частина 13

Барон не довго роздумував, де застосувати бійців, що так до речі підвернулися, їхня кількість сама підказала йому думку, від якої він прийшов у захват. Ні в кого немає такої особистої охорони! Лише в короля Маніара, і тепер у нього. Відсьогодні за спиною барона маячили силуети бійців із двома мечами за плечима. Один день його охороняла одна пара, іншого - інша. Рьохар з Айлатом, Гірк з Лисом - практично всі вечори у них були вільні.

Зима пройшла тихо і спокійно, снігу намело багато, ні проїхати, ні пройти. Караван із хутром, що пішов у середині зими, дуже здивував Рьохара.

- Так вони ж у Варастію вирушили, - пояснив йому Айлат, - а там дороги прохідні в будь-яку пору року.

Рудому в таке слабо вірилося, але люди з країни вампірів, які приїжджали до місцевого цілителя, підтвердили слова Айлата.

Вільні Баронства не дарма називалися вільними, звичаї тут панували відповідні. Сам барон Ерталь мав молоду дружину, другу за рахунком, першу він відправив у монастир, попередньо розлучившись із нею. У самому місті, що має дивне ім'я - Кранк, було кілька будинків розпусти, на будь-який смак і товщину гаманця. Перший час усі четверо відвідували ці заклади любові й пороку, поки Айлат не відколовся від веселої компанії. Якось на ринку він зіткнувся ніс до носа з чарівною дівчиною, служницею. Досить швидко їхнє випадкове знайомство переросло в любовні стосунки.

 Айлат отримав доказ, що, всупереч потворному шрамові, він все ж привабливий, а Серета отримала престижного кавалера, який перебуває в особистій охороні самого барона Ерталя. Хлопці іноді жартували над ним, але насправді щиро раділи, Айлат змучив усіх своїм скигленням, мовляв, його дівчата не люблять. А на Рьохара поклала око молода дружина барона, Рагдая. Висока, злегка повненька в стегнах, грудаста блондинка з сіро-блакитними очима, оточеними густими віями. Перші кілька місяців вона просто придивлялася, оцінюючи рудого. Потім умовила чоловіка надавати і їй охорону для виходу в місто, і вгадувала завжди так, що ними виявлялися Рьохар з Айлатом. Поводилася вона з ними по-дружньому, тримаючись на рівних, і кокетувала відчайдушно. А іноді відпускала такі жарти, які змушували її служницю нерозумно хихикати, прикриваючи рот долонькою, а хлопців вводила в ступор, вони не знали, як треба реагувати, чим дуже веселили баронесу.

Ближче до весни Рьохару передали записку, він навіть не зрозумів, хто і коли це зробив, але читати він все одно не вмів, тому довелося вдатися до допомоги Айлата.

- Хтось запрошує тебе на побачення, - сказав той, пробігши швидко написане, - пропонують чекати в коридорі, поруч із кухнею, там тебе зустрінуть і проведуть у потрібне місце. Написано, що не пошкодуєш. Підеш?

- Піду, - Рьохар понюхав записку, - пахне парфумами, вочевидь жінка. Точно піду! Цікаво ж дізнатися, хто це запалився до мене пристрастю. О котрій годині чекати провідника?

- Відразу після опівночі.

- Піду. Час є, зміна не наша, барон пиячить і завтра спатиме до обіду, часу в мене повно.

- Ну як знаєш, - знизав плечима Айлат.

У призначене місце Рьохар з'явився завчасно, годинник щойно пробив північ, а він уже стирчав у коридорі, притулившись до одвірка дверей, що ведуть до комори. Скрізь панувала напівтемрява і нікого не спостерігалося. "Може, це чийсь жарт і я даремно сюди приперся?" - розмірковував рудий, напружено вслухаючись у тишу. Хвилин за десять напруженого очікування він уже зібрався повернутися, як раптом чуйне вухо вловило шерех кроків, що наближалися. З напівтемряви коридору показався жіночий силует, обличчя закрите хусткою до самих очей, неможливо впізнати, хто така. Підійшовши до Рьохара, вона приклала палець до губ, закликаючи його до мовчання і, взявши за руку, повела за собою. Він ще погано знав замок і відразу не зміг визначити, куди вони йдуть. Вузькі службові сходи; різкі повороти; коридори, повні темряви. Біля одного з гобеленів із вицвілим від часу малюнком, провідниця зупинилася і, відсунувши гобелен убік, відчинила низькі дверцята, пірнула в них сама і поманила Рьохара за собою. "Невже пастка?" - промайнуло в нього в голові. Він зам'явся перед дверима, не наважуючись зробити крок, але тендітна жіноча рука смикнула його за камзол, і Рьохар переступив поріг. 

 Провідниця запалила ліхтар і впевнено повела його лабіринтом таємних ходів. "Це хто ж зібрався зі мною зустрічатися з такими пересторогами?" - гадав він, слідуючи за жінкою. Нарешті вона зупинилася, відчинила ключем, що висів на шиї, двері та зробила запрошувальний жест. Глибоко зітхнувши, Рьохар зібрав волю в кулак і зробив крок уперед. Двері за ним одразу зачинилися. Кімнату, в яку він потрапив, висвітлював тільки вогонь, що горів у каміні. Велике високе ліжко займало більшу частину приміщення, кути тонули в темряві. На ліжку, в мереживному пеньюарі, напівбоком лежала баронеса Рагдая і, усміхаючись, поблискувала очима.

- Вечір добрий, - видавив із себе Рьохар, намагаючись оговтатися від шоку.

- Я тобі подобаюся? - запитала його баронеса.

 - Дуже, - проковтнув слину, відповів він.

Вона встала на коліна і простягнула до нього руки: - Іди до мене, не стій ти стовпом!

- Ем..., - зам'явся було рудий.

- Ти зібрався відмовитися від моєї пропозиції? - Рагдая обурено на нього подивилася. - Але це зовсім не у твоїх інтересах! Не ламайся, як невинна дівчина, йди до мене.

Він так і зробив: неслухняними пальцями рвонув ґудзики на камзолі й зробив крок до ліжка. Баронеса виявилася жадібною до пестощів витівницею та абсолютно ненаситною, їхні зустрічі стали регулярними, і Рьохар не зміг утримати цього в таємниці від друзів. Гірк захоплено присвиснув і привітав. Лис заздрісно подивився і похвалив, лише Айлат невдоволено похитав головою:

- Наживеш ти собі неприємностей, як пити дати, наживеш!

У середині весни, коли сніг уже зійшов і земля вкрилася густою, молодою зеленню, баронеса вирушила провідати батьків. Вона щороку їздила в гості, приурочуючи свої приїзди до маминих іменин. Рагдая хитро і спритно влаштувала так, що в поїздці її супроводжували, окрім загону з 20 осіб під командуванням баронета Стразі, ще й Рьохар, і Айлат. Дорога була неблизька, рідня баронеси жила в Сидарі, і їхати доводилося навкруги, через Панкор і Маніар, хоча шлях через Вільні баронства набагато коротший, але тільки по карті. У реальності провести баронесу цим шляхом неможливо за будь-якої охорони. Будь-який сусід забажає захопити її в заручниці та диктувати свої умови барону Ерталю. У дорозі Рагдая не надавала Рьохару жодних знаків уваги, чутки та плітки їй були абсолютно ні до чого. Майже місяць пішов на дорогу тільки туди. Баронеса вередувала: то її заколисує в кареті та потрібно їхати повільніше, то містечко чарівне, залишимося на кілька днів. Але всупереч затримкам, дісталися місця без пригод. Рідне гніздо баронеси виявилося великим маєтком, обнесеним високим муром, замок барона Ерталя виглядав на його тлі маленьким і бідним.

Спрагла за чоловічою ласкою, Рагдая затягувала Рьохара у свої покої щоночі та не відпускала до самого світанку. За останні три роки він змужнів, набрався досвіду в любовних іграх і сприймав, як належне, увагу і бажання баронеси.

Зворотний шлях виявився не таким вдалим. Через день після перетину кордону з Панкором, на дорозі, що біжить лісом, шлях перегородив навантажений віз зі знешкодженим колесом. Карета зупинилася, об'їхати віз не було жодної можливості, по обидва боки дороги росли високі зарості колючого терну. Баронет відправив кількох людей дізнатися, у чому справа, як це надовго і чи потрібна допомога. Біля воза метушилася пара селян, на вигляд батько з сином. Сидячи спокійно, розслаблено в сідлі, Рьохар ліниво розглядав те, що відбувається. І випадково звернув увагу на погляд мужика, спрямований у ліс. Різко зістрибнувши з коня, він ляснув Демона по крупу, відсилаючи геть. Айлат, дивлячись на його дії, вчинив так само. Вони не встигли підійти до воза, засвистіли стріли, і з заростей хлинув натовп розбійників. Озброєні хто чим, багато хто босоніж, з перекошеними від злоби обличчями, вони накинулися на людей барона. Мечі Рьохара легко випурхнули з піхов, на обличчі з'явилася дивна, крива усмішка. Клинки замиготіли, немов короткі, сліпучо-яскраві блискавки. Він рухався, як розсерджений кіт серед хворих, напівмертвих мишей, випереджаючи кожен їхній рух. А коли бандити навалилися всією масою, здавлюючи його з боків, він вислизнув у просвіт, залишивши позаду себе трьох, розсічених майже навпіл. Баронеса, яка спостерігала за боєм у віконце карети через прочинену фіранку, вся горіла від збудження. Вона насилу стримувала пекуче бажання скинути з себе сукню і віддатися йому тут же, на дорозі, серед порубаних ним тіл.

З нападників піти вдалося небагатьом, їх просто не стали переслідувати. Баронет втратив п'ятьох людей, але з баронесою нічого не сталося, отже, місію виконано. Поховавши полеглих товаришів, рушили в подальший шлях.

Після цієї пригоди на дорозі Рагдая ще сильніше загорілася пристрастю до рудого найманця і частенько приходила помилуватися їхніми тренуваннями.

У середині літа в місто приїхав менестрель, і приїхав він з боку країни вампірів, з Варастії. У таверні, в центрі міста зібралося стільки народу, що ніде було впасти яблуку, всі хотіли почути його пісні. Новини швидко дійшли до барона, і він запросив менестреля в замок, влаштувавши з цього приводу застілля, а він любив їх влаштовувати з будь-якого приводу. Цього дня барона охороняли Гірк із Лисом, що маячили мовчазними статуями за його спиною, але Рьохар з Айлатом теж знайшли привід бути присутніми на цій гулянці. Гарний співак завжди рідкість, а цей приїхав із Варастії, явно привіз щось нове і зовсім небачене. Баронеса сиділа у високому кріслі поруч із чоловіком, рудого вона швидко помітила серед народу, що розсідався за столами і юрмився вздовж стін. Поглянувши на нього, її погляд потеплішав, чоловіка вона не просто не любила, а зневажала і, зраджуючи його, не відчувала жодних докорів сумління. Одруження з нею принесло Ерталю гарний куш, він поправив своє матеріальне становище, що похитнулося, - війна потребувала грошей, а вижити у Вільних баронствах без доброго війська неможливо.

Спочатку присутніх розважала пара місцевих менестрелів і заїжджа трупа акробатів. Барон, спустошивши черговий п'ятий чи шостий кубок вина, голосно стукнув ним об стіл і закричав:

- Ну і де там цей хвалений менестрель? Мені набридло чекати! Бажаю сам переконатися, чи такий він гарний, як стверджує чутка.

Управитель вклонився і зник за дверима, за кілька хвилин він повернувся і голосно оголосив:

- Зустрічайте, майстер Верандо! Знаменитий поет і співак!

Гості радісно зашуміли, а барон налив собі ще вина і з цікавістю роздивлявся людину, яка увійшла в зал. Невисокий, з невеликим животиком, з карими очима і чорною ниточкою вусів, він галантно вклонився баронесі і відважив уклін барону. Сівши на краєчок стільця, спеціально поставленого для нього навпроти крісел Ерталя і його дружини, поправив непокірне пасмо волосся і взяв у руки гітару. Досвідчені люди одразу б помітили якість і високу вартість інструмента, але досвідчених людей у цьому залі не було.

- Я багато мандрую, - почав менестрель, - збираю пісні, сам пишу і зараз вам виконаю найкраще, що в мене є.

Гул голосів у залі притих, а з першими акордами затих взагалі, усі прийшли сюди послухати менестреля. Майстер Верандо для затравки заспівав кілька загальновідомих пісень, потім кілька своїх, і кілька нових, почутих ним у мандрах. Барон уважно слухав і в перерві між піснями запитав:

- Кажуть, ти приїхав із Варастії?

- Так, пане.

Менестрель встав і вклонився барону.

- А що співають там? Є в тебе щось, чим би ти здивував нас усіх? - Ерталь обвів рукою з кубком зал. - Що-небудь зовсім незвичайне?

- Є, пане. Цю пісню я залишив наостанок. У Варастії, крім поселень, де живуть і працюють люди, мене запрошували в замки, вампірські замки. І в одному з них мені пощастило почути цю пісню; вампір, який її виконав, стверджував, що її написав їхній принц, командувач армією. Не можу стверджувати, що це так, але так мені сказали. Ось ця пісня, слухайте.

Diary Of Dreams: Beast Of Prey

Чи можу я сказати, що ти занадто довго був відсутній?

Це життя твоє, а також твоє єдине.

Час покаже, чи на своєму ти місці.

Усе втрачено, так само як і збережено, і озвучено.

Не шукай мене тут,

І не давай мені обіцянок.

Істина лежить тут,

Під і за межами.

Блідий, ти дивишся в неясне невідоме

Ці брендові травми, які ти називаєш своїми,

Ти бачив занадто багато, щоб говорити вголос

Так багато речей, про які ти ніколи не скажеш.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.