частина 14

Усі, хто був у залі, звернулися в слух. Красива і дуже сумна мелодія заповнила весь зал. Гітара плакала в руках майстра, на очах баронеси навернулися сльози, у багатьох з'явилося відчуття, наче менестрель своєю піснею витягає з них душу, це завдає болю, але солодкого, тягнучо-приємного, і хочеться, щоб це тривало вічно. Рьохар, який досить прохолодно ставився до музики та співаків узагалі, вважаючи їх неробами, спіймав себе на тому, що він захоплений і мелодією, і всією піснею загалом, і готовий віддати тижневу, та що там тижневу, місячну платню як винагороду співакові. Айлат, вслухаючись у слова, зачарований музикою, дивувався - невже у вампірів є душа, та ще й така, що зачіпає людські душі? І що це за командувач у них такий, який складає Такі пісні! Після того, як затих останній звук, у залі ще кілька хвилин стояла повна тиша. Народ намагався переварити почуте, а потім майже всі разом зашуміли, вимагаючи повторення. Майстер запитливо подивився на барона.

- Так, заспівай ще раз, зроби ласку

Менестрель кивнув, і гітара заплакала знову. Здавалося б, повторюється, щойно це чули, а почуття нахлинули, ніби вперше. Майстру довго аплодували, задоволений барон запропонував затриматися в замку на тиждень і розпорядився щедро нагородити майстра. Верандо з вдячністю погодився, і весь наступний тиждень розважав жителів і гостей замку своєю творчістю.

Восени барон Ерталь вирішив перевірити боєготовність сусіда, барона Хелерса, і виявилося, що сил у того замало. Літо видалося посушливим, річечка на кордоні баронств обміліла і перетворилася на струмочок, і Ерталь вирішив скористатися і відтяпати у сусіда пару поселень. У першій сутичці війська барона Ерталя здобули легку перемогу над противником. Але в постійних баронських міжусобицях було далеко не так все просто. Сусід запросив допомоги, і вона прийшла у вигляді кількох загонів найманців, присланих сусідами. Атакувати в лоб вже не було сенсу. І тоді Ерталь вирішив вислати один невеликий загін як такий, що відвертає увагу, а сам з основними силами атакувати в іншому місці. Противнику підкинули дезінформацію. Хелерс на неї клюнув і виставив проти загону більшу частину своїх військ. Відволікальним загоном командував баронет Стразі, і на допомогу йому Ерталь відправив усю свою особисту охорону. До кордону баронств йшли пішки, всіх коней прибрав барон, лише Стразі гарцював на коні на чолі загону. Вони просувалися вздовж річки, якою проходив кордон з Варастією, на тому березі активності не спостерігалося - вампіри не втручалися в людські справи. Баронеса Рагдая, переживаючи за рудого, вмовила літнього, міського цілителя піти за загоном на пристойній відстані. Він виїхав на день пізніше, але верхи, у супроводі слуги. Маг не поспішав, у бій вступати він не збирався, а робота цілителя починається пізніше, після бою.

Настрій у загоні панував піднесений, усі були впевнені, що вони лише відвернуть, тягнучи за собою загони барона Хелерса, а самі пустяться тікати, особливо не вступаючи в сутичку. Назвали цей захід "Прогулянкою за великі гроші" і дуже раділи, що не потрапили до основного складу баронських військ.

- Дуже я сумніваюся в легкості цієї прогулянки, - заявив на вечірньому привалі Айлат, - ніколи ще заходи подібного роду не закінчувалися так, як планувалися.

- Тобі-то що? - хмикнув у відповідь Гірк. - Тобі платять, щоб ти бився в інтересах барона, от і бийся.

- Тим паче - підтримав його Рехар, - що люди - не орки, їх простіше вбивати.

- Це так, - погодився з ним Айлат, - навіть не знаю, що краще. Там мною рухала ненависть, а тут? Мені начхати на цих людей, і бажання їх убивати особливо немає.

- А якщо вони спробують убити тебе? - єхидно зауважив рудий.

Його запитання залишилося без відповіді, і так все всім ясно.

На четверту добу загін перетнув кордон між баронствами. Швидше це була межа, позначена стовпами, що рідко стирчали, пофарбованими червоною фарбою. День тільки починався, по небу повільно пливли білі кучеряві хмари, часто закриваючи собою сонце.

- Ну хоч дощу не буде, - пробурчав хтось.

Через чверть години повернулися розвідники.

- Величезний загін рухається на зустріч нам.

- Наскільки величезний? - поцікавився баронет.

- Чоловік 400, приблизно, точно не скажу.

- Ого! - вигукнув хтось із загону. - А нас-то всього 150?

- 146, якщо бути точним, - тут же поправили його.

- Чого забалакали? - прикрикнув на них баронет. - Ми ж не битися з ними зібралися, наше завдання - відвернути увагу.

"Ніколи не недооцінюй противника, - часто повторював майстер Лайзер, - найчастіше саме з цієї причини програють бій". Ці слова майстра Рьохар чітко згадав за кілька годин, коли їхньому загону довелося відбиватися від людей Хелерса, що насідали з трьох боків. Скориставшись своєю перевагою в чисельності, вони вирішили оточити та повністю знищити загін баронета: військова хитрість Ерталя не вдалася, занадто багато війська зібрав його супротивник, і спокійно міг собі дозволити розпорошувати сили. Командира загону, баронета Стразі, вбили одним із перших, сподіваючись посіяти серед його людей паніку, і, можливо, вийшло б так, як задумали, але Рьохар за підтримки друзів зумів зберегти порядок, не дозволивши розбігтися, і тепер вони, вже котру годину зціпивши зуби, відбивалися від противника, який насідав з усіх боків. Загін танув, люди падали, вбиті стрілами, пронизані мечами. Решта просто зрушували ряди, переступаючи через полеглих, хоча всі вже розуміли, що ніхто з них не виживе, і просто намагалися якомога дорожче продати свої життя.

Мечі рудого крутилися зі страшною швидкістю, оточивши його блискучою стіною, об яку ламалися рідкісні, випущені противником стріли. Він крутився як демон, удари наносилися швидко і точно, в прагненні вразити якомога більше народу. У вухах дзвеніли крики вмираючих і дзенькіт зброї, що зіштовхується, часто чувся злий хрускіт плоті, що розтинається, тріск кісток, що ламаються, скрегіт обладунків. Повітря було щільне, як вода і гаряче, як у лазні.

Сутеніло, від річки потягнуло сирим туманом, стало прохолодніше, з усього загону на ногах залишилося четверо: Рьохар, Айлат, Гірк і Лис. По всіх текла кров, змішана з потом. Руки стали важкими, немов гирі; хлопці задихалися; голова гуділа... Мокрі від крові держаки мечів ковзали в долонях. Стоячи спина до спини вони все ще трималися, не підпускаючи до себе нікого. З плеча Лиса стирчав уламок стріли, висмикувати його він не став, просто обламав, щоб не заважав. Стрімко швидко наступала темрява, сонце давно сховалося, і його останні промені злегка підсвічували небо рожевим. Ніхто з людей не помітив руху на протилежному боці річки. Загін вампірів, ведучи в поводу навантажених коней, перетнув річку трохи осторонь від бою. Раптово час для людей зупинився, вони опинилися в настільки щільному повітрі, що не могли поворухнути ні рукою, ні ногою, лише вдавалося рухати очима. Ніхто нічого не зрозумів. Спочатку Рьохар нікого, крім застиглих супротивників із занесеними мечами, не бачив. 

 Потім серед знерухомлених людей з'явилися фігури, вони підходили до кожного по черзі, якийсь час крутилися біля, а потім людина падала, і фігури переходили до іншого. У полі зору виникла жінка з відкинутим капюшоном, у дивному чорному одязі, що доходив їй до середини стегна. Рьохар розглядав її всіма очима: з чорним гладким волоссям до плечей, з яскраво-червоним пасмом, яке виділялося, з напрочуд вузькими, розкосими очима, витонченими рисами обличчя і блідо-алебастровою шкірою. Не зважаючи на неможливість поворухнутися, він увесь усередині онімів від захвату. Невже у світі можлива така краса? Але глянувши незнайомці в очі, він похолов від страху - її очі відливали кров'ю!

- Ми закінчили, - підбіг до жінки один з її загону, - фляги всі повні. Що робити з цими? - він кивнув на четвірку друзів, що залишилася.

- Нічого, - відповіла вона, - нехай живуть, добрі бійці, вони заслужили життя. А цей ще й гарненький, - вона посміхнулася і потріпала Рьохара по щоці, - пам'ять їм зітру і їдемо.

Прокинулися всі четверо майже одночасно, займався світанок, усе поле затягнуло туманом, на деревах лісу, що недалеко стояв, збиралося вороння, оголошуючи околицю хрипким карканням. Скрізь лежали вбиті. Рьохар здивовано подивився на друзів.

- Це що ж, ми їх усіх убили? Я нічого не пам'ятаю!

- Я теж! - відгукнувся Айлат, ховаючи зброю в піхви.

- І я теж не пам'ятаю, - відгукнувся Гірк.

- Я теж, - сказав Лис, по його розсіченій брові тонкою цівкою сочилася кров.

Вони блукали полем, перевертали мертвих, на багатьох не було ран і взагалі не ясно, від чого вони померли. Осторонь пролунав стогін, друзі поспішили туди. Під трупом, що привалив його, вони виявили ледве живого Хенка, одного з їхнього загону. Він насилу, хрипло дихав: одна стріла пробила груди, друга стирчала з плеча, на стегні кровоточила глибока рана.

- Цілителя б сюди, - протягнув Айлат, - не донесемо до міста, та й коней у нас немає.

- Вампіри, - прохрипів Хенк, - це були вампіри.

- До чого тут вампіри? - здивувався Рьохар.

- Напевно, він марить, - припустив Гірк.

- Та ні ж ні! - Хенк закашлявся. - Це вампіри всіх поклали, кров викачували, а вас, чомусь, помилували.

- Цікаво чому.

- У них закінчилися фляги, так я чув, - він через силу посміхнувся, - а ще рудий у нас гарненький.

- А тебе чого пожаліли? - запитав Айлат, побіжно глянувши на Рьохара.

- Та хто ж їх знає? Може вирішили не витрачати на мене час, і так помру, - Хенк плюнув кров'ю.

Лис відвів погляд від пораненого і подивився на всі боки, не повірив очам, навіть протер їх і глянув знову. Але й після цього на дорозі, якою вони сюди прийшли, виднілися силуети двох вершників, які наближалися з кожною хвилиною.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.