Частина 16

"Куди він запропастився... – думала Кейлін крутячи головою на всі боки."

Вона намагалася не видавати свого хвилювання, проте неприємні хвилі в животі, і бліді губи говорили самі за себе.

Подумати тільки, стільки днів минуло і ось нарешті – перед ними самі червоні квіти, провісники Нугреаджі. Правда, зараз, ніщо не здавалося Кейлін таким безглуздим, як дурні червоні пелюстки цієї рослини. Вона ніби відтягувала момент до останнього, ніби не хотіла визнавати, що відбувається навколо неї. Ступати назад було безглуздо і соромно, не тепер, коли всі ці люди навколо спадкоємиці Гелли вірять у неї. Не тепер, коли вона визнала себе законною спадкоємицею лісгардського трону. І не тепер, коли в ній почали з'являтися почуття до лісгардського принца.

Кейлін дивилася на зелені ельфійські землі і намагалася запам'ятати кожну деталь, ніби скоро всі ці галявини покриються кров'ю, а могутні крони дерев перетворяться на попіл. Щось усередині підказувало – так і буде. Йшлося про магічну війну, про загрозу зникнення магії повністю. І прості людські війни ніколи не зрівнялися б із цим. Що говорити, за своє життя Кейлін встигла зіткнутися із жорстокістю людської душі. Вона не раз бачила на що здатні люди заради влади та грошей. А ким вона була? Людиною? Чи могла вона вважати себе такою жахливою істотою, якщо в її жилах текла кров відьом. Її бабуся була відьмою, мати була шляхетною войовницею, яка до останнього виборювала свою країну. А батько...

Ребінер тільки мала дізнатися, ким був її батько.Чиє ім'я вона має носити з народження, незважаючи на те, що це завжди трималося в секреті. Дівчина до останнього не вірила в слова Ансгара про її батька та матір. Може правитель сказав це, щоб завдати їй біль, щоб позбавити надії.

Кейлін вивів із роздумів гучний вдих Хеміша. Рудоволосий тремтячою рукою тягнувся до ран на животі. Це миттєво змусило Кейлін прийти до тями, і невідьма тут же зайнялася лікуванням мисливця.

Дівчина нахилилася над Хемішем, дістала з сумки трави, які напередодні відклала і почала розтирати їх між собою. Приготувати потрібний відвар у польових умовах було дуже складно, але навіть на такий випадок цілителька мала особливу стратегію. Потрібно було не дати ранам загноїтися і за можливості, якої у мандрівників не було, треба було їх зашити.

— Скільки нам ще йти? – запитала невідьма не відриваючи погляду від ран друга.

Хеміш неспокійно піднімав на неї очі, але намагався не показувати своїх слабкостей і болю, він раз у раз підтискав губи і відвертався, щоб не видати своїх справжніх емоцій. Цілителька ніжно торкалася пальцями ластовиння шкіри, намагаючись не зробити гірше. У деяких місцях, де крові було надто багато, одяг прилип до ран. Це значно ускладнювало процес. Кейлін морщилася щоразу, коли тягла льон сорочки, наче вона сама переживала біль мисливця. Спогади миготіли у її голові. Колись цими руками вона лікувала старшого Барнетта. Як би цього разу все не закінчилося так само сумно. Якби тільки Кейлін мала дар магії...

— До приходу темряви встигнемо, – сказав Брю, який вважав за краще відвернутися і не бачити кривавої процедури.

Кейлін видула повітря з рота, щоб прибрати заважаюче пасмо волосся.

Лише через мить, коли вона нарешті закінчила обробляти рани мисливця, невідьма помітила Марцеллу, яка непомітно для всіх потирала пальці і стурбовано дивилася в їхній бік. Іноді цілителька помічала, як Марцелла подає якісь знаки Хемішу, а той киває у відповідь.

Кейлін розуміюче відвела погляд і допомогла пацієнтові встати. Вони більше не пара, а те, що було між ними кілька місяців тому – спроби уникнути самотності. Кейлін не шкодувала про те, що було між нею та сином мисливця. Вона навіть була рада тому, що він зараз поруч, хоч спочатку і ненавиділа його. Нехай Хеміш буде щасливим, а Кейлін буде щаслива, якщо він буде близько і залишиться її другом. За будь-якого іншого розвитку подій – можливо дівчина і залишилася б з ним, можливо і боролася б за їхнє кохання. Але відкинувши всі "якби" – зараз він стояв поруч з нею і тримав її за руку, але серце не тремтіло від кохання. Серце не веліло їй кинути все і втекти разом з ним. Вони були тими, ким були, і неслухняне, вперте серце Ребіндер це влаштовувало. Можливо, Хеміш був парою тієї Кейлін, яка ховалась у лісах і була злодійкою старовинних реліквій. Але зараз... Зараз перед ним зовсім інша дівчина, і незабаром вона ще більше зміниться. 

Вона підхопила мисливця під плече і, незважаючи на його самостійні спроби встати, не відпустила.

— Іти зможеш? – тихо поцікавилася вона.

Рудоволосий розплився в хитрій посмішці.

— Зможу.

Невідьма закотила очі, але в глибині душі вона раділа, що Барнетт відбувся легкими пораненнями, які повністю заживуть через кілька тижнів. Питання було лише в тому, чи були у них ці кілька тижнів.

Кейлін важко опустилася поруч зі своєю сумкою і почала перебирати її вміст.

— Далі шлях чистий, – з-за дерев вийшов Гласен. Його рукави були підвернуті до ліктя, сорочка розстебнута, а сам він випромінював занепокоєння, — Нам варто поспішити і...

— Мій дядько живе в тій стороні, – перебив його Брю, — Його будинок стоїть на околиці Нугреаджі, до палацу звідти не більше години. Ельф світився від гордості.

Спадкоємець Дамії на мить завмер, обмірковуючи в голові несподівану пропозицію ельфа. Незважаючи на те, що Кейлін вичікувально спостерігала за Данканом, той не подивився на неї у відповідь. Він не вважав за краще радитися з кимось, навіть зараз намагався обмірковувати все сам. Тактикою воїна служило зважування всіх "за" і "проти", передбачання всіх можливих небезпек, та пошук шляхів відступу.

— Гласен, – подала голос Марцелла встаючи зі свого спального місця, — Я більше не маю наміру ночувати в лісі, і чи знаєш, – вона підняла вказівний палець вказуючи кудись у повітря, — Цей ельф пропонує надати нам небувалу послугу, – принцеса хитро посміхнулася, — Ми просто не можемо відмовитися від неї, – що Марцелла вправно вміла, так це зачаровувати людей. Навряд чи це подіяло на Гласена, але за те спонукало всіх інших приєднатися до її думки.

Гласен грізно, навіть із викликом подивився на блондинку. Здавалося, він ось ось задушить її. Кейлін дивувалася, звідки тільки в Марцеллі стільки недоумства та безстрашності, невже вона не боялася одного разу нарватися на неприємності? Життя принцеси не складалося таким чином, що поруч із нею завжди був би хтось, здатний відстояти її.

— Добре.

Голос капітана був тихий і низький, ніби він тільки прокинувся, хоча насправді не спав кілька ночей.

Кейлін стрепенулась, раптово її осяяла шалена ідея, яка, можливо, врятувала б їх від подальших неприємностей.

Хеміш голосно втягнув повітря, підняв свою сокиру з землі і схрестив руки на грудях. Він підняв бров, вичікуючи коли група нарешті продовжить шлях.

За мисливцем пішла принцеса. Брю, захопившись розповіддю про свого дядечка, випередив усіх і став показувати дорогу активно жестикулюючи руками.

Кейлін хмикнула, піднявши куточок губ. Краєм очей вона помітила як Гласен, що до цього стояв біля дерев, підійшов до неї. Чоловік простяг руку і Кейлін охоче подала йому назустріч. Їхні пальці зіткнулися і долоня Ребіндер ковзнула в м'яку хватку Данкана. Він ривком допоміг їй підвестися, дівчина обтрусила з себе залишки землі та трави і витягла шию. Вона дивилася в далечінь, не туди, куди попрямували її напарники. Кейлін дивилася на гори, на довгий каньйон між ними і в її голові дозрів план.

— Як довго ти зможеш стримувати свої сили? – запитала вона не дивлячись у строну відьмака.

Посмішка на його обличчі миттєво зникла.

Чоловік не поспішав відповідати, він насупився і подивився на шкарпетки своїх чобіт.

— Думаю, досить довго.

— Але не достатньо, – перебила його невідьма, — щоб переговори з ельфійським королем пройшли безпечно.

Почулося гучне зітхання. Гласен не поспішав погоджуватися з дівчиною, хоча чудово розумів, що вона має рацію.

— Не думай, – почала Кейлін перебираючи прядки, що вибилися з коси, — що я не знаю, що собою являє магія, – дівчина поправила лямку на плечі, — я напрочуд добре пам'ятаю свою бабусю, і пам'ятаю все те, чому вчив мене ангел смерті, – при згадці цієї істоти погляд вигнаної принцеси вкрився пеленою, — Ти стримуєш себе і я можу уявити як магія тисне на тебе, так само я можу уявити що трапиться, якщо магія вирветься назовні не в слушний момент.

— Ось так ти думаєш про моє самовладання, принцеса? – Гласен ліниво усміхнувся, чим заслужив суворий погляд Кейлін. Вона вчепилася в його зап'ясті своїми тонкими пальцями, від чого шкіра на кінцях помітно побіліла.

— Справа не в твоєму самовладанні, – невідьма подивилася прямо в очі відьмака, — хоч і в ньому теж, – на мить її погляд затримався на губах Данкана, після чого вона відступила.

Син Дамії знову насупився. Тільки тепер до Кейлін стало доходити, що поведінка Данкана, яким би настороженим вона не здавалася, була обґрунтована не тільки небезпекою, що їх переслідує. Щодня Гласен глушив у собі магію, витрачав сили на концентрацію і на те, щоб утримувати її в собі. Фаріель згадував про це маленькій учениці, він порівняв це з довгим стриманням від спорожнення, що викликало у вразливої ​​дівчинки огиду. Якби Гласен дозволив собі розслабитися, а щось раптово злякало б його – був би вибух. Ну, або щось схоже на шалений потік неконтрольованої магічної енергії. Іноді накопичення магії практикувалося серед відьом Верховного Ковена. Кейлін пам'ятала, якою дратівливою ставала Гелла, коли утримувалася від найдрібнішої допомоги магії. Бабуся замикалася у своїх покоях і не виходила з них тижнями.

— Я дозволяю тобі розумнічати, – Гласен нахилився так, що його обличчя виявилося занадто близько до обличчя Кейлін, — тільки тому, що мені це подобається.

Кейлін замовкла. Вона дивилася на чоловіка з часткою подразнення та здивування.

— І тим не менше, – продовжила вона, чим викликала у капітана чергову хитру усмішку, — тобі треба викинути зайвий…

— Магію не можна просто викинути як зайвий баласт, – здається, перебивати один одного входило у звичку, — Я мушу направити на щось силу. Руйнівну, небезпечну, неконтрольовану силу. І Кейлін, я не знаю, чи зможу контролювати її, чи зможу зупинитися вчасно.

— Зможеш, – капітан здивовано розплющив очі, — якщо хтось допоможе тобі.

Тепер на обличчі Гласена грав справжній ступор. Він оцінювально водив поглядом по напарниці і не розумів: чи марить вона, чи настільки дурна і відчайдушна, що справді пропонує йому свою допомогу. Хтось пропонує допомогу йому, хтось не кидає його віч-на-віч з його проблемою. Як шкода, що тепер занадто пізно, і Данкан вважав за краще справлятися зі своїми демонами сам.

Кейлін обернулася на супутників, які вже успішно спустилися з пагорба та прямували у бік невеликої ділянки лісу. За ним, за словами Брю, було маленьке передмістя. Там жив його дядько, і вони зможуть переночувати. А може навіть і викупатися в гарячій ванні. Кейлін тут же відсікла будь-які думки про комфорт, зараз у пріоритеті було вирішити інше питання.

— Я думаю що нам варто вирушити туди, – дівчина тицьнула пальцем у ущелину між гір, — навряд чи хтось із ельфів ходить у цій глушині, а камінь точно зможе прийняти на себе удар твоєї магії.

Капітан вигнув бров. Щось майнуло в його погляді, щось схвальне.

— Ну добре, – нарешті погодився він, — але за умови, що ти залишишся тут.

— Ні, – відразу ж відповіла Кейлін, і не чекаючи протиріч Гласена, попрямувала у бік гір.

— Кейлін, – Данкан опинився перед нею миттєво, — я уклав з тобою угоду. І головним моїм завданням є твій захист. Ти ж не думаєш, що я дозволю тобі бути поруч, коли все це відбуватиметься?

Кейлін поняття не мала, яку силу в собі стримує син Дамії, знала лише, що ця сила дуже тисне зсередини. Вона впевнено ступала ногами, задушуючи у собі бажання зупинитися, не даючи навіть шансу замислитися про відступ.

— Я сховаюся десь, а коли прийде час тебе зупинити – вилізу зі свого притулку, — дівчина невимушено знизала плечима, начебто практикувала подібне щодня.

— Кейлін, будь ласка, – Гласен миттю опинився перед нею, перегородивши собою прохід і обхопивши її тонке зап'ястя.

— Ти хочеш, щоб я прийняла дар Богині, то чому ж не допускаєш мене до…

— Тому, що поки що ти проста смертна, і тому, що мені не байдуже на твоє життя.

Кейлін застигла на місці, але погляд її, як і раніше, випромінював тверду рішучість.

— Чудово. Я сховаюся за каменем.

Ще якийсь час Гласен мовчки дивився на дівчину перед собою, водив поглядом по її обличчю і нарешті відступив. Не дивлячись на те, що він віддав би перевагу підняти самого себе на гаках, ніж допустити Кейлін хоч на крок до небезпеки – в його очах блиснули іскри, а сам він ледь не впав на коліна від подяки.

До ущелини вони йшли у повній тиші. Кейлін переконувала себе, що все робить правильно. Вона сама не знала, чим викликано її відчайдушне геройство, але щось їй підказувало – вона має зараз бути тут, поряд із Гласеном. Данкан не міг повірити в упертість невідьми, що йшла поруч із ним. Він скоса поглядав на її тендітну постать і не міг повірити в те, що йому взагалі вдалося «викрасти» її з замку. Більше того, абсолютно нереальним йому здавалося те, що він не прикінчив її в перший же день їхнього знайомства. Цю вперту, емоційну, та хитру особу. Тепер же він прикінчить кожного, хто посміє хоч якось нашкодити їй. І справа була не тільки в їхній угоді.

Простір між двома величезними горами було до безумства прекрасним. Кейлін важко було відірвати очі від краси ельфійської природи, та зелені. Десь збоку дзюрчав водоспад і бризки гірської води долітали до щік мандрівниці. Під ногами лежав гравій упереміш з вологою землею та мохом. Рівно по середині ущелини протікала неглибока річка, вона ледве доходила Кейлін до щиколоток, так що дівчина не побоювалася ступаючи чоботями у воду.

— І так, – почала Кейлін незручно потираючи руки, — тобі треба підготуватися, чи щось подібне до того? – дівчина зніяковіло закусила губу. Правду кажучи, вона не уявляла, що має зараз статися.

— Ти сховаєшся там, – голос капітана вмить став серйозним, підборіддям він вказував на невеликий виступ у скелі, — Перші секунди мені буде складно стримувати потік, але потім я постараюся направити його в одну строну. Моя спина повністю буде вільна від дії магії. Коли ти побачиш, що я втрачаю сили, просто підійди до мене зі спини.

Він говорив так упевнено, ніби робив це вже не раз. Саме його тон сприяв тому, що Кейлін нарешті довірилася чоловікові.

— І мені що, – Кейлін подивилася на своє укриття, — просто покликати тебе?

— Покликати, або, – знову ця хитра посмішка, — можеш зробити щось приємніше.

— Наприклад, вкусити тебе за вухо?

— Ну, якщо так ти виявляєш свої почуття до мене, – капітан грайливо посмикав бровами.

Кейлін скорчила гримасу і не без зуссиль утрималася, щоб не показати язика. Натомість вона на п'ятах розгорнулася і пішла в безпечне місце. Гласен відволікав її, відволікав себе. Ці жарти... Вони були чимось на кшталт броні, але Кейлін не могла заперечувати, що їй подобається бачити Гласена саме таким.

— Постарайся не спалити себе, – крикнула вона, не обертаючись.

— Як накажеш, – за звуками Кейлін зрозуміла, що Гласен все ще був повернутий до неї обличчям.

Дівчина миттю оглянула свій притулок, присіла, схопившись рукою за вологий камінь. Звідси їй відкривався невеликий огляд на ущелину, і вона почала чекати.

" — Ми ж нічого не сказали Марцеллі і Хемішу, – згадала дівчина."

Вона дозволила собі трохи відволіктися і, дивлячись на землю, стала згадувати про те, що зовсім забула. Надія на те, що принцеса і мисливець поставляться до зникнення з розумінням, все ж таки була в її серці. Вона заплющила очі, глибоко вдихнула і провела рукою по волоссю.

Поки Кейлін лаяла себе за необачність, з боку каньйону почали долинати дивні звуки. Дівчина акуратно визирнула з-за каменю і затулила рота рукою від подиву.

Гласен опинився досить далеко від місця, де вони розійшлися.

" — Ну і як я добіжу до нього? – подумки обурилася дівчина."

Чоловік стояв, розкинувши руки вздовж тулуба. Навколо нього струменіли золоті іскри і ледь помітне, блякле свічення. На мить, Кейлін здалося, ніби Гласен притягнув світло сонця до себе, а решта світу огорнула тьмяна темрява. Потім світло ніби повернулося, але тепер світіння навколо Данкана було набагато яскравіше. Над ним здіймався справжній вихор, він ставав усе більшим, коли капітан піднімав руки. Незабаром і до самого укриття Кейлін стали долітати магічні хвилі, вони змушували кам'яні скелі тремтіти. Земля під ногами нагадувала розпечене вугілля, вода в річці скипала і вирувала сотнею бульбашок. Кейлін намагалася не помічати цього, вона пильно стежила за Гласеном, ніби намагалася побачити: чи дихає він, вловити найменшу відмінність у його пульсі.

Очі відьмака, як і минулого разу, затяглися сірою пеленою. Здалеку це побачити було складно, але Кейлін знала, що так буде, що так мало бути. Гласен ніби побачив її, трохи кивнув головою і повернувся в інший бік. Дівчина не знала: чи контролює себе відьмак у такі моменти, чи його розум і свідомість перетікають у тимчасовий вакуум. У той же час з його рук, а може і не тільки рук, потужним потоком вирвалася магія.Здавалося, якби попереду була стіна, потік відскочив би від неї і помчав у зворотний бік. Те, що являла собою магія Гласена, більше схоже на гігантську напівпрозору хвилю. Але в той же час вона виглядала неймовірно гострою і небезпечною, яким може бути наточений клинок, або бите скло.

Кейлін продовжувала зачаровано дивитися, вона відводила погляд лише на секунду, щоб звірити обстановку навколо. Краєм ока дівчина помічала ящірок, які в паніці тікали від жаху, що відбувається. Вона втекла б разом з ними, цього вимагав здоровий глузд. Але там, у вирі магічного вихору, стояла людина, яка її потребує. І нехай він ніколи цього не визнає, нехай не попросить її допомоги – вона буде поруч. Гласен повинен допомогти їй повернути трон, повинен допомогти врятувати Лісгард, вони були пов'язані клятвою. Та й зрештою – спадкоємець Дамії був єдиним, хто наповнював її існування хоч якимось змістом.

Магічні потоки навколо Данкана ставали все сильнішими, тепер вони набували сріблястого кольору і здається… Кейлін розплющила очі від подиву.

" — Його волосся! – подумала вона примружившись."

Волосся капітана стрімко змінювало колір. Кілька пасм ставали срібного, ртутного відтінку. Точно такі ж пасма Кейлін вже бачила на його голові, але тоді вважала це за гру місячного світла. Тепер же – вона на власні очі бачила, як магія діє на зовнішність капітана.

Магічні потоки прямували вперед ущелиною, вони спалювали все на своєму шляху. І немов виправдовуючи здогади Кейлін, магічні хвилі не трощили камінь скель, вони лише залишали на ньому чорні сліди. Здавалося, магія грає зі скелями, пестить їх і дражнить.

Повітря навколо наповнилося жаром, настільки сильним, що на лобі у невідьми виступив піт, а щоки запалали. Ще трохи, і трава навколо почала б горіти.

— Гласен! – крикнула дівчина.

Вона пильно дивилася на чоловічу постать, він стояв нерухомо, але щось у його тілі говорило про втому.

— Гласен! – ще раз крикнула Кейлін, але її голос не долітав до відьмака.

Ураган бурхливої ​​магії розчиняв у собі жіночий крик.

" — Його магія підпорядковується йому, – згадала дівчина, — Якщо вона визнає, що я намагаюся нашкодити Гласену – вона спробує мене вбити."

Кейлін здригнулася. Вона не знала, наскільки ця інформація достовірна, але Фаріель не вважав за краще брехню правді. Залишалося сподіватися тільки те, що Данкану вдалося впоратися зі своєю силою. До того ж, вони заключили угоду, за якої Гласен не може завдати їй болю. Та, чи захистило б це її?

Перебираючи в голові всі прокляття, які вона знала, Кейлін стала повільно виходити з укриття. Точніше говорити – вона стала виповзати з нього. Ураган магії був такий потужний, що вітер буквально збивав її з ніг. Дрібне каміння і шматочки кори злетіли вгору, вони болісно рвали шкіру на руках і щоках невідьми. Вона намагалася прикрити обличчя руками, але продовжувала йти до Гласена. Потрібно було зупиняти весь цей жах. Швидше за все, ельфи в передмісті почули, що відбувається і вже мчать висловити свої побоювання з приводу несподіваної небезпеки. Знайомство з королем у наручниках було б не найкращим фіналом їхньої подорожі.

" — А чи достатньо сил він виплеснув? – думка змусила Кейлін зупинитися."

Її волосся металося в різні боки, вона прикривала обличчя руками, але продовжувала примруживши погляд на капітана. Вона оцінювала його, його стан.

Кейлін підійшла близько, досить близько, щоб її ноги відмовлялися стояти поруч із джерелом настільки сильної магії. Тілу хотілося просто впасти на землю та прикрити голову руками. Але незважаючи на це, Ребіндер трохи торкнулася рукою спини капітана. Він здригнувся і миттєво змусив ураган стихнути.

Кейлін важко дихала, вона відкрила рота, щоб вимовити ім'я Данкана, але більше це здавалося їй непотрібним. Гласен не відривав від неї погляду темних очей, його очей, а не білої завіси. Дівчина притулила долоню до його щоки, не контролюючи своїх дій, вона просто хотіла переконатися в тому, що чоловік, що стоїть перед нею – справжній.

— Я тут, – тихо промовила вона, — У тебе вийшло?

Кейлін відчувала на своїх руках маленькі порізи, вона знала, що її волосся ймовірно розпатлані і виглядають жахливо.

— Так, – зітхнув Гласен, — Так, Кейлін, вийшло, – його шепіт перейшов у тихий сміх.

Капітан миттєво вивів себе з виру. Його очі швидко пробіглись по Кейлін, після чого він облизнув сухі губи.

— Ти в порядку? – капітан стиснув щелепи.

— Більш ніж, – невідьма постаралася посміхнутися.

— Не варто було тобі цього робити. Ризик міг бути занадто великий, а ціна... – він знову насупився, — Такої ціни я не можу заплатити.

Кейлін обурилася тому, що хтось розпоряджається її безпекою за неї. Так. Вони уклали угоду. Але вирішувати коли і де вона наразиться на ризик – тільки їй самій.

— Ти не приймаєш моєї допомоги? – вона спохмурніла, — Як же ти хочеш, щоб ми врятували Лісгард, якщо ти не довіряєш мені?

Гласен суворо глянув на неї.

— Я нікому не довіряю, – він стиснув кулаки, — це – один із законів виживання, завдяки якому я все ще тут.

Кейлін здивовано розкрила рота.

— Мені довелося тобі довіритися… – її погляд став жалібним, — Ти занадто довго ріс у ненависті, – вона розвернулась до чоловіка спиною, — так дозволь хоч чомусь хорошому стати частиною себе.

У відповідь Кейлін почула лише мовчання. Дуже голосне мовчання. І перш, ніж вона встигла відійти на достатню відстань, рука Гласена замкнулася в хватці на її зап'ясті. Його губи знайшли її швидше, ніж Кейлін зрозуміла, що відбувається.

Гласен ніжно провів по жіночій вилиці великим пальцем, усеявши шкіру Кейлін мурашками, сильна рука обвила талію, притиснувши Кейлін ближче. До цього спадкоємиці Гелли здавалося, що земля тремтить під її ногами від величезної сили магії. Тепер же, тільки від одного дотику суворого капітана, ґрунт під ногами перетворювався на тендітне скло. Спочатку поцілунок був ніжним, можливо навіть несміливим і невпевненим. Кейлін відчула в животі невідому раніше легкість, невагомість. Коли дівчина ковзнула тремтячими пальцями у волосся Гласена, той не витримав. Він голосно вдихнув повітря, не рознімаючи їх губ і поглибив поцілунок, роблячи його більш пристрасним. Чоловік, як і раніше, тримав одну руку на щоці дівчини і не переставав погладжувати гострий контур її підборіддя. Сама ж Кейлін відкинула всі протиріччя, усі упередження, які збирала глибоко всередині. Вона надто довго була одна, надто довго тікала від самої себе. Тепер же, їй хотілося розділити свій біль із кимось, розділити свої, нехай і не найщасливіші дні. А Гласен... Він був багато в чому такий схожий на неї, але й одночасно вони так відрізнялися.

Чоловік ніжно стиснув темне волосся Кейлін на потилиці, дівчина ахнула. Вона не розплющувала очі, не переставала гладити пальцями пасма капітана, не намагалася вислизнути, або докоряти собі за те, що робить щось неправильно. Хотілося, щоб цей момент блаженства ніколи не закінчувався. Поки губи Гласена ніжно покусували губи Кейлін, поки їхні серця билися в одному ритмі, а руки перепліталися між собою наче змії – все інше здавалося жахливо неправильним і недоречним.

Першим приємну мить обірвав Гласен. Він відчужено, з домішкою непідробленого подиву, глянув на Кейлін. Немов перед ним стояла зовсім незнайома йому дівчина. Дівчина, яка вирушила з ним у самісеньке пекло, у справжній розлом світів. Його дихання збилося, губи опухли, а очі металися по обличчю спадкоємиці Гелли.

— Я… – він відступив назад, приводячи думки в порядок.

Не можна було сказати, що перед Кейлін зараз стояв той Гласен, якого вона звикла бачити. Той Гласен, який був суворим і справедливим одночасно. Той Гласен, який дратував її недоречними фразами та дурними жартами. Не залишилося ні натяку на впевненість та нахабство Данкана. Ніби зараз перед Кейлін стояла зовсім інша, незнайома раніше людина, боязка і зламана. На мить вона злякалася, що так і є. Їй не хотілося бачити в ньому невпевненість, не хотілося знати, що він міг знову убезпечити себе від усіх. Він завжди такий впевнений у своїх діях, безстрашний перед небезпеками. Він розумний, хитрий і, безумовно, є в ньому щось привабливе. Але Кейлін почало здаватися, що вся його впевненість зараз померкла.

— Гласен, – Кейлін подалася вперед, з досадою відзначаючи те, що їй не вистачає тепла капітана.

— Я знаю, що сказав позаминулої ночі, – почав Гласен, немов каючись. Його погляд висловлював спустошення, від чого серце Кейлін болісно стислося, — Знаю, що не повинен більше дозволяти собі торкатися тебе і... – він запнувся, — І тим більше дозволити собі мріяти про щось більше. Але я не можу перестати думати про тебе, – Кейлін завмерла, так і не наважившись підійти ближче, — Між нами відбувається щось дивне, я не проводжу жодного дня з моменту нашої зустрічі, щоб не думати про тебе. І як би я не намагався забути – ти завжди опиняєшся поруч. Мені здається, навіть коли тебе немає поблизу, я чую твій голос. Я ненавиджу себе за те, що не можу зробити тебе щасливою. За те, що з кожним разом наражаю твоє життя на небезпеку. А дивлячись на те, з яким запалом ти рвешся в бій знову і знову...

— Гласен, – Кейлін хотіла сказати хоч щось, але слова наче стерлися з пам'яті.

— Дай мені закінчити, – капітан тяжко проковтнув. Він виглядав таким уразливим, таким засмученим, на якусь мить його маска байдужості тріснула, — Я до останнього боявся, що ти не підеш за мною. Не тільки тому, що я не зможу впоратися поодинці, але й тому, що я вперше… – він зробив важке зітхання, — Вперше за десять років життя, в якому я був змушений приховувати хто я є, був змушений пригнічувати свої справжні емоції, моє крижане серце стало танути. Я запевняв себе, що це дурість і невдовзі це пройде. Вважав це швидкоплинним захопленням, але тепер я впевнений – це щось набагато сильніше. І я... Я недостатньо сильний, щоб з цим впоратися.

— І не потрібно, – Кейлін нарешті змогла вийти з заціпеніння і ніжно торкнулася руки капітана, від чого він сіпнувся як від розряду струму, — Я розумію, ти жив у тіні, під боком у ворога. Я можу лише уявити, який біль тобі доводилося проживати щодня. І знову, і знову, ти не можеш нести це лише на своїх плечах. І я була неправа, дуже не права, коли зрікалася своєї спадщини. Я думаю... – дівчина зробила паузу, дійсно задумавшись, — Думаю, що далі ми повинні йти разом, і нехай все розвернутися так, як цього хоче Богиня. І я хочу, – вона підняла погляд, — Я хочу, щоб ти не залишав мене одну. Щоб ми залишились...

Найбільше вона знову боялася залишитись сама. Знову втратити людину, яка багато в чому була така схожа на неї, яка служила надійною опорою, і якій вона готова була віддати себе і своє тепло.

— Кейлін, – Гласен смикнувся, від чого натяк на усмішку моментально зник, — Я не... – слова давалися йому дуже важко, — Я не вмію любити, не знаю як робити це, не завдаючи болю. І найбільше на світі, я зненавиджу себе, якщо завдам тобі болю. У моєму житті були жінки, багато жінок, але – Кейлін здавалося, що повітря навколо заповнив вакуум, її власний слух перестав працювати, — Але до жодної з них я не відчував нічого, крім бажання власного тіла. Називай мене чудовиськом, я... – він замовк, а невідьма намагалася не звертати уваги на гучні удари серця, — Я наказував собі поводитися з усіма так, наче вони не мали жодного значення. Немов вони – ганчір'яні ляльки, бездушні манікени і нічого більше. Жінкам лестила моя увага, нехай і підроблена. Я був капітаном королівської гвардії, вигідною партією, та бажаним коханцем, не більше. І я знав, що для них я теж не більш, ніж чергове захоплення, привід для розмов і місцями глузувань. А Ансгар, – ім'я з гуркотом обрушилося на Кейлін, — він заохочував все це, він допускав мене до себе ближче і ближче. Гадаю, я мав тобі це росказати.

Повисло мовчання. Тяжке. Довге. Мовчання, що розбиває серця і вибиває землю з-під ніг. Кейлін здавалося, що кожне зітхання, яке вона робила, було обпалюючим. Скільки ще поламаних доль вони мають зустріти на своєму шляху, щоб Богиня нарешті зглянулася над ними?

— Ти завдаєш мені біль, – почала Кейлін, — Завдаєш щоразу, коли відвертаєшся від мене, – образа прозвучала в голосі, від чого фраза прозвучала трохи нервово, — Я уявляю, який шлях тобі треба зробити, щоб вилікувати свої рани. І якщо ти хочеш, – вона проковтнула підступаючий ком у горлі, — Якщо ти справді цього хочеш – я готова бути твоїми ліками, готова допомогти тобі всім, чим зможу.

Гласен мовчки дивився на дівчину, тисячі думок роїлися в його голові, але не одну він не наважився озвучити. Між ними щось було. Щоразу, коли вони торкалися одне одного чи дивилися у вічі. Щоразу, коли чули голоси один одного, або вдихали знайомий запах. Здавалося, якщо розділити їх зараз – обоє просто зачахнуть.

Можливо, такий зв'язок підлаштували обставини, якими були оточені спадкоємці Верховного Ковена. А може, це щось більше…

У будь-якому разі, що для Кейлін, що для Гласена, розібратися у своїх почуттях було набагато складніше, ніж махати мечем, чи підкоряти собі магію. Обидва знали лише одне – вони повинні пройти цей шлях разом, повинні повернути Лісгардові життя.

— Твоя сила, – змінила тему Кейлін. Вона нервово ковтнула повітря, намагаючись більше не дивитись у вічі капітана, — Тепер все… Нормально?

Мабуть «нормально» було неналежним чином підібраним словом. Нічого зараз не було "нормально".

Капітан не переставав дивитись на дівчину перед ним. Кейлін відчувала його пильний погляд і поступово її щоки наливались жаром. Якщо вони простоять так ще кілька хвилин – вона точно не витримає і піде.

— Так... Думаю, – Гласен струснув головою, виходячи з задумливого стану, — Думаю все гаразд, – він простягнув руки в нібито доказ того, що тепер все справді набагато легше.

На золотій шкірі капітана місцями виднілася кіптява, а під нею миготіли золотисто-срібні нитки. Вони ніби текли венами разом із кров'ю, малюючи химерні візерунки, світячись як магічні потоки. Кейлін не втрималася, щоб не торкнутися чарівництва. Гласен не смикнувся, спостерігаючи, як дівчина пальцем повторює рух срібних ниток на його шкірі.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.