За розламом Аквіла

Він панікував, саме тоді, коли треба було зрушити кришку капсули. Чомусь Річі боявся, що вона заклинить. Ніколи такого не відбувалося, але його ірраціональний страх, що саме з ним це й станеться, не проходив. Цього разу вийшло, що панель пішла в пази і кристалічне скло піднялося, дозволяючи його легеням дихати повітрям, а не буферним гелем. Він сів, оглядаючи каюту їх «Синього центу»: у нуль-гравітації шниряли незакріплені предмети і тягуче рухалися, наче під водою, потривожені відкриттям їхньої капсули.

Він ще не знав, але інтуїтивно відчував, що все хріново.

Не просто погано, а неймовірно паршиво.

Все почалося із затримки їхнього рейсу на Архангелі. Вони стали на прикол, але верф була перевантажена. Або, що найімовірніше, хтось запропонував грошей – добровільний внесок, файно – для того, щоб станція переглянула порядок їх черги і через це збився синтаксис усіх наступних кораблів.

Курва.

У нього було стійке відчуття, що його протягнуло крізь м'ясорубку, зібрало і протягнуло ще раз. Такі муки відав хіба що темний Азатот, якого вкотре прокидував його брат.

Так.

Річард озирнувся і кілька разів глибоко вдихнув, це створювало ілюзію насичення крові киснем та бадьорості. Йому треба було дізнатися, куди їх занесло, чи Коннор спить і чому вони не рухаються.

Він зміг вибратися з капсули, відчайдушно відчуваючи кожен тягнучий м'яз у тілі, і доплив до оглядового екрану: вони були пристиковані до невідомої станції. І прокинувся він дуже вчасно, бо їх, у сенсі корабель, затискачами затягали всередину цеху.

– ...станція кораблю, дайте відповідь?.. станція кораблю, дайте відповідь?

Він звично ввімкнув зв'язок.

– "Синій цент" на зв'язку.

– До вас ідуть техніки. Підключаємо гравітацію.

Річі встиг тільки обернутися на шипіння шлюзів і згрупуватися, щоб не шльопнутися на підлогу.

Диявол.

Він повільно підвівся, відчуваючи, як тіло відчувається непотрібним баластом, скафандром, що тягне донизу. Це ж скільки він проспав? Так, що його м'язи атрофувалися? Насилу він доповз до рубки і там уже зміг впоратися з тілом. Добре, краще. Отже, питань дедалі більше, де він, коли він і чому так моторошно? Він підозрював, що у синтаксис закралася помилка. Таке трапляється. Але Коннор був найкращим синтаксис-штурманом. Без перебільшення. Річі не розумів, як ці чортові генії можуть «бачити» маршрути. Вибудовувати шляхи інтуїтивно. Користуватися, не розуміючи як це все працює. І, гаразд, він заздрив Коннору. Тому що вони брати, бо якого біса біологія позбавила його цього таланту? З іншого боку на кораблі не було потреби у двох синтаксис-штурманах.

Три фігури в робочих скафандрах піднялися на борт, один із них прибрав шолом і...

– Привіт, ковбой!

Річі моргнув, не розуміючи спить він чи ні, іноді в капсулах снилися дуже реальні сни.

– Гевін? Звідки ти тут?

Рід широко посміхнувся, змушуючи Річі відчути дивну порожнечу. Там, де в його душі було місце Гевіна, що здавалося б, те що затяглося і зникло, защемило з новою силою.

– Я працюю, Річі. Річі-Річ, стій спокійно, бо виглядаєш блідим і напівмертвим. Брат не прийшов до тями?

– Він дрихне. Як завжди.

– Не будемо поки що його будити?

– Де ми? – Річі дивився на Гевіна і розумів, що той майже не змінився: ті самі нескінченно усміхнені очі, знайома щетина. До найінтимніших спогадів, Господи.

Ось на цьому питанні Гевін став серйознішим.

– Ти ж розумієш, якщо зустрів мене, то ви явно не там куди везли вантаж? Це станція Кобаяші Мару, сектор Шедар. Тож ти в сузір'ї Кассіопеї. Завжди хотів, хіба ні?

– Це ж так далеко.

– Ось-ось, – Рід похитав головою. – Тож мені дуже цікаво було б розбудити Коннора. Може, він хоч щось прояснить. Але це не поспіхом. Ти виглядаєш сильно пом'ятим, Річі.

Річард похитав головою і зрозумів, що у скронях затаївся тупий біль.

– Як щодо відпочинку? – Гевін посміхнувся. Грайливо. Заманливо.

Річі довелося змусити себе згадати про Елайджу. І про те, що він одружений. А їхній роман, яскравий, як бенгальський вогонь, з Гевіном закінчився саме тому, що вони обидва дурні.

– Корабель все одно лагодити, – знизав плечима Гевін. – Ремонту тут на три дні, може, якщо пощастить, на два. Немає сенсу будити Коннора, і не тому, що твій брат мене дратує, навіть мирно сплячим. Просто потім відразу чкурнете назад до Архангела, або за курсом.

Річі відповідно кивнув, спостерігаючи за тим, як техніки заповнюють судно та діловито перевіряють системи. Застрягти у відкритому космосі на напівмертвому судні не хотілося.

– Я зв'яжусь із Террою.

– Зв'язок порушено. Три супутники вийшли з ладу, – Гевін знов знизав плечима. – Обіцяли три дні ремонту. Ти можеш записати листа? Воно піде із загальним потоком даних. Але не факт, що набагато випередить твій корабель. Люди все одно люблять листи, вірно?

– Вірно.

Ситуація стала здаватися не такою вже божевільною. Звичайна штатна. З поганою поломкою та зі збоєм синтаксису на Архангелі. Річі представив як буде біснуватись Коннор, що всі його ідеальні розрахунки полетіли до біса.

От дідько.

Цікаво, чи це перший подібний збій в історії сучасної космогації? Про закид у сектор Шедар він раніше не чув, але все зазвичай і не любили розповідати про “технічні збої”. Принизливо не розуміти, як працює чортова техніка Стародавніх.

Гевін приєднався до товаришів, що спішно підключалися до пристроїв, а Річі, намагаючись рухатися плавно, пройшов до перехідного шлюзу біля містка. Він навіть не глянув у оглядовий екран, космос займав його менше, ніж можливість йти по-людськи. Але ідею щодо листа він притримав. Та й хотілося, до ниючих суглобів, відчути нормальну гравітацію. Гевін наздогнав його в перехіднику.

– Проведу тебе станцією.

– Добре, – посміхнувся Річі, бачити Гевіна було приємно. Говорити з ним теж, мовчати ще краще.

Він от якось не міг згадати, чому вони розійшлися? І, здається, це були єдині його відносини, де він міг нормально спілкуватися з колишнім. Хоча справа більше була в Гевіні, він ніколи особливо не рефлексував. І це було приємно, спілкуватися з настільки життєрадісною людиною.

Мабуть, усе зіпсував він сам, підозрами, вимогами... всім. Річі зміг нормально видихнути, тільки-но спустившись на станцію. Він випростався, розправив плечі і задихав на повні груди. Десь на периферії свідомості крутилася думка про голод, але поки що не турбувала.

– Думаю, я запишу листа трохи пізніше.

Рід кивнув, і вони широкими коридорами вирушили вперед по станції.

– Ну що, ковбой? Чи плануєш виспатися, прийняти холодний душ або відразу накидатися зі мною?

Річі засміявся.

– Ось тепер ти точно ні краплі не змінився, хіба що шрамів побільшало.

– Люблю лізти у бійки, – кивнув Гевін. – Спускайся ввечері сюди, до оглядового майданчика, тут бар. Розкажеш, як минули твої три роки...

– ...чотири.

– Чотири, – кивнув Гевін. – А я, як мої нескінченні космічні ночі.

– Гаразд. Пригадаємо минуле, – Річі похитав головою. Ох, як було чудово. І як сумно зараз.

Його проводили в каюту, де він насамперед здер з себе скафандр і став під душ. Вибрав водний режим і довго стояв під ледве теплими струменями, дозволяючи собі остаточно прийти в норму.

Потрібно було повідомити про себе Еллі. Записати листа. Він ніколи цього не любив, але відчував тужливість і неправильність. У каюту він вийшов тільки в рушнику і довго лежав на ліжку, дивлячись в ілюмінатор, на сяючі зірки.

Потім змусив себе сісти і записав голосовий лист Еллайджі. Розповів про збій у синтаксисі, про те, що їх закинуло надто далеко і повертатимуться вони довго.

Вже коли Річі натиснув на «надіслати», то зрозумів, що нічого не розповів про Гевіна. Не розповів, що зустрів його тут. Психологи могли б багато чого помітити з цього приводу.

Він не хотів, щоб його чоловік знав, що він на якийсь час замкнений на станції зі своїм колишнім коханцем і необмеженою кількістю алкоголю?

Чомусь подумав, що Еллі точно навряд чи хоче це знати. Нехай усе йде як іде.

Після гібернації Річард завжди відчував себе дивно в перший день. Він ніби плавав у ранковій напівдрімоті і ніяк не міг прийти до тями. Хотів чи ще поспати, чи встати і віджиматися. Зараз він все ж таки подався у бік бару. Ну, оглядові вікна. Тому що все змінюється і тече, а вакуум дивиться на людей все з тією самою зневагою.

Гевін чекав на нього, вже не в яскравій спецівці.

– Привіт, – усміхнувся він, – радий, що ти вирішив вибратися. Бо знаю тебе – міг би забити і лежати, рефлексувати.

– І щоб ти тоді зробив? – усміхнувся Річі, задивившись на усмішку Гевіна, той усміхався дивно, ніби скалився, Річі подобалися його довгі атавістичні ікла, які він не прибирав, вважаючи себе чарівним і так. І мав рацію. Його ніщо не псувало. Ні шрам, ні ікла, ні щетина.

Всім хороший, справа справді була в Річі.

На оглядовому майданчику він завмер. За прозорою завісою силового поля жила, дихала, рухалася галактика. Космічний вакуум млосно повертався, сонно тремтячи. Зірки довгими низками згорталися в равликів і хмари, а скупчення льоду та астероїдів тремтіли і підморгували.

– Я б прийшов до тебе і доїбався, – зруйнував чарівність моменту Гевін, потім простежив його погляд і зітхнув: – Гарно. Єдине, що є хорошого на цій станції – вино і такі види. Звичайно, світло зірок посилено, спектри зміщені, щоб наше око могло їх розпізнати. Але все одно дуже гарно.

– Так, – погодився Річі, розглядаючи зірки і намагаючись не запам'ятовувати, як ніжно розсіяне світло виділяє риси обличчя Гевіна, перетворюючи його на щось ефемерно-повітряне, таке, що не в'яжеться з його виглядом.

– Розповідай, – підморгнув йому Гевін. – Я помітив кільце і тікі тому не відсмоктав тобі прямо в капсулі.

Річі посміхнувся, автоматично провертаючи кільце на пальці.

– Він хороший. Дуже хороший.

Гевін підняв брову, хтиво посміхаючись. Річ пам'ятав цю усмішку.

– Гарний?

– Так.

Він хотів додати, що не найкращий, але промовчав. Гевін широким жестом запросив його за один із столиків.

– Давай вип'ємо. За те, що ви дісталися сюди живими.

– А що, це така рідкість?

Гевін наповнив келихи і присунув один до нього.

– Взагалі так, – якось дуже серйозно сказав він, і в Річі повністю зникло бажання жартувати.

– За тебе, – Гевін хитнув важкий келих і торкнувся його.

– І за тебе. А ти?..

Гевін розреготався.

– Я теж.

– Теж?

– Одружен, що дико іронічно. Тому що ми не можемо розлучитися. Це важко зробити, коли я застряг тут, а мій чоловік в іншій частині галактики. Маркус, може ти пам'ятаєш, такий різноокий лапочка, і наш шлюб був ідеальний рівно перші два тижні, поки ми обидва нарешті не протверезіли. І я не згадав, що ненавиджу мулатів, а він расистів.

Річард засміявся, уявляючи цю ідилічну і злегка абстрактну картину. Гевін і симпатичний мулат, які, прокинувшись в одному ліжку, розбігаються по кутках і важко, злякано дихають, дивлячись один на одного. Ну краса ж.

– Зрозуміло. Але все одно кумедно. І ви вирішили шлюб не обнулювати?

– А навіщо? Якщо мені хтось тепер не подобається, я чемно кажу, що одружений.

– Може, твій чоловік страждає? – веселився Річі. – Може, знайшов собі нове кохання всього свого життя і вони не можуть одружитися?

– Їхні проблеми, – відмахнувся Гевін. – Я надіслав документи, як і він мені. І ми можемо будь-якої миті поставити підпис. Але мені здається його ця ситуація бавить не менше ніж мене.

– Ти завжди був психом.

– Не без цього, – Гевін розчаровано розвів руками і знову поглянув на розсип зірок. – На цій станції мало розваг. Майже немає. Сюди навіть голопорно не добиває.

– І чим ви живі?

– Алкоголем здебільшого. Роботою. Дрочкою. Вашими молитвами, – Рід пирхнув і відпив із келиха. – Зрештою, майже кожен має тут велике і світле кохання. Напевно, тому і не померли. Хтось дівчину любить, хтось дружину, хтось обох, хтось кораблі.

– А ти? – Річі посміхнувся, дивлячись на те, як змінюється погляд Гевіна.

– А я хуйню люблю творити.

– Я сумував за тобою, – проти власної волі зізнався Річі, але це було правдою. Він справді нудьгував за Гевіном, за його поганими жартами, йобнутим характером і по тому, як він цілувався. Про секс можна було навіть не згадувати, бо ці сховані в найдальших кутах пам'яті моменти явно суперечили всім його весільним клятвам.

– Я теж, – просто посміхнувся Гевін. – Дуже сумував. А по твоєму братові - ні.

Річі посміхнувся. Ніхто не сумує за Конні. Ну, тобто нудьгує він. І все.

– Знаєш, я думаю, що ми мали побачитися раніше. Ну, склалося б усе інакше.

Річі не закидав вудки. Він втомився. Був дезорієнтований і зараз зрозумів, що зовсім неправий щодо... всього. Не варто було залишати Ріда, не варто було брати шлюб, не варто було вирушати з цим судном.

– Я хотів би повернутися в той час, – сказав Річі, розглядаючи, як тіні гарно лягають на шкіру Гевіна, роблячи його ефемерно-прекрасним, таким, як сон, що ожив. І найпрекрасніше, що було в Гевіні – він ніколи не прагнув здатися краще ніж був.

– До нашого Детройта? – просто спитав Гевін.

– Так.

Рід лагідно посміхнувся, як тоді, і торкнувся пальцями його руки. Чому б і ні? Вони можуть...

– Що сталося згодом? З тобою? – Річі не ворухнувся, дозволяючи чоловікові гладити його пальці, м'яко торкатися шкіри.

– Крім одруження? О, багато чого, – Гевін похитав головою. – Це довга погана історія. Я запальний, агресивний, з колегами не вживався.

– Скажи мені щось, чого я не знаю, – закотив очі Річі, стискаючи його пальці, відчуваючи теплоту шкіри.

– А потім мене закинуло на цю станцію. Точніше мені віддали її.

– Оу, – зрозумів Річард. – Ти типу шериф. А чому одразу не сказав?

– Людей тут мало, то це просто звання.

– Тоді я просто маю прогнутися під тебе для якісного ремонту.

Рід засміявся і похитав головою.

– Давай доп'ємо, ти щось з'їси, і ми подумаємо про прогин. Вважаю за краще в спині.

О, це Річард пам'ятав. Те, як Гевін тримає, стискає його стегна і штовхається так добре, що коліна роз'їжджаються. І думок не залишається. Жодних. Нічого. Тільки жарке, гарячкове задоволення, що затоплює його.

Гевін знайомо клацнув пальцями, кликаючи одного з дивних скляних роботів-офіціантів.

– Ще вина.

Навіть за жестами Річі нудьгував. І Гевін перехопив його голодний погляд, Річі ніколи не вмів приховувати своїх бажань, але найпрекрасніше, що від Гевіна їх приховувати і не треба було.

– Заберемо вино у номер, шерифе?

***

– Заберемо вино у номер, шерифе?

Рід усміхнувся.

Через десять хвилин вони увійшли в номер, і Річі першим подався до Гевіна, жадібно цілуючись, обіймаючи його за шию і притискаючись усім тілом. Дозволяючи відчути своє збудження та тремтіння. Спогади були глибокі та далекі, але навалилися новою силою. Особливо ті, в яких Гевін божественно цілувався. Так чудово, що Річі справді підкошувалися ноги. Йому іноді здавалося, що якби Гевін поставив собі за мету, то точно зміг би змусити його кінчити, лише від одних поцілунків.

– Як же я сумував, – зітхнув Гевін йому в губи, не даючи відповісти, знову накриваючи своїми, цілуючи, цілуючи...

Відповіді не потрібно.

Вони залишили вино десь, незрозуміло де, але це було байдуже. Гевін перекинув його на ліжко, продовжуючи пестити, цілувати, стягуючи одяг. Річард роздягався, прагнучи допомогти, якнайшвидше притиснутися шкірою до шкіри. Щоб у спогадах вони знову були на Землі, в Детройті, в одному з величезної кількості готелів, і за вікнами переливались не зірки космосу, а кислотно-неонова реклама.

Гевін трохи відсторонився, з задоволенням розглядаючи Річі під собою, зрушив нижче, майже кусаючи в шию, стискаючи його член крізь тканину штанів. Річард простогнав і подався назустріч, ширше розводячи ноги, дозволяючи собі розслабитися, поступитися місцем жадібному бажанню і ... і дозволити Гевіну зробити все.

Все, що він визнає за потрібне.

Рід ковзав по його тілу, притискаючись губами до шкіри, ніби жалячи, заражаючи своєю отрутою, найкращою в галактиці. Потерся щетиною об груди, об соски так чутливо, що Річі застогнав, сам кусаючи власні пальці. Тому що його стогін був таким голодним. А коли Гевін торкнувся губами його члена, легко-легко, обводячи язиком вологе кільце по голівці, Річі остаточно поплив.

– Так, будь ласка, – шепотів він, сліпо простягаючи руку, щоб закопатися пальцями в його волосся.

Гевін – Гевін, який відсмоктує крутіше за всіх у вивченій галактиці – знову був з ним. А член Річі в роті Ріда, кур-ва-а, та кінчити можна було від одних тільки думок, що це Гевін, знову разом, знову найкращий секс у світі. Рід опускався на його член ритмічно, розмірено і так добре, пропускаючи головку в горло, втягуючи щоки, роблячи все, щоб Річард забув власне ім'я, не кажучи про чоловіка.

Він і забув.

Все, крім імені Гевіна.

Річі заскулив, коли Гевін відсторонився, нависаючи над ним, погладжуючи тремтливі стегна самими кінчиками пальців.

– Хочеш мене трахнути, ковбой?

Річі посміхався, відчуваючи, як Гевін потирається об нього. Як знайомо і звично пестить його член, виливши на нього любрікант.

– Продовжимо наше родео?

Річі лише кивнув і охнув, вчепився в стегна Ріда, який, осідлавши його, повільно опустився на член, стискаючи, обпалюючи жаром. Зовсім як тоді, коли Річард, трохи більше свідомий, хоч і випив пляшку скотчу, милувався Гевіном, таким гарним у світлі неону, що пробивається з вікна. Рельєфним тілом, абрисом у темряві. Але насправді гарне видовище його займало в останню чергу, він хапав Гевіна за стегна, відчуваючи як той задоволено розгойдується на його члені, дозволяючи собі і йому згадати і звикнути. Гевін ковзнув рукою по своїй шиї, погладжуючи і досить роздивляючись Річі, що здригається під ним.

Так... з деякою хитрістю і дуже гаряче. Погляд, що обіцяє багато сексу, дотиків, поцілунків, оргазмів. Обіцяє відвести від усього світу подалі, бо той того не вартий. Річі зашипів, розуміючи, що Гевін просто дражнить його, об'їжджаючи неквапливо і плавно, спостерігаючи за реакцією. Він поворухнувся, оцінюючи тепер свою можливість скинути коханця, притиснути до ліжка і гарненько оволодіти їм. До взаємних зірок перед очима.

І спробував перекинути, Гевін не дозволив, спіймавши його руки і сильніше притиснувши до ліжка.

– Я чекаю на родео...

Річі захотів його вкусити, бо тільки Гевін міг бути таким сексуальним і недоумком одночасно. Так. Річі спритно підбив його руку, все-таки перекидаючи на спину і тепер, затиснувши між собою та ліжком, трахав із задоволенням, саме так, як і хотів. Спостерігав за тим, як змінюється обличчя Гевіна, з єхиднувато-задоволеного вираз переплавляється на повне відстороненого задоволення. Рід відкрив рот, часто дихаючи і тремтячи, його повіки прикриті, очі блищать з-під вій.

Чудове видовище, Річі хотілося відобразити цей момент на полотні, фото, папері, як завгодно. У своїй пам'яті. Тому що вони знову були разом. І належали один одному, поза всякими поганими умовностями стосунків і вірності.

– Люблю тебе, – загнано шепотів Річі в його шкіру, притискаючись губами до поставленої під укуси-поцілунки шиї. – Тільки тебе...

Гевін тільки стискав його ще міцніше, стискався на члені сильніше. У Річі голова йшла навкруги від такого. Він хитнувся ще кілька разів і кінчив, розуміючи, що Гевін досяг оргазму і між їхніми животами липко та волого.

Так добре.

Правильно.

Річі змусив себе відсторонитися і впасти на ліжко поряд з Гевіном, притискаючись до його плеча.

– Круто, – зауважив він. – Прямо, як на Террі.

– Ага, – погодився Гевін і досить потягнувся, зачіпаючи Річі, так що той досить притиснув руку до його боку, відчуваючи м'язи, що рухаються. – Курва, цигарки десь у куртці. Ти не пам'ятаєш, де ми її покинули?

Річі дістався своєї кинутої та нерозкритої пачки, простягаючи Гевіну.

– Ти, як і раніше, кидаєш? – задоволено затягнувся Гевін і дозволив вийняти сигарету зі своїх пальців.

– Я намагаюся. Не виходить, та й спроби такі собі.

Рід усміхнувся і прикрив очі, сито потягаючись. Річард дивився на нього, на тіло, таке бажане, міцні м'язи і взагалі.

– Подобається, що ти бачиш?

– Я зрозумів, що дуже нудьгував.

Так, прозвучало, звичайно, не дуже, надто м'яко та по-книжковому, але все одно чудово. Гевін якось винувато посміхнувся і відвів погляд, сідаючи, і тепер дивився в ілюмінатор. Беземоційно та сліпо.

– Мені дуже не хочеться говорити про це зараз, але я... не збрехав тобі, ні, але неслабо так змовчав про деякі деталі.

Річард теж сів і кивнув, привалився до його боку, щоб відчувати тепле плече поруч.

– Розповідай.

– Це не станція Кобаяші Мару. І от та зірка, що сліпить навіть через фільтри – це не Шедар. У душі не їбу як вона називається. Має просто номер.

Річард завмер.

Як був, із сигаретою, дивлячись у вікно-ілюмінатор. Він не розумів, що за погані жарти, та й до чого вони? І навіть якщо так, навіщо говорити?

– Що?

– Ми... ми не зовсім там, де маємо бути і на це є причина. Досить жахлива, щоби ти мав право знати.

Чомусь Річард одразу подумав про це. Вдома більше нема. Нема куди повернутися.

– Корабель справний?

– Так, але звідси не вилетіти, Річі.

– Не може бути, – затряс він головою. – Якщо корабель справний, треба просто розбудити Конні, і він зможе прокласти маршрут. Зможе побачити шлях у своєму синтаксис-вуду.

– Річарде, – Гевін явно підбирав слова, а повідомляти щось акуратно він ніколи не вмів, але явно намагався і не знав куди подіти руки, тому розгублено сіпав волосся, – ти був у капсулі не кілька днів польоту, і часу минуло не пару діб.

– Скільки, – видихнув він, всім тілом відчуваючи жахливу тишу і кожну секунду.

– Близько двохсот світлових років. Тобі нема до кого повертатися. Всі, кого ти знав на Землі, мертві вже більше століття. І навіть якщо Коннор зможе розрахувати зворотний синтаксис, шлях займе стільки ж часу.

Річард зрозумів, що на нього навалився весь тягар події, весь розпач людини, яка втратила будинок і все, що було йому дорого.

Детройту більше немає. Його Детройта нема.

Та й хто знає, є ще й чи буде Земля? Немає зелених лісів, океанів, пустель, немає запаху раннього ранку та свіжості західного літа. Немає більше Терри, є порожнеча, всеосяжна та глуха. Холодна безмовна і мертва.

І навіть якщо, як каже Гевін, вони повернуться: там нічого немає. Стільки часу. Це буде не його світ.

Не їхній світ.

– У тебе залишився брат, – тихо продовжив Гевін.

І ось зараз Річі дуже хотів зламати йому ніс. Або будь що інше.

– Це більше, ніж у всіх нас разом узятих на цій станції.

– Чому не сказав одразу?

– Не знав, як ти відреагуєш.

– А тепер знаєш? – гірко посміхнувся Річі. Тобто ось у його житті від старого світу залишився тільки сплячий Коннор і колишній коханець.

– Так, ти спробуєш заїхати мені в пику, потім ми ще раз поїбемося. А до ранку виповземо будити Коннора, удвох, бо я не можу пропустити той момент, коли він зрозуміє, що на станції я.

Річард глибоко вдихнув і заплющив очі. Добре. Гаразд. Він справді втратив не так багато, як ті, на кого чекали вдома.

Коні з ним.

Гевін... Гевін теж живий.

– І що ми будемо робити?

– Жити, – Рід знизав плечима. – Ми не вимерли, як вид. Знайдемо нову планету. Назвемо Террой. І ще ми не перші та не останні. Маршрутні помилки постійно закидають кораблі сюди. І всім страшно та самотньо. Це нам з тобою пощастило.

Річі пирхнув на "пощастило".

– Відносно звичайно, – виправився Гевін. – Я зрозумів, що коли казати правду відразу: у п'ятдесяти відсотках ймовірності я знайду труп.

Річард повільно вдихнув, нервово тремтячи. Він все ще був приголомшений. Переляканий. Руки самі потяглися до сигарет і сизий дим спотворив галактику за вікном. Та байдуже дивилася на його біль.

– Я радий, що ти живий, – зміг нарешті сказати крізь сльози. – Правда, радий, Гевіне. Але мені потрібен час оплакати тих, хто залишився на Террі.

– Пробач, – Гевін на мить жарко притиснувся до нього зі спини, цілуючи у скроню і пішов.

Залишаючи на самоті, у порожнечі та у своїх думках.

***

Річі намагався усвідомити. Щоправда. І це найжахливіше в переміщенні по мережі – такі моменти. Для нього все було вчора. А насправді... можливо, Ел чекав на нього. Чекав, навіть коли йому повідомили про транспортну помилку. Навіть якщо він повернеться, не знайде ні могили, ні кісток. Було болісно усвідомлювати, що він помер. Помер і від себе нічого не залишив. Пил, пояс астероїдів на тому місці, де був раніше будинок.

Річард загасив цигарку і ліг на ліжко. Сховався ковдрою і важко зітхнув, заплющивши очі. Ось зараз йому дуже хотілося, щоб Коннор прокинувся і прийшов до нього, обійняв і все це стало не таким болючим. І так само сильно йому не хотілося його будити. Доки брат у кріосні, він може вірити, що все добре. Що їхнє життя не закінчилося. Що вони мають плани на наступні вихідні.

Хоч щось.

Викликати в собі ненависть до Гевіна не виходило. Тобто... Річі подумав, що швидше за все вчинив би так само, як і він. Сказав напівправду, вичікуючи.

Це не зовсім те, що треба було вивалювати одразу.

Огидно.

Річард ліг на спину і виструнчився. Так, що занили плечі і затремтів живіт. Все не гаразд. Все дуже погано.

Але могло бути й гірше.

Вони могли ніколи не прокинутися. Ще був шанс, що вони повернуться. Старі колонії, нові планети.

Він згадав таких загублених людей, як і він сам тепер. З порожнім поглядом. У барах на станціях. Згадав легенди про Хенка. Був він чи ні, але з чуток він двічі пережив транспортну помилку.

Чесно кажучи Річі і після першої хотів би попрощатися з життям.

Якби не Коннор.

Якби не Гевін.

Він коротко зітхнув.

Ось дивися, знову і знову, Коннор і Гевін, як у зацикленому кошмарі, як у пеклі, де повторюється одне й теж щодня. А всесвіт байдуже дивиться на них. Шалено прекрасний і холодний, свавільний і жорстокий.

Річард підвівся і підійшов до оглядового вікна. Зірки сяяли, мерехтіли. Сріблилася космічна крига, дихали туманності.

Він ніколи не думав про самогубство, тому що це безглуздо, стільки всього не зроблено. Він має такі плани на життя. Мав.

Але він не може залишити Коннора одного.

Не тут.

І не зараз.

Річі знову закурив, ненавидячи себе за те, що все одно любив Гевіна і зараз як ніколи розумів його мотиви та вчинки. Зустрітися в гарному місці, випити гарного вина, жарко і бездумно поїбстись і лише після цього сказати правду.

Так у його стилі.

Треба було хоч раз ударити його. Щоб стало ніби легше.

Річард достатньо прийшов до тями, щоб набрати Гевіна за внутрішньою системою.

– Давай зустрінемося десь, ми повинні...

– Тобі треба виспатися, Річ, – Рід звучав сумно. – Давай завтра? Ти маєш відпочити по-людськи. Спи.

І Річі, гостро почуваючи себе огидно жалюгідним, все одно сказав, майже попросив:

– Я не хочу спати один, Гевін.

***

Вранці на кілька блаженних хвилин Річі опинився на землі. Він прокинувся, відчуваючи, що його обіймають. І чомусь подумав, що це його та Елайджі вікенд, коли вони збігали від усіх. І не займалися нічим крім сексу та пошуків найсмачнішої їжі.

А потім на нього навалилися моторошні спогади та усвідомлення того, що поряд не Еллі та...

Він просто міцніше притиснувся до Гевіна, шукаючи того втраченого відчуття будинку, тепла, безтурботності. Але їх висвітлювали холодні зірки, а дома більше не було. Гевін слухняно притиснув його міцніше, майже захитуючи в обіймах.

– Я тут багато чого вивчав у цьому синтаксисі. І знайшов багато всього, – говорив Гевін. – Ти завжди любив нові знання. Тобі цікаво, що я з'ясував, перебуваючи тут?

– Інших розваг вочевидь не передбачається? – спробував пожартувати Річі.

Гевін усміхнувся і похитав головою, торкнувся губами його чола.

– І всеж...

Річард кивнув і уткнувся носом у його груди. Він був готовий слухати будь-що, аби відчувати, що поруч жива людина. Що Рід теплий та живий. Його серце б'ється та його власне звучить у такт.

З іншого боку, який гарний збіг, що тут виявився саме Гевін. Тобто, Річі замружився, погане для Гевіна, але для нього дуже навіть. Тут на цій станції могли бути зовсім незнайомі люди. Або хтось із знайомих, яких навіть на краю всесвіту бачити не забажаєш.

– Про що ти думаєш? – спитав Гевін, ліниво перебираючи його волосся.

– Про те, як добре, що тут ти.

– Ну, я хотів би опинитися з тобою в Детройті, а не тут, але так.

– Із цим ми нічого не поробимо, – Річі зітхнув. Розпач відступив, напевно, ненадовго, але все ж таки. Йому не треба зараз залишатись одному, горе легше, якщо розділити його на двох.

– Так. Але ми живі. І активно шукаємо планети для колонізації. Колись ми знайдемо Детройт, можливо, не той, але він буде нашим, — Гевін трохи посміхнувся. - Все проходить. Минеться і це. Дивись.

Гевін дістався планшета, розгортаючи об'ємну голографічну модель.

Показуючи Сонячну систему, згортаючи масштаби демонстрації кордону робочих порталів.

– Весь Чумацький шлях – це наш сектор. Він пронизаний тунелями та синтаксис-штурмани здатні розраховувати курс.

– Я знаю основи космогації, Гевіне. І, як і раніше, капітан.

Гевін усміхнувся, кусаючи губи, продовжуючи зменшувати масштаб.

– Хочу показати, де ми. Вийшло, що внутрішні мережі галактик залишилися не зруйнованими, але...

Він вказав на нову схему яскравих ліній-порталів.

– Але ж щось зламало загальну систему. І кожна галактика виявилася відрізаною. Замкнутою всередині свого транспортного ланцюга.

– Але тоді...

– Ми можемо рухатися у межах свого сектора. Але якщо ми рухатимемося не звичним способом, а у свідомості, як перші астронавти, то будемо вільні.

– Гевіне, ми не зможемо ламати систему.

Рід усміхнувся і похитав головою.

– Модернізувати.

– Час. Все завжди упирається у час. У такому разі ми помремо, але не дістанемося ні до якої планети або зірок. Всі ці системи порталів належать Стародавнім. І лише деякі синтаксис-лінії вціліли після якогось невідомого нам армагедону. Потрапити з однієї галактики до іншої все ще можливо в деяких точках. І портал станції саме такий.

Річі розглядав мерехтливу точку на довгій і прямій лінії, що з'єднує два локуси, дві різні галактики, дві ізольовані одна від одної системи.

– Ти не хотів би піти далі? А не повернутися?

Він кивнув головою. Краще здохнути, намагаючись, ніж у зневірі загинути на станції, занурившись у повний розпач. Якось так.

– Ти підеш зі мною? – чомусь пошепки спитав він, переводячи погляд на Гевіна і щиро ним милуючись. – Так?

– Звісно. Хоч станція і автономна, але нам загрожує смерть від нудьги. Так що? Будитимеш брата? Це лише твоє рішення. Якщо ти хочеш, щоб він залишився в капсулі, тебе ніхто не засудить. Я так точно.

– Ні, ні, – труснув головою Річард. – Це дуже егоїстично, але Коннор мені потрібен. А я йому.

– Потрібен?

– Потрібен, – Річі похитав головою. – Він має право знати правду про все.

Це було б слушно. Чесно. І трохи вигідно. Так чи інакше, але Річард був один у своєму горі і хто поділить його з ним, якщо не брат?

Гевін. Але Гевін не брат йому. Він коханець та друг, але це трохи інше.

Коннор є частиною його світу. Того світу, що лишився на станції Архангела. Коннор має бути з ним.

– Добре, – посміхнувся Гевін.

***

Коннор спав, Річі дивився на мерехтливі зірки на його капсулі. Сам Річі вважав, що малювати на кристалічному склі дурість і хизування, але Коннору подобалося. І тепер Річі міг бачити як ті спалахують і переливаються в сутінках корабля. Йому не хотілося включати все освітлення. Напівтони робили корабель затишнішим, майже рідним, майже будинком.

– Ти боїшся.

– Що?

– Ти боїшся його розбудити.

Річард важко зітхнув і похитав головою.

– Боюся, бо я не знаю, як йому сказати. Звичайно, тобі в цьому випадку теж було тяжко, але я не твоє відображення.

Гевін кивнув і м'яко ковзнув долонею по його плечу.

– Він буде щасливим, що ти живий. Боюся, якби з ним чи з тобою щось трапилося, то другий...

– Я такого не переживу.

Гевін задумливо подивився на третю капсулу, темну та неактивовану, а потім запустив пробудження. Кришка з мерехтливими зірками піднялася і з'їхала вгору, буферний гель зникав, дозволяючи Коннору почати нормально дихати. Коннор вигнувся, глибоко зітхаючи, сонно намагаючись дотягтися до свого горла, ніби йому не вистачало кисню.

Річард м'яко торкнувся його рук, тримаючи.

– Тихіше, тихіше...

Коннор скривився, намагаючись відібрати руки, сонно хникаючи і дихаючи різко, уривчасто.

– Коннор? Зараз, Конні, зараз пройде, – Річі знав, що говорити зовсім не обов'язково, той хто прикидається майже не розуміє слів.

Брат відмахнувся від його рук і сам сів у капсулі.

– Річі, я помер? – Коннор притиснув пальці до скроні і засичав. – Як голова болить.

Він обережно, озирнувся, зачепившись поглядом за оглядовий екран.

– Сподіваюся, я сплю і це все кошмар, так?

– Конні, – Річард підбирав слова і почував себе неймовірно безглуздо. – У нас стався маршрутний збій на Архангелі. Помилка синтаксису.

– Я не міг помилитись у синтаксисі, і ти це знаєш.

– Окрім одного випадку.

– Колапс всесвіту, – Коннор виглядав так, наче його зараз вирве. – Як бачите, він на місці.

– Не зовсім, – обережно промовив Річі. – Можливо, є зміщення осей та основних транспортних шляхів. Ти не помилився. Тебе збили.

Коннор уважно глянув на нього.

– Звучить не надто правдоподібно, і ти це знаєш. І де ми взагалі?

– Це сектор Шедар, – Річі майже не затнувся, говорячи неправду.

– Це, – експресивно махнув рукою на оглядовий екран. – Це ніхрена не Шедар. Колір не той. І...

Він осікся, вперше за весь час помітивши Гевіна.

– А це що?

– Коннор, – скривився Річі. – Я розумію, що ви зовсім не ладнаєте, але Гевін...

– Річі? Це не Гевін.

Річард обернувся, уважно дивлячись на Ріда. Той знизав плечима.

– Конноре, я розумію, що ти втомився. Ти все ще не прийшов до тями і це просто так не минає.

– Ні! Річ, розкрий очі! Це ж… курва… Річі! – Коннор забився в капсулі, і Річард ледве встиг його утримати, притиснути на дно капсули і вивудити гіпо з поглиблення на стіні.

– Ні! – Коннор бився майже у припадку. – Не смій мене приспати! Річі, ні! Ця тварюка тебе вб'є! Що ти?

Річі видихнув, розчіплюючи стислі пальці Коннора, вкладаючи його в капсулу зручніше.

– Перевантаження, – просто відповів Гевін.

– ...вибач, він не...

– Все нормально, – відмахнувся Гевін, задумливо провівши пальцем по переливчастим малюнкам-зірочках, на кришці капсули. - Все нормально.

Річі кивнув, але все ж таки щось було не зовсім так. Коннор був їх провідником саме тому, що його психічна стійкість у багато разів перевищувала стійкість звичайної людини. Він міг злякатися, але щоб впадати в паніку та кричати? Здригатися в істериці?

Річард глянув у бік Гевіна, той виглядав задумливим і сумним.

– М-м-м? – він запитливо скинув брову.

– Це дивно, несхоже на Коннора, так, ви один одного бісили, але він би не...

– Це перевантаження, Річі. Спробуємо розбудити його? Такі збої в нашій свідомості бувають – якщо розбудити в якусь фазу сну. Ти не відрізняєш кошмари від реальності. Має бути лякаюче.

– Повинно бути.

Річі погладив руку Коннора, закриваючи капсулу.

***

У них нічого не виходило. Точніше у нього. Гевін не заважав, тільки допомагав, але все одно Коннора не вдавалося розбудити. Він відчайдушно не хотів прокидатися, а прокинувшись біснувався і божеволів від того, що бачив щось недоступне Річі. Можливо, це щось було тільки в його уяві, але воно було не менш реальним для брата.

Думати про це не хотілося. Річард відчував жахливий відчай, страх і порожнечу щоразу, коли Конні істерично кричав. Гевін увесь час був поруч, намагався заспокоїти і це здебільшого дратувало, ніж заспокоювало. Хрінь.

– Я завтра один піду, – видихнув Річі, лягаючи в ліжко і потираючи очі. – Я хочу, щоб ми побували з ним наодинці.

– Так, звичайно, – погодився Гевін. – Вибач.

Річі спіймав його руку і притягнув до себе, змушуючи спочатку спертися коліном, а потім і лягти в ліжко.

– Ти не думаєш, що наші стосунки дивні? – спитав він Гевіна, не цілуючи, а просто потираючись губами об його щетину на підборідді.

– І чим же?

– Хіба ти не мав нікого на цій станції? Ніхто не хоче мене отруїти чи проткнути ножем скафандр?

– Ні, Річі, тут нікого не було.

– Дивно.

Річі трохи посміхнувся. Гевін ніколи не був обділений увагою, чоловічою чи жіночою, і зовсім не любив залишатися на самоті. Він знову глянув на Ріда.

І раптом щось змінилося.

Мов він прокинувся, уважно розглядаючи коханця. Поза. Особа. Шрами. Хода.

Він не змінився.

Зовсім.

Наче це був Гевін із його спогадів. Не той, хто прожив роки без нього. Не той, хто втратив планету. Не той, кому... кому варто було б довіряти.

Річі потягнувся до нього, неважко торкаючись губами його рота, цілуючи, зариваючись пальцями у волосся. Розуміючи, що після наступного питання нічого цього не буде. Не буде нічого.

Він перекинув Гевіна на спину, тепер нависаючи над ним і спитав:

– Хто ти?

Гевін здивовано моргнув, перехоплюючи його погляд, але розглянувши там щось невідоме, глибоко зітхнув.

– Хіба тобі погано зі мною?

Річі засміявся, сідаючи на ліжку, до болю притискаючи стислі кулаки до скронь.

– Що тут взагалі справжнє?

– Це все справжнє, – Гевін присунувся ближче, але розумно не торкався його. – І тут справді станція. Але вона не ваша. Не людська.

Річард глибоко вдихнув.

– Конні бачить вас. Що ви таке?

Гевін повільно повів головою.

– Я тільки хочу вам допомогти. Вашій расі. Ви не заслужили на смерть свого світу. Ніхто із вас. Я намагався збирати вас тут, у безпеці. Хотів, щоб кожного зустрів знайомий і... пробач, Річі, я, як і ти, лише хотів не бути один.

– Покажися мені.

– Ні, – Гевін сумно хитнув головою. – Ми надто різні. Це тебе злякає. Все, що я сказав про станцію та про розломи у транспортних порталах, правда. Цей портал стикається у двох галактиках. Ми теж були наївні і не думали, що є хтось крім нас у цій темряві.

– Покажися, – Річі боляче рвонув його за плече, з силою припечатуючи об стіну. – Хто творить усю цю реальність, хто її показує мені?

– Тільки я.

– Ти лякаєш мого брата.

– Мій вигляд неприйнятний для вашої раси. Я не хотів лякати ні його, ні тебе, але його розум дуже стійкий до образів. Мені так дивно від цього.

– Покажися, – прошипів Річі.

– Річі, будь ласка, це зовсім не те, що ти хочеш побачити. Я не хочу, щоб тобі було погано. Давай ми зупинимося на цьому? Ти знаєш правду, і цього нам вистачить?

– Ні, – відсахнувся Річі від Гевіна, намагаючись не дивитися на нього, не помічати його щирість, це все несправжнє, фальшиві емоції, чужа зовнішність, – цього не вистачить. Мені цього не вистачить. Вже не вистачає!

– Добре, – погодився Гевін, і Річі не зрозумів, коли все зникло.

***

Він охнув, не відчуваючи м'язів шиї, точніше відчуваючи, що вони стали дерев'яними, він зміг сісти в капсулі, збите кріоскло лежало поряд. Аварійне сповіщення вже не працювало і в цій темряві світилися самі стіни, що поросли флуоресцентними грибами.

Річард кілька разів вдихнув і подивився на всі боки. Похмуро. Чи не сиро, швидше, просто прохолодно. Він кивнув головою.

– Добре. А зараз, чим би ти не був покажися.

– Не можна, Річі, – хтось говорив через його спину. Навіть після повороту він не міг нічого побачити. – Ти злякаєшся. Ти й зараз боїшся. Я не хочу… не хочу, щоб ти боявся. Тільки не ти. Тільки не мене.

Річі вдихнув, намагаючись заспокоїтись і зрозумів, що заспокоїтися не вдасться, бо він побачив капсулу Коннора. Брат спав. Спав, так. Але панель регулювання сну була пошкоджена, а значить те, що він нібито живий, не має жодного значення.

– Гевін?

Голос який він не чув, який йшов звідкись з думок і здавався майже відчутним.

– Що Річі?

– Хочу тебе побачити.

Він відчув як Гевін – або чим би воно не було – ухвалило рішення. Річі зрозумів що не дихає, розглядаючи хід у темряву, суглобові лапи, що повільно висуваються з тунелю, хітинові стики зчленувань, що йдуть кудись вгору, величезне тіло комахи.

У «Гевіна» не було нічого антропоморфного.

– Побачив? – спитав голос у його голові, рівно за секунду до того, як Річі почав кричати, щоб не чути, не бачити, не існувати.

***

І здригнувся прокидаючись.

Жахи в капсулах найстрашніші і дуже реалістичні.

Він штовхнув кришку капсули, звично спльовуючи розчин і глибоко вдихнув. Ущипнув себе. Боляче. І в грудях нило від повітря. Все добре, все гаразд, це просто поганий сон. Дуже поганий та страшний, але просто сон.

– Не хочу, щоб це було реальністю, – прошепотів він і заплющив очі, звикаючи до самого себе. Він перевів погляд на сусідню капсулу.

Коннор мирно спав.

Третя… третя? капсула була темною. І Річі відчув неправильне занепокоєння, але вирішив це тому, що система капсули мерехтіла якось не так. Не переливалася червоним світлом небезпеки, але попереджаючи про порушення, жовтий горів.

Він вибрався зі своєї капсули, звично погладивши переливчасті зірки-картинки Коннора. І, згадуючи, як повинні рухатися м'язи, пройшов до третьої капсули, запускаючи ручне відключення. Спостерігаючи, як буферний гель зникає, як Гевін задоволено вдихає, розплющуючи очі і звично знаходячи його поглядом.

– Привіт, ковбой.

Річард глибоко вдихнув. Спогади плуталися, сніжили, як у моніторі, що погано працює.

– Гевін. Як ти?

Рід скрипуче реготнув і скривився. Сплюнув, вдихнув-видихнув і посміхнувся. Кивнув.

– Нормально, начебто. Мені снився такий треш, аж страшно. Почастуй мене на станції і я все розповім. І давай не говоритимемо Коннору, що він накосячив у синтаксисі? Бо він нам цього ніколи не пробачить.

– Не пробачить, – погодився Річі, допомагаючи Гевіну вибратися з капсули.

Все було гаразд, збій курсу, якщо він і стався, це нічого страшного. Ну, позбавлять їх премії. Зате можна поки що відпочити від рейсів, побути на станції лише з Гевіном.

– Можемо уявити, що це наш медовий місяць? – вишкірився Гевін, піднімаючи руку з кільцем. – Ну, хоч не дарма одружилися на Архангелі.

І Річі не втримався, спіймавши його і притягуючи до себе для поцілунку. Гевін був теплим. Трохи пах чимось хімічним, але приємно. Так, як це завжди було. Річард щосили притиснувся до нього, досить посміхаючись і забуваючи дихати.

– Ти такий пристрасний, – видихнув Гевін і засміявся. – Гей, почекай, циркуляція має відновитись, щоб ми пораділи один одному.

– Буде смішно і прикро, якщо не встане, – пирхнув Річі, досить прикриваючи очі від того, як ласкаво Гевін провів великим пальцем по його скулі. – Пропоную спершу випити.

– Ідеально.

***

Флюоресцентні сполохи відбивалися від чорних хітинових пластин, створюючи ілюзію того, що тварина зроблена з дзеркала чи скла. Величезний павук обплев павутиною капсулу і лежав поруч, торкаючись однієї з лап скули сплячої людини.

***

19.08.20 - 31.08.20

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.