Розділ 4. Несподівана зустріч

Фернандо переконав себе в тому, що потрібно якомога швидше втекти від цієї зграї, проте відповідних моментів все ще не було. Кілька разів «Помста» ставала на стоянку біля незаселених островів в Атлантичному океані. Команда висаджувалася, щоб поповнити запаси прісної води. Він подумував втекти від піратів, і сховатися в глибині острова. А коли пірати не знайдуть його, вирішать, що він попався в лапи диким тваринам. Його не стануть його шукати і відправляться далі. А він буде чекати, коли на горизонті з'явиться вітрило мирного судна.

На останній такий зупинці, він уже був готовий, здійснити свій план, однак його спочатку не випускали на берег. А коли знадобилося більше людей на березі, для важкої роботи, квартирмейстер не зводив з нього очей. До того ж він, врятувавшись від піратів, міг потрапити на корабель, до когось з жертв «Помсти». І якщо його впізнають, це може для нього закінчитися дуже погано.

Корабель йшов до Гвінейської затоки. Гуляка планував довгу стоянку у невеликому прибережному містечку. Від членів команди Фернандо дізнався, за тамтешній порт і околиці. Йому здавалося, що цього разу раз вдасться звільнитися. Але потім сталося, те, що змусило змінити плани.

Стояла ясна тепла погода, вітер підганяв вітрила, коли матрос на марсі вказав на невеликий вітрильник на горизонті.

Ще не розглянувши, як слід майбутнього супротивника, пірати потирали руки, передчуваючи близьку битву і можливий грабіж.

- Здається француз, - говорив капітан, дивився в трубу, — на борту є гармати. Можливо, спробують дати нам бій. Ох ... вже помітили нас, забігали по палубі, нічого у нас вистачить на вас свинцю.

- А у них пару мамзелів, як я бачу, - з пожадливістю промовив Рохас

- Приготуватися до бою, зараз покажемо цим салагам, як б'ються справжні моряки! Відправ Аморалеш на них декілька рибок, щоб зупинилися!

Незабаром лівий борт «Помсти» злегка здригнувся від залпів. Кілька ядер впали поблизу від баркентіни. Це був знак, зупиниться. Але противник не корився, і незабаром відповів. Одне ядро ледь не вдарило в борт «Помсти» . Справа набула дещо інший оборот, ніж розраховував Лопес. Квартирмейстер Рівас, тим часом давав команди бомбардирам. «Помста» відповіла жорсткіше, противник залишився без фок-щогли, і отримав кілька пробоїн в обшивці. Баркентіна незважаючи на це змогла швидко розгорнуться за вітром, і трохи віддалитися від піратів.

- Вирішив піти. Гей, чого копаєтеся, черепахи. Курс південний захід, поставити лісель! - кричав Гуляка на матросів. Баркентина трохи відірвалася від переслідувачів, і була поза досяжністю гармат «Помсти». Однак краще вітрильне озброєння дало про себе знати. Не минуло й п'ятнадцяти хвилин, як «Помста» майже вдвічі скоротила відстань, а Рівас тим часом готував команду до абордажу. Ядра, вдало пущені Аморалешем, зірвали частину щогли, і вітрила. Приречені матроси баркентіни готувалися до відповідного залпу, але тут до її капітану вибіг чоловік у дорогому камзолі, і став з ним про щось сперечатися.

Лопес спостерігав все це в підзорну трубу.

- Походу цей виряджений щиглик господар судна. Схоже капітан його послухався ... Так вони зупиняються. Так би раніше.

Корабель дійсно зупинився, і на ньому спустили прапор. «Помста» повільно наближалася до пихатої жертві. Звідти спустили маленький човен, в якій сиділи капітан, хтось із офіцерів, і чоловік, якого пірати взяли за господаря судна. Одночасно кілька човнів з піратами попрямувало на захоплений корабель.

— Прошу приєднається до нашої компанії, - посміхаючись, сказав Гуляка, коли ті, піднялися на палубу.

— Капітан Марсель Дегранж, - відрекомендувався капітан. Я велів своїм людям битися до кінця. Тому нехай це залишиться тільки на моїй совісті, мої матроси лише виконували мої накази.

— Залишимо шляхетність, тим, хто здатний її оцінити, люб'язний, - перервав його Рівас.

Фернандо розумів, яка доля швидше за все чекає на людину. Дегранж був високим брюнетом, середніх років. Його обличчя не виражало ні страху, ні ненависті, але було видно, що він вже змирився зі своєю незавидною долею. Ця людина бився б до останньої краплі крові, якщо б господар судна не зупинив його.

- Наш корабель прямував до острова Прінсіпі, - продовжив Дегранж.

- Так, а ви сеньйор чого мовчите, - звернувся Рівас до господаря судна, - вирішили, раз месьє Дегранж взяв провину на себе, то вам і боятися нічого.

- Десь безумовно ми з вами вже зустрічалися, - втупившись на нього, сказав капітан піратів.

.— Дон Андреаш Гуардадо де Руіш, господар цього судна. Як ви вже чули, мій капітан взяв провину на себе. я ж, одразу наказав йому зупинитися. Я відома людина в Португалії, і згоден виплатити вам солідний викуп за себе і мій корабель.

- Тобто ви хочете врятувати себе, а доля ваших матросів і капітана вас не цікавить? - з докором у голосі сказав Рівас.

- Згадав! - перервав його Гуляка, - ми вже стикалися з вами, правда не на пряму. Це ж через вас реалізовував товари відомий контрабандист Онтаріо, та й Костагранде мав з вами ряд загальних справ.

- Не знаю про кого, і про що ви говорите, - відповів дон Андреаш, хоча все помітили, як він змінився в обличчі.

- Не раджу водити мене за ніс, - гаркнув Гуляка, - а не то, вас спіткає доля, яку ми приготували месьє Дегранж.

- Так як ви смієте ...

- Тихіше, - спокійно, ніби розмова йшла про зовсім безвинні речі, промовив Рівас, і витягнув свою шаблю, направивши її на дона, - ви нам можете надати послугу, тому поки ще залишаєтеся живі, але не раджу вам жартувати, цей клинок протикав і куди більш знатних осіб, ніж ви .

- Давай пощекочі цього надутого індика, - крикнув, хтось із стовпилися навколо матросів. Але відразу завмер, коли квартирмейстер подивився в його бік.

- Давайте поговоримо в моїй каюті, - стримано запропонував Гуляка, - у мене до вас пропозиція, вигідне для нас обох.

Намагаючись зберегти гордовитий вигляд, але в глибині душі сподіваючись, що для нього все може закінчитися благополучно, сеньйор пішов слідом за піратським капітаном.

- А, що з цим робити? - запитав Рівас, вказуючи на полоненого француза.

- Поки зв'язати і посадити в трюм, разом з іншими. Потім вирішимо ... А ось це цікаво. Ці сеньйорити подорожували з вами дон Ріашу?

Фернандо знав, що багатий торговець, корабель якого попався піратам, був тим самим доном Андреашем, який збирався одружитися на Габріелі. Фернандо сподівався, що той не одружився на його коханої, і відправився сюди у державних справах. Про те, що він взяв її за дружину, йому не хотілося думати. Як і про, те, що він взяв її з собою. Побачивши як з палуби захопленого судна виводять трьох жінок, і садять в човен, він ще сподівався, що її немає серед них.

Але коли човен наблизився до «Помсти» Фернандо з жахом впізнав Габріелу в однієї з жінок, що сиділи в ньому.

Суперечливі почуття оволоділи ним, спочатку була образа, на те, що вона була на кораблі з доном Андреашем. Потім він розсердився сам на себе за подібні думки, адже серед цієї зграї їй загрожувала небезпека, невідомо як поведуть по відношенню до неї пірати. Як тільки вони побачили дівчат, які сідають в човен, у багатьох загорілися очі, і дівчат обсипали похітливими жартами.

- Це моя дружина, і служниці, - після невеликої паузи відповів дон Андреаш.

- Гарненька, - з відтінком жадання в голосі сказав Гуляка, - не треба було брати таку красу з собою. Втім, якщо ви погодитеся на наші умови. А ви на них, напевно, погодитеся, їй нічого не загрожує.

Фернандо зустрівся з Габріеллою поглядом, та дивилася на нього з переляком і подивом, але як йому здалося з якоюсь щирою радістю.

Він спробував підійти до неї ближче, але не встиг протиснутися через кільце матросів, що стовпилися навколо Габріелли і її супутниць.

- Ідіть до нас крихітки! У нас в кубрику є затишне містечко! Це саме пристойне з того, що вигукували розбійники на адресу полонянок.

Фернандо готовий був розірвати кожного за подібні вигуки, але поки їй нічого не загрожувало. Капітан наказав матросам заткнутися і ті корилися. Потім дівчат відвели в кают-компанію, туди ж попрямували Гуляка з деякими офіцерами, наставивши шаблі на дона Андреаша. Це було зайвим, оскільки той по всьому виду, вже готовий був прийняти пропозицію, яке можливо обіцяло вигоду і йому.

- А ти куди? - запитав Рівас Фернандо, який спробував піти за ними, - тебе, недоумок, розмови капітана не стосуються. Іди, стеж за полоненими.

Нічого не відповівши, Фернандо поплентався до люка в кубрик. Він ще не вирішив, що робитиме, але образити її він не дозволить. Нехай навіть ціною власного життя.

Він спустився в трюм і виявився в брудній, темно і смердючої комірчині, де тримали Дегранжа, Фернандо застав там двох піратів, які зло потішалися над бранцем.

- Хто ж це до нас завітав, - глузливо звернувся з Фернандо один з них, - а ми тут пояснюємо цьому кретинові, як його завтра піднімуть на реї. А якщо у Ріваса буде гарний настрій, то протягнемо під кілем. Слухай нам тут треба відійти, перекинуться парою слів, Посторожите його. Не бійся, він міцно пов'язаний.

Коли вони відійшли, Фернандо нахилився до бідолахи, той ледь чутно попросив води. Фернандо напоїв його зі своєї фляги.

- Дякую, як гадаєш, я вже не жилець?

Фернандо не знайшов, що відповісти бідоласі. Він розумів, що швидше за все ті двоє були праві щодо його долі.

- Ну, може сеньйор Андреаш зуміє домовитися з ними.

- Цей мерзенний щур, навряд чи думає про порятунок чиєїсь шкіри, крім своєї. Він навіть зі своєю молодою дружиною обходиться гірше ніж із служницями. Я вже не кажу про нас.

Ці слова обурили Фернандо. Він сподівався, що її чоловік добре ставиться до неї.

— А як ви з ним зв'язалися.

— Він зовсім недавно купив цей корабель у нас на батьківщині. Йому якраз був потрібен капітан, який знає західне узбережжя Африки. Я не раз ходив до берегів Африки, і він вийшов на мене через мого знайомого, і запропонував стати капітаном нового судна. Обіцяв добре платити.

— Не хочу вас тішити надією ...

— Про що ви тут шепочетесь? Тебе просили стежити за ним, а не язиком молоти, — перервав Фернандо несподівано повернувшийся пірат.

— Деграж або як там тебе? Капітан наказав привести тебе до нього. Схоже твої святі змилувалися над тобою. Але раджу погоджуватися на все, що він скаже, — промовив до нього пірат і провів пальцем по горлу.

Величезний сонячний диск на той час, опускався за обрій, забарвлюючи небо в червоний колір. Кілька вартового походжав по палубі. Решта матросів сиділи в кубрику, грали в карти і обговорювали події сьогоднішнього дня. Фернандо піднявся на палубу, і попрямував до корми. На горизонті, в променях призахідного сонця, він зауважив смужку землі. Придивившись він побачив якийсь острівець. На око до неба було не більше кількох миль. По карті, яку він детально вивчив, в цьому місці не було суші, якщо звичайно корабель не збився з курсу. Острови Зеленого Мису вони вже давно пройшли. А до Гвінейської затоки ще було не менше тижня шляху. Вартового не звертали на нього ніякої уваги, спостерігаючи за захопленим судном, яке плелося десь за милю від них. Коли сонце зайшло, і на палубу опуститися тьма, Фернандо тихо пробрався до палубної надбудови. Абсолютно не думаючи, про небезпеку звалиться вниз, або бути схопленим, він дерся вгору.

Добравшись, нарешті, до мети він міг бачити, що відбувається в кают-компанії. Гуляка сидів на кріслі спиною до нього. Напроти нього сидів дон Андреаш, судячи з задоволеному виразу обличчя, вони з капітаном про щось вже домовилися. Поруч з ним сиділа Габріела. Їй було дуже незатишно в цьому суспільстві.

У цей момент ввели Дерганжа, і про щось запитали. Раптом корабель різко хитнуло, і Фернандо, ледь не зіскочив вниз, в останній момент йому вдалося втриматися, на крихітному уступі. Один з вартового якраз йшов в його сторону, і Фернандо затамувавши подих, спостерігав за ним. На його щастя, той не подивився вгору і не помітив його. Коли він пішов Фернандо продовжив спостереження. Дегранж вже сидів в компанії піратів. Неохоче випив запропонований йому склянку з чимось міцним. А ось, сеньйор Андреаш, зовсім не соромився пити з розбійниками. Після чергової чарки навіть пожартував, і за столом все дружньо розреготалися. Всі крім Дерганжа і Габріели.

Фернандо здалося, що сеньйора анітрохи не турбувало, то як члени цієї зграї витріщалися на його молоду дружину. Серед них був і Роберту Бонілья на прізвиська Шур, той самий, з яким Фернандо схрестив шаблі в перший день. За час плавання, у них було кілька словесних сутичок, які ледь не закінчилися кровопролиттям. Однак на кораблі дуелі були заборонені. Зазвичай посварилися пірати з'ясовували стосунки на шпагах або шаблях під час зупинок, на якому-небудь острові. Роберту був в хороших відносинах з капітаном, і став одним з головних в абордажною команді. Очевидно, він впізнав в Габріелі дівчину, з якою бачив Фернандо в той вечір, і без кінця витріщався на неї.

Різко сп'янілий дон Андреаш, здавалося ось ось впаде обличчям в поставлене йому блюдо. Рівас, говорив щось глузливе на його адресу. Тим часом Дегранж в супроводі кількох кремезних піратів попрямував до виходу. Через кілька хвилин Фернандо почув, як спустили шлюпку, і почувся шум весел. Пірати тим часом намагалися напоїти Габріеллу, вона ж відмовлялася, чим викликала явне невдоволення. Фернандо розумів, що сп'янілі і розпалені лиходії можуть зробити з нею все що завгодно. Те, що її чоловік про щось з ними домовився, звичайно, могло зупинити лиходіїв, від хтивих планів, але не всіх.

Після того, як в черговий раз Фернандо ледь не зірвався, і знову доліз до вікна, він не побачив в кімнаті ні Габріелли ні Роберту. Решта, включаючи капітана, були вже п'яні. Внизу почувся жіночий крик про допомогу. Це кричала Габріелла, що вибігла на палубу. За нею злегка похитуючись, гнався Роберту.

- Стій же, нікуди не дінешся. Старий програв тебе мені в карти, так, що йдемо.

- Дай мені спокій, прошу, - благала дівчина.

- Ти не бійся ... Я не ображу, - глузливо сказав розбійник, і схопивши дівчину, почав тягти до люка.

- Нарешті-то з тобою побавлюсь! Пам'ятаєш мене? І твій дружок тебе не врятує, інакше я особисто розпорю йому черево.

- Ні! Допоможіть!

- Кричи хоч греблю гати. Завжди мріяв поласувати шляхетною сеньйорою. Гей ви, салаги! – гаркнув він на двох вартових, - чого витріщилися, валіть звідси.

Ті послухалися. Дівчина щосили виривалася з чіпких рук розбійника, який рвав на ній одяг. Роберту міцно стиснув їй зап'ястя, і збирався вдарити, але тут відчув, як хтось його схопив за руку.

- Ти щеня! Сказали ж тобі, забирайся звідси, вона моя.

- Не смій вказувати мені, що робити, і негайно відпусти дівчину, - спокійно сказав Фернандо.

- А то що?

- Дізнаєшся, якщо образиш дівчину!

- Красуня, постривай, зараз розправитися з цим молокососом і тоді продовжимо, - кинув він дівчині, і витягнувши шаблю кинувся на Фернандо. Його противник не змусив себе чекати, і з легкістю відбив пару ударів. Оскаженілий від люті пірат щосили атакував противника. але Фернандо зробив кілька вдалих випадів, і не тільки легко поранив Роберту, а ще вибив його зброю

— Пробач, вони мені сказали ..., - дівчина кинулася до нього на плечі, і ніжно поцілувала.

- Зараз потрібно рятуватися з цього клятого корита.

- Дивись, у нього пістолет, - Гебріелла побачила, як Роберту витягнув з штанин пістоль і спрямував на Фернандо.

- Киця, відійди, інакше можу зачепити і тебе. А ти мені потрібна неушкоджена.

Прогримів постріл, але в цей раз качка зіграла на руку Фернандо. І без того, ледь тримався на ногах Роберту, спіткнувся, і куля нікого не зачепила. Фернандо кинувся на пірата і зумів вихопити його зброю, що було дуже до речі. Почувся тупіт. Вартовий нісся в його сторону, почувши постріл.

- Стояти, не те пристрелю цього мерзенного щура, - крикнув йому Фернандо.

Той зупинився в замішанні.

- Клич свого товариша, і спускайте шлюпку! Жвавіше!

Пірат підкорився.

- Неподалік є невеликий острівець. Пірати його не помітили. До ранку корабель уже буде далеко від нас. Ти зі мною?

- Так, я не бажаю залишатися на цьому кораблі ні секунди.

Двоє швидко спустилися в маленьку човен, вивільнивши з корабля.

- Слухай сюди, - звернувся Фернандо до пірату, який спустив човен разом з товаришем, - тобі не зносити голови, якщо Гуляка або Рівас дізнаються, що ти допоміг мені, нехай і під дулом гармати. Так, що мовчи!

Той кивнув на знак згоди.

Фернандо швидко гріб в сторону невідомого острівця.

- Коли вони виявлять пропажу, то вже будуть далеко звідси, судячи за вітром. Про цей острів вони не знають, і вирішать, що ми пішли в сторону Гвінейської затоки. Це не самий жвавий морський шлях, але сподіваюся, рано чи пізно, якась торгове судно нас зніме з цього острівця. Про всяк випадок в кожній шлюпці запас їжі на кілька днів. Також у нас є кремінь, шабля, і пістоль цього мерзотника. А тепер розповідай. Ти ж, щось хотіла мені розповісти.

- Так, прости улюблений, що не дочекалася. Вони сказали, вони сказали ... Ваш корабель зазнав аварії, і всі загинули. Мене змусили це зробити.

- Як бачиш, це неправда. Втім цей корабель заслуговує такої долі.

- Я змушена була вийти заміж за цього негідника. А він навіть пальцем не поворухнув, щоб врятувати мене від цих розбійників. Його цікавила тільки власна шкіра.

- Він, правда, грав у карти на тебе?

- Спочатку він хотів поставити служниць. Бідні дівчата, шкода їх не врятувати, - зітхнула Габріелла, - а потім і до мене дійшло. Він ставився до мене як до рабині, - сказала дівчина і заплакала.

Майже не помітний з палуби острівець, тепер був добре видно Фернандо і його супутниці. - Дивись ось і наш острів. Він куди більше ніж я думав.

Скелястий острівець, біля якого вони виявилися, був на перший погляд близько п'яти миль в ширину. Знайшовши місце для стоянки, Фернандо пришвартував човен, приховавши її, серед прибережних заростей. «Помста» та захоплене судно, яке рухалось за нею, тим часом зникли з очей. Лише ледь помітні вогники, на верхівках щогл, які повільно віддалялися. І ось вже й не розбереш це вогники корабля або зірки.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.