5: Час, коли не можна повернутися в юність

Розділ 5: Час, коли не можна повернутися в юність

Коли Чен Бай вийшов з лікарні й повернувся додому, він пішов до ванної кімнати та прийняв душ. Після цього він витер волосся і вийшов на балкон, щоб зателефонувати. Він миттєво побачив, як з воріт двору виїхав автомобіль, а біля дверей стояла Чен Юань Юань і щосили махала йому рукою. Помахавши деякий час, вона зупинилася і, сяючи, зайшла всередину.

— Юань Юань повернулася? — Загорнувшись у фартух, тітонька Чжу висунула голову з кухні й з усмішкою привітала Юань Юань.

— Ах! Тітонько Чжу!

— Що це була за машина? Це твій хлопець? — запитала тітка Чжу.

Юань Юань подумала про Фу Бей Чена, і почуття глибокої поваги та вдячності кинулися вперед в її серці. Тільки-но вона хотіла заговорити, як побачила людину, що спускалася сходами, і проковтнула те, що збиралася сказати.

Чен Бай пройшов повз неї, жодного разу не глянувши на неї, пройшов до вітальні, сів на диван і ввімкнув телевізор.

Саме тоді, коли Юань Юань хотіла піднятися нагору, коли повернулася мати. У Чен Шен Хуа в цей вечір була запланована звана вечеря, тому, висадивши її, він поїхав, не виходячи з машини. Коли Дай Шу Фен побачила, що її дочка і Чен Бай вдома, вона промовила: — Ви, мабуть, зголодніли. — і пішла на кухню, щоб допомогти тітці Чжу. У цей період життя в чужому домі, коли вона вільно їла і пила, Дай Шу Фен постійно перепрошувала. Тому, коли у неї був час, вона допомагала по господарству. Природно, Юань Юань також відразу ж бігла на кухню, щоб допомогти — в першу чергу, щоб уникнути Чен Бая.

— Ти втомилася від відрядження? — запитала Дай Шу Фен у доньки.

— Я не втомилася, насправді це було весело

В цей час Чен Бай також зайшов на кухню. Дай Шу Фен поспішно запитала: — Чен Бай, чого ти хочеш?

— Нічого, ви зайняті, я візьму тарілку фруктів перед тим, як ми поїмо. — Чен Бай підійшов до холодильника.

Коли Дай Шу Фен почула це, вона усміхнулася і сказала: — Ви сім'я лікарів, тому приділяєте особливу увагу своєму харчуванню.

Юань Юань планувала вислизнути з кухні, але Дай Шу Фен покликала її допомогти Чен Баю помити фрукти. Вона випустила з себе дуже неохоче: — Ох…

Перед раковиною Юань Юань обережно і старанно помила кілька яблук. Поки вона стояла поруч з Чен Баєм, вона здавалася трохи боязкою.

Тітонька Чжу і Дай Шу Фен стояли осторонь і обговорювали рецепти страв. Через деякий час у тітоньки Чжу задзвонив телефон, і оскільки скороварка свистіла, вона пішла до вітальні, щоб відповісти на дзвінок. Потім Дай Шу Фен також пішла в зовнішній куток збирати зелену цибулю. Чен Бай накрив лічі та взяв яблука, які помила Юань Юань. Він дістав з підставки для ножів гострий ніж і вправними рухами почав чистити фрукти.

— У тебе з'явився хлопець?

— Е-е, так… — Неправдиві слова вислизнули як самозахист, ніби вона опинилася перед обличчям певної небезпеки. Але брехати насправді не було її досвідом, і після того, як вона сказала це, обличчя Юань Юань зніяковіло. Хоча з Чен Баєм, навіть якщо вона збрехала йому і сказала, що вийде заміж в найближчі кілька днів, не було ніякої необхідності відчувати найменший сором. Навпаки, найбільше їй було соромно за те, що вона відчувала себе так, ніби богохульствувала Фу Бей Чен.

Юань Юань сказала в гніві й соромі: — Це краще, ніж мати ціну, але не мати ринку. — Закінчивши говорити, вона раптом зрозуміла: Здавалося, що вона хвалить його?

Чен Бай витягнув куточки рота в посмішку, але посмішка була не дуже щирою. Юань Юань побачила яблуко, яке все розлетілося на шматочки, на мить здригнулася і з жалем замовкла.

Наступного дня після повернення з Дзіндечженя Юань Юань вийшла на роботу і відразу ж передала рукопис головному редактору Чжану Юю Рену. Від тіла Чжан Юй Рена йшов сильний запах тютюну. Можна було здогадатися, що минулої ночі він допізна засидівся над рукописами. З дитинства Юань Юань трохи хворіла на нежить і їй не можна було вдихати сигаретний дим, тому вона затамувала подих і відступила на півкроку назад.

Чжан Юй, Рен схопив рукопис і швидко переглянув його. Юань Юань не могла позбутися відчуття легкої тривоги, боячись, що він одразу ж кине рукопис назад і попросить переписати його. Несподівано Чжан Юй Рен не зробив їй жодного зауваження, натомість запитав: — Я чув, як Ґао Лін говорив, що коли ти ходила туди цього разу, ти зустріла Фу Бей Чена?

Юань Юань не могла розрізнити, чи було це запитання головного редактора похвалою чи приниженням, тому кивнула, подумала, а потім додала: — Фу Бей… Ця людина дійсно хороша, він навіть допоміг мені переглянути рукопис.

Вона звикла називати його Фу Бей Ченом, тому мало не проговорилася, як машина без гальм.

Чжан Юй Рен глянув на неї, і ні сіло ні впало видав одну репліку: — Я не знав, що у нього прізвище з двох ієрогліфів.

Фу Бей складалося з двох ієрогліфів.

Юань Юань була приголомшена, вона дійсно була не в змозі сприйняти такий холодний жарт.

Чжан Юй Рен не переймався тим, що вона не відповіла.

— Залишилося ще два номери журналу. Спеціальна колонка професора Міна, присвячена оцінці живопису та каліграфії, закінчена. Далі я планую зайнятися Дуньхуаном. — Говорячи це, він засміявся: — Професор Фу Цзя Шен є фахівцем у цій галузі. Сподіваюся, ви зможете запросити професора Фу як головного сценариста.

— Пане, чи можу я запитати, хто такий професор Фу Цзя Шен?

— Батько Фу Бей Чена, професор стародавніх книг в одному з університетів, — відповів Чжан Юй Рен: — До наступних вихідних мені потрібна відповідь від іншої сторони.

— ...

Від лаконічних вимог до завдання у Юань Юань боліла голова. Струна в Дзіндечжені ще не встигла повністю ослабнути, а вже зав'язувалася нова струна, яка несла в собі такий же крихкий тембр.

Невже традиційну колонку характеристик Чуань Чена просто кинули молодим і недосвідченим новачкам? Чи тільки тому, що вона була знайома з Фу Бей Ченом? Головний редактор, мабуть, почувався невимушено.

Повернувшись на своє місце, Юань Юань надіслала Фу Бей Чену текст: "Мій рукопис зданий, дякую!"

Але, прочекавши півдня, співрозмовник не відповів. Юань Юань здогадалася, що він повинен бути зайнятий.

За обідом Юань Юань розмовляла з деякими своїми колегами, які займалися іншими публікаціями, але працювали з нею в одному кабінеті. Плітки йшли безпосередньо в бік її начальника Чжан Юй Рена, і таким чином вона вирішила деякі побоювання у своєму серці.

По-перше, чому журнал “Чуань Чен” звільнив графічного дизайнера і зовнішнього редактора, чому залишився лише головний редактор і вона одна? Відповідь полягала в тому, що Чжан Юй Рен був надзвичайно вимогливим, настільки, що це можна було навіть вважати жорстким. Кожного разу, коли до нього брали когось на роботу, ці люди тікали менш ніж через два тижні.

По-друге, чому головний редактор захоплювався Чжан Юй Реном? Відповідь полягала в тому, що початкова кількість передплат на “Чуань Чен” була занадто малою, щоб мати можливість продовжувати, але після того, як Чжан Юй Рен став головним редактором, він одноосібно перетворив це надзвичайно маленьке видання на матеріал для читання для широких мас. Передплата різко зросла, швидко перетворивши збитки на прибутки.

Юань Юань думала про те, чи переживе вона ці два тижні, коли у неї задзвонив телефон. Це був Фу Бей Чен. Юань Юань жестом показала своїм колегам і знайшла тихий куточок, щоб відповісти на дзвінок.

— Вибач, сьогодні вранці я був на зустрічі, тому не бачив твоїх повідомлень.

— Нічого, нічого страшного, я подала рукопис і хотіла висловити свою подяку.

Фу Бей Чен зробив паузу і певне усміхнувся: — Будь ласка. У майбутньому, якщо у тебе виникнуть якісь проблеми і я зможу допомогти, не соромся звертатися до мене.

Юань Юань сказала: — Я обов'язково звертатимуся до тебе. — Але вона дійсно не могла говорити про свою проблему щодо професора Фу, тому вона просто сказала: — Ти зайнятий. Я покладу слухавку.

Фу Бей Чен тепло відповів: — Гаразд.

Відклавши мобільний телефон, Юань Юань підняла голову і важко зітхнула. Їй краще знайти професора Фу Цзя Шена і поговорити з ним особисто.

Коли Фу Бей Чен задумливо поклав телефон на місце, у двері постукали.

— Увійдіть.

Увійшов його помічник, Лу Сяо Нін.

Головний редактор журналу “Порцелянова колекція” запитує, коли у вас буде вільний час? Вона хотіла б запросити вас на каву і попросити у вас порад щодо останнього рукопису.

— Подякуйте редакторці Чжан від мого імені. Скажіть, що я більше не п'ю каву. Будь ласка, перевірте її рукопис, я думаю, що великих проблем не буде. — Голос Фу Бей Чена не був гучним, але він не ніс ніяких емоцій і не міг бути спростований.

Лу Сяо Нін видав звук згоди й вийшов. Коли двері зачинилися, він підняв очі, і не міг не пробурмотіти у своєму серці: "Наш пан Фу дійсно не дає людям шансу".

Оскільки липневий випуск "Чуань Чен" мав ось-ось вийти, Юань Юань була зайнята кілька днів. Протягом цього часу вона дізнавалася про професора Фу Цзя Шена.

Фу Цзя Шен народився в 1940-х роках. Він мав ступінь бакалавра історії, магістра античної літератури та доктора філології, а школи, які він раніше відвідував, були найпрестижнішими в Китаї. На даний час він був одним з небагатьох фахівців, які вивчають Дуньхуан.

Не дивно, чому Фу Бей Чен був таким видатним у такому молодому віці, виявилося, що це тому, що його сім'я мала наукове походження. Юань Юань згадала, що в дитинстві мати розповідала їй історії про богиню-матір Нюйву, яка створювала людей. Одних людей вона тримала на руках, а інших зв'язувала мотузкою і підкидала вгору. Здавалося, що сім'я Фу була однією з тих людей, яких тримала Нюйва. Юань Юань дійсно не могла навіть заздрити.

Було вже за вісім годин, коли вона вийшла з будівлі Журнального центру після того, як організувала інформацію професора Фу в той день. Коли все було сказано і зроблено, Цінхай був старим містом, а Центр журналістики — старою будівлею. У більш квітучій частині міського району вночі сяяли вогні. Це була сторона міста, яка ніколи не спить.

Юань Юань саме збиралася дійти до перехрестя, щоб викликати таксі — автобус, на якому вона мала їхати додому, вже від'їхав, коли вона побачила знайому постать, що наближалася до неї.

Це був Чжан Юй Рен, який зник того дня. Вона шанобливо крикнула: — Головний редакторе!

Коли Чжан Юй Рен побачив її, на його обличчі промайнув вираз здивування: — Чому так пізно?

— Е-е…

Чжан Юй Рен також усвідомлював, що дав багато роботи своїм співробітникам, але коли пролунав його голос, не було чутно жодних хвилеподібних коливань: — Повертайся і будь обережною.

Юань Юань прочекала на перехресті десять хвилин, несподівано не виявилося жодного порожнього таксі. Раптом з-за її спини пролунав голос Чжан Юй Рена: — Все ще не поїхала?

Юань Юань обернулася. Цього разу вона не мала сил посміхнутися йому, лише втомлено кивнула.

— Де ти живеш?

— М?

— … — Чжан Юй Рен, здавалося, не бажав це повторювати.

Розум Юань Юань трохи затуманився, і на деякий час повітря застоялося, поки не пролунав голос: — Пануєш тут спати?

Почувши голос, вона швидко повернула голову —

Проста футболка і джинси, звичайний стиль одягу Чен Бая. Побачивши його появу, вона, природно, була неймовірно здивована.

Чен Бай кивнув Чжан Юй Рену на знак привітання, потім потягнув Юань Юань і пішов.

Юань Юань швидко прийшла в себе. У порівнянні з головним редактором, здавалося, що доречніше було слідувати за Чен Баєм, хоча це було схоже на вибір ін'єкції або крапельниці. Вона обернулася і гуманно попрощалася з Чжан Юй Реном: — Головний редакторе, до побачення!

Чжан Юй Рен нічого не відповів, розвернувся і пішов до своєї машини.

— Як так сталося, що твій телефон вимкнений? — Чен Бай пристебнув ремінь безпеки, але не поїхав відразу, а повернувся, щоб запитати.

— А?.. — Юань Юань поспішно дістала телефон і виявила, що він розрядився. Вона проковтнула слину і тихим голосом відповіла: — Він розрядився. Я не звернула уваги.

Після того, як Чен Бай дізнався причину, його брови насупилися, і він натиснув на педаль газу і знову проігнорував її.

Він, напевно, не хотів їхати за нею, подумала Юань Юань. Це, безумовно, був дядько Шен Хуа, який сказав йому приїхати за нею, як завжди. У машині було дуже тихо, і вона не знала, чому він не ввімкнув музику або, можливо, не слухає радіо, щоб вони вдвох не відчували себе так незручно.

— Недостатньо компетентна для роботи? Ось чому ти так запізнюєшся.

Юань Юань пробурмотіла: — Хто тебе просив про це піклуватися?

Чен Бай відповів: — Нічого не можу вдіяти, останнім часом мені нудно.

Юань Юань не могла не згадати одну приказку: Бити дітей в дощові дні, більше нічого робити.

— Ця людина щойно була твоїм керівником?

— Ага.

— Не твій хлопець?

Юань Юань роззявила рота, втративши дар мови: — Як це можливо?

Чен Бай нітрохи не здивувався: — Дійсно.

— …. — Що б це означало?

Після цього вони не розмовляли всю дорогу додому.

У неділю Юань Юань викроїла трохи вільного часу у своєму щільному графіку, щоб повернутися до рідного міста. Вона поїхала відвідати бабусю по батьковій лінії, яку позавчора виписали з лікарні. Коли вона була на роботі в той день, дядько Шен Хуа відправив її бабусю назад з матір'ю. Мати зателефонувала їй і попросила не турбуватися про них, щоб Юань Юань могла зосередитися на роботі. Під час госпіталізації бабусі, Дай Шу Фен відвідувала її кілька разів, і поки стара не спала, вона була грубою і злісною з нею. Її мати не хотіла, щоб Юань Юань страждала від образ, тому просто не дозволяла їй приходити.

Перший дім Юань Юань знаходився в Юйсі — старовинному місті на самому сході Цінхая. Від Цінхая до Юйсі була приблизно година їзди на машині.

Останніми роками репутація Юйсі дедалі більше зростала, оскільки колишній секретар і мер міста були дуже далекоглядними. Вони пішли назустріч національному туризму, доклавши значних зусиль для того, щоб розкрити характерні риси стародавніх водних шляхів міста і відродити стару вулицю. Зрештою, Юйсі перетворилося на місце, яке діячі літератури та мистецтва оспівували як місто "маленьких мостів, води, що тече, і людських домівок".

Але насправді назва "Юйсі" з'явилася лише після заснування Китайської Народної Республіки, а раніше воно було просто відоме як "село принцеси", "село Ґунчжу". Це було пов'язано з родовою залою на південь від села, яка увічнювала пам'ять принцеси та її чоловіка з династії Південної Сун. Проте всі жителі Юйсі носили прізвище Чен, тоді як посвячений принц носив прізвище Фу. Про походження цього прізвища в наш час мало хто знає.

Але, можливо, вони були благословенні кров'ю імператора, оскільки в селі Ґунчжу завжди були квітучі літературні жили. З нього вийшло чимало успішних палацових випускників і вчених.

Щодо цих історичних подій у Юань Юань була лише одна думка: На щастя, вона народилася пізно, бо що це за назва села Ґунчжу? Якби вона дала іншим людям цю домашню адресу, тиск був би великим. Але при цьому її предки дійсно вибрали б таке місце, щоб бути сусідами з онуком імператора і нащадками феодальних аристократів.

Будинок Юань Юань знаходився на старій вулиці. Фасад магазину здавала в оренду вчителька-пенсіонерка, всі діти якої були за кордоном. Вчителька перенесла в магазин всі книги зі своєї особистої колекції й відкрила книжкове кафе. Туристи, які приїжджали та від'їжджали, любили сидіти там, але не для того, щоб читати книги або пити каву, а для того, щоб відчути неквапливе, нестримне почуття там.

Коли Юань Юань була вже майже вдома, вона здалеку побачила високе дерево червоних бобів, гілки якого були перехрещені зеленим листям, що складалося шар за шаром. Цьому дереву червоних бобів було більше тисячі років, і росло воно в самій північній частині руїн Юйсі. Воно дивилося в далечінь на південь, на родову залу принцеси та її чоловіка. Кажуть, що руїни, де росте червона квасоля, спочатку були родовою залою за часів династії Цін, але Небесне царство Тайпін несподівано розпалося. Відтоді ходили чутки, що в цих руїнах живуть привиди. Відповідно, ніхто більше не ходив туди будувати будинки. До цього часу там залишилися тільки розбиті стіни. Яким було планування раніше — невідомо. Під час реформування пам'яток міста на засіданнях неодноразово піднімалося питання про те, відбудовувати чи консервувати руїни. Але через постійні суперечки тему до пори до часу відкладали на безвік. Лише тисячолітнє дерево червоних бобів вперше отримало захист залізними прутами.

Юань Юань згадала, що в дитинстві дуже любила ходити туди. Тоді більшість дітей не наважувалися туди ходити, але вона мала особливу прихильність до цього місця, особливо до червоного бобового дерева — кожної пізньої весни та раннього літа на ньому розпускалися червоні та білі квіти. Квіти нагадували метелика, ніби один за одним зупинялися на дереві. Пізньої осені стручки дозрівали й падали на землю. Коли стручки розкривалися, всередині них знаходилася пара червоних бобів. Постоявши біля дверей свого будинку і подивившись деякий час на дерево червоних бобів, вона порилася в сумці, щоб знайти свій ключ. Через магазин вчительки, коли вона поверталася додому, вона йшла через двері заднього саду.

Того дня Юань Юань супроводжувала матір, щоб провідати бабусю вдома. Це спровокувало стару жінку знову говорити багато дурниць... навіть сказати, що Юань Юань була недоброю річчю, яка з'явилася.

Вона явно виглядала симпатичніше, ніж талісман Олімпіади в Пекіні! Подумавши про це, Юань Юань відчула сильний холод і затремтіла.

Дай Шу Фен подивилася на образи дочки, але удала, що нічого не помітила. Відчуваючи невеликий смуток на серці, вона погладила дитину по обличчю.

Увечері Юань Юань повечеряла і пішла. Вона пішла в обхід до старого червоного бобового дерева в руїнах. На той час більшість туристів розійшлися, і під деревом залишилося лише кілька людей, які відпочивали або фотографувалися. Промінь заходу сонця повільно зникав на заході. Раніше це місце було диким і таємничим, не таким, як зараз, повним туристів і галасу.

Юань Юань підняла голову і подивилася на старовинне дерево, яке прожило тисячу років; квітуча зелень заповнила її очі та все небо над нею.

— Цікаво, хто посадив це дерево тисячі років тому? — Юань Юань чула, як деякі туристи позаду неї розмовляли між собою.

Переклад з англійської і редактура: Buruliy

https://t.me/KATARNOVEL

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.