Зміст
  • Глава 1. Чаклунська зустріч
  • Глава 2. Маєток Гардіан
  • Глава 3. Загадки навкруги
  • Глава 4. Хижі тіні
  • Глава 5. Таємниці «забутих» домів
  • Глава 6. Чалкунка-травниця
  • Глава 7. Гості старого дому
  • Глава 8. Давні друзі
  • Глава 9. Закон проти нас
  • Глава 10. Творець суккубів
  • Глава 11. Ласкаво просимо до «Лілії»
  • Глава 12. Шаман-безумець
  • Глава 13. Директорське доручення
  • Глава 14. Палаючий бог
  • Глава 15. Дві гільдії: Джарет
  • Глава 16. Дві гільдії: Дітер
  • Глава 17. Протистояння
  • Глава 18. Дуель
  • Глава 19. Особливе замовлення
  • Глава 20. День факультету
  • Глава 21. Пір’я падає з неба
  • Глава 22. Схованка за ширмою
  • Глава 23. Суккуб для імператора
  • Глава 24. «Золотий дракон»
  • Глава 25. Отрута в моїх руках
  • Глава 26. Арджі
  • Глава 27. Померти і встати
  • Глава 28. Подорож до лігва алхіміків
  • Глава 29. З найкращими побажаннями…
  • Глава 30. Слідами вітру
  • Глава 31. Навздогін вітру
  • Глава 32. Стара нова лабораторія
  • Глава 33. Осідлати демона
  • Глава 34. Попелястий замок
  • Глава 35. Битва за «Лілію»
  • Глава 36. Вища демонологія
  • Епілог
  • Додаток
  • Глава 27. Померти і встати

    Некромант

    — Прокляття!

    Я послизнувся в багні й ледве встиг схопитися за одвірок, щоб не впасти. Вихопивши поглядом одного зі стражників, що стояли біля стіни, я промовив: «Потрібен кінь!» Один з «Псів» повернув до мене голову. Він тримав у руках запалену цигарку, його арбалет був недбало притулений поруч. Кілька стражників сиділи за столом позаду нього: хтось читав, хтось налаштовував лютню, або натирав лати. У сторожці було тісно й тепло. «Пес» зі світло-лляним волоссям і акуратно стриженою короткою бородою погасив цигарку об кут і кинув недопалок у відро.

    — Назвіться, — сухо вимовив він.

    — Ведден Еллоу, некромант-наставник. Будь ласка, покваптеся, тьма вас забирай!

    — О, цікаво... А тепер дайте йому коня, — стражник посміхнувся. Відмінних нашивок на ньому не було, але інші «Пси» корилися без слів. — Куди збираєтеся, пан Еллоу?

    — Побачити друга. Він володіє таверною «Золотий дракон» в Ватеронузі.

    — Ходімо, — стражник кивнув.

    У стайні вже стояв осідланий кінь. Мені вклали в руку поводи, дерев’яний медальйон з номером тварини, і відкрили ворота. Я насилу видерся на спину коня, подякував вартовим, і пустився щодуху. Переді мною стелилася дорога на Ватеронуз.

    Кілька верстових стовпів промайнули майже непомітно. Стіни, що виднілися вдалині, швидко наближалися. Я насилу утримувався в сідлі, щомиті молячись, щоб черговий поштовх не закинув мене в подорожні зарості. Холодний і гострий, як лезо, вітер шмагав обличчя, важка хода коня зливалася з його шумним диханням. Кілька разів зустрічні вершники з лайкою згортали до узбіччя, щоб не зіткнутися я божевільним некромантом. Я не знав, як змусити коня відступитися.

    Незабаром я під’їхав до воріт міста. Ледь не впав, коли скривджений кінь струснувся — я саме намагався сповзти на землю. Ранній вечір вже огорнув Ватеронуз синьою вуаллю, але вартові без проблем пропустили мене в Нижнє місто. Коня довелося залишити у заїжджому дворі, передавши його хлопчику-працівникові разом з парою мідяків. Перший мороз злегка торкнув калюжі на землі, і ті хрустіли кіркою льоду під ногами. Багатолюдні вулиці світилися ліхтарями і чаклунськими світлячками, горіли чадні факели — одягнені в теплі куртки городяни, як завжди тинялися по своїх справах. Вони базікали, кудись поспішали, стомлено волочили ноги... і страшенно заважали!

    Я звернув з головної вулиці в провулки, щоб скоротити шлях. Один за іншим відкрив три коротких портали, щоб пробратися крізь сміттєві купи, напівзруйновану стіну і компанію пияків, що прилаштувалися за кам’яною огорожею з невеликим барильцем пива. Від подиву один з мужиків перекинув кухоль, і саморобна брага пролилася на нього. Я не помічав всього цього. В голові безперестанку звучав наказ: «Швидше!»

    Час постійно нагадував про себе. Дзвеніли дзвони здалека, закривалися міські лавки, волали на все горло зазивали, залучаючи нових клієнтів в таверни і — нема де правди діти — борделі. Я ледве встиг проскочити крізь ворота Верхнього міста, перш ніж вони закрилися на ніч.

    Легені гуділи, немов ковальські міхи, серце відчайдушно калатало. Збивши з ніг городянина, я не обернувся — такі речі, як забите плече чи збитий перехожий мене не хвилювали зараз. Шлях від «Лілії» до таверни був не так близький, і я вираховував кожну секунду зволікання з власного життя. Під ноги попався кинутий пиріжок. Хтось старанно працював весь день, щоб витратити на нього жалюгідні копійки. Я біг далі, не звертаючи уваги на гнівну лайку.

    «Чому ти не сказав мені, Арджі? Чому не попередив? Я не знаю, що змусило тебе написати цей лист, але людина, яка тримає в секреті своє минуле навіть від сина, ні за що не розкриє його в посланні без причини. Яка сила так налякала тебе, Арджі Мортер? І чи не стало занадто пізно, щоб питати тебе про це?»

    Я не запам’ятав момент, коли в боці прокинувся важкий колючий біль.

    Крок, ще крок.

    Камені і обгризені риб’ячі кістки на землі.

    Хворий кіт гнівно сичить, але кидає недоїдки, щоб уникнути зустрічі з людиною.

    Задихаючись і хриплячи, я шкутильгав до таверни, що виднілася в кінці вулиці. В неї була дурна пафосна назва «Золотий дракон». Думки в голові згустилися до стану пудингу. На кілька хвилин мені довелося зупинитися, щоб заспокоїти дихання. Піднявши погляд, я помітив незвичайне скупчення людей біля стін таверни. Якщо прислухатися, можна було помітити тихий металевий брязкіт, що видавався обладунками стражників.

    Я облизав пересохлі губи. Кілька стражників були зайняті роззявами, один стояв біля дверей. Він був одягнений в нову кірасу, та йому сильно жала в поясі, але, безсумнівно, була ознакою якихось регалій.

    — Куди?! — перепинив він мені шлях.

    Я кинув на стражника зарозумілий погляд.

    — З дороги, шматок м’яса! Я тут за наказом... — на цьому місці я ледь не затнувся, оскільки не встиг придумати досить авторитетне ім’я. — За наказом коменданта магічної фортеці Норліза ді Арро!

    Солдат невпевнено позадкував. Він, звичайно, помітив вишитий на одязі символ темних знань — стилізоване око над долонею. Він відступив у бік та пропустив мене в зал. Я переступив поріг і одразу вляпався в якусь слизьку погань. Вона чорною випаленою плямою розтікалася по підлозі, приймаючи обриси людської фігури, і липнула до підошви. Гостро несло гаром. Я не став затримуватися тут, переступив чиїсь останки і попрямував далі.

    У будинку пахло недавньою смертю. Огидний до тремтіння запах, знайомий і звичний — приводив одночасно і в жах і в захват. Темна магія всередині мене сколихнулася і нетерпляче потягнулася вперед, бажаючи увібрати в себе еманації болю. Одного разу я піддався їй, і з тих пір так і не зміг позбутися від барахляного присмаку, немов покуштував гнилого червивого гриба. Похмура енергія трухою хрумтіла на зубах і викликала блювотні позиви. Від спогадів про те, як розповзається по тілу цей слиз, мене пересмикнуло.

    — За особливим розпорядженням! — кинув я двом стражникам.

    Один з них стискав у руках ліхтар, виставивши його вперед, немов щит. У таверні було темно, але його світло розривало таємничу атмосферу на клаптики. Солдати захищалися від темряви, як від дикого звіра, вони цуралися її, збивалися в групи, намагалися шуміти, голосно базікати, навіть пританцьовувати — тобто робити все, аби відчувати життя в цьому зловісному замкнутому просторі.

    Присівши навпочіпки, я акуратно торкнувся шипів, що стирчали з мостин. Розхитав один, докладаючи мінімум магічних зусиль, я витягнув цвях і підніс його до обличчя.

    «Так і є, жирні чорні патьоки...» — відсторонено подумав я і пішов далі, куди вела мене «доріжка з хлібних крихт».

    Хтось скаржився і охав від болю високим ламким голосом, мигцем я побачив цього чоловіка, в коліні у нього стирчала стріла. Ще кілька пасток знаходилося прямо на моєму шляху. Я злегка стишив крок. Задушливий дим рвав легкі надривним кашлем, довелося притиснути до обличчя завалящу в кишені не зовсім чисту хустку. Незважаючи ні на що, стражники не поспішали «закривати справу», все як і раніше лежало на своїх місцях, чекаючи приїзду імперських сищиків. Повільно випливали назустріч окремі предмети, я вихоплював їх шматками, бездумно фіксуючи в пам’яті. Сліди битви, дрібний попіл, схожий на сивий пил, криваві патьоки, що тягнуться від лежачого в кутку чоловіка...

    «Де ж ти?»

    Так страшно рухатися далі, немов щось жахливе чекає мене за наступним рогом...

    «Не сказав мені нічого. Проклятий егоїстичний вампір! Не хотів втягувати в свої справи?»

    Всі роздуми вилетіли з голови — я натрапив на ще одне тіло. Дбайливо прикрите від чужих очей грубою товстою тканиною, просочене наскрізь багряною «фарбою», страшне в своїй безглуздості, жахливо реальне і просто нестерпно звичайне. Я повільно підійшов ближче, двома пальцями звично зняв ряднину, дивуючись власному спокою.

    Поспішати більше було нікуди. Переді мною в калюжі власної крові обличчям униз лежав зламаний кам’яний ідол. Полегле від рук смертних божество власного маленького світу, в який ніхто не міг проникнути навіть ненадовго. Відчайдушно зайшлося серце, і я опустився на коліна, забруднивши штани в чужій, все ще теплій крові. Переді мною лежав Арджі.

    Я думав, що буду у нестямі від люті і горя, думав, що буду трощити все підряд, поки останні сили не покинуть мене. І помилявся. Захищаючи себе, людська свідомість вимикає абсолютно все емоції, залишаючи лише голий потік думок. Ясність була настільки очевидна, що здавалося просто неможливим сприйняти її в перші хвилини. Приголомшливий механізм самозбереження.

    — Переверніть його, — нарешті сказав я.

    — Ви не маєте права перебувати тут, — зі злістю відповів мені стражник.

    — То нехай…

    Несподівано спалахнуло зелене полум’я описало широку дугу біля мене, через що люди мимоволі відскочили назад. «Тупоголові виродки, все-таки зрозуміли, який допустили прокол». Всього хвилина, і мій захисний контур згасне, пропустивши стражників. Потрібно було поспішати.

    — Прийди до свого володаря! — я доторкнувся до свідомості Арджі.

    Обережно підчепивши її, я відпустив залишкові емоції, не бажаючи турбувати друга. Навряд чи він був щасливий в останні хвилини життя. Мрець, трохи полежав в роздумах і відкрив очі. Пустий погляд в черговий раз нагадав мені, з ким я маю справу, тому, викинувши з голови думки про блюзнірство, я настав до допиту. Мені потрібна була тільки інформація.

    — Арджі, відповідай мені...

    Пауза, довжиною в цілу епоху. А потім з розкроєного горла забулькало, засвистіло і зашипіло — мертвий вампір не міг опиратися наказом, як не міг впоратися з власним тілом. Напружуючи слух, силкуючись розібрати, що саме сказав оживленець, я задав перше питання, найважливіше, як мені здавалося на той момент:

    — Де Оуен?

    — Йогх-хо забх-хали вбивц-с-і ...

    Дивний захеканий звук.

    — Хто напав на вас?

    — Майс-стрх-хи Кіх-хри ...

    — Чому тебе вбили?

    — Їм потрх-хібен-н б-х-х-в тільк-ки Оуен...

    Сили «слуги» швидко танули, він знову став робити довгі паузи. Я не ризикував далі тягнути час, і швидко запитав:

    — Де шукати твого сина?

    — С-с-стах-х-ра лабох-хатор...

    Цього було достатньо. Я перервав концентрацію, через що імітація життя остаточно покинула Арджі. Вогонь навколо нас згас, стражники загрозливо обступили мене. Очі пекло, немов хтось розсіяв в повітрі мішок пекучого перцю. Командир — сивуватий унтер офіцер із змарнілим нашивками, гнівно гаркнув на своїх шавок, щоб ті дали дорогу і, подивившись мені в обличчя, сказав:

    — Ви арештовані, пан маг! Раджу не чинити опір.

    Я презирливо наморщив ніс. Залишитися тут в таверні — трата безцінного часу. Я міг би змусити згнити все це місце за пару хвилин, але не тоді, коли на мене були спрямовані гострі недоброзичливі мечі.

    — Як виняток, я прийму вашу раду...

    Неподалік в чиємусь дворі завила собака і одразу різко замовкла, ніби отримала поліном по носі від роздратованого господаря. Я мовчки сидів і дивився в порожнечу, а поруч, немов могильний горбок лежало покрите болотного кольору тканиною тіло Арджі. Дізнавач не поспішав бути на місце злочину, вважаючи за краще почекати, поки все сліди гарненько затопчуть, але я чекав його приїзду, оскільки той мав повноваження відпустити мене після допиту.

    Поступово всі сторонні шуми змазалися і відійшли на задній план, люди перестали миготіти перед очима — сам час обняв мене крилами, оберігаючи від навколишньої метушні. Я прокинувся лише тоді, коли прибув Норліз ді Арро, явно розсерджений тим, що його безцеремонно вирвали з затишного кабінету. Виринувши з власних думок, я уважно подивився на директора — його біляста маківка височіла над жолудєподібними шоломами стражників. Він зауважив спрямований на нього погляд і навіть підбадьорливо підморгнув, але одразу повернувся до мене тилом.

    — Боюся, цей юнак мені не знайомий... — похитав головою Норліз.

    Подумки я застогнав. Пройдуть місяці, перш ніж доблесна варта розбереться, що до чого, і начальник в’язниці отримає розпорядження відчинити залізні двері перед звільненим некромантом. На той час від Оуена залишаться самі ошмаття!

    Сержант якось дивно смикнув щелепою. Сподіватися на розсудливість арештантів було не в його звичках, досвід підказував, що маги часом не здатні тверезо оцінити ситуацію, хоч і знають, що не безсмертні. Солдати стояли зовсім близько, не даючи жодного шансу на втечу, будь-який з них міг би простягнути руку і покінчити зі своїми страхами, але всі продовжували грати відведені їм ролі. Я прокрутив в долоні знайдений в мостині цвях і встав, підкоряючись наказу.

    — Простягніть руки, щоб я міг їх зв’язати, — майже вибачаючись, сказав командир виродків.

    Для роздумів не залишалося часу. Залишити все емоції на потім і діяти без зволікань!

    — Вибачте, панове, — я злегка відсторонився, — але на цей раз у мене інші плани.

    — Схопити його!

    Зріджене до густого тягучого стану повітря відкинуло першого сміливця до стіни і одразу розлетілося на «частки». Хтось боляче стиснув моє плече чіпкою хваткою, а потім вдарив коліном в сонячне сплетіння. Я навіть не закричав, на це не вистачило сил, тільки безпорадно повис на руці солдата, хриплячи і кашляючи. І все ж виручених секунд вистачило на те, щоб забезпечити собі гідний відступ. Самогубство. Небезпечний удаваний захід. Воно в корені міняло всі можливі сценарії подальших подій. Яким чином здійснити задумку я вже знав. Рік, проведений в лабораторних катівнях, нагородив мене приголомшливою опірністю до отрути.

    «Буде боляче, — вирішив я. — Але довше вичікувати немає сенсу».

    — Якого гвідика? Що це? — Норліз ді Арро, що досі стояв в споглядальній позі, змінився в обличчі.

    Він подався вперед і схопив мене за грудки. На підлогу з глухим стуком упав і покотився цвях із закривавленим вістрям.

    — Запізнився, шматок сміття, — знущально хмикнув я.

    Глибокий укол на руці сильно болів, кров стікала по долоні, бруднила рукав улюбленої сорочки неакуратною багряною плямою. Це можна було перетерпіти. Отрута швидко поширювалася по тілу. Для моїх нещасних, розхитаних, отруєних токсинами нервів це виявилося останньою краплею. Я спробував сказати щось принизливе на прощання, але язик перестала слухатися — в голові зрадницьки перемкнуло, і реальний світ розчинився в кислотному маренні.

    «Хотілося б побачили пику Норліза в цей момент», — подумав я, і впав на підлогу.

    ***

    Холод вовчими зубами вчепився в кістки. Темне втоплене в підвалах приміщення було його територією. Гостре повітря застигло в легенях, а тіло звела судома, вигнавши мене з важкого сну. З криком я схопився за ногу і так завзято потягнув її на себе, що цілком міг би її відірвати і забрати з собою на згадку. Відлуння одразу підхопила крик і радісно поволокло його кудись угору. Мабуть, там знаходився цілий музей жахливих завивань.

    «Геть від мене, мерзоти, я ще живий!» — міг би я сказати цим химерним ворогам. В моїй уяві вони мовчки відступили, пропалюючи зухвалу здобич ненависним оком.

    Розпливчаста картинка перед очима нудотно гойдалася, через що я відчув позив і різко перегнувся через край столу, на якому лежав. Хиткі ніжки небезпечно скрипнули, нагадуючи про давно минулі дні їхньої молодості. Знайомий неприємний запах огортав невеликий зал старою прілою ковдрою. Не потрібно було здогадуватися, куди псевдо-смерть завела мене: навколо на таких самих столах розташовувалися мертві люди. Трупи безсоромно лежали обличчями вгору, хоча нічого цікавого на стелі крім тріщин і крапель води не виявилося, деякі з «постояльців» були навіть накриті тканиною, але в більшості своїй вони хизувалися природньою наготою. Закляклий некромант з посинілими губами мало чим відрізнявся від місцевих жителів.

    — Бути вами так нудно, — повідомив я померлих і додав крапельку веселощів в сумну гнилу обстановку.

    Невидима хвиля пронеслася по залу місцевого моргу, викликаючи спалахи активності. Зомбі закопошилися на своїх місцях, почали дряпати дошки нігтями, безглуздо вигинатися, скочуватися на підлогу. Вони не могли пригадати, як слід стояти. Злегка шкутильгаючи і здригаючись від ознобу, я прошкандибав до дверей. Стіни і крижана підлога, від якої німіли ступні, були покриті колонією чорної цвілі, досить неприємної на дотик, а єдина жива людина (ймовірно сторож) було налякана до напівсмерті моєю появою.

    Майно покійних зазвичай розбирав «персонал», решту мотлоху складали в мішки і кидали в сусідній кімнаті. Окремо стояв стіл з новими речами, звідси, немов лоти з аукціону, розходилися всілякі пожитки. Свої штани і сорочку я знайшов швидко, їх ще не встигли привласнити спритні працівники. Вишитий на тканині символ темних мистецтв їм точно не подобався. Проігнорувавши пару хороших чобіт, я, нарешті, відкопав власні стоптані на тренуваннях з близнюками черевики. Розтривожені раптовим пробудженням мерців люди, озброївшись швабрами, ганяли зомбі по підвалу. Вони вже не звертали уваги на мага, що вільно крокував до виходу.

    Ватеронуз зустрічав мене сірим мокрим небом.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.
    Мавка (Ганна Заворотна)
    02.05.2024 19:55
    До частини "Глава 27. Померти і встати"
    Спойлер!
    Коли він подумав, що шлях до шинку не буде близьким, я подумала, що це якось дивно Бо до опису цієї поїздки складалося враження, що "Лілея" на околиці міста, хай і великого, а не за декілька кілометрів.
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше
  • Зимон Хейдес
    04.05.2024 22:02
    До частини "Глава 27. Померти і встати"
    Спойлер!
    Карти не вистачає... "Лілія" описана як окрема велика фортеця, майже маленьке містечко. Вона розташована неподалік від Ватеронуза, досить великого міста. То ж відстань "від воріт до воріт" вже має бути більша за десять кілометрів, а там ще до шинка бігти. А бігати некромант не звик
  • Поскаржитися
  • Антинаціональний контент
  • Диверсійна діяльність
  • Спам
  • Іншомовний контент
  • Порнографія
  • Порушення авторського права
  • Інше