати дійти не встиг. Навчальне крило гуло криками і лайкою. Повітря тремтіло від надлишку енергії. Волоски на тілі вставали на диби. Я прорвався крізь щільне кільце з підлітків і побачив двох адептів. Їхні обличчя були залиті кров’ю.

    — Що тут відбувається?! — загуркотів я, і в коридорі запанувала напружена тиша.

    Пол і стіни навколо були покриті липкими плямами. Обпалені сліди маленьких лап проступали на одязі адептів. А біля їхніх ніг лежала, згорнувшись в клубок, маленька дівчинка в чорно-золотому балахоні. Кілька нижчих демонів вилися над нею. Рани від їх укусів покривали руки обох адептів, на щоці одного з них розростався міхур. Від зіткнення магії хаосу і демонічної воронки простір злегка викривлявся, зламуючи предмети навколо.

    — Розійшлися всі! Швидко! — гаркнув я. — Ти! І ви там теж! Швидко до лікаря!

    Я цопнув учнів, зачеплених в бійці. Когось ледь подряпали, хтось ледве стояв на ногах, але жартувати з наслідками не варто було в будь-якому випадку. Швидше за все, адепти атакували «іскрами», рани від цієї гидоти гоїлися дуже погано. Кілька блідих учнів, які навіть ще не зрозуміли, як сильно їм дісталося, побрели до лікувального крила.

    — А тепер, почнемо нашу лекцію, — я зловісно понизив голос.

    Невидима сила підхопила тіла адептів і ті безпорадно повисли в повітрі.

    — Ви ніколи не думали, що левітація — найпростіше і найнебезпечніше заклинання з усіх? Я б міг зараз розмазати вас по стінах. Показати як?!

    Холодні камені розійшлися в сторони, розкриваючи в стіні беззубу пащу. Неначе глина, вона пластично увібрали в себе два тіла, а потім застигла, намертво вплавивши хлопчаків в стіну. Назовні стирчали тільки голови і кисті рук. Тепер потрібно було розібратися з демонятами. Жезл призову лежав неподалік, я обережно підняв його і відламав верхівку. Шматок кварцу розсипався дрібними піщинками, а разом з ним зникли і демони. Сила, що живила їх, пішла, і дівчинка почала потроху приходити до тями.

    — Ваші пояснення.

    — Вона божевільна, пан учитель, — прохрипів один з адептів. — Пророкує, як ми помремо.

    — І що?

    — Ви не розумієте! Це ж Заклиначка!

    — Вона прокляла всіх, тепер ми правда помремо, — заскавчав інший.

    Я глянув на дівчинку. Вона корчила хворобливу гримасу і розгойдувалася з боку в бік, а з її голови клаптями падало світле волосся. «Кретини», — тихо прошепотів я. Демонологи не вміли проклинати. Вони навіть чаклувати не вміли, тільки заклинати духів. У рідкісних випадках нерозвинена здатність дозволяла злегка впливати на реальність. Проте сил могло вистачити тільки на слабкий телекінез або покарання шкірною хворобою.

    — Що ви з нами зробите? — зважився запитати адепт.

    — Це буде вирішувати пан ді Арро. До речі, запам’ятайте це відчуття холоду. Саме так проводять останні години невдахи, які грали з переміщенням.

    Я підхопив дівчинку на руки і розвернувся у бік лікувального крила. Зараз питати, що забула вона серед магів-хаосніиків було безглуздо, до того ж мене більше хвилювало інше питання. Де пропадали інші дорослі, поки учні кидали один в одного закляттями. І чим була зайнята та маленька нахабна травниця. Може, вдавилася ртуттю? Або заснула з отруйним плющем? Я хитнув головою, виганяючи дурні думки і попрямував швидше. Занадто багато питань виникало останнім часом.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.