Розділ 3. Все далі та далі.

Фернандо стояв на палубі, дивився, як метушилися матроси. Закінчувалися останні приготування до відплиття. Як член абордажною команди, він був звільнений він роботи, і міг дивитися на причал, на якому стовпилися люди. Десь в глибині душі, він сподівався, що Габріела зможе вирватися і прийти на причал. Але її не було видно. Зате в одному з проводжали він дізнався Максиміліану, який теж його побачив, і навіть ледь помітно вклонився.

— Видивлявся свою кицьку? - пробурчав хтось за спиною.

— Не твоя справа! - відповів він, дізнавшись свого суперника.

Той стояв опершись на фальшборт і єхидно посміхався.

Фернандо ледь стримався, щоб не полізти з ним в бійку, але стримався. Тим більше за це могло піти суворе покарання, які капітан дуже любив влаштовувати, навіть за дрібні провини.

Нарешті капітан в компанії квартирмейстера і штурмана здався на шканцях.

- Віддати швартові! Розгорнути топсель! - закричав той на все горло.

Незабаром, погойдуючись на хвилях, судно вийшло у відкрите море.

Перший тиждень шляху пройшла спокійно. Дув попутний вітер, і корабель зумів подолати навіть більший шлях, ніж очікувалося. Дивиться вперед жадібно вдивлялися в далечінь, сподіваючись помітити вороже судно. Але траплялися й то зрідка лише рибалки і поштові іспанські кораблі. Один правда повідомив, що поблизу Мадейри його переслідувало судно без розпізнавальних знаків.

Команда вже потирає руки в надії захопити піратів. Кілька днів пошуків нічого не дали, і незабаром було вирішено, поповнити запаси продукції, і йти далі.

З більшою частиною членів команди Фернандо зміг непогано порозумітися. Його недоброзичливець Роберту Бонілья хоч і дивився на нього скоса з мерзенної усмішкою, але більше його неприязнь ніяк не проявляється. Ще не виявлялася.

Команда була різношерстої, крім португальців та іспанців були французи, фламандці, шведи, кілька маврів, навіть один британець.

Жорсткий характер квартирмейстера проявився майже відразу. Жілду, молодий Марсовому, припустився помилки, ставлячи вітрило. Що стояв поруч з ним матрос, допоміг все виправити. В кінці вахти про це майже забули. Однак хтось доповів про це капітану. Той викликав хлопчину до себе, все сподівалися, що обмежиться парою потиличників або ляпасів. Але не тут то було. Побитого хлопця, без свідомості винесли на палубу, і облили водою, щоб прийшов до тями.

Квартирмейстер стояв поруч, дивився, як хлопець корчиться від болю, примовляючи.

- Ну, що непоганий урок, тепер будеш знати, як вітрила ставити, салага.

Лише через годину його відвели в корабельному лікареві.

Час від часу діставалося всім, причому не завжди заслужено. Карали не тільки за погано віддраєну палубу. Можна було отримати батогом і за невдалий жарт в камбузі, вистачало доносчиків.

Капітан навіть іноді говорив квартирмейстера.

- Такими темпами у нас і людей не залишиться, накажеш нам з тобою удвох на абордаж йти в разі чого, — одного разу звернувся капітан до свого помічника.

- Нічого, зліше будуть.

Втім, він сам не поступався йому в жорстокості. Фернандо ледь не отримав порцію ударів батогів, за, те, що намагався захистити матроса, якого незаслужено засудили до ударів батогом.

Більшість членів команди, лише посміювалися над тими, хто був покараний і жорстоко побитий. Пускали зловтішні жарти, в той час як вони знемагали від болю. Фернандо був далеко не боязкого десятка, але навіть йому чути подібні глузування над чужим горем було неприємно. Йому до цього не раз доводилося пускати кров противнику в сутичці. Але одна справа покарати знахабнілого фанфарона в п'яній бійці. І абсолютно інша справа знущатися над беззахисною людиною.

Корабель йшов все далі і далі від рідних берегів. Лежачи ввечері в гамаку Фернандо згадував Габріеллу, і думав про те, чи не потягли чи її під вінець силою, чого цілком можна було очікувати.

Його думки перервав наказ капітана, піднятися наверх. На палубі на той час зібралася вже майже вся команда. Матроси чекали команди капітана, що стояв разом з офіцерами на шканцях.

- Здається сьогодні на нас чекає весела справа, - посміхнувся високий, одноокий моряк.

Фернандо подивився вдалину і розгледів невеличке судно, яке спокійно йшло по хвилях.

- Чиє це судно? - поцікавився у нього Фернандо.

- Так, все одно, чиє. Схоже торговець і не порожній.

- Та це ж торгове судно.

- Тобі то, що, - перервав його іншій моряк, - невже ти думав ...

Але капітан не дав йому договорити, віддавши наказ готувати абордажні кішки.

Фернандо все зрозумів і так. Чутки про те, що капітан не гребує піратством, були чистою правдою. «Помста» без розпізнавальних знаків мчала на нещасних, що нічого не підозрювали торговців. Відстань швидко скорочувалася, і ось кораблі вже на відстані гарматного пострілу. По рухах на палубі атакується судна, Фернандо зрозумів, що вони, нарешті, помітили небезпеку, але було вже надто пізно.

«Помста» зробила кілька залпів, наказавши жертві лягти в дрейф. Там послухалися, очевидно, розуміючи, що не зможуть дати гідних відсіч противнику.

- Добре, - потираючи руки, говорив капітан, - зрозуміли, що краще так віддати нам монети, ніж відправиться годувати акул.

Дві шлюпки з озброєними до зубів піратами (тепер будемо їх називати так), попрямували до захопленого судна. Вони швидко забралися на палубу, де до них вийшов заспаний капітан торговця.

- Послухайте, у нас немає грошей, тільки товари, - злякано говорив він.

- Зараз обшукаємо твою посудину і тоді будемо знати, що у вас є, а чого немає, - гаркнув не його квартирмейстер, - і врахуй, ніяких жартів, якщо не хочеш висіти на реї, і дивитися як твою команду їдять акули.

-Так, що ви, ми ж відразу зупинилися, значить, нам збережуть життя, адже так?

- Дивись, який розумний! - прогарчав квартирмейстер і посміхнувся, - так жвавіше там! - закричав він на матросів, які тягли якийсь скриню.

Улов піратів виявився досить мізерним. Тканини та інші товари, знайдені на борту зрозуміло представляли собою цінність, але вони сподівалися на більше.

-Ви добре шукали? - запитав квартирмейстер матросів

- Все перерили - злякано відповів один з них.

- Гаразд, і так зійде, - спокійно відповів той, і різко витягнув шаблю, приставивши її до горла нещасного капітана «Саманти», як називалося захоплене судно.

- Говори, де інше!

- Все, що було, ви вже відшукали. Благаю, відпустіть нас! - намагаючись зберегти самовладання промовив той.

- Здається і правда все. Ривас нехай ці обідранці сідають в човен і забираються звідси.

Капітан " Саманты" спробував щось заперечити, але зустрівшись поглядом із Гулякаою, замовк, розуміючи, що наступне слово, може бути останнім.

У цю ніч обійшлося без жертв з обох сторін. Команда захопленого корабля, спустилася в шлюпку, яка відвезла їх в невідомому напрямку. Згодом з'ясувалося, що вони благополучно досягли берега, але так було далеко не з усіма.

«Помста» орудувала уздовж Африканського узбережжя. Хоча спочатку планувалося, що корабель іде до Нової Іспанії, боротися з Розлючений англійськими піратами. Втім, хто був більш лютим і безжальним до своїх жертв велике питання.

Капітану судна, Едмундо Лопесу були знайомі впливові люди в портах, через яких, він реалізовував награбоване. Часто «Помста» заходила в порти під виглядом торгового судна, і в ці дні члени команди влаштовували справжнє вакханалію в місцевих тавернах. За цей час не один торговець, який спробував чинити опір, був потоплений, а члени екіпажу були вбиті під час абордажу.

Один раз правда "Помста» ледь не потрапила в руки військового корабля, який пустився за нею в погоню, коли Лопес атакував одного пузатого торговця недалеко від узбережжя.

В той день Фернандо і його товариш Діого відзначилися. Вони повели за собою команду на піднявшись на палубу солдат, і зуміли здобути перемогу.

Але якщо в цьому бою, пірати билися з озброєними супротивниками, то частіше від них страждали беззбройні матроси торговельних кораблів. Багато, з яких були безжально вбиті розбійниками, за найменші спроби опору.

Так один раз капітана судна, яке намагалося піти від них, і відстрілювався, Едмундо наказав висікти ланцюгами перед командою, а сам стояв перед ним і насміхався.

Один матрос спробував накинутися на пірата і врятувати свого капітана. Тут же Рівас проткнув бідолаху наскрізь, потім дістав револьвер і вистрілив ще в одного матроса.

- Тепер скоти зрозуміли, з ким маєте справу!

Фернандо сам, кілька разів ледь не поплатився життям, коли намагався врятувати, ні в чому не винних людей.

Лопес хоч і виплачував платню матросам, але більшу частину награбованого залишалася у нього і його оточення. Простим матросам і членам абордажною команди залишалися крихти, куди менші, ніж було обіцяно. Один матрос намагався обуритися, але дуже пошкодував про це, коли з ним поговорили боцман з квартирмейстером.

Пройшов вже майже рік їх плавання, і Фернандо все більше задумував про втечу з цього судна, сподіваючись потім найнятися матросом на торговельне судно. В одному африканському містечку у них планувалася тривала зупинка, потрібно було зробити деякі ремонтні роботи, і реалізувати товар. До того ж в портових тавернах Едмундо заводив бесіди з капітанами торгових суден, підпоював, і дізнавався їх маршрути. Він умів увійти в довіру до людей.

До цієї зупинки залишалося кілька сотень миль, що при слабкому вітрі, що дув в цей час, могло зайняти більше тижня шляху.

Фернандо твердо вирішив, що з нього досить. Він сподівався отримати платню, і втекти з корабля, коли матросів відпустять гуляти по місцевих барах. Більшість з його товаришів по команді, прогулюватися без того невелику платню, що було на руку капітанові. Оскільки матроси, які опинилися знову з порожніми кишенями, охочіше працювали і йшли в бій, коли це було необхідно.

Він чітко розумів, що таке життя приведе його або каторги, або до шибениці. А що ж до Габріелли?

В один вечір вона сиділа у себе в кімнаті, від Фернандо не було ніяких звісток. З моменту, коли його корабель покинув порт, пройшло більше трьох місяців. Батько покликав її до вечері.

Спустившись, вона застала батька в компанії знатної сеньйори Кларисси Андраде з літнім кавалером, давнім знайомим її батька доном Леоном, сеньйором Мануелем Васкес з дружиною і майже кожен день відвідує її батька, доном Андреашем.

У цей вечір її батько запросив своїх друзів, з якими став спілкуватися куди рідше, коли збіднів. І якщо в звичайні дні він, бувало, скупився на дорогу їжу. То для гостей накрив стіл, як личило португальському гранду. Не міг він впасти обличчам перед ними. Тим більше в черговий раз, його відвідав дон Андреаш, весілля якого з Габріелою він уже вважав справою вирішеною.

Кухарка з помічниками працювала весь день, щоб догодити гостям. На столі було і печеня з баранини, і популярне в той час пюре з рису з м'ясом і смаженою свинячим салом. На одному золотом таці лежала величезна смажена риба, на іншому індик. Гостям подавали найкраще вино, яке вже давно чекало особливого випадку в винному погребі. На десерт був шоколад, і красивий пиріг прикрашений зацукрованими фруктами.

- Доцю, ми тут зібралися обговорити деталі вашого вінчання, з доном Андреашем.

- Але, я ж не давала згоди ...

- Послухай, кохана, - перебив її наречений, - ми вже з твоїм батьком все обговорили, і не варто тобі більше сперечатися.

- Не кажи дурниць, дівчинко, — сказала гостя, — ще втратиш такого нареченого.

- Ось самі за нього і йдіть, - несподівано для себе випалила дівчина.

- Так як ви смієте! - обурилася сеньйора.

- Прошу пробачити мою доньку, ви розумієте, дона Кларіссе, закохані сваряться і миряться, не звертайте уваги. Упевнений, моя дівчинка чудово розуміє яка впливова людина, дон Андреаш, і сама чекає коли, нарешті, стане його дружиною.

- Я гадав ви вже як слід, поговорили з нею, - тихо прошепотів дон Андреаш батькові Габріели.

- Крихітка просто переживає через майбутнє весілля, ось і веде себе неналежним чином. Хіба ви не знаєте дівчат, - спробував згладити напругу дон Густаво.

- Я дуже сподіваюся, що ставши моєю дружиною, вона приборкає свій норов.

- Заведіть собі краще служницю, якщо бажаєте, щоб вас у всьому слухалися, - відповіла йому Габріела.

- Дівчінко, ви ще так юні і багато чого не розумієте, - знову почала дена Кларіссе, але її кавалер перевів тему розмови.

- Ви, дон Густаво не так давно цікавилися у мене з приводу корсарською шхуни «Помста»?

Габріелла завмерла від подиву і страху. Якесь незрозуміле почуття скувало дівчину, не даючи промовити і слова.

- Так, я говорив з вами про це корабель.

- Я вчора розмовляв з адміралом Домінгешем, пам'ятайте, я розповідав, як ходив з ним до Індії. Хоча, він тоді був ще капітаном.

- Мав честь бути знайомим з ним.

- Правда, він був дуже здивований вашій увазі до цього корсару.

- І все ж, щось сказав про нього?

- Він не так давно розмовляв з капітаном парусника «Подорожній» Жозе Авейтешем. Він повідав, що його корабель потрапив в жахливий шторм, і ледь добрався в порт. «Помста» була в кількох милях від його корабля під час шторму. Він запевняє, що вона пішла на дно. «Подорожній» який сам ледь не пішов під воду, спробував забрати когось із моряків, що вижили. Але нікого врятувати не вдалося.

Габріелла скрикнула і закрила обличчя руками.

- Звідки впевненість в цьому?

- Моряки з його судна підтверджують це.

- Що з тобою люба? - здивовано запитала мадам Кларисса, побачивши сльози Габріелли.

- Я ж казав вам, це дуже тендітна дитина, вона переймається, дізнаючись такі новини, - відповів дон Густаво.

Габріелла вибачилася і в сльозах побігла до себе в кімнату. Через кілька хвилин батько піднявся до неї, і міцно обняв.

- Тату, це ж не той корабель, це ж не він, - схлипуючи, промовила вона.

- Може і не він, але тобі тепер не про нього потрібно думати. Я ж казав тобі, що вийшовши заміж за Андреаша, ти врятуєш нашу сім'ю від розорення. Доню, ми стільки разів про це говорили. Не примушуй мене повертатися до цієї теми.

Від сліз і болю Габріела вже не могла говорити. Адже ще вранці вона була впевнена, що стримає слово, дане Фернандо. Але тепер було невідомо, чи живий він. Вона намагалася переконати себе, що це помилка, і що скоро його корабель зайде в порт. Розбагатілий Фернандо забере її з дому, і вони будуть разом. Але думки одна чорніше інший приходили їй в голову. До цього вона не раз ловила себе, на те, що сумнівається, чи любить вона його. Та й її подруги, за якими доглядали багаті кавалери з її кола, зовсім не розуміли її любові до бідному морякові.

Минали дні, і дівчина все більше переконувала себе, що Фернандо більше не повернеться, та й фінансове становище батька, ставало, за його словами, все гіршими.

Гуляючи по маєтку дона Андреаша, одному з найбільш пишних в Лісабоні, вона милувалася дорогим оздобленням кімнат і залу. Господар будинку намагався бути з нею більш чемним, ніж раніше. Хоча вона і відчувала його вдавання, але дозволяла доглядати за собою. В голові у неї звучав голос батька, який говорив, що з Фернандо такого багатства їй не бачити, і що потрібно рятувати їх сім'ю, лунали глузливі голоси подружок

«І навіщо тобі цей морячок! Пограй з ним і знайди собі багатого ... З ним будеш голодувати, а з Андреашем завжди сита »тощо. Так вона скоро стала дружиною багатія, але ночами, згадувала свого Фернандо, з її очей текли сльози. Та й дон Андреаш отримавши її в дружини, перестав бути з нею чемним. Проте батько і всі її знайомі були задоволені

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.