Зміст
  • Глава 1. Чаклунська зустріч
  • Глава 2. Маєток Гардіан
  • Глава 3. Загадки навкруги
  • Глава 4. Хижі тіні
  • Глава 5. Таємниці «забутих» домів
  • Глава 6. Чалкунка-травниця
  • Глава 7. Гості старого дому
  • Глава 8. Давні друзі
  • Глава 9. Закон проти нас
  • Глава 10. Творець суккубів
  • Глава 11. Ласкаво просимо до «Лілії»
  • Глава 12. Шаман-безумець
  • Глава 13. Директорське доручення
  • Глава 14. Палаючий бог
  • Глава 15. Дві гільдії: Джарет
  • Глава 16. Дві гільдії: Дітер
  • Глава 17. Протистояння
  • Глава 18. Дуель
  • Глава 19. Особливе замовлення
  • Глава 20. День факультету
  • Глава 21. Пір’я падає з неба
  • Глава 22. Схованка за ширмою
  • Глава 23. Суккуб для імператора
  • Глава 24. «Золотий дракон»
  • Глава 25. Отрута в моїх руках
  • Глава 26. Арджі
  • Глава 27. Померти і встати
  • Глава 28. Подорож до лігва алхіміків
  • Глава 29. З найкращими побажаннями…
  • Глава 30. Слідами вітру
  • Глава 31. Навздогін вітру
  • Глава 32. Стара нова лабораторія
  • Глава 33. Осідлати демона
  • Глава 34. Попелястий замок
  • Глава 35. Битва за «Лілію»
  • Глава 36. Вища демонологія
  • Епілог
  • Додаток
  • Глава 26. Арджі

    Сліпий

    — Ти повинен був піти, — Арджі стомлено опустив голову на руки.

    Стілець під ним ледь чутно скрипнув — і знову настала тиша. Оуен стояв навпроти та мовчав, знаючи, що бігти вже пізно. Батько даремно намагався відіслати його подалі від небезпеки. Він не міг захистити сина, не міг відбити нюх переслідувачам, він зумів лише відстрочити день, коли до дверей таверни з’являться майстри-вбивці.

    — Ми не можемо постійно ховатися і тремтіти!

    Молодий вампір ніколи не противився велінням батька, але зараз, коли на кону стояло щось більше за синівську повага, він чи не вперше в житті відмовився виконувати укази Арджі. Ніколи ще Оуен не усвідомлював, наскільки важливі для нього були все ті дні, проведені в спокої. Вічна гонка, перетворена на втечу від самого себе, не була болісною лише тому, що Арджі Мортер завжди знаходився поблизу.

    «Я хочу припинити це, заборонити, стерти і забути, — блискавично проносилися думки в голові хлопця. — Неможливо терпіти, тікати в котрий раз, але вже без провідника, як і залишатися на місці і чекати загибелі...»

    — Тату, ти чуєш мене?

    Вампір знизав плечима, ніби йому було все одно. Хлопець облизав губи, опустився на коліна перед батьком, доторкнувся до його руки. Світло самотньої свічки вихопило його обличчя з непроглядної темряви, що панувала в домі. Відблиски полум’я заграли в очах хлопця, породжуючи золотий вихор.

    — Я завжди робив те, що ти просив. Дозволь хоча б цього разу захистити тебе.

    Оуен не очікував відповіді, він піднявся на ноги і взяв свічник, щоб загасити вогонь. Блюдце випадково нахилилося. Розплавлений віск пролився на шкіру хлопця гарячими краплями. Оуен байдуже струсив його з себе, абсолютно не відчувши болю. Новий палаючий бог народився в ньому в той момент.

    ***

    Тук-тук-тук...

    Жодної відповіді. Табличка «Зачинено» висіла вже четвертий день, щоб відвертати відвідувачів. Тільки найвпертіші завсідники досі намагалися проникнути всередину і запитати: «Чому ви це не працюєте, іроди»? Однак на цей раз ніхто не ломився, не лаявся останніми словами, не викликав клятого шинкаря, щоб той негайно подав пиво.

    Тук-тук-тук...

    В цьому звуці не чулося жодної краплини нетерпіння. Той, хто з’явився до дверей таверни, готовий був почекати. Оуен сидів в кінці залу, слухаючи нескінченний стукіт. Саме йому випала необхідність зустріти непроханих гостей на порозі, в той час як Арджі готував теплу зустріч іншим. Колишній гільдієць чудово знав, чого очікувати від групи вбивць, ніяких ілюзій не плекав, прекрасно усвідомлюючи, наскільки невеликі шанси на перемогу. Вся ідея з оборони будинку походила скоріше на борсання кролика в сильці. На біду мисливцям, звір, що влучив у пастку, виявився з іклами.

    Гарненько подумавши, вампір зупинився на схемі активної оборони. Часу на підготовку завдяки попередженню Рудого було досить, от тільки через упертість Оуена довелося серйозно змінити плани. Арджі не варто було сподіватися на хороший результат цієї битви: одному проти натасканої команди не вистояти і п’яти хвилин, єдиним вірним рішенням бачилося відволікання сил противника на себе, поки юнак не сховається в безпечному місці. Порожні припущення. Майстри-вбивці завжди діяли напевно.

    Тук-тук-тук...

    Хлопець закусив губу і постарався думати про щось відсторонене, наприклад про розбиту сьогодні тарілку рибного супу. Стійкий запах вбрався в тканину сорочки, її варто було випрати, але хлопець віддав перевагу просто почекати, доки пляма не засохне. Закриті віконницями вікна не пропускали світло, але в темряві ще можна було розрізнити обриси столів у залі.

    Оуен ховався біля чорного провалу, що вів до заплутаних коридорів. Він прислухався до шуму зовні, коли поруч пролунало човгання і покашлювання слуги. Той роздратовано бурчав.

    — Та скільки ж можна стукати. Чи повилазило у вас — закрите!

    Хлопець завмер. Не в силах подолати себе і зупинити дурного старого, він з жахом очікував, що станеться далі! Обдумуючи план з оборони будинку, господарі забули про божевільного слугу, і той, не знаючи про прийдешній напад, спокійнісінько йшов сваритися з «відвідувачами».

    — Забирайтеся! Немає нікого! - сварливо каркнув слуга.

    Йому відгукнувся чийсь нерозбірливий голос. Тоді, щоб прогнати настирливих п’яниць, він відкинув замок, і Оуен приречено прикрив очі.

    Щойно двері відчинилися, сліпуче біле полум’я зірвалося з долоні незнайомця і миттєво охопило тіло слуги. Той видав пронизливий крик, впав на підлогу, але збити вогонь було вже неможливо. У лічені секунди від людини нічого не залишилося окрім обгорілих плям на підлозі і купи смердючих головешок.

    «О, ні, це дуже погано», — подумав юнак і поспішив сховатися, не забувши активувати пастку біля порога. Однак людина, що увійшла в таверну, не була готова так легко розлучитися з життям. Чоловік швидше вгадав, ніж розпізнав пастку. Спритно пірнув у сторону і легко уникнув пасти з шипів. Він ледь не наступив на змащений отрутою цвях — той був встромлений в мостини. Але другий «гість» встиг стримати товариша.

    «Ще б трохи...»

    Двоє вбивць неспішно, навіть дещо величаво ввійшли до зали, оглянули обстановку. Один з них вказав на єдиний можливий шлях, куди могла сховатися жертва. Обидва пірнули в темряву. Вони відставали від Оуена всього на крок і намагалися перекроїти чуже поле під свої правила. Це їх тішило — не кожен день зустрінеш настільки вигадливу жертву.

    «Час погратися в квача!»

    ***

    Кіра невдоволено оглянула порожню кімнату, бідно обставлену дешевими меблями. Заглянувши в секретер, вона виявила, що всі документи пропали, залишилася єдина записка.

    «У тебе занадто довгий ніс, дорогий щур» — говорило послання.

    Той самий кривий почерк: скошений униз рядок, змазана чорнильна крапля внизу листа. Жінка фиркнула і зім’яла нещасний жмут пергаменту. Не виявивши нічого цікавого, вона вийшла, навіть не перевіривши приміщення на предмет схованок. Арджі ніколи не відрізнявся витонченим смаком. Але для таких, як він у Кіри завжди була пара-трійка уроків. З її допомогою вампір міг би стати ідеальним вбивцею. Досить жорстоким, жадібним і доволі марнославним. Джарет Ільнер цінував таких майстрів. Але саме вони найлегше зраджували главу, варто було з’явитися Кірі. Вона легко переманила на свою сторону більшість дурних ослів, що іменували себе Майстрами! А всього лише помахала більш солодкою морквою.... Арджі Мортер міг би стати кращим із них, але обрав інший шлях.

    «А шкода…»

    ***

    У вузькому коридорі ледь могли розминутися двоє дорослих чоловіків. Непроглядна темрява панувала тут, немов бог ночі зжер усе розсіяне світло, залишивши чорну порожнечу. Жодна кішка не зуміла б розглянути щось в цьому втопленому в темряві будинку. Але той, хто ховався, чекав непроханих гостей на порозі, не був кішкою. Відсутність освітлення не була для нього проблемою, швидше підмогою. Тут, в темряві коридору, що йшов углиб, кожен звук гулко відбивався від стін.

    Арджі стояв, притулившись спиною до твердих дощок, перегородивши шлях вглиб будинку, і прислухався. Власне дихання здавалося зараз занадто гучним. Його охоплювало нервове тремтіння, чоловік хвилювався і нетерпляче совався на місці. Шум був тільки в його голові. Вампір розучилася жити, як вбивця, і значно поступався «гостям» у витримці.

    Він почув тихі кроки ще до того, як господар м’яких сумахварськіх чобіт наблизився на достатню відстань. Шинкар не став чекати, поки незнайомець виявить ціль, він вирішив першим розв’язати бій. Арджі підскочив до натягнутої мотузки, прив’язаної до вбитого в стіну гаку, і різко обрубав її. Коротко бренькнув, та відправила в політ свій вантаж, ризикуючи прибити цією вагою того, хто знаходився під нею.

    «Поспішив», — з досадою подумав вампір.

    Гільдієць, який прямував за жертвою без всякого поспіху, пропустив падаючий зі стелі камінь. Він глузливо посміхнувся — наче така примітивна пастка могла б подіяти на нього, — і заради забави штовхнув кругляк ногою. «Поньк!» — видала звук прихована пружина, зачеплена каменем. Контейнер, що знаходився під нею, тріснув і випустив газ. Коридор в лічені секунди наповнився вируючім у підлоги димом.

    «Отрута? Оце не схоже», — вбивця довго роздумувати не став, небезпечна робота вже привчила його до подібних несподіванок, тому він швидко начепив на обличчя спеціальну маску.

    Вампір завмер. Він особливо не сподівався, що противник виявиться ідіотом, і активує пружину. Не рухаючись з місця, Арджі прибрав за пояс кухонний ніж, і взявся за кресало. Господар не боявся видати себе — на його боці була темрява.

    «Чирк». Блискуча іскра впала на підставлений гніт і розгорілася шиплячим полум’ям. Вампір розмахнувся і кинув вперед палаючу в руках пляшку. Він навіть не намагався цілитися на слух. Ледь вогонь торкнувся диму, як той спалахнув, ожив, немов дракон! І з ревом кинувся трощити все, до чого міг дотягнутися. Цей шум змішувався з криками обпаленого чоловіка. Той намагався загасити тліючий одяг. Сам Арджі не відчував болю від дотиків вогню, зараз його серце калатало так швидко, що він не помітив би і власної смерті. Він схопив ніж. Непроханим гостям було вже час покидати будинок!

    ***

    Оуен з розбігу перестрибнув натягнуту на підлозі нитку, і різко звернув, ледве встигнувши вписатися в поворот. В руках його був розряджений арбалет — марна тепер зброя. Хлопець не бачив у темряві, але настільки звик до неї, що вільно орієнтувався в просторі. На відміну від непроханих гостей. Він міг би вполювати їх, як курчат, але випущений арбалетний болт легко крутнув убік і голосно врізався в щось дерев’яне. Тепер залишалося покладатися на батька.

    Один з переслідувачів, трохи випереджав товариша. Він запнувся об мотузку і з непристойним вигуком звалився на підлогу, встигнувши виставити вперед руки. Другий мимоволі загальмував і одразу отримав влучно кинутим арбалетом по зубах. Важкий залізний лук розсік чоловікові шкіру на лобі і розбив губу. Той скрикнув від болю і притиснув долоню до рани, що сильно кровоточила.

    — За мною, ослячі діти! — вигукнув Оуен. Подумки він додав: «Там ви, нарешті, помрете!».

    Юний вампір опинився в новому коридорі, перпендикулярному тому, де повинен був чекати його Арджі. Всі виходи були забарикадовані ще попереднім власником, що боявся заблукати в лабіринті. Це давало можливість контролювати весь внутрішній простір будинку. Але разом з тим обмежувало рух, практично ставило в ті ж умови, що і ворога...

    Яскравий спалах зовсім поруч!

    Гуркіт від вибуху струсонув будинок, зі стелі посипався дрібний пісок. Оуен не встояв на ногах і присів, торкнувшись підлоги кінчиками пальців. За його спиною почувся здивований вигук. Обличчя обдало жаром, на якусь мить хлопець розгубився, а потім, прийшовши в себе, кинувся вперед, туди, де танцювала заграва. Вогненні спалахи тільки починали згасати. Швидко розрісшись, вони так само швидко гинули, не знайшовши гідної їжі. Вампірові не було діла до них, він пройшов крізь обпалюючі іскри, що зависли в повітрі, міцно стискаючи в руці меч. Шкода не було списа.

    Засліплений спалахом вбивця так і не зміг піднятися на ноги. Оуен ледь встиг відскочити від його тіла, коли щось, що нагадувало шматок в’язкої смоли впало поруч. Воно миттєво пропекло підлогу, немов живе розтеклося по гільдій цю, який досі смикався в судомах, і стало швидко пожирати теплу плоть. Піти вампірові не дозволив другий «гість». Будинок знову занурився в морок, але тепер продовжувати погоню було неможливо.

    — Як необачливо покладатися на темряву з вашого боку... — почув Оуен глузливий шепіт.

    В наступний момент йому довелося відбити перший випад. Вбивця грав з ним, знущався, намагався вивести з себе. Вистояти в прямій сутичці проти двох воїнів хлопець не міг, вони розуміли це, хоч і не знали, де ховається їхня друга ціль.

    Бій виявився зовсім коротким. Брязкіт зброї, шалений подих, м’які кроки. Гільдієць тиснув вампіра, наносив удар за ударом, залишаючи глибокі порізи на руках противника. Оуен пропускав атаки, блокувавши лише найнебезпечніші з них, він пішов в глуху оборону без шансів контратакувати. Хлопець натрапив спиною на стіну — відступати нема куди, і лише тоді зважився повернути ворогові «боржок». Запустивши руку в кишеню, він схопив невелику глиняну кульку. Тонка оболонка легко розбилася, обшпаривши шкіру вбивці кислотою. Той закричав і мимоволі відсахнувся, дозволивши Оуену уникнути смерті.

    — Довбень! — вигукнув інший переслідувач.

    Він був зайнятий тим, що оновлював повислий перед ним прозорий щит. Магія спрацювала ідеально, відбивши кинутий у вбивцю ніж, але пішла брижами, ризикуючи розвалитися.

    — Даремно відволікаєшся... — Арджі наблизився до гільдійця на відстань витягнутої руки.

    Ледь помітно блиснули в темряві камені, інкрустовані в срібний набалдашник. Чоловік не вимовляв слів активації: артефакт, наситившись вируючими в ефірі емоціями, самостійно прокинувся від сну, Розлючена кобра, розпустивши клобук, грізно зашипіла. Підкоряючись уявному наказу господаря, вона направила лють на ворога, миттю знищивши жалюгідний повітряний щит. Чаклун заволав від болю. З його вух, носа і рота хлинула кров. Арджі не відчув жалю до цього слимака, діючи тростиною, як бойовою палицею, він одним ударом розколов череп вбивці.

    Останній «гість», що залишився в живих, повільно відповзав назад. Він програв, але марно сподівався уникнути сумного фіналу. Оуен подався за ним, і раптом заплющив очі — коридор залила яскраве світло. Люди, що принесли магічних світлячків, єдиним ходом перевернули битву на свою користь.

    — Гадав, за вами пришлють усього трьох? — промовила жінка, яка очолювала другий загін.

    Вона не була озброєна і виглядала надто беззахисною на фоні чотирьох підлеглих. Двоє з них тримали Арджі Мортера, притиснувши ніж до його горла.

    — Яка честь, — глухо відгукнувся вампір.

    Він був роздратований тим, як легко їх схопили, в запалі бою шинкар не почув наближення кроків.

    — Ще б пак. Ти повинен пишатися своїм сином, за нього дали непогану суму, — глузливо відповіла отруйниця і подивилася на юнака довгим дивним поглядом.

    Той стояв трохи віддалік, наїжачився, немов дикобраз. Оуен відчував себе кормом, кинутим в акваріум. Серце шалено калатало, а в голові дзвеніли повторювані раз по раз слова: «Це кінець». Спрямовані на нього мечі недвозначно натякали, що бій завершено.

    — Здавайся, і ми його відпустимо!

    Біловолоса коротко стрижена жінка звичками нагадувала змію. М’яко, глузливо, невблаганно вона закручувала петлю на шиї хлопця.

    — Не смій, Оуен! — випалив Арджі.

    Він відчув, як лезо пропороло шкіру, залишаючи глибоку подряпину на шиї. Повернувшись у бік ватажка, чоловік благально вигукнув:

    — Кіра, не роби цього! Він же твій син!

    Але для жінки його слова не мали значення. Вона знову повторила наказ. Оуен прикрив очі і опустив зброю в знак поразки.

    — Вибач тату, пробач мені, я не можу... — прошепотів він.

    Арджі застогнав від безсилля: вся ця боротьба була марною з самого початку. Хтось міцно схопив молодого вампіра, накинув йому на зап’ястя мотузку, позбавляючи можливості боротися. Кіра безпристрасно оглянула цю сцену, вирішуючи, чи достатньо добре розставлені декорації, а потім коротко кинула:

    — Вбити.

    Гільдієць скорився миттєво. Один короткий рух... Кров хлинула на підлогу, окропивши червоними краплями черевики одного з убивць. Той відступив без усяких емоцій, як відходять люди від брудної калюжі коло них.

    — Ні! Тату!!! — відчайдушно заволав Оуен.

    Занадто швидко, все сталося дуже швидко! Хлопець не бачив нічого, крім потоків крові, що розтікалися по підлозі, він не міг поворухнутися, не міг вимовити ні слова, всю його свідомість заповнював червоний туман. До обличчя притиснули просочену чимось тканину, в ніс ударив різкий неприємний запах, від чого голова раптом закрутилася, а перед очима потемніло.

    Важко.

    Все тіло заніміло, і Оуен вже не міг чинити опір. Припинивши борсатися, він занурився в каламутну воду забуття.

    Битва в «Золотому драконі» була програна.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.
    Мавка (Ганна Заворотна)
    25.04.2024 11:52
    До частини "Глава 26. Арджі"
    Спойлер!
    По-перше, чому вони не відіслали слугу куди подалі? По-друге, через змішаність сцен здається, що вбивць відразу було невідомо, скільки, а не Кіра потім прийшла. Не треба так. По-третє, час. Некромант прочитав листа відразу, як отримав. То стражники того листа декілька днів тримали? Було очевидно, що якщо Оуен із батьком, то матері або нема, або якась холера. Але щоби настільки. Трясця. Шкода хлопця. Чи знає про ці родинні зв'язки некромант? Поясніть, будь ласка, щодо гільдій: Джарет - вбивці Дітер - найманці Але всі вбивці втекли до Кіри та тому вона тепер голова гільдії? А яка гільдія була у неї? Можна їх об'єднати? Чи сидіти на двох стільцях?
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше
  • Зимон Хейдес
    27.04.2024 14:24
    До частини "Глава 26. Арджі"
    Спойлер!
    Дякую за ці запитання! Спробую відповісти (хоча мав би все це прописати в тексті 😣) Про слугу - то мій косяк, лишився ще від першого варіанту битви, коли Сейрен не попереджав Арджі про напад. Давайте просто зробимо вигляд, що слуга із маразмом взяв та й не пішов. Про листування - то є середньовічна пошта, яка «ого, як швидко, я чекав на цей лист лише через півроку». Хоча ваше запитання змусило мене замислитись, бо відколи Норліз ді Арро панує над усією «Лілією», він теоретично може контролювати особисте листування інших чаклунів. Глава «Псів» такого собі не дозволяв, але ж його нема.
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше
  • Мавка (Ганна Заворотна)
    27.04.2024 16:22
    Спойлер!
    То коли пішки або навіть на коні через всю країну та і те, намагалися швидко А тут в одному місті Слуга приніс і стражники взяли. То або вони не квапилися, або комендант контролює. А комендант - тип мутний
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше
  • Зимон Хейдес
    27.04.2024 14:31
    До частини "Глава 26. Арджі"
    Спойлер!
    Про гільдії: Джарет та Кіра - наймані вбивці. Тільки Кіра очолює окрему філію. Зараз вона вирішила захопити владу над усією гільдією, проте Джарет ще живий і має багато прибічників (вже не так багато, як раніше).
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше
  • Мавка (Ганна Заворотна)
    27.04.2024 16:26
    Спойлер!
    Дякую! За поведінкою Кіри здавалося, що у неї своя гільдія Чому же Джарет після викриття шахрайства Кіри за допомогою Кріс не розправився з Кірою? Хоча тепер зрозуміло, що гільдія могла Кріс переслідувати за не відданість (вона ж цим викриттям Кіри показала, що не вірна їй і плювати, що вірна Джарету) та через ревнощі
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше