частина 17

Елва кивнула і вирушила слідом за отаманом до дороги; більшість народу в таборі пішли за ними. Чекати довелося не надто довго, все ж Елва не сильно відірвалася від переслідувачів. Буквально через пів години на дорозі пролунав стукіт копит невеликого загону. Двоє розбійників, не чекаючи команди, взялися за мотузку - один її кінець був закріплений за дерево на протилежному боці дороги, а другий прикріплений до ворота складної конструкції, він фіксував мотузку в будь-якому варіанті натягу, і фіксував так, що вирвати її абсолютно неможливо.

Попереду на здоровенному рябому коні мчав величезний мужик у кольчузі, з кучерявим волоссям і такими самими, як в Елви, світло-карими очима. За ним на невеликій відстані слідували ще шестеро людей. Туго натягнуту мотузку вони помітили занадто пізно і врізалися в неї на повному скаку, коні відчайдушно заіржали, всі полетіли стрімголов. Розбійники на чолі з Рьохаром з'явилися з-за дерев. Схопили коней, відвели їх до лісу і залишилися чекати продовження. Усі вже зрозуміли, що це не банальне пограбування подорожніх, і назріває щось цікаве. Рьохар не поспішаючи наблизився до ватажка загону, який, голосно лаючись, підіймався на ноги.

- Куди це ви так поспішаєте, наймиліший? - єхидно поцікавився він. - Так і шию скрутити недовго.

- У нас немає грошей, якщо вам це цікаво, - швидко відповів чоловік, - і ми поспішаємо.

- Так, я знаю, - кивнув Рьохар, - усімером женетеся за однією дівчиною. Якось нечесно, не знаходите?

- А це не ваша справа! - різко відповів йому чоловік, так схожий на Елву.

- Помиляєтеся, - неголосно заперечив йому рудий, - схоже, що тепер уже моя.

Він зробив запрошувальний жест рукою, і з-за дерева показалася Елва. Вона з викликом подивилася на брата.

- Як бачиш, Алрай, я змогла знайти собі захисника, - голосно вигукнула вона.

- Елво! Прокинься, це розбійники, чорна кістка! - обурився Алрай.

- Я б вас попросив, - втрутився Рьохар, - не потрібно ображати людей, навіть через незнання.

- Ви повинні повернути мені мою сестру! - заявив Алрай, гордо піднявши підборіддя, його люди, що стояли позаду, не поділяли його завзяття, вони прекрасно розуміли, що розбійників набагато більше і розмовляти з їхнім отаманом у такому тоні щонайменше нерозумно.

- Я вам нічого не винен, якщо ви ще не помітили, - посміхнувся Рьохар, - але для навіювання вам поваги до людей рангом нижче за вас, а також бажаючи охолодити ваш запал, я пропоную вам поєдинок сам на сам, переможете - заберете сестру, а ні, тоді не засуджуйте.

Алрай озирнувся на всі боки, оцінив чисельну перевагу розбійників і, не довго думаючи, згідно кивнув.

- Згоден! Але що буде, коли я вб'ю тебе? Твої люди дотримають даної обіцянки?

- Можете не сумніватися, - Рьохар усміхнувся, - але не коли, а якщо...

Люди Алрая відійшли на узбіччя, звільняючи місце для поєдинку. Зброї на поясі Алрая не виявилося і він вимогливо сказав:

- Нехай мені дадуть мій меч!

Погляди розбійників звернулися на отамана.

- Віддайте йому клинок, поважайте маркіза, - кивнув Рьохар.

Він неквапливо вийшов на дорогу і дістав із піхов свої короткі клинки. Муртан приніс і простягнув Алраю його зброю. У лавах розбійників пролунали захоплені вигуки, меч у брата Елви виявився дворучним, здоровенна така штуковина, один гарний удар якої зносить геть голову орку. Але Рьохар, дивлячись на нього, і бровою не повів, навпаки, зробив запрошувальний жест - нападай. Перехопивши клинок двома руками Алрай, зробив кілька швидких кроків назустріч і, широко замахнувшись, опустив меч з такою силою, що здавалося, він розсіче отамана навпіл. Усі очікували, що Рьохар відступить убік, ухилиться, але він не став цього робити, а підкинувши мечі, спіймав дворушник, що падав, у перехрестя. Все ж удар був такий сильний, що лезо зупинилося за десяток сантиметрів від голови рудого. Усі з жадібним інтересом дивилися на бій, а Елва зрозуміла, що бажає перемоги рудому розбійникові, хоча, знаючи, яким у бою є її братик, не була в ній упевнена. Але Рьохар холоднокровно відбивав страшні удари Алрая. Лісова дорога наповнилася брязкотом і гуркотом. Розбійники криками підбадьорювали свого отамана, люди маркіза спостерігали мовчки, але стежили уважно, очей не відводили. Рьохар усе ще відбивав удари супротивника, підставляючи то один меч, то інший. З обличчя сповзла єхидна усмішка, він був зосереджений на супротивнику.

Майстер Лайзер якось сказав:

- Перебуваючи в бою, ніколи не послаблюйте увагу, навіть якщо сам Долнар розверзне над вами небеса і помахає звідти своїм членом.

Алрай дивився спідлоба, дихав важко. Його руки почали було опускатися, ніби він втрачав сили, раптово він із диким криком стрибнув уперед. Рьохар не зробив жодного кроку, обидва його мечі замиготіли так, немов їх була дюжина. На Алрая навалився град ударів. Він схопив меч обома руками та пішов наносити страшні за силою удари. Рухався він швидко, всупереч своєму зросту і вазі, але рудий щоразу відбивав удар або пропускав повз себе. Дзенькнуло, і величезний меч вирвало з рук Алрая. Він упав на землю, просто між супротивниками. На обличчі Рьохара з'явилася зла усмішка.

- Так, із простолюдинами битися важко! Цей раз не береться до уваги.

Алрай важко дихав, по обличчю котилися великі градини поту. Він прохрипів, з ненавистю дивлячись на Рьохара:

- Я тебе щадити не стану!

- Дякую, що попередив, - вискалився рудий.

Серед розбійників почався рух, з'явилися Айлат із Гірком, поруч із ними виник Хенк.

- Що відбувається? - здивовано запитав Айлат, окинувши поглядом супротивників, що стояли на дорозі. - Що на нього найшло?

Муртан і Рут, які здогадалися що до чого, кинулися навперебій, напівпошепки, не відводячи поглядів від дуелянтів, вводити тих, хто запізнився, в курс справи. Помітивши друзів, Рьохар підморгнув їм і тут же підставив мечі, витримуючи натиск противника, який вирішив, що він  відволікся і можна скористатися моментом. Відчуваючи себе трохи приниженим, Алрай став наступати обачливіше, бив сильно, але намагався вгадати наступний рух Рьохара. У його очах горіла жага вбивства. Він повинен повернути сестру додому і виконати волю батька! Абсолютно несподівано для всіх Рьохар немов вибухнув, перейшовши від обережного парирування до атаки. Його мечі злилися в нескінченні блискучі смуги. Алрай захитався під градом ударів, полетіли іскри від зіткнення мечів із кольчугою. Великі краплі крові бризнули на плече, потім на груди. На землю впало праве вухо, за ним пробіг ланцюжок червоних плям.

- Ах! - вирвався скрик в Елви.

Алрай завмер, провів рукою по голові та здивовано подивився на закривавлену руку. У погляді з'явилася ненависть. З моторошним криком він кинувся на Рьохара. Той уперше відступив назад, горбився під страшними ударами. Алрай бив з такою силою і люттю, що вже його меч перетворився на суцільну смугу блискучої сталі. Рьохар якийсь час відступав, потім ковзнув убік, зайшов за спину і вдарив ззаду в потилицю ефесом меча. Алрай звалився на весь зріст, земля аж затремтіла від такого удару. Рьохар перевів дух і змахнув піт.

- Треба ж який бугай попався!

Розбійники оточили його, голосно вітаючи з перемогою, плескали по плечу. Підійшла Елва.

- Дякую, - неголосно сказала вона, - дякую, що не вбив. І що тепер?

- Відправимо його геть! - весело відповів Рьохар.

Він розпорядився виділити людям Алрая коня і відправити геть, попередньо почистивши кишені та звільнивши їх від більш-менш цінних речей. Ті не заперечували - добре хоч живі залишилися. І завантаживши непритомне тіло маркіза на коня, квапливо попрямували геть, поки отаман розбійників не передумав.

- Що це за лицарський турнір ти тут влаштував? - запитав Айлат, пробравшись крізь захоплений народ, що оточував Рьохара.

- Так, - підтримав його Гірк, - щойно повернулися в табір, а тут сюрприз. Що це було?

Рьохар зніяковів, все ж таки вчинок безглуздий, але швидко повернув собі впевнений вираз.

- Допомогти дамі, це ж правильно? - з посмішкою відповів він. - Цей бугай гнався за нею, - він вказав на Елву, - я вирішив допомогти, якось нечесно виходить - їх семеро, вона одна.

Айлат лише зараз звернув увагу на Елву і розплився у привітній усмішці.

- Дозвольте представитися, мене звати Айлат, - він схилився в галантному поклоні, - а можна дізнатися ваше ім'я?

Елва назвала.

- Дуже приємно, - Айлат був сама люб'язність і, не питаючи дозволу, поцілував Елві руку.

Вона поблажливо на нього подивилася і підійшла до Рьохара.

- Дякую за дивовижний порятунок, - вимовила вона і, твердо подивившись йому в очі, додала, - я тут подумала і вирішила прийняти вашу пропозицію, на перших порах, принаймні. А ви правду сказали, що у вас немає жодної жінки в таборі?

- Ні, я вам збрехав, - ні краплі не бентежачись відповів Рьохар, - їх у нас кілька, і живуть вони в окремій землянці, там і вам місце знайдеться. А там і вирішите, чим краще зайнятися. Ледарів ми не тримаємо, вже вибачте.

- Я розумію, - неголосно відповіла вона, - можна мені кілька днів на визначення з вибором?

- Звичайно.

Залишивши чергувати біля дороги кількох людей, інші вирушили назад у табір.

- Ти це серйозно? - витріщивши очі, прошепотів Айлат дорогою, - благородній дамі пропонуєш зайнятися роботою?

- Серйозніше нікуди. Нахлібників ми не маємо, сам знаєш.

- А Сара? А Ліза?

- Не вдавай ідіота, - роздратовано відмахнувся Рьохар, - одна справа подруги, а інша - сама по собі. Вона сказала, що всі чоловіки однакові й думають тільки про одне, коли ще вона відтане?

Елву поселили в одну землянку з жінками, і кілька днів Рьохар взагалі її не бачив. Планували напад на купецький караван, недарма Айлат із Гірком їздили на розвідку, у результаті пара днів розтягнулася майже на тиждень. У підсумку караван узяли, свідків не залишили, потім Гірк із хлопцями погнав вози в місто продавати здобич, вози й коней теж продавали. За тиждень Рьохар відвідав Елву.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.