Розділ 4

Обравши непримітну стежку, я поспішив до палацу, де мешкав принц. Я багато разів бував у приміщенні замку в якості звіра, тому добре знав його територію.

Біля замку була гора. Оскільки тварини часто просочувалися до замку з гори, мене не сприймали з великою підозрою. Хіба що люди казали: «Дивіться, чорний кіт!», —коли я пробігав повз.

Через те, що варта цього разу мала тривати всю ніч – щоночі – протягом місяця, мені довелося використовувати довготривалу магію. Але в ситуації, коли вбивця дійсно з'явився, я повинен був вміти битися. Заради цього я повинен був зарезервувати мінімальну кількість магічної сили.

Міркуючи так, я звернув увагу на розподіл магії. Якби це була проста магія перетворення, я не думаю, що мені довелося б використовувати магічну силу в такій мірі. Однак я був закулісним охоронцем. Потрібна була чимала кількість техніки, щоб навіть члени Королівського палацового магічного ордену не здогадалися, що істота була перетворена.

Причина, чому я став чорним котом, полягала в тому, що це робило мене найщасливішим. Я міг стати котом будь-якого кольору і візерунка, але зовнішній вигляд, відмінний від мого звичайного кольору, приносив мені задоволення.

Зазвичай магічна сила витікала і була помітною, коли я використовував магію, але я був упевнений у своєму володінні магією перетворення, що мене, ймовірно, не помітять, маючи рівень Королівського Палацового Магічного Ордену замку. Мене б викрили, якби серйозно засумнівалися і почали розслідувати мене. Якби до цього дійшло, у мене не було б іншого вибору, окрім як вийти сухим з води.

Так чи інакше, якщо припустити, що капітан також дотримується тієї ж думки, то для того, щоб зберегти обличчя, я буду дотримуватися того факту, що «Люди Техніки залишалися поруч з принцом протягом усього часу і охороняли його, як того вимагав король».

Думаючи так, я побіг і прокрався до палацу, де жив принц. Коли я йшов вперед, то побачив принца Ченнеля, який грався на подвір'ї палацу. Те, що ми можемо зустрітися так скоро, було добрим знаком. Якби він сидів у своїй кімнаті, я впевнений, що не зміг би зустрітися з ним так, щоб йому сподобатися.

Кілька членів Королівського Лицарського Ордену стояли біля принца. Схоже, що охорона, хоч і тимчасова, але вже приступила до виконання своїх обов'язків.

Коли я підійшов ближче, лицарі помітили мене і розгубилися, що робити. Незважаючи на це, вони дозволили мені наблизитися до принца. Що б вони зробили, якби я був убивцею, хвилювався я. Добре, що я друг.

Я впевнений, що на батьківщині принца Ченнеля неспокійно, але наша країна сприймає мир як належне. Нічого не поробиш, адже за останні кілька десятиліть у нас майже не було війн. На внутрішньому фронті теж все спокійно. Іноді мені здається, що нам не вистачає напруги.

— Дивіться, котик!

Принц, який мав похмуре обличчя, незважаючи на гру, помітив мене і підняв радісний крик. Чудово, здається, він любить котів. Якби він ненавидів котів, у мене не було б іншого вибору, окрім як почати все спочатку з іншою твариною. Насправді, враховуючи той факт, що якби він ненавидів тварин, я був би звільнений від своїх обов'язків, можливо, те, що принц любив котів, було б жалюгідною річчю.

— Це повністю чорний котик! Я мав котика. Його звали граф Кертіс!

Принц усміхнувся і взяв мене на руки. Принц навіть виростив кота, який збіг обставин.

Люди навколо зробили крок, щоб зупинити його, але вони не наважилися це зробити, побачивши, що принц робить таке радісне обличчя.

Оскільки він підняв мене, принц взяв мене на руки натренованою рукою. Він наблизив своє обличчя і подивився на мене з усмішкою. Принц Ченнель мав каштанове волосся, що межувало з рудим, і світло-карі очі. Абсолютно нічим не схожий на принца.

Гадаючи, чи не погано з мого боку було думати, що він нагадує селяна, я вибачився за те, що не підходжу йому, нявкаючи.

— Чудово, ти будеш моїм графом Кертісом! Гей, нічого, якщо я візьму собі цього котика?

Коли принц розпитував дорослих навколо, супроводжуючий, який супроводжував його з Батьківщини, запитував фрейлін і лицарів поглядом:

— Чи все в порядку?..

Оскільки я був твариною своєї країни, здається, він про всяк випадок запитав дозволу. Фрейліни і лицарі подивилися одне на одного. Посеред цього найстарший лицар кивнув головою.

— Дякую. Я вже багато днів не бачив принца таким щасливим.

Чоловік, який здавався помічником принца, ввічливо схилив голову. Немає сумнівів, що принц весь час усміхається. Дорослі дивилися на усмішку ніжними очима. Знаючи про суперечки на своїй батьківщині і загрозу своєму життю, принц, напевно, весь час почувався пригніченим, перебуваючи тут.

І щойно з'явився такий кіт, як я, його настрій повністю змінився на краще. Я не знав, чи відчувати провину, чи пишатися тим, що підняв принцу настрій.

— Графе Кертісе, ви не голодний?

Не знаю коли, але, здається, моє ім'я стало ім'ям улюбленця принца з його батьківщини, графа Кертіса. Це ім'я здавалося благороднішим, ніж моє справжнє ім'я, Нідель, і змусило мене криво посміхнутися.

— Графе, йди сюди! Ходімо до моєї кімнати.

До того ж, якщо він хотів скоротити ім'я, чи не краще було б спочатку дати тільки ім'я Граф? – насміхався я в душі, поки мене несли на руках до кімнати принца. Дорослі, що оточували принца, йшли позаду.

Кімната принца, як і очікувалося, була гідна називатися гостьовою кімнатою для іноземного делегата; вона була досить розкішною як для дитини і в десятки разів перевищувала мою кімнату.

Принц, який був повністю зачарований мною, відтоді не відпускав мене від себе. Я, сидячи поруч з ним, отримував недоїдки з княжої вечері і мав змогу їсти щось набагато краще, ніж могла б їсти людина. Звісно, ніхто з присутніх не запідозрив мене. Навпаки, на мене навіть дивилися лагідно, ніби кажучи: «Спасибі тобі за те, що ти зробив принца щасливим!»

Коли я зайшов у ванну, то трохи злякався. Але я, ретельно вимитий, зміг увійти до спальні принца і згорнутися калачиком на одному з кутків широкого ліжка, де спав принц.

Як і казав король, принц був дуже нервовою людиною. Йому дуже не сподобалося, що десятки лицарів, які виступали в ролі охоронців, увійшли до спальні. Зрештою, двоє лицарів, які не видавали особливого почуття заляканості, стали далеко від ліжка, біля дверей, стираючи свою присутність. Посеред ночі лицарі-вартові помінялися місцями. Навіть ця незначна зміна присутності розбудила принца. Принц, який прокидався багато разів протягом ночі, втікав від реальності, погладжуючи мою шерстку.

Робота охоронця досить марудна, я співчував Лицарському Ордену та Королівському Палацовому Магічному Ордену так, наче я був чужинцем. Однак не могло бути, щоб у них не було хоча б однієї людини, яка супроводжувала б його до спальні в якості охоронця.

З невеликою кількістю людей, можливо, ті ж самі лицарі в кінцевому підсумку охороняли кімнату протягом всієї ночі. Це важке завдання, думав я, лежачи на м'якому ліжку і погойдуючи хвостом. Але з наближенням світанку я теж усвідомив усю серйозність своєї роботи.

Як би мені не хотілося спати, лежачи на ліжку, я ніяк не міг заснути, бо охороняв його. Я по черзі розплющував очі, перебуваючи на межі дрімоти.

Невже мені доведеться продовжувати такий спосіб життя ще місяць? Подумавши про це, я позіхнув.

Над розділом працювали:

Переклад з японської: NW

Вичитка: Mika

Коректура: Mika

Редактура: Mika

Бета-рідер: Buruliy

https://t.me/KATARNOVEL

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.