Зміст
  • Глава 1. Чаклунська зустріч
  • Глава 2. Маєток Гардіан
  • Глава 3. Загадки навкруги
  • Глава 4. Хижі тіні
  • Глава 5. Таємниці «забутих» домів
  • Глава 6. Чалкунка-травниця
  • Глава 7. Гості старого дому
  • Глава 8. Давні друзі
  • Глава 9. Закон проти нас
  • Глава 10. Творець суккубів
  • Глава 11. Ласкаво просимо до «Лілії»
  • Глава 12. Шаман-безумець
  • Глава 13. Директорське доручення
  • Глава 14. Палаючий бог
  • Глава 15. Дві гільдії: Джарет
  • Глава 16. Дві гільдії: Дітер
  • Глава 17. Протистояння
  • Глава 18. Дуель
  • Глава 19. Особливе замовлення
  • Глава 20. День факультету
  • Глава 21. Пір’я падає з неба
  • Глава 22. Схованка за ширмою
  • Глава 23. Суккуб для імператора
  • Глава 24. «Золотий дракон»
  • Глава 25. Отрута в моїх руках
  • Глава 26. Арджі
  • Глава 27. Померти і встати
  • Глава 28. Подорож до лігва алхіміків
  • Глава 29. З найкращими побажаннями…
  • Глава 30. Слідами вітру
  • Глава 31. Навздогін вітру
  • Глава 32. Стара нова лабораторія
  • Глава 33. Осідлати демона
  • Глава 34. Попелястий замок
  • Глава 35. Битва за «Лілію»
  • Глава 36. Вища демонологія
  • Епілог
  • Додаток
  • Глава 22. Схованка за ширмою

    Некромант

    Я стояв, притулившись плечем до одвірка, і розглядав дівчину зі спини. Вона, збентежена тим, що не встигла навести порядок після візиту стражників, запропонувала зустрітися в теплиці з екзотичними рослинами. Важке тепле повітря було наповнене ароматами квітів, ґрунту і перегною, чулося дзюрчання води для зрошення. Хоч куди глянь, всюди стирчали висаджені в горщиках паростки і саджанці, більшість з них була обгороджена, щоб ніхто ненароком не доторкнувся до ніжного листя. Швидше за все, більшість з цих рослин була небезпечною для людей.

    Крісс чомусь уникала прямих поглядів. Щоб убезпечитися від незручності, вона взяла совок і стала обкопувати деревовидний кущ з дивним викривленим стовбуром, що потемнів від вологи. Розмова не ладилася, хотілося запитати, чи не знайшла чаклунка ліки для Ларрена, але й без цього було зрозуміло, що це не так. Дівчина теж мовчала, роблячи зайнятий вигляд. Раптом вона обернулася і поманила ближче.

    — Глянь, — стиха промовила Крістіана, вказуючи на невеликий клубок землі.

    Я слухняно придивився, але не помітив нічого незвичайного. Тоді дівчина накрила його долонею і на одному диханні проспівала заклинання. Під її рукою проклюнулось насіння, випустило гострі гнучкі вусики, свічкою ринуло вгору. Повільно, ніби знехотя, у нас на очах розросталося стебло, перетворюючись на повноцінну квітку.

    Я з насолодою вдихнув насичене енергією повітря. Воно мало до болю знайомий запах, який ні за що б не відчула звичайна людина. Запах чарів. Я вже відчував його одного разу — слід на дверному замку кімнати і полицях в кабінеті. Маленький ураган-пастка в ящику стола. Я подивився на Крісс. «Ось, хто побував тоді в моїй кімнаті. Такий особливий почерк ворожби ні з чим не сплутаєш».

    — Не знав, що злодійок беруть у травниця, — промуркотів я.

    — Що? — щиро здивувалася Крісс.

    — Невже ти думала, ніби не залишаєш слідів? Спершу — зниклий амулет, потім пастка, що ледь не відправила мене в політ з вікна.

    — Ти мариш, некромант, — фиркнула чаклунка, і та зневага, з якою вона це вимовила, розбудила в мені злість. Та розпеченою грудкою заворушився в грудях, змушуючи робити необдумані вчинки.

    — Обережніше зі словами, крихітко, — я примружив очі і ступив уперед.

    Тепер Крісс виявилася зовсім близько. Можна було почути її схвильоване дихання і биття серця. Вона вперто насупилася, не бажаючи визнавати поразку, і все ще не розуміла, як дратує непокора темних магів.

    — Відійдіть від мене, пан Еллоу.

    — Або, що?

    Я посміхнувся. І різко подався вперед. Пальці зімкнулися на горлі дівчини, а сама вона налетіла на огорожу, притулившись до неї спиною. Я міг би заподіяти біль, міг би навіть знищити це тендітне створіння, що потрапило в мої руки, але Крістіана не вирвалася і не кричала. Вона дивилася на мене широко розкритими очима без тіні переляку або похмурої переваги. Вона не благала, не намагалася викликати жалість, не підкорялася своєму кривднику. Скільки докору і болю я побачив в той момент. Дивно, як в цій жінці поєднувалися беззахисність і внутрішній огонь...

    — Вибач, — я відпустив чаклунку і відійшов в сторону.

    Вона не рушила з місця. Склавши руки на грудях, дівчина повернулася до карликовому дерева і з перебільшеним інтересом стала розглядати його. Я збирався залишити Крісс одну, коли почув її голос:

    — Не варто було мені злити тебе. Залишайся один зі своїми таємницями, амулетами, скелетами в шафі і ілюзорними ширмами, але надалі не вплутуй мене в свої справи.

    «Ширма?» Я хмикнув, раптом зрозумівши, що травниця мала на увазі.

    — Точно, ти ж бачила ілюзорну стіну.

    Страшна таємниця, якої представлялася їй несправжня стіна, зовсім не була чимось занадто таємним. Це був тільки кут, в який скидалися непотрібні речі, думки і спогади. Повертатися до них не хотілося, та й хто любить ритися в бардаку з минулого?

    — Я випадково знайшла її. Мені потрібно було десь сховатися від... неважливо кого. Шкода, що так вийшло, але... Мої вчинки ніяк не скасовують того, що ти грубий сучий син!

    Крістіана ображено відвернулася і почала накручувати пасмо на палець. Це було кумедно. Підкоряючись дивному натхненню, я привернув увагу дівчини, легко торкнувшись її ліктя, і нахиливши голову, раптом лукаво посміхнувся.

    — Ходімо, я теж хочу показати одну річ.

    Старанно ховаючи танцюючих демонів в куточках очей, я обійняв чаклунку за талію, а Крісс вперлася долонями мені в плечі і тривожно озирнулася. В повітрі спливли темно-фіолетові руни. Вони сплелися в єдине коло, що петлею обвився навколо, а потім заклинання переміщення різко висмикнуло нас з теплиці і в наступну секунду обережно поставило в кімнаті. Набагато приємніше було б скористатися одноразовим маячком, але я постійно забував взяти їх у Норліза.

    Дівчина відійшла до комода і чхнула. Однією рукою вона пригладила волосся й виразно глянула на мене. Під її пальцями на стільниці залишилися пилові сліди. Насправді кімната не була покинутою холостяцькою халупою. Великий простір, широке ліжко з квітчастим покривалом, дві скрині, комод, бюро і дзеркала, а також величезний східний килим — я витратив достатньо часу, щоб облаштуватися в «Лілії». Зараз більшість речей я замикав на замок, щоб надмірно цікаві близнюки не думали копатися в них, але прибирання як і раніше не терпів. Невидимка не заходила до кімнати вже кілька днів.

    — Вартові ще не відвідували мене, ти будеш перша, хто відкриє «секрет» Веддена Еллоу за останні дев’ять років, — я простягнув руку дівчині, запрошуючи її пройти зі мною крізь ілюзію.

    Крісс кілька секунд коливалася, але цікавість пересилила образу. Стіна, в’язка, як клей, знехотя пропустила нас до схованки. Це місце сильно змінилося за минулі роки, воно було захаращене сміттям, під ногами шелестіла обсипана побілка. Колись тут розташовувався затишний притулок. Я ховався в ньому від наставника і напивався саморобною журавлинною горілкою. Старий садист скаженів, але відшукати мене не міг, стіна не пропускала пошукові пульсари, до того ж гасила всі звуки. Одного разу я навіть привів в притулок дівчину! Тоді це здавалося романтичним...

    Зараз схованка за ширмою виглядала справжнім смітником. Зникла м’яка тахта і поличка для вин, корзина для фруктів давно розсипалася, а покривало, з якого був зроблений затишний навіс, перетворилося на ганчір’я. Тут було пильно, пахло цвіллю і мотлохом. Лише одна деталь залишилася незмінною — потужний магічний фон. Він затоплював крихітний простір «кладовища спогадів», і лише обмежувач перебивав його.

    Я відкопав з купи сміття невелику скриню, струсив пил з її кришки і постукав пальцем по залізній окантовці. У сплаві полягав фрагмент розбитого артефакту зі старих катакомб. Ми здобули його за часів учнівського митарства разом з Дітером та Елен. У той рік я повернувся до навчання після втечі з рабства, мені було сімнадцять, Дітеру трохи менше, Елен ледь виповнилося чотирнадцять. Тоді вампірам-ранде ще дозволяли відвідувати фортецю, і ми часто опинялися в одній компанії.

    З хлопцем ми не дружили, швидше змагалися. Але від наставника захищав мене саме він. Місяці, проведені в лабораторії, не давали спокою, я мало спав і прогулював заняття, до того ж відмовлявся спускатися в підвали і вчити алхімічні формули. Старий садист непослуху терпіти не міг, карав мене, замикав в кімнаті, бив на полігоні. Дітер тягав мені частування з корчми замість тієї баланди, що діставалася на обід. Він знав, що мені подобалася Елен, і спочатку навіть не був проти цього, поки сам не зрозумів, що закоханий.

    — Що тут?

    Крістіана присіла навпочіпки поруч зі скринею. Доторкнутися до палючого замку вона не наважилася, але з цікавістю оглянула його. Я опустився поруч і, не звертаючи уваги на охоронні чари, із грюкотом відкинув кришку. Енергія артефакту обвила мої руки, спробувала на смак і відійшла, визнаючи господаря. Всередині на дні скрині серед брудного пуху лежала стара пошарпана іграшка. Плюшевий кіт в чорно-руду смужку з обламаними вусами і висячим на одній нитці хвостом. Очі-ґудзики і колишню барвистість він розгубив у битві з часом.

    — Мій Тигра, — тихо пояснив я.

    — Я бачила його, — відгукнулася травниця. — Він здавався трохи новішим.

    — Так і є, той був новим. Попереднім версіям не надто щастило, з ними постійно щось траплялося: то маги-недоучки підірвуть, то розійдуться шви від поганого поводження...

    Знаєш, коли я прийшов сюди, в цю школу, у мене не було нічого, крім дурної іграшки і власного таланту. Звичайний світ здавався трясовиною, в якій я борсався, ледве стримуючись на плаву, ось чому так хотілося вирватися звідти, обірвати всі зв’язки з людьми, які не прийняли мене до свого товариства. Дар темного мага лягає печаткою на його життя, але в моєму випадку він став першопричиною досить похмурих подій. Іграшка мені нагадувала про них. Допомагала змиритися, але не забувати.

    — Ти ж не вб’єш свого брата? — Байлен улесливо заглянув мені в обличчя.

    Я з огидою відсунувся, ударом чобота перекидаючи його на землю. Жалюгідна людська істота, дрібний злодюжка та шахрай. Я наступив на нього, як на комаху, притиснув до землі, а потім...

    А потім прийшов до тями від мрій. Я, як і раніше сидів в лабораторії, притискаючи іграшку до грудей, слухаючи крики за стіною, і намагаючись не думати, що незабаром опинюся на місці того бідолахи.

    Через цілу вічність це закінчилося. Я йшов по вечірніх вулицях Ватеронуза по дорозі до фортеці, але мимоволі звернув до колишнього будинку. Я відчував, що мені необхідно відвідати його, обірвати останній зв’язок. У мене залишалася незавершена справа. Коли я підійшов ближче, почулися приглушені голоси, знайомий чоловічий сміх. Уповільнивши крок, я припав до стіни, ховаючись в тіні, і тихо підкрався до вікна.

    Мій старший брат безтурботно базікав з кимось, періодично перевертаючи в бездонну глотку чарку дешевого вина. Він анітрохи не змінився з тих пір, як я його бачив востаннє, займався своїми справами, і совість зовсім не поїдала зрадника. Раніше я бажав Байлену смерті, не раз представляючи, як купаюся в його крові, але зараз при погляді на нього я зрозумів, що нічого не відчуваю. Ніякої ненависті, злості, тільки холод і порожнечу. Я розвернувся і пішов, так і не навідавшись у гості до рідні. Останній міст до мого колишньої життя було зруйновано. Більше я про сім’ю Еллоу нічого не чув.

    Я за вухо витягнув зі скрині старого плюшевого кота і хитнув його в повітрі. На дотик хутро було сальним і неприємним, таким самим відразливим, як і ті спогади, які іграшка зберігала.

    — Круглі шрами — це від тортур? — чомусь пошепки запитала дівчина.

    — Від алхімічного приладу. Брати Загрозські ставили досліди, щоб навчитися отримувати з магів енергію. Коли це розкрилося, магістр Ліги Мисливців влаштував справжню облаву на лабораторію. Все згоріло, загинув один з братів і багато піддослідних задихнулися в диму. А тепер з живих майже нікого не залишилося. Мій друг осліп, його син помирає, і я обіцяв, що знайду того виродка, тобто алхіміка, щоб забрати ліки для хлопця. Але той зник.

    — Мені шкода... — Крісс стиснула мою долоню. — Навіщо цей кіт лежить тут? У тебе є новий, який не просочений жахливими спогадами. Ти сам сказав, що відпустив зраду і біль.

    — Сказав...

    Я подивився на залишки іграшки, і раптом подумав, що цей мотлох давно варто було спалити. Покидав сміття в скриню, я клацнув пальцями, викрешуючи іскру. Крістіана піднялася на ноги, відсторонюючись від жару. Вона, мовчки, спостерігала, як горить Тигра, залишаючись поруч, поки все не перетворилося на попіл. Бездимне магічне полум’я швидко зжерло старе ганчір’я і згасло.

    — От і все. Таємниця ілюзорної стіни розкрита.

    Чаклунка виринула з притулку і, забавно наморщила ніс, та витягла мене до себе за руку. Я посміхнувся, не знаючи, що сказати. Крісс, що розділила зі мною важкі емоції, забула про недавню сварку, забула, що не довіряє темним магам, але все одно випалила:

    — Мені пора.

    Маючи намір втекти, вона різко відвернулася. Я зловив її у порога, зачинив двері назад. Не можна було відпускати дівчину зараз. варто це зробити — і події підуть зовсім іншим шляхом. Всього на секунду Крісс завмерла, подарувавши шанс утримати удачу за хвіст, і я зловив цю іскру.

    Травниця обернулася, але сказати нічого не встигла. Я обняв її і притиснув до дверей, ніжно провів пальцями по волоссю, і торкнувся губ. Серце забилось частіше, дівчина відповіла на поцілунок. Я відчував її гарячий переривчастий подих і не хотів зупинятися.

    — Ні, — раптом відштовхнула мене Крісс.

    Їдкі краплі розчарування кислотою роз’їли хвилинний захват, повертаючи темного чаклуна в тлінний світ. Варто пам’ятати про те, що сентиментальний некромант — вельми жалюгідне видовище.

    — Не варто було нам цього робити, — придушено пробурмотіла чаклунка.

    — Невже...

    — Все, що нас об’єднує — це хворий хлопець, що лежить без пам’яті в лікарні. Ти мене зовсім не знаєш.

    — Думаєш, я кожній шльондрі розповідаю історію про чудесне спасіння з рабства? — отрутою з мого голосу можна було вбити двох Ларренов. — Якщо так, то прошу. Вихід вільний.

    Я зрушив з місця, повертаючи звичний крижаний вираз обличчя, і підкреслено ввічливим жестом натякнув дівчині, що їй краще забратися. Тепер уже не було сенсу утримувати Крістіану — шанс вивернувся і вкусив мене за руку. Травниця поспішно, щоб не передумати, вибігла в коридор, а я, як дурень, залишився стояти біля зачинених дверей.

    — Це було нерозумно, Ведден, — звернувся я до свого відображення в дзеркалі. — Дівча не винне в тому, що ти вирішив викласти їй свою жалюгідну історію. Краще б просто зізнався, що запал на її пружний зад.

    — Так, але... Кумедно, що після неї, Крісс перша, на кого ти так дивився, — пролунала уявна відповідь.

    — Отакої... Власне відображення знущається наді мною і тисне на болючі мозолі. Може, ти зараз всіх моїх баб згадувати почнеш? Або тільки на свіжій могилі потанцюєш? Мазохіст...

    — Ти йолоп, Веддене, — сказало відображення і заткнуло пельку.

    Сперечатися з ним сенсу не було.

    Травниця

    — Ну, ти й дурепа, Крісс!

    Дівчина нервово згрібала розкидані речі. Після візиту «Псів» мало що залишилося недоторканним, але сил проводити масштабне прибирання у чаклунки не залишалося. Вона закидала одяг упереміш з побутовими дрібницями і книгами в велику скриню, водночас лаючись на себе.

    — Тобі мало історії з Гілфордом? Вбивці Кіри досі переслідують тебе після того, як Ільнер змусив грати проти неї. Ревниве стерво, якби не він…

    Крісс розбила об стіну керамічний глечик, але роздратування нікуди не пішло. Вона втомлено опустилася на стілець і змахнула рукою, змушуючи уламки зібратися разом. Тепер дівчину навіть у фортеці не покидало відчуття небезпеки. Ліга Мисливців — стражники, що завжди захищали магів, за наказом коменданта влаштували незаконний обшук. Ці хлопці жили в окремих казармах, заводили сім’ї в передмісті, іноді одружувалися на чаклунках, але зачарованих кірас ніколи не знімали під час служби. Юних адептів завжди вчили, що «Песячі голови» — друзі і захисники.

    «Що ви робите, пані Ілліне?»

    Голос Норліза ді Арро пролунав несподівано. Крісс підскочила від переляку і озирнулася. На підвіконні, звісивши крихітні кінцівки, сидів потворний голем. Він був мокрим, і глина стікала з його невипаленого тіла, цілий шматок не те руки, не те спини залишився стирчати в щілини віконної рами. Голем не розкривав рота — замість нього було тільки круглий видавлений отвір. Голос директора звучав крізь нього дивно і спотворено.

    «Вам пора повертатися до роботи, пані Ілліне. Ви не закінчили моє замовлення».

    Травниця піднялася і понуро потягла ноги до шафи. Там недоторканою висіла роба: щільна сорочка, шкіряний фартух і рукавички. Дівчині доводилося багато працювати з небезпечними рослинами, варити зілля з різноманітних інгредієнтів. Куди вони йдуть, Крісс не питала. Більшість магів так працювала. Компоненти без унікальних властивостей потім можна було знайти в місцевих крамницях, а Крістіані непогано платили за роботу.

    «Сьогодні доведеться затриматися допізна. Через експерименти над антидотом для Ларрена я майже нічого не встигла зробити».

    Крісс прибрала кучеряве від вологи волосся під капюшон і відкрила двері. Радувало тільки одне — запрацювавшись до ночі, дівчина напевно впаде на ліжко і проспить міцно всю ніч, не страждаючи сновидіннями. Ніякої Кіри. Ніякого шамана з його білими вовками, прогулянок по лісах з дитинства. Ніяких тривог і приємних спогадів. Ніякого некроманта.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.