Зміст
  • Глава 1. Чаклунська зустріч
  • Глава 2. Маєток Гардіан
  • Глава 3. Загадки навкруги
  • Глава 4. Хижі тіні
  • Глава 5. Таємниці «забутих» домів
  • Глава 6. Чалкунка-травниця
  • Глава 7. Гості старого дому
  • Глава 8. Давні друзі
  • Глава 9. Закон проти нас
  • Глава 10. Творець суккубів
  • Глава 11. Ласкаво просимо до «Лілії»
  • Глава 12. Шаман-безумець
  • Глава 13. Директорське доручення
  • Глава 14. Палаючий бог
  • Глава 15. Дві гільдії: Джарет
  • Глава 16. Дві гільдії: Дітер
  • Глава 17. Протистояння
  • Глава 18. Дуель
  • Глава 19. Особливе замовлення
  • Глава 20. День факультету
  • Глава 21. Пір’я падає з неба
  • Глава 22. Схованка за ширмою
  • Глава 23. Суккуб для імператора
  • Глава 24. «Золотий дракон»
  • Глава 25. Отрута в моїх руках
  • Глава 26. Арджі
  • Глава 27. Померти і встати
  • Глава 28. Подорож до лігва алхіміків
  • Глава 29. З найкращими побажаннями…
  • Глава 30. Слідами вітру
  • Глава 31. Навздогін вітру
  • Глава 32. Стара нова лабораторія
  • Глава 33. Осідлати демона
  • Глава 34. Попелястий замок
  • Глава 35. Битва за «Лілію»
  • Глава 36. Вища демонологія
  • Епілог
  • Додаток
  • Глава 24. «Золотий дракон»

    У «Золотому драконі» як завжди було шумно. Випивка лилася рікою, рознощиця ледве встигала тягати піднос від одного столу до іншого. Відвідувачі пили, кричали, кидали монети танцівницям, билися — тобто весело проводили час. Місце викидайла займав Арджі. Він сидів на стільці, обома руками упершись в набалдашник тростини, і прислухався до гомону людей. Когось він вже встиг напоумити, і відвідувачі з побоюванням обминали господаря, що навіть без зору міг втихомирити п’яного дебошира.

    Я відпочивав в таверні на віддалі від шумливих людців, ласував вечерею і роздумував про сенс фрази «в золотому драконі»:

    «Або рептилія зжерла мене, і я тепер вільно плаваю в шлунку вогнедишної тварі, або я подібно лицарю убив ворога і зробив з нього шафу, куди чомусь забрався».

    Від безглуздих роздумів відвернула мене юна рознощиця, що кокетливо махнула рукою. Я здивовано озирнувся, немов за спиною міг ховатися інший хлопець, а дівчинка за цей час інтерес втратила і пішла вимагати гроші у інших клієнтів. Якимось чином Арджі змусив її працювати швидше, і навіть не викинув за підвищений інтерес до Оуену. Хлопець був сильно старший за неї, але через хворобу з відвідувачами майже не спілкувався і мало куди виходив, отже навіть така увага йому дуже лестила.

    Мені до дівки не було діла зовсім, а погляд мимоволі звертався до травниці. Крістіана ще жодного разу не з’являлася тут. Я був навіть здивований, що дівчина прийняла пропозицію. Вона впевненим кроком перетнула зал і зайняла єдине вільне місце неподалік від мене.

    Я відвернувся і повів рукою, принаджуючи невловиму ілюзію. Дракон, зображений на гобелені над каміном, моргнув і витягнув морду, принюхуючись до незнайомих запахів. Освоївшись, він зіскочив з «сідала», передніми лапами відчув твердість камінної полиці і, вирішивши, що матеріальний світ цілком придатний для проживання, покинув гобелен. Тепер це був не грубо зображений, замкнений в стилізованих товстих лініях символ таверни. На столі для посуду стояв мініатюрний дракон з блискучою золотою лускою. Він розглядав зал, хвалькувато стовбурчив крила, і шумно виляв хвостом, через що стоячі поруч порожні миски і ложки падали на підлогу, збиті випадковим помахом.

    Крістіана повернулася до мене, сяючи посмішкою. Цього вечора вона була як ніколи чарівна в легкій атласній сукні кольору молодої зелені. Воно вигідно підкреслювало фігуру, створюючи враження повної невагомості. Осінній вовняний плащ висів поруч на спинці стільця, там також стояла набита травами торбинка — ймовірно чаклунка поверталася з покупками, коли вирішила заглянути в таверну.

    Запустивши руку в сумку, вона щедро загребла крупиці, що там зберігалися, пошептала на стиснений кулак, і розсіяла пучку порошку по повітрю. По залі безладно розлетілися світлячки. Вони, насміхаючись, закружляли над драконом, і мій ілюзорний звір азартно клацнув зубами. Немов грайливий кіт, він прийняв мисливську позу.

    Стрибок!

    Мініатюрний дракон лапою спробував дістати світлячка, але зазнав невдачі. Яскраві точки кинулися врозтіч. Близько підлітати до людей вони не стали — Крісс не хотіла втягувати в гру сторонніх. Відвідувачі і без того помітно пожвавилися, взявшись підбадьорювати вигуками дракона.

    — До-обрій вечір, панове чарівники, — намалювався поруч Арджі Мортера. — Я тільки проводив одних баламутів, як в таверні знову влаштовують безладдя.

    — Не будь таким нудним, приятель, — відмахнувся я і відправив дракона в атаку.

    Той смішно чхнув іскрами, подивився на мене, не розуміючи, чого хоче від нього людина, і всівся в ногах чаклунки.

    — Зрадник, — я погрозив йому кулаком.

    Забавно було спостерігати, як травниця переманює ілюзорного вихованця за допомогою блискучих зірок. Міні-ящір із задоволенням їх тріскав, гурчачи і виляючи хвостом.

    — Ми щось порушили? — безневинним голосом поцікавилася Крісс.

    Вона підвела погляд на вампіра. Той і не думав злитися, але бачити гру дракона зі світлячками не міг, от і дивувався, звідки йде магічний сплеск.

    — Ні-ні, звичайно, нічого, — заусміхався Арджі і, запитавши дозволу, сів поруч.

    — Який гарний голос... Ви коли-небудь співали на сцені?

    — От не доводилося, — розсміялася дівчина. — Мене звуть Крістіана Ілліне, я чаклунка-травниця.

    — Приємно познайомитися. Я — Арджі Мортер, і якщо вам щось знадобиться, завжди можете розраховувати на мої послуги. Ця таверна належить мені.

    «Ого», — протягнула Крісс, а я обурено пирхнув, намагаючись прогнати настирливого вампіра.

    — Хлопчик мій, — лагідно промовив Арджі. — Заткни пельку, будь ласкавий.

    Я очманіло подивився на мерзотника. Той з чудовим нахабством відкрито фліртував з моєю дівчиною! Ну, не зовсім моєю... Але бажання перервати милу розмову грубою витівкою така семантика не торкалася. Неприємне відчуття, як стакан брудної води, випитий помилково, як гнилий овоч, кинутий в обличчя, накинулося на мене.

    Раптово прокинулися ревнощі, що важким мішком повислі на плечах, завдавши основного удару по діафрагмі. А слідом за ними прийшла нерозлучна з ними супутниця — злість. Хотілося вскочити, стукнути кулаком по столу, відтягнути вампіра від Крістіани або заїхати йому по обличчю... Але я залишався на місці. Мене розривало суперечливе бажання, щоб чаклунка, обернулася, і навпаки — надія, що вона цього не зробить.

    Нарешті дівчина встала і взяла сумку з травами. Арджі махнув мені рукою і, гукнувши Оуена, попрямував в сторону хазяйського крила. По дорозі він незграбно вдарився стегном об стільницю і втратив тростину. Раніше він спокійно пересувався по залу без неї.

    — Я міг би почути, як ти скипаєш навіть на іншому кінці міста, — глузливо промовив він, коли я наздогнав вампіра в коридорі.

    Опинившись з ним ніс-до-носу, я схопив Арджі за грудки і люто зашипів:

    — Ти що твориш?!

    — Допомагаю тобі, — була незворушна відповідь.

    Я, збентежений таким поворотом, з силою відштовхнув від себе приятеля і відступив.

    — Навіщо ?! — прошипів я і одразу відчув укол совісті.

    Арджі не втримався на ногах і боляче вдарився при падінні. Я вилаявся кинувся допомагати другу. Той обтрусив штани, роблячи вигляд, ніби нічого не сталося і, покликав Крістіану, що досі прихильно дивилася на нашу «битву».

    — Ходімо, — сказав він і попрямував кудись в сторону по неосвітленому коридору.

    Незабаром ми вийшли у внутрішній двір. Тут висіло кілька чаклунських ліхтарів, що кидали тепле світло на ганок. Стояв стіл під навісом, поруч з ним холодна жаровня. Крізь вікно було видно кімнату господаря. Тісну, але затишну. Вона була досить бідно обставлена, але мала теплу енергетику. Більшу частину простору займало ліжко, поруч стояв секретер, а в кутку засклена шафа. Вікно залишилося відкритим, щоб запустити свіже повітря, і тепер на підвіконні сидів великий сонний жук.

    Травниця окинула внутрішній двір чіпким поглядом — замкнутий простір не налаштовував на довіру. Втім, те, як спокійно вона трималася, свідчило про повну упевненість в собі. «Що ж, нехай вважає, що може контролювати будь-яку ситуацію».

    — Розташовуйтеся. Я принесу пару пледів. Не проти скласти компанію сліпому шинкарю? Я сьогодні ще не вечеряв.

    — Все так чудово, — стримано процідив я. — Приділи мені хвилинку, потрібно переговорити.

    Я відтягнув вампіра за двері і зажадав пояснень. Арджі залишився спокійний.

    — Дурний хлопчик, — посміхнувся він. — Я не намагаюся відвести у тебе дівчину. Подивися на неї, — він махнув у бік веранди, де Крісс залишилася розтоплювати жаровню. — Ти їй подобаєшся. Навряд чи вона розраховувала на побачення в галасливій таверні серед п’яних міщан і розпусних дівчат.

    Я полегшено зітхнув і тихо засміявся.

    — Наступного разу попереджай, якщо вирішиш допомогти мені з особистим життям.

    Ревнощі, що досі тиснули грудну клітку, відступили. Залишилося тільки відчуття легкості. Думки про приємний вечір вже затьмарили колишню образу, і я спокійно повернувся на веранду. Арджі знайшов у шафі пляшку старого вина, і притягнув плед, як і обіцяв. Правда, тільки один.

    Ми сиділи за столом, де були розставлені мідні склянки і блюдця з нарізаним сиром і нерівними скибками сирокопченої ковбаси. Я взяв у руки пляшку вина і ахнув:

    — Ignis-84! Оце так! Воно ж як три породисті коні коштує! Де ти його дістав?

    — Неважливо... презент від старого знайомого, — Арджі поспішив розлити бурштинову рідину по склянках.

    Крісс з живим інтересом спостерігала, як вправно вампір порається з настільки складним завданням. Пізніше вона зізналася, що не відразу повірила, ніби шинкар сліпий.

    — Оуен впорається один в залі?

    — Допоможу йому пізніше. Давайте вип’ємо за знайомство!

    Я сьорбнув вина і ледь не закашлявся. На смак Ignis дійсно виявилося приголомшливим і дуже міцним. Густа терпка рідина обпалила горло, залишивши за собою приємне тепло.

    — Гм, який дивний напій, — я вдарив себе по грудях, сподіваючись вибити застряглу там хмару диму.

    І почув дзвінкий сміх Крістіани. Дівчина так і не доторкнулася до склянки, проте успішно перетягнула на свій бік найбільш ласі шматки зі столу.

    — Несіть графин з холодною чистою водою, — радісно розпорядилася вона. — Ніхто не п’є «Вогник» в чистому вигляді.

    — А я думав, навіщо переводити продукт... — задумливо мовив Арджі.

    Через півтори години ми вже перебралися в будинок. В кімнаті було досить жарко. Розпалені алкоголем і жвавою бесідою, ми жартували, сперечалися і ділилися кумедними моментами з життя. Вампір скоро втік допомагати Оуену, а я навіть не помітив його зникнення. В голові плавав приємний туман.

    Вікно було прочинене. Вітер, що здійнявся, приємно холодив гарячу шкіру. На підлозі біля столу поступово зростав ряд порожніх пляшок. В який момент Крістіана перебралася з крісла до мене на коліна я не запам’ятав. Але, випивши ще кріпленого вина я, не подумавши, спробував встати. Дівчина зі сміхом вхопилася за мою шию, щоб не скотитися на підлогу, розлила залишки портвейну по склянках, і поцілувала мене. Туман в голові згустився до стану щільної вати. На секунду я прикрив очі, і м’яка хвиля накрила свідомість. Шелест вітру і жіночий голос злилися разом з ароматом парфумів і плавленого воску. Останнім я запам’ятав хлопок двері.

    ***

    Крізь сон я відчув якийсь рух. Але спробувавши відкрити очі, зазнав невдачі. Поступово поверталося відчуття реальності. Я лежав на ліжку, в той час як в голові щосили гуділа їжакова сімейка. Поруч чулися неголосні кроки і скрип. Я не відразу зміг знайти в собі сили, щоб розліпити повіки і подивитися, хто ж там шарудить. Нарешті настала тиша. Я остаточно прокинувся і сів у ліжку, відчуваючи на собі всю міць ранкового похмілля.

    Піднявшись, я випадково збив одну з пляшок, і позеленів від раптово підступив нудоти. Добре, що в той момент поруч не виявилося дзеркала. На виході з кімнати я натрапив на Оуена. Він окинув поглядом мою похмуру пику і простягнув кружку з чимось в’язким і позбавленим смаку. Це допомогло позбутися гіркоти у роті, і головний біль почав відступати.

    — У внутрішньому дворі є бочка з водою, — сказав хлопець.

    — Я пам’ятаю, спасибі, — прохрипів я у відповідь.

    Вмиваючись, я трохи посвіжів і повернувся до кімнати, де залишив взуття. Крістіана, звичайно, давно втекла, залишивши на прощання тільки розмиту пам’ять про минулий вечір. Алкоголь так сильно ще ніколи не збивав мене з ніг. Хоча пляшки чотири ми за ніч точно встигли випити. У пошуках черевиків довелося залізти під ліжко. Саме в такій позі застав мене Арджі. Я сіпнувся і боляче вдарився головою, підвівши їжачкове свято відразу до кульмінації — до запуску салютів.

    — Ходімо снідати, — пробився крізь дзвінку біль доброзичливий голос вампіра.

    Надовго в «Золотому драконі» я не затримувався. Сьогодні я обіцяв дітям нову смугу перешкод, і ті напевно вже чекали мене біля полігону. До фортеці я йшов пішки. Прохолодний вітер розганяв похмурі думки і дарував осіннє листя. Я зловив жовту «краплю», згадавши, як збирав гербарій в дитинстві.

    Коло перекидного моста стояли брати Данора. Вони були одягнені в однакові теплі куртки, бігали навколо, зображуючи дикунів. Я зупинився і разом з ними набрав цілий оберемок листя. Але залишивши букет в кімнаті, все-таки потягнув дітей на тренування. Двір, де ми опинилися, розташовувався якраз перед житловим крилом. Він був розкреслений на квадрати, за якими повинні були пройти близнюки. Кожна відмітка активізувалася певним типом магічного впливу. Для семирічних братів завдання здавалося непосильним, але з частиною її вони все ж справлялися. Зазвичай такі тренування проходили в закритих колах для виключно талановитих неофітів. Я навмисне ганяв близнюків у всіх на виду, щоб позлити колег.

    Рвані хмари стікалися над вежами «Лілії», збивалися в неохайне стадо. Шаруділи зачаровані мітли, згрібати листя навколо дерев. Учні поверталися в школу після канікул — зазвичай їх відпускали додому під час посівних навесні і збору врожаю восени.

    Всупереч розхожій думці ніхто не відбирав обдарованих дітей насильно. Частково в цій омані були винні самі адепти, що часом не хотіли залишати фортецю заради зустрічей з рідними. Частково вина лежала на дурній славі «Песячих голів». В умах людей ще був живим спогад про цькування вампірів-ранде, що почалося років зо тридцять тому. Ліга Мисливців брала в ній активну участь, чим сильно змінила свій образ в очах людей. Але після того, як Лігу очолив напівкровка, «Пси» повернулися до того, заради чого були створені.

    Раз на рік спеціально призначені загони об’їжджали країну в пошуках нових магів. Крістіана розповідала, як мати ховала її від заїжджих людей, щоб дочку не забрали в місто. Хутір, де вона росла, розрісся згодом, і велика родина дівчини дорожила робочими руками. Простими дотиками юна чаклунка допомагала вирощувати овочі на грядках, а її мама у- худа, висока жінка з почервонілими від постійного прання руками, тільки журилася. «Тобі не вистачає уваги? Невже обов’язково влаштовувати ці фокуси?» На відміну від неї, дідусь ніколи не лаявся. Навпаки, саме він навчив маленьку травницю розбиратися в рослинах.

    Близнюки втомилися швидко. Я повів їх назад в житлове крило і навіть дозволив залишитися в моїй кімнаті, поки не спаде ажіотаж в учнівських дортуарах. Діти, що повернулися після осінніх робіт, були занадто раді знову побачити один одного. Я відпочивав на канапі з книжкою в руках, коли в двері постукали.

    — Здрастуй, Еллоу, — Крістіана Ілліне ніяково посміхнулася.

    Вона виглядала злегка блідою і навіть переляканою. Немов за рятівний амулет дівчина стискала в долоні скляний фіал.

    — Проходь, розкладайся, — зрушив з місця я.

    — Розташовуйтеся, — перевів мої слова Райат.

    Я подивився на близнюків і сказав:

    — Вам пора. Повертайтеся в кімнату.

    Брати шанобливо приклали стислу долоню до грудей і не без жалю вийшли в коридор. Крістіана поставила на стіл принесене зілля. Уважно оглянувши мене, вона задумливо промовила:

    — Треба таки, і отрута тебе не бере...

    Я сторопів.

    — Що?

    — Увечері підлила тобі трохи. Не смертельну дозу. Ось, принесла протиотруту, хоча тобі, здається, вона й не потрібна.

    Дівчина спробувала невинно посміхнутися, але не впоралася з власною мімікою. Її рука потягнулася до дверної ручки, але я різко ступив вперед і зачинив замок перед нею. Крістіана опинилася відрізана від виходу.

    — І ти прийшла до мене після цього? На що ти взагалі розраховувала?

    — Сподівалася, ти не будеш злитися так сильно...

    На кілька секунд дівчина втратила контроль над голосом, і крізь жалібно-вибачний тон прослизнули нотки сарказму. Зараза. Веселиться, відіграючи образ шкідливого дівчиська! Я зітхнув.

    — Ти переплутала етапи наших відносин місцями. Спочатку ми приємно проводимо час, потім ти кричиш в моєму ліжку, і тільки потім ти труїш мене через оті твої незрозумілі жіночі дурощі. До речі, навіщо ти це зробила?

    — Хотіла пропустити другий етап. Занадто він швидко почався.

    — Ти могла просто сказати «ні».

    «Що за люди оточували тебе раніше, дівчинко? — подумки додав я. — Звідки цей страх і бажання контролю над будь-якою ситуацією?»

    — Цього разу я не втечу. Якщо знадобиться, знову отрую тебе, але тепер ти про це дізнаєшся одразу.

    — Домовилися, — серйозно кивнув я і грубо притяг дівчину до себе.

    Мої пальці вп’ялися в її густе волосся, і Крісс навіть скрикнула злегка, коли я стиснув долоню.

    — Ти навіть не уявляєш, на що підписався, — відсторонившись, травниця підступно блиснула очима.

    Не встиг я відповісти. Дівчина раптом штовхнула мене на стіну, і я від несподіванки зробив крок назад. А Крістіана, відігравши позицію, притулилася до мене всім тілом. Я відчув, як ковзають по шкірі її гострі нігті, як тремтить подих, і хвилююче б’ється серце. Під моїми пальцями тканина її сукні постаріла і порвалася, як крихкий пергамент. Я ривком стягнув з дівчини одяг, і кинув Крісс на ліжко...

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.
    Зимон Хейдес
    20.04.2024 12:15
    До частини "Глава 24. «Золотий дракон»"
    Спойлер!
    Не знаю, добре це, чи погано)) Чаклуни в цьому світі - створіння дивакуваті. А ці двоє ще й до того мають власний неприємний бекграунд. От і маємо... P.S. нічого собі ви щвидко читаєте! Дякую)
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше