Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура

    Чоловік сидів сам, розслабившись у неймовірно розкішній кімнаті. Він посміхався, що було видно крізь його маску.

    Він елегантно махнув рукою в повітрі, наказуючи своїм слугам вийти з кімнати. Вони вклонилися йому, кожен їхній рух був ретельно відточений, і вийшли, не сказавши жодного слова. У той самий момент, коли вони це зробили, із раніше порожнього дивана біля стіни пролунав веселий голос.

    — Ну що ж, Гелмуд пропав усе ж таки, так? Після всієї тієї допомоги, яку ми йому надали, він все зіпсував в останню хвилину.

    Голос належав Лапласу, із химерним одягом і моторошною маскою, які все ще залишилися неушкодженими. Новини, які він приніс, були похмурими, але він не звучав особливо враженим, коли підійшов до чоловіка.

    — Пфф. Це не проблема. Він помер, не сказавши жодного слова про наші стосунки.

    — Справді, ні, — зауважив Лаплас, сідаючи навпроти свого співрозмовника. — Але після всієї тієї роботи з його налаштування, мабуть, боляче, що це не призвело до появи нового лорда демонів, чи не так? Ви хотіли, щоб лорд демонів був вашим вірним слугою, замість того, щоб працювати нарівні з іншими. У цьому була вся суть, так?

    Чоловік по-батьківськи кивнув Лапласу.

    — Було б набагато легше, — зауважив він, — якби ти погодився взяти цю роль замість мене.

    — Ой, ні, дякую! Не можу сказати, що я готовий взяти на себе таку відповідальність, ні. Ці хлопці просто монстри! Якщо щось піде не так, моя шия буде під загрозою. Я маю на увазі, останній лорд демонів, який народився…

    — Лорд демонів Леон. Людина – Леон Кромвель.

    — Так…

    Вони відчували, як температура навколо них відчутно падає.

    Єдина річ, яку будь-який майбутній лорд демонів мав принести до столу понад усе, це сила. Справжня сила.

    Ніхто в цьому світі не був настільки дурним, щоб називати себе лордом демонів. Будь-хто, хто спробує це, викличе гнів тих, хто зараз знаходиться на вершині харчового ланцюга, і, ймовірно, не проживе довго. Але були такі, хто міг розлютити лорда демонів, а потім фактично відбитися від них у бою. Вони також були визнані лордами демонів за силу, якою вони так явно володіли.

    Але за останні кілька століть жоден лорд демонів не народжувався з такою прихованою силою. Останньою була колишня людина Леон Кромвель. Його майже моторошна чарівність дозволила йому залучити на свій бік армію народжених магією, одного за одним, перш ніж він оголосив себе лордом своєї маленької прикордонної території.

    Це розлютило одного із сусідніх лордів демонів, відомого як Проклятий лорд, і він негайно оголосив війну Леону, але був відбитий із великою втратою життів. Не армією Леона, а самим Леоном, який діяв самостійно. Цього було достатньо, щоб титул «лорда демонів» закріпився за ним.

    Такий дебют, заснований виключно на демонстрації сили, був рідкістю. У більшості випадків, якщо ви хочете безпечно претендувати на титул, вам потрібна підтримка принаймні трьох поточних лордів. Таким чином, якщо хтось спробує боротися з новим кандидатом, йому доведеться мати справу водночас і з його союзниками, принаймні, так було в теорії.

    Потім з’явився лорд демонів, який вирішив, що може обійти систему. Замість того, щоб брати участь у напружених переговорах і створювати союзи з іншими лордами, чому б не створити лорда демонів, який буде цілком готовий зробити все, що ви від нього попросите? Це була спокуслива думка, навіть якщо вона ризикувала викликати гнів однолітків.

    Ось як працював цей план — зробити народження нового лорда демонів максимально природним, щоб ніхто не міг поставити під сумнів його автентичність. Гелмуд був ключем до цього, і це також було ключем до того, щоб переконатися, що його власні амбіції були якомога більше підігріті на цьому шляху.

    — Ну, — сказав чоловік, не звертаючи уваги на раптовий холод у розмові, — досить про Леона. Мене насправді хвилює те, що ми вже звернулися до двох лордів демонів на рахунок цього. Я впевнений, що вони будуть дуже розчаровані, дізнавшись, що план провалився на такому досить пізньому етапі.

    План мав бути реалізований через цілих триста років після зникнення Велдори, і ретельно розгортався протягом десятиліть. Але тепер усе скінчилося, і чоловік збрехав би, якби сказав, що йому не боляче.

    — Гаразд, — заперечив Лаплас, — але подивіться на це, добре? Вони покажуть вам щось дуже божевільне.

    Він створив набір із чотирьох кристалічних куль. Три містили збережені візуальні записи трьох генералів орків, а інша містила записи Гелмуда. Лаплас пов’язав кулю з Гелмудом без його відома, коли передавав йому копії трьох інших.

    Дивлячись на те, що містили кулі, брови чоловіка піднялися вгору від явного здивування.

    Сфери генералів орків переповіли всі їхні мужні подвиги у бою. Кожна закінчувалася видовищем людей, народжених магією, які, очевидно, перемогли їх, демонструючи неперевершену силу. Вони були кіджінами, расою високого рівня, у яку старші огри могли еволюціонувати раз на кілька століть. Завдяки своїм здібностям вони мали потенціал бути настільки ж могутніми, як лорд орків. У легендах вони могли розтрощити землю і розірвати небо. І на цих кулях було записано троє таких.

    Також там був магічний звір, якого він ніколи раніше не бачив. Він легко справлявся з блискавками та штормами, що ставило його у верхні ешелони тваринного світу. Можливо, лютововк, який зазнав певної метаморфози, але це було важко визначити лише за візуальним зображенням.

    Це було вище за ранг A, що означало, що в цій битві було чотири монстри, які перетнули межу рангу A і здійснили стрибок у стратосферу. У Гелмуда не було жодного шансу.

    Однак справжнє занепокоєння викликало те, що показала четверта й остання куля. Одна людина, яка стояла перед Гелмудом. Здається, дитина в масці. Але в ній не було нічого нормального. Точніше це був монстр, перетворений на людину. Якщо ж ні, то новонароджений герой.

    Обидва чоловіки у кімнаті знали, що люди, яких прикликали та потойбічники часто мають неймовірні здібності. Але дитина була б надто незрілою, щоб користуватися ними на повну — і вона або він, безумовно, не брав би участь у війні між магічними звірами та істотами. Таким чином, методом виключення, вони припустили, що це якийсь замаскований монстр.

    З візуальних зображень з’ясувалося, що ця дитина контролює чотирьох загадкових істот. Коли ситуація перетворилася на битву, стало зрозуміло, що Гелмуд був далеко не в своїй стихії. Зображення швидко потемніло — безсумнівно, якась атака завдала йому серйозної шкоди.

    Коли всі кулі були переглянуті, чоловік нахилився вперед і глибоко зітхнув. Гелмуд, рангу А, один із найвидатніших народжених магією, був переможений дитиною. Дитина, яка мала на своєму боці чотирьох власних народжених магією вищого рівня. Йому все ще було незрозуміло, яка доля спіткала лорда орків, але з такою силою в грі він сумнівався, що в нього були якісь шанси.

    Така сила. Сила, яку більше не можна було ігнорувати.

    — Досить божевільно, еге ж?

    — Так, дуже цікаво, — наважився посміхнутися чоловік. — І що тепер?

    Лаплас зам’явся на хвилинку з відповіддю. Два лорди демонів, такі ж могутні, як і він. І людина, якій він згадав про потенційне народження нового лорда демонів, теж. Треба було багато що обдумати.

    — Ну, поки що тримайте корабель на плаву, ось що я б сказав. Якщо ви вважаєте, що вам потрібна допомога, згадайте про мою звичайну знижку, добре? Поки що бережіть себе, Клеймане.

    Він зник, залишивши чоловіка, лорда демонів Клеймана, самого в кімнаті. Він кілька разів переглядав запис на кулі, тихо розмірковуючи.

    ***

    Бій закінчився.

    Це було… так, досить складно. Якби він повністю завершив свою еволюцію, я не думаю, що хтось зміг би його перемогти. Я переміг саме тому, що ми встигли до нього вчасно — якраз вчасно, як виявилося. Було б набагато легше зробити це до еволюції; я все ще картав себе за це. Але я отримав те, що заслужив. Я повинен був убити його швидко, а не бути таким зарозумілим. Зрештою, перемога була більш ніж наполовину випадковістю.

    Але винагороди, які я отримав за це, зробили всі мої жалі схожими на краплю в морі. Саме так, час для унікальних навичок!

    Свій четвертий унікальний навик я отримав від духа лорда демонів Гельда, хоча я припускаю, що він був злитий з Хижаком без жодного писку. Великий Мудрець дав мені короткий опис після битви:

    [Звіт. Після злиття унікальної навички Ненажерливість з унікальною навичкою Хижака, унікальна навичка Хижак перетворилася на унікальну навичку Ненажера.]

    Мудрець мав звичку комбінувати навики, які були трохи схожі одні на одних, хоча вони все ще залишалися сумісними. Я проаналізував цю нову навичку, а потім заплющив очі.

    Цей навик, Ненажера, складався з чотирьох старих здібностей — Хижацтва, Шлунка, Мімікрії та Ізоляції у поєднанні з трьома новими — Роз’їдання (Гниття), Отримання та Надавання. Нові працювали так:

    Гниття: Виконує гниття цілі, розкладаючи її, якщо вона органічна. Трупи монстрів, частково поглинені таким чином, винагородять користувача частиною навичок монстра.

    Отримання: Дозволяє отримувати навички від монстрів під вашим впливом.

    Надавання: Надає частину ваших здібностей монстрам, які перебувають під вашим впливом або пов’язані з вашою душею.

    Розглянувши кожен з них, я мусив визнати, це було дуже круто. Мій Шлунок отримав значне поліпшення — здавалося, він став майже вдвічі більшим. А Гниття звучало просто жахливо, хоча воно було дуже корисним для руйнування броні та подібних речей.

    Однак Отримання та Надавання були справжніми вишеньками на торті. Це означало, що будь-які нові навички, які такі люди, як Бенімару та Ранґа, здобули під час еволюції, я міг отримати собі, чи не так? І перерозподілити їх будь-кому у своїй команді, як я захочу?

    [Зрозумів. Так, ви можете інтерпретувати це так. Однак існують обмеження щодо надання здібностей. Ви не втратите оригінальний навик, але якщо одержувач не зможе повністю використати навик, він не зможе його отримати.]

    «Справді?»

    Виявилося, що мої підлеглі ставали сильнішими щоразу, коли ставав сильнішим я, і навпаки. Саме по собі надання навичок не мало недоліків, але я припускаю, що одержувач все одно повинен був мати потенціал, необхідний для роботи навика. Іншими словами, я не міг так просто передавати свої навички кому попало, але мене це влаштовувало.

    У певному сенсі це вміння також було досить лякаючим. Я не міг використовувати його для передачі особистих знань або магії, і все ще потрібно було щодня докладати зусилля, щоб підняти свій рівень, але все ж, це було дійсно щось. Мені потрібно віддати належне цьому Орку Катастрофи. Я був трохи обурений, що він з’їв Гелмуда і все таке, але це був ще кращий бонус. Чим більше я вкладав, тим більше отримував.

    До речі, виявилося, що Аналіз, який спочатку був частиною Хижака, був об’єднаний із самим Мудрецем, поки я не звернув уваги.

    «Га? Не пам’ятаю, щоб у мене запитували на це дозвіл, а тим більше, щоб я давав згоду. Але гаразд. Можливо, я просто перебільшую». Мудрець ніщо інше, як навичка, насправді, він не зміг би вчинити щось таке за власним бажанням. Аналіз завжди здавався мені трохи дивним для групи вмінь Хижака. «Немає сенсу думати про це більше», — вирішив я.

    Але битва закінчилася, так само як і вся радість, смуток і відчай, що вирували на полі бою. Ой-ой. «Не можу не думати про це кожного разу, але прибирання завжди є набагато більшим головним болем, ніж сама битва».

    ***

    Наступного дня, після поразки лорда демонів Гельда, представники всіх рас були зібрані у тимчасовому наметі, розбитому у центральній частині боліт.

    Зі свого боку я був із Бенімару, Шіон, Хакуро та Соеєм. Ранґа, як завжди, був у моїй тіні, а я сидів на колінах Шіон у формі слизу. Коли я переміг Гельда, я показав свою справжню форму, тож не було сенсу приховувати її зараз.

    Трейні прийшла представляти нерухомих тріантів. Вона з’явилася, навіть не зважаючи на те, що я не зв’язувався з нею за допомогою Спілкування Подумки, стверджуючи, що вона вловила «хвилі», які ми обидва випромінювали чи щось подібне. Дивна ситуація. Я вважаю, що вона приховує таку саму силу, як і я.

    З ящерів у нас були вождь, головна вартова вождя та її помічник. Зараз Ґабіл перебував десь у камері зі звинуваченням у державній зраді. Був він сином вождя чи ні, вони не могли залишити його вчинки безкарними. Незважаючи на те, що він ідіот, багато що в ньому викликало у мене інтерес. Але я все одно не був у тому положенні, щоб давати непрохані поради щодо його лікування.

    Гобліни були представлені кожним вождем із різних сіл, які скупчилися у далекому кутку столу, дивлячись із захопленням на всіх високорівневих монстрів, що оточували їх. Це було зрозуміло, оскільки в кімнаті знаходилася дріада, та, яку вони ніколи б не змогли уявити побачити, навіть якби прожили тисячу років.

    Нарешті, серед орків залишився єдиний уцілілий генерал разом із шістнадцятьма вождями їхньої племінної федерації. Зрозуміло, що серед них панував похмурий настрій, враховуючи те, що вони були головним каталізатором усього цього. Незалежно від того, заволодів лорд орків їхнім розумом чи ні, вони не були повністю звільнені від відповідальності. Вони, мабуть, знали це, судячи з виразів на їхніх обличчях.

    Це було не лише почуття провини. У них закінчувалися запаси їжі, які вони привезли з собою. Соей сказав мені, що вони взяли з собою небагато, і Гельд, лорд демонів, також не надав їм багато їжі. Їм знову загрожувала голодна смерть, але цього разу вони не були під впливом унікальної навички, яка змушувала їх рухатися вперед, пожираючи один одного для цього. Це точно не була нормальна поведінка орків. Фактично, звільнення від впливу навички призвело до того, що деякі з орків одразу втратили свідомість через недоїдання.

    Їхній поточний стан псував всю атмосферу у наметі. Всі знали, що орки не могли запропонувати суттєвої компенсації, навіть якби вони цього просили. Насправді, саме відчайдушний голод з яким вони зустрілися на своїй батьківщині, змусив їх розпочати цю війну.

    Залишилося ще близько 150 000 особин, і я сумніваюся, що вони взагалі зможуть прогодувати себе. Усі ті солдати більше не мали волі воювати далі. На даний момент ніщо краще не описувало їхній психічний стан.

    Без Ненажерливості вони дійсно померли б від голоду, і поглянувши на спогади Гельда я дізнався навіть більше. Я згадав цифру 150 000, але серед тих, хто вижив, були також жінки, люди похилого віку та діти. Іншими словами, весь клан орків був тут, на болотах.

    Справа була у голоді.

    Землі, якими володіли лорди демонів, були безпечними зонами з плодючими землями, захищеними великою силою тих, хто ними володів. Навіть якби монстр чи магічний звір спричинив біду, народжені магією, які служили лорду демонів, забезпечили б дотримання закону та порядку.

    Усе це, звісно, коштувало високих податків. В обмін на комфортне життя серед родючих земель, громадяни повинні були щорічно віддавати значну частину свого урожаю. А орки, які мали тенденцію до швидкого розмноження, коли мали ресурси, були невід’ємною частиною земель лордів демонів, їхня праця підтримувала безперебійне функціонування ферм і копалень.

    Однак, несплата цих податків означала смерть, хоча й не від рук місцевого лорда демонів. Землі були небезпечними. Багато монстрів нападали на них, шукаючи вигоду для себе. Якщо хтось не віддавав належне лорду, лорд не був зобов’язаний його захищати. На цьому було все.

    Орки, зазвичай, добре вміли піклуватися про себе. Навіть якщо напад призводив до смерті половини з них, вони так швидко розмножувалися, що їхня чисельність швидко поверталася до норми. Але поточний голод унеможливив сплату податку лорду демонів або лордам, як це сталося у їхньому випадку. Територія орків мала нещастя межувати з володіннями трьох різних лордів демонів. Спроба здійснити набіг на землі таких могутніх істот означала б кінець для їхнього виду, але без захисту, який вони купували за податки, орки не мали шансів вижити на безплідній землі, яку вони називали своїм домом.

    Тож, вони вирушили до Лісу Джура у пошуках їжі, майже вигнані зі своїх домівок. Вони блукали його околицями, борючись із голодом, а тоді народився лорд орків. Але навіть цього було недостатньо, щоб відбиватися від монстрів, які постійно дошкуляли їм.

    Саме в той момент Гелмуд простягнув їм руку. Вони охоче прийняли допомогу, не розуміючи, які мотиви були у цього благодійника. І тоді почалися їхні біди.

    Це було майже все, що я знав про них. Я не знав всіх подробиць, але все ж, я зміг дізнатися про це з думок Гельда перед тим, як він зник. «Чи можу я використати цю інформацію, щоб допомогти їм?» Ця думка була важкою для мене, як і для всіх інших, коли ми починали.

    Хакуро виступав у ролі посередника. Я попросив головну вартову ящерів зайняти цю посаду, але вона відмовилася.

    — Ця роль для мене занадто вагома! — запротестувала вона. Було б дивно, якби сторона, яка програла, керувала переговорами, тому я поклав відповідальність на… ем, я маю на увазі, попросив Хакуро впоратися з цим, оскільки він практично був народжений для цього.

    Коли він оголосив про початок зустрічі, запанувала тиша. Ніхто не наважувався відкрити рота, натомість всі повернулися до мене.

    «Який головний біль. Я дуже ненавиджу зустрічі. Компанії, які проводять багато зустрічей, насправді нічого не досягають. Важливі речі слід залишити людям, які справді здатні з ними впоратися. Але гаразд».

    — Ну, — почав я, — перш ніж ми приступимо до справи, я хотів би розповісти вам усім те, що я знаю на даний момент.

    Обличчя всіх напружилися. Я намагався ігнорувати це, коли розповідав про те, що я дізнався зі спогадів Гельда, а також про розслідування, яке провів для мене Соей. Причини, чому орки підняли зброю, і поточний стан їхніх справ. Делегація орків дивилася на мене з широко розплющеними очима. Мабуть, вони не чекали, що це буде обговорюватися. Поки я продовжував, дехто навіть розплакався. Можливо, вони взагалі не сподівалися мати можливість висловити свою точку зору. Можливо, вони були готові померти на місці.

    Тоді я подав знак Хакуро, показуючи, що хочу рухатися далі.

    — Кхм! У такому випадку, — сказав він. — Я хотів би переконатися, що всі ми одностайні, коли йдеться про жертви, спричинені цим вторгненням.

    Конференція повільно перейшла в дію, люди-ящери виступили першими. Коли вони повідомили про кількість своїх втрат, орки повісили голови, нездатні щось сказати.

    — Тоді, — наважився Хакуро, — чи маєте ви якісь вимоги до орків, вождю?

    Я сам ніколи не був на війні, тому точно не знаю, але коли справа доходила до вимоги компенсації, сторона-переможець мала право визначати, як все мало працювати. У мене немає стільки впевненості, щоб проводити конференції подібного роду.

    — Не особливо, — відповів вождь. — Цю перемогу ми здобули не власними силами. Це сталося завдяки допомозі пана Рімуру.

    Таким чином, він фактично втратив право вимагати відшкодування. Не те, щоб він міг очікувати, що отримає від них багато.

    Отже, орки були наступними? Я звернувся до їхніх начальників, цікавлячись, що вони скажуть.

    — Будь ласка, дайте мені слово! — раптом крикнув генерал орків, майже вдаряючись головою об жорстку землю, коли вклонявся мені. — Ми всі хочемо компенсувати цю катастрофу своїм життям… Я знаю, що навіть цього недостатньо, але ми більше нічим не можемо вам заплатити!

    Я відчував, що він був готовий померти. Цей монстр, мабуть, рангом A-мінус, безперечно надав би нам усім велику кількість магічних часточок для використання, і він хотів віддати це нам в обмін на наше прощення.

    Мене це не цікавило, і до справи це ніяк не відносилося. Мене справді починала обурювати ця зустріч. Усі ці процедури та формальності з’їдали час, який ми могли витратити на обговорення справ.

    «Ну, до біса. Давайте на секунду спробуємо все по-моєму».

    — Хвилинку! — сказав Хакуро, мабуть, помітивши мої наміри. — Я вважаю, що пан Рімуру має що сказати!

    Генерал орків замовк, дивлячись прямо на мене. І так само зробили всі інші. Мені ніколи не подобалося бути в центрі уваги, але я не міг сказати про це відверто.

    — Гм, — почав я, — я мушу визнати, що я не дуже добре справляюся з такими великими зустрічами. Тож, дозвольте мені просто сказати те, що зараз у мене на думці, і, можливо, ми зможемо трохи поміркувати над цим, гаразд? По-перше, я хочу прояснити одну річ. Я не зацікавлений у звинуваченні орків у будь-яких злочинах або в чомусь іншому.

    Я почав пояснювати свої міркування. Постановка вторгнення у ліс була досить неслухняною, якщо оцінювати її за шкалою «неслухняний» або «слухняний». Незалежно від того, маніпулював ними Гелмуд чи ні, у той момент, коли вони сказали йому «так», вони були спільниками. Але також було ясно, що ліс був для єдиною можливістю вижити. Усі раси, які були тут, можливо, зробили б те саме, якби опинилися на їхньому місці.

    Я вважаю, що просто попросити нас прийняти їхню присутність буде важко. Це все одно, що просити сусідів віддати землю. Ніхто просто так не погодився б на це, і це було подвійно справедливо для тих, хто жив за законом «виживає найпристосованіший».

    Не було сенсу сперечатися про те, що було в минулому. Нам потрібно обговорити те, що буде далі. Ми не могли витрачати весь день на вибачення та компенсації. Крім того, я пообіцяв Гельду, що візьму на себе всі злочини орків. Можливо, це було настирливо з мого боку, але я хотів переконатися, що всі знають, що я серйозно ставлюся до цього.

    — Це моя думка з цього приводу, — сказав я, — я впевнений, що у вас всіх є власні думки з цього приводу, але я не бачу потреби карати орків за щось. Я кажу це тому, що пообіцяв те саме лорду демонів Гельду. Я взяв на себе всі злочини, вчинені орками. І якщо хтось із вас має з цим проблеми, я хотів би вас почути!

    Орки витріщилися на мене, явно шоковані.

    — Бенімару, — сказав я, ігноруючи їх, — твоя батьківщина була знищена їхніми руками. Ти не заперечуєш проти цього?

    — Ні, мілорде, і я сумніваюся, що хтось із моїх загиблих товаришів зробив би це. Єдине, непорушне правило, яке об’єднує всіх монстрів, полягає в тому, що лише сильні мають право на виживання. Ми протистояли їм, не втікаючи, і тому були готові до найгіршого. І, пане Рімуру, у нас ніколи не буде проблем із рішеннями, які ви приймаєте.

    Інші огри кивнули на знак згоди. Здавалося, всі були зі мною згодні. Тоді я звернувся до ящірок, але вождь заговорив раніше, ніж я встиг у нього запитати.

    — Ми теж не маємо претензій до вашої позиції. Проте я хочу запитати одну річ.

    «Немає скарг? Справді? Я ніби як очікував на них». Можливо, він більше співчував їхньому становищу, ніж я думав.

    — Що саме?

    — Я вважаю, що це добре, якщо ми не будемо переслідувати орків за злочини. Ви врятували нас, пане Рімуру, і тому ми не вправі робити якісь великі заяви. Однак є одна річ, яку я хочу повністю прояснити…

    Вождь зупинився і подивився прямо на мене.

    — Ви пропонуєте, пане Рімуру, визнати право всього населення орків жити у цьому лісі?

    «…А ось і ми». Це було очевидне питання, і воно постало в критичний момент.

    — Я, — сказав я настільки люб’язно, наскільки міг. Зібрання миттєво переросло в галас. Орки, шоковані, обговорювали, чи таке взагалі можливо. Гобліни безладно кричали, у деяких з рота йшла піна. Трейні мовчки спостерігав, оцінюючи ситуацію ворожим оком. Лише мої друзі-кіджіни залишилися незворушними.

    — Тиша! — крикнув Хакуро, нарешті навівши порядок у наметі після тривалого фурору. Перш ніж віддати команду, він дочекався, поки всі подолають своє початкове здивування.

    — Я розумію, про що ви всі думаєте, — сказав я, — і розумію, як ця думка змушує вас нервувати. І ви маєте рацію — я не знаю, можливо це чи ні. Але я думаю, що так. Як я вже сказав, я просто хочу, щоб ви мене вислухали.

    Тож, я почав розповідати про свою ідею. Бачення Великого Альянсу Лісу Джура. Я подав пропозицію, яку в будь-який інший час відкинули б як безнадійну мрію.

    ***

    Навіть якщо ми зараз відпустимо всіх орків, які були на болотах, вони все одно будуть приречені на голодну смерть. Відсталі сили, що залишилися без сильного керівництва, сформують невеликі рейдерські загони, які незабаром почнуть нападати на села ящерів та гоблінів. Їм не було що їсти, не було де жити, і ця конференція нічого не змінить, доки ми не вирішимо цю фундаментальну проблему.

    Звідси й був цей союз.

    Люди-ящери мали вдосталь води та морепродуктів. У гоблінів був життєвий простір. У нас було багато промислових товарів. Орки, в обмін, могли надати нам свої трудові ресурси.

    Їхні поселення мають бути певною мірою розподілені між нами всіма — зрештою, їхня кількість була шестизначною, — але я був упевнений, що ми зможемо підтримувати пристойні лінії зв’язку. Нам доведеться розмістити частину з них у горах, частину у передгір’ї, частину біля річки, а частину глибше у лісі. Ми з моєю командою могли б надати технічну допомогу у будівництві будинків, хоча ми все одно хотіли, щоб вони вирішували свої справи самостійно. У моєму місті вже не вистачало робочої сили; у нас не було можливості дбати про інших. У всякому разі, моїм прихованим мотивом було отримати більше міцних людей, щоб збільшити кількість нашої робочої сили.

    Звичайно, земля, якою керували огри, тепер була вільною, і я подумав, що, рано чи пізно, ми побудуємо там місто. Лісові землі простягалися до прилеглих гір, пропонуючи багатство ресурсів для використання. Треба було зачекати, доки будівництво мого міста закінчиться, але до того часу я хотів би, щоб орки вже були достатньо досвідченими, щоб побудувати своє. Тоді вся розсіяна популяції орків знову матиме де жити.

    Усі в наметі уважно слухали мої пояснення.

    — Це приблизно все, — сказав я. — Ми створимо великий альянс між народами Лісу Джура та побудуємо відносини співпраці один з одним. Я вважаю, що було б дуже добре, якби ми побудували націю, яка б складалася із кількох рас, але…

    На відміну від минулого разу, конференція тепер була сповнена відчуттям хвилювання. Ентузіазм присутніх почав охоплювати кімнату, наче я щойно взяв їхні тривоги й замінив їх на мерехтливе відчуття надії. Шіон випросталася, ніби вручала мене як приз, що мені не дуже сподобалося. Проте я її пробачив. Це означало, що вона притискала мене грудьми, що, зрештою, було дуже приємно. Я завжди відкрито ставився до таких речей.

    Генерал орків не поспішав з реакцією.

    — Ми…будуватимемо місто…?! Чи можна нам приєднатися до цього союзу?

    — Ніби у вас є куди повертатися, чи не так? Ми забезпечимо вам місце для життя, але ви маєте працювати, добре? Тут немає місця для ледачих орків.

    — …Так, мілорде! — Орки негайно стали на коліна, охоплені емоціями, від яких у них навернулися сльози. — Звичайно, звичайно! Ми присвятимо своє життя майбутнім завданням!

    Вождь ящерів кивнув.

    — У нас немає заперечень. Ми будемо раді співпраці! — він також став на коліна, наслідуючи орків, і гобліни поспішно вжили заходів, наслідуючи його приклад. Це таке тут було правило під час укладання альянсів чи…? Я не знаю.

    Я спробував скопіювати їх і стрибнути на підлогу, але Шіон міцніше стиснула мене.

    — Що ви намагаєтеся зробити, мілорде?

    — Га? Ох. Я думав, що це церемонія чи щось таке.

    — О боже, пане Рімуру. Це точно не…

    Я не зрозумів, чому вона розмовляла зі мною, як із норовливою дитиною, але, мабуть, я її трохи засоромив. І решту огрів теж, судячи з поглядів, які вони кинули на мене. Вона встала, посадила мене на стілець, а потім опустилася переді мною на одне коліно у супроводі Бенімару та інших.

    — Дуже добре, — сказала Трейні. — Як охоронець лісу, я, Трейні, роблю наступну заяву. Я офіційно визнаю пана Рімуру новим лідером Лісу Джура, а Великий Альянс Лісу Джура офіційно створений під його добрим іменем!

    Тоді вона теж опустилася на коліно. Я припускаю, що вона представляла тріантів, які погодилися з цим.

    «Ем, друзі, чи можете ви дати мені хвилинку? Чому я раптом став тим, хто повинен керувати всім цим лайном? Бо я не пам’ятаю жодних обговорень на цю тему. Чому все вийшло саме так?» Я хотів запитати, але мій голос обірвали всі ці пристрасні погляди, що були спрямовані на мене.

    «Добре. Я зрозумів вас, хлопці…»

    Я знаю, що доля орків так чи інакше лежала на моїх плечах. «Лідер лісу? Ну-ну. Я прийму це».

    — Ну, хай буде так, — сказав я, змирившись зі своєю долею. — Не підведіть мене, хлопці. — Всі сприйняли цей сигнал, щоб опуститися переді мною на коліна.

    — Так, мілорде!

    Той запал, який відчувався у їхніх голосах, явно не відображався у моєму. Великий Альянс Лісу Джура з’явився, і вже це змушувало мене обливатися холодним потом.

    «Ем, хлопці? У нас все ще є проблема, чи не так? Ніби як, справді велика, набридлива проблема? Я ненавиджу псувати вечірки, але нам краще поговорити про це, так?»

    — Так, досить, — сказав я. — Тепер, коли ми створили цей альянс, нам потрібно вирішити найбільшу проблему, яка стоїть перед нами зараз — питання постачання продовольства. Тут у нас є 150 000 орків, які вижили, і ми повинні вберегти їх від голодної смерті. Мені потрібні ідеї?

    Загалом провізії в орків було менше ніж на два тижні. Тепер, коли унікальний навик Ненажерливість більше не діяв на них, вони могли цілком померти, коли ці запаси вичерпаються. У нас не було часу вирощувати для них урожай, і ми б виснажили запаси риби, які були у річці, якби спробували піти цим шляхом.

    Це було справді гостре питання. Запаси ящерів могли прогодувати десять тисяч людей лише півроку. Навіть якби вони вивезли усі свої склади прямо зараз, цього б усе одно не вистачило, щоб прогодувати орків більше ніж пару тижнів. Це означає, що наш максимальний термін становив лише місяць.

    І що тепер?

    Усі в наметі зосередили свої думки на цій проблемі. Ніхто не поводився так, ніби це не його проблема, що трохи мене порадувало. Можливо, цей альянс все-таки вдасться.

    Тоді Трейні підійшла, усміхаючись.

    — Тож, справа у нестачі їжі? — вона запитала. — У такому випадку я думаю, що зможу допомогти. Тріанти, яких я допомагаю захищати, погодилися приєднатися до цього альянсу, і я думаю, що вони можуть стати в пригоді раніше, ніж я думала.

    Значить, їм було цікаво? Чудово. Якщо вони з таким ентузіазмом взялися за проблему з їжею, то нехай і займаються нею, я б сказав. У нас все одно не було кращих ідей.

    Висвітливши всі наші найактуальніші питання, ми завершили конференцію. І це був день, коли моє ім’я вперше було записано в літописі історії.

    ***

    Я вважаю, що жоден монстр ніколи не зможе забути той день, коли був створений наш великий союз. Зрештою, це був день, коли я вирішив, що кожному та кожній було потрібне ім’я.

    Що? Так, я сказав це, і, як на мене, це виглядало дуже круто.

    Але чому вони вирішили, що саме я повинен був придумати всі ці імена…? Я маю на увазі, так, сто п’ятдесят тисяч орків. Це божевілля. Хлопці, мені знадобилося цілих три дні, щоб придумати п’ятсот імен для гоблінів! Я не міг уявити, скільки часу знадобиться, щоб впоратися з цією роботою.

    Цього разу я серйозно подумав про те, щоб просто втекти, але мені досі потрібно було поглинути їхні гріхи заради них.

    Орки за своєю природою були монстрами рангу D, але вони були більше схожі на C-плюс, коли лорд орків впливав на них. Отже, по суті, я мав поглинути магічастки з повітря після поразки Гельда, і повернути їх кожному з них. Таким чином я зміг би «назвати» їх усіх, не виснажуючи себе в процесі.

    Проблема полягала в тому, які саме мали бути ці імена. Просте присвоєння імен по алфавіту цього разу мене не врятує. Можливо, я зможу розділити їх за расами або почати давати їм прізвища, але контролювати все це буде ще важче.

    В кінці-кінців, рішення до якого я прийшов, було таким же простим, як і прекрасним. Це була ідеальна послідовність, яку я міг продовжувати так довго, скільки це було потрібно, аж до нескінченності.

    Правильно: цифри. Це було трохи схоже на присвоєння ідентифікаційного номера у моєму рідному світі, але, блін, це полегшило мені роботу.

    Тож, усі орки на болоті стояли переді мною акуратними рядами. Мене турбувало, що вони можуть обуритися, отримавши такі немодні імена, без можливості відмовитися, але магія, яку вони втратили, може безпосередньо призвести до їхньої смерті. Якщо це станеться, вони можуть вирішити взяти справи у свої руки, і тоді розпочнуться набіги на села.

    Причиною цієї плутанини була чисельність орків. Інакше кажучи, їх було забагато, і присвоєння імен могло допомогти з цим. Еволюція в монстра вищого рівня значною мірою знизила б рівень їхнього розмноження, у чому я переконався на власні очі з хобгоблінами.

    У мене не було часу стогнати про свої обов’язки. Як сказав Бенімару, вони завжди мали право відмовитися від імені, якщо воно їм не подобалось. Я поширив цю інформацію, оскільки це заощадило б мені час, але ніхто не прийняв мою пропозицію. Яке розчарування.

    І так почалося випробування. Я вирішив почати з присвоєння базового виду «племінного» імені кожному. Я створив десять з них: Гора, Долина, Пагорб, Печера, Океан, Річка, Озеро, Ліс, Степ та Пустеля. Якщо ви були частиною гірського племені, ваше ім’я буде щось на зразок «Гора-1M» для чоловіків, «Гора-1F» для жінок, і так далі.

    А як щодо майбутніх поколінь? Ніби я мав думати про це. Перший син, народжений серед гірського племені, міг бути «Гора-1-1М», ніби мені не байдуже. Все просто. Хоча, можливо, було б непогано запропонувати достатню свободу дій для імен по батькові та справжніх словесних назв. У мене було відчуття, що все може трохи зіпсуватися, якщо у двох орків із різних племен теж народиться дитина. Але, чорт забирай, нехай вони хвилюються про це. Мені було байдуже.

    Тож, я поглинув трохи втраченої магії від кожного орка та використав її, щоб назвати кожного по черзі. Вони вже вишикувалися в лінію за племенами, чоловіки і жінки були розділені, тому справи пішли досить швидко. Це все одно потребувало часу, але мені вже не потрібно було думати про складні імена, тому це було ефективно. У якій лінії орки стояли, такі імена вони й отримували. Мені було байдуже, як орки ставилися один до одного. Якщо вони не були проти, мене це теж не турбувало.

    Отже, ми продовжували роботу; я давав імена, і один представник із кожного племені записував їх у журналі, на випадок, якщо хтось забуде своє ім’я. Це виявилося непотрібним, оскільки для них отримання власного імені було чимось особливим. Відчуття, що частина чиєїсь душі вливається у їхнє ім’я, мало для них велике значення.

    Процес надання імен тривав далі. Як тільки я вловив ритм, кожен орк отримував своє ім’я приблизно за п’ять секунд, хоча часом я втрачав час. Весь процес зайняв у мене десять днів і ночей. Я був вдячний Мудрецю за можливість зробити це, але відчуваю, що ще довго не захочу дивитися на числа.

    Звичайно, поки я займався наданням імен величезній кількості орків, мої кіджіни теж не били байдики. Вони вже вирушили до поселення тріантів під керівництвом Трейні. Я доручив їм закупитися продовольством, хоча у мене були свої сумніви, чи зможуть вони зробити це у достатній кількості.

    Тріанти були монстрами, які жили за рахунок води, сонячного світла, повітря і магії. Вони взагалі не потребували їжі. Але вони виробляли фрукти з непотрібної їм магії, які були недосяжними для більшості — тріанти не могли вийти за межі свого святилища, тому просто збирали і зберігали фрукти на місці.

    Звичайно, це були магічні фрукти, і після висушення вони ніколи не псувалися. Люди називали їх сушеними тріантами, і згодом я дізнався, що вони вважалися рідкісними делікатесами на громадському ринку і продавалися за неймовірними цінами серед гурманів. Враховуючи те, що тріанти майже ніколи не контактували із зовнішнім світом, ви не могли побачити їх часто. Але рідкість сама по собі не визначала їхньої ціни — сушені тріанти були наповнені величезною кількістю магічної енергії, достатньої для того, щоб протягом семи днів ви залишалися живими та здоровими не відчуваючи голоду. Іншими словами, вони були згустком небесної манни.

    Саме цими висушеними тріантами ми, мабуть, збиралися допомогти оркам уникнути голоду.

    Процес транспортування мене не дуже хвилював. Підтримання належних шляхів постачання завжди було найскладнішою частиною ведення війни; голодування солдатів на передовій означало швидку поразку. Їх потрібно було годувати, і це завжди було проблемою логістики, але ці фрукти взагалі не займали багато місця.

    Справжньою проблемою був час транспортування, і буревовки були готові з цим допомогти, а точніше, їх еволюційні форми зоряних буревовків. Ставши новим зоряним буревовком та лідером своєї зграї, Ранґа зміг допомогти еволюціонувати всім іншим у своїй зграї до звичайних зоряних вовків. Кожен з них був оцінений у ранг В, що робило їх високорівневими магічними істотами, і хоча наразі ми мали лише сотню, я відчував, що скоро їх буде більше.

    У рамках своїх нових навичок Ранґа зміг викликати те, що він назвав Зоряним Лідером, вовка-командира з рангом А-мінус, який служив би його представником під час транспортування. Я припускаю, що це був його погляд на реплікацію; він міг викликати і розвіювати його за бажанням. «Боже, Ранґо, ти справді не хочеш покидати мою тінь, чи не так? …Ах, ну й нехай».

    Варто зазначити, що всі зоряні вовки тепер були здатні використовувати Рух в Тіні. Не з такою блискавичною швидкістю, з якою могли Соей та Ранґа, але все ж набагато швидше, ніж могли б витримати їхні ноги. Це була чудова здатність Руху в Тіні; він завжди доставляв вас до місця призначення по прямій лінії, ігноруючи всі перешкоди на шляху. Як правило, зоряні вовки могли перетинати цю пряму зі швидкістю приблизно вдвічі більшою за звичайну.

    Зі своєю збільшеною силою зоряні вовки завантажували продукти у поселенні тріантів і поверталися назад. Звичайний караван потребував би більше двох місяців, щоб подолати такий шлях в одну сторону; а вони могли зробити подорож туди й назад за один день. Просто божевілля якесь. Колись нам знадобиться побудувати більшу дорогу, доступну для транспорту, але принаймні зараз проблеми з цим не було.

    Одне невелике ускладнення: вершники вовків хобгобліни не могли супроводжувати їх, оскільки вони могли залишатися у просторі Руху в Тіні лише до тих пір, поки могли затамувати подих. Було б чудово, якби їх можна було цьому навчити, але тим часом вони допомагали мені з усім процесом присвоєння імен оркам. Я точно не хотів, щоб вони просто били байдики, поки я проходив через це десятиденне випробування.

    У будь-якому випадку, ми нарешті отримали гарне, чітке рішення найсучаснішої проблеми, що постала перед нами. Я був задоволений.

    ***

    Через десять днів я нарешті доповз до фінішу. В кінці я не бачив нічого, крім танцюючих цифр у моїй голові, але відчуття досягнення було неймовірним. Я маю на увазі, що ми говоримо про 150 000, розумієте? Подумайте про те, щоб порахувати стільки, і ви зможете уявити, наскільки це було мукою.

    Коли я закінчив із цим, вони вже почали роздавати наш новий запас їжі. П’ятдесят штук сушеного тріанта на людину. Кожен похмуро прийняв свою пайку, усвідомлюючи, що її втрата означатиме смерть.

    Процес присвоєння імен перетворив кожного орка на вищого орка. Я не використовував для цього своєї власної магії, тому їм не потрібно було бачити в мені свого «правителя» чи щось подібне. Вони увійшли в альянс за власним бажанням, і я міг тільки сподіватися, що ми залишилися у хороших відносинах.

    Що стосується сили монстрів, вони знизились з колишнього C-плюс за рахунок Ненажерливості до приблизно рангу C — що все ще краще, ніж D, так що я впевнений, що у них не повинно бути скарг. Їхній інтелект також відчутно покращився, і вони зберегли всі свої вроджені здібності. Це означає, що еволюція значно підвищила їхню адаптацію до різних середовищ.

    Кожне з племен по черзі подякувало мені й вирушило до своїх нових домівок під керівництвом загону з десяти вершників-гоблінів. Ми планували надіслати намети та інші припаси, коли вони досягнуть обраної ними території, разом із технічними інструкціями, щоб вони змогли побудувати власні поселення. Це станеться не відразу, але де б вони не оселилися, я був упевнений, що вони матимуть краще життя, ніж раніше.

    Трейні надсилала повідомлення расам, які жили поблизу територій, де ми планували розмістити орків. Вона також могла телепортуватися магічним шляхом, тому процес сповіщення пройшов досить швидко. Ніхто не захоче відмовити у проханні дріаді (незалежно від того, що вони думають про це всередині), тому я сподівався, що серйозних проблем не виникне. Ми свідомо вибирали території, які не населялися розумними расами, тому я подумав, що все буде гаразд, але ніхто не знає напевно.

    Невдовзі вищі орки вирушили в дорогу до свого нового життя. Але ми ще не закінчили. Я звернувся до кількох тисяч душ, що залишилися.

    Здається, генерал орків разом із вищими орками, які безпосередньо йому служили, наполягали на тому, щоб працювати безпосередньо під моїм керівництвом. Я сказав так, хоч і не дуже охоче. Мені потрібні були вільні руки, щоб впоратися з роботою, і нам все ще хронічно не вистачало людей, щоб побудувати місто. І їх не було настільки багато, щоб серйозно вплинути на наші запаси їжі.

    Тож, мені не потрібно було занадто багато думати про своє рішення, хоча це означало, що тепер набагато більше людей будуть мені підпорядковуватися. Насправді близько двох тисяч — решта елітного корпусу орків, чисельністю близько двох тисяч, одягнених у чорні латні обладунки. Мабуть, саме їхня сила допомогла їм жити так довго.

    Якщо вони будуть моєю елітною охороною, я не можу назвати їх за таким же принципом, що й інших. Але якщо ні, то що тоді? Враховуючи жовту ауру, яку вони випромінювали, я вирішив назвати їх плем’я за цим кольором.

    Через призму Аналізу та Оцінки — так само, як і Шуна, я міг використовувати його для аналізу людей до певної міри, просто оцінюючи їх за допомогою очей — я оцінив елітний загін, а потім вишикував їх у тому порядку, у якому я вирішив. Потім я пронумерував їх від найсильнішого до найслабшого, не розділяючи їх за статтю. Так народився загін, який пізніше отримає назву Жовті Числа.

    Залишився лише генерал орків. У мене було відчуття, що я повинен внести у це трохи своєї магії. На щастя, ім’я я вже вибрав. Сподіваюся, він зможе продовжити з того місця, де зупинився попередній лорд орків.

    — Цим я заявляю, що ти успадкуєш волю Орка Катастрофи. Віднині тебе називатимуть Гельдом!

    — Так, пане!

    Наші очі зустрілися. В його очах були сльози. І в ту мить, коли я вимовив його ім’я, тіло генерала орків огорнуло жовтою аурою, і він почав еволюціонувати. Тим часом я відчув, як з мене витікає магія. «От, лайно. Не багато, еге ж…» Я знову опинився в режимі сну.

    — Я пішов хибним шляхом. Але зараз я щасливий. Зрештою, я був задоволений.

    — Лорде Гельде, я… я візьму ваше ім’я та вашу волю. Спочивайте з миром.

    — Дійсно. Вам більше не потрібно страждати. Ви не попередили свого батька, і ніхто вас за це не звинуватить. Я тут саме тому, що він тоді вижив. І ваші злочини теж зникнуть.

    — Так, мілорде. Я клянусь ім’ям, яке я прийняв, захищати того, хто взяв на себе всі наші гріхи.

    — Справді… Я вірю, що ти це зробиш.

    Уся магія, яку я вклав у це, знову занурила мене в глибокий сон. Я припускаю, що точний рівень свідомості, який я зберігаю, залежав від того, скільки магії я витратив.

    Мені здалося, що мені приснився якийсь дивний сон, але я не міг пригадати, що саме це було. Можливо, я мав би його запам’ятати, оскільки мені не потрібно було більше спати, тому будь-який сон мав бути дуже цінним. Однак, у той момент я мало, що міг з цим зробити.

    Я прокинувся у ситуації, яка, мабуть, мала б бути для мене вже звичайною. Переді мною стояло дві тисячі солдатів, тепер вже вищих орків. Вони все ще були рангу C-плюс, бо були сильніші за звичайний натовп, я вважаю.

    Але Гельд…

    — Моя вірність назавжди ваша, мілорде!! — закричав він, коли я невпевнено намагався зібратися. Я проклинав його за безглузду церемоніальність.

    Давайте подивимось. Він еволюціонував у… Ого, короля орків? Це приблизно той же рівень, що і лорд орків, чи не так? Хм. Приблизно те, на що я очікував. Фактично, вони були ідентичними, але Гельд не був таким моторошним.

    Він також отримав унікальну навичку Гурман, яка надала йому такі здібності, як Шлунок, Отримання та Надавання. Дві останні були обмежені його власною расою, але, очевидно, всі дві тисячі його війська мали доступ до цього Шлунку. Можливо, вони могли б використати це для транспортування припасів у далекі місця?

    Яка дурна навичка. Це може перевернути всю транзитну галузь, не кажучи вже про лінії військового постачання. Єдиним обмеженням був обсяг, а не тип предмета. Він міг вмістити стільки, скільки й я, але не міг вмістити нічого надто великого. Іншими словами, розміром із самого орка. Обладунки — це майже все, що він міг вмістити одночасно. (Мій Шлунок не мав такого обмеження.)

    Здатність змушувати своїх людей поглинати трупи своїх товаришів, на щастя, зникла. Гадаю, в ній більше не було потреби. Крім того, немає сенсу зберігати навички, якщо користувач цього не хотів. Магічна енергія в ньому також зросла до такого рівня, що він міг легко конкурувати з Бенімару у ранзі А.

    Загалом, якби лорд демонів Гельд не зійшов з розуму, він, ймовірно, перетворився б на людину, народжену магією, яка б поєднувала у собі інтелект та надзвичайну присутність. Я був радий, що на моєму боці було більше впливових людей, але чи справді йому буде вигідно слідувати за кимось таким, як я? Я нагадав йому, що це не зовсім оплачувана посада, але Гельд просто посміхнувся і сказав, що це не проблема.

    Добре, якщо він так сказав. Принаймні, я міг його нагодувати та одягти. Буде добре, якщо пізніше він вирішить піти власним шляхом. Хоча я трохи сумніваюся, що він коли-небудь це зробить.

    Таким чином, великий проект іменування закінчився.

    Перш ніж піти, я вирішив привітно попрощатися з вождем ящерів.

    — Вітаю. Вибачте, що ми так і не змогли нормально поговорити серед всього цього безглуздя. Сподіваюся, ми зможемо підтримувати цей корабель на плаву, еге ж, вождю?

    — Ах, вітаю, пане Рімуру! Немає потреби називати мене вождем. Мені неприємно чути це від вас! — здивовано вигукнув він.

    Я знав, що монстри мають інші способи ідентифікувати себе, але я не був настільки витонченим, щоб розуміти це. Те, що він не мав імені мене дуже дратувало.

    — Ну, так, але… я знаю. Ви ж батько Ґабіла, так? Чому б вам не спробувати назватися Абілом чи якось так?

    У мене завжди була схильність ось так випалювати все, що було в мене на думці.

    — Що?! — вигукнув він, напівприголомшений.

    І ось, посеред невеликої дружньої балаканини, сталося так, що я назвав вождя всіх людей-ящерів, які ходили по землі. Не всіх людоящерів, які існували — тьфу, ніколи більше такого не повторю. Я думав лише про вождя, і, можливо, інших пізніше, в якості винагороди за їхні бойові подвиги чи щось таке.

    Я ненавмисно перетворив його на драконового тритона (драгонюта) лише через те, що йому не сподобався, коли я назвав його «Вождем». Хто б міг подумати?

    Тепер все точно було завершено. Минуло лише близько трьох тижнів, але я почувався загартованим у боях ветераном. Чесно кажучи, я впевнений, що боровся на болотах набагато більше, ніж хтось інший. Ці смертельні поєдинки справді виснажують організм.

    Давайте просто підемо додому і трохи відпочинемо.

    ***

    Ґабіла підвели до його батька, вождя Абіла.

    Його відправили до в’язниці відразу після закінчення битви, їсти давали двічі на день – рано і ввечері, а в іншому йому ніхто нічого не казав. Це тривало два тижні поспіль. Його бунтарський злочин був очевидний для всіх, і він прийняв це покарання без нарікань. У нього були найкращі наміри, коли він робив цей вчинок, але результат поставив під загрозу життя всіх людей-ящерів.

    Це все була його провина. Він усвідомлював це, і не міг виправдовуватися, і навіть не збирався. Він думав, що його засудять до смерті, і ця думка його не особливо хвилювала.

    Коли він заплющив очі, то зміг згадати той інцидент. Його це шокувало більше, ніж будь-що інше; і це зробило зраду того, у кого він вірив, дрібницею порівняно з цим.

    Це був народжений магією, замаскований під людину, який повністю домінував над ним, а потім взяв на себе самого лорда демонів. Навіть зараз він чудово пам’ятав ту маленьку милу дитину та її сріблясте волосся, що розвівалося на вітрі. Ґабіл ледь не розплакався, побачивши, як ця істота захищала його. Будь-який біль і гнів, які він відчував до Гелмуда за те, що він повернувся до нього спиною, відразу ж зникли.

    Все, що залишилося у Ґабіла, це майже благоговійне захоплення цією істотою. Але ще більш шокуючим було те, як вона потім перетворилася на слиз. Той самий слиз, якого він відкинув як низькорівневе сміття. Так, він був низькорівневим, але водночас і ні. Той слиз був особливим. Не у «унікальному» чи «іменованому» сенсі. Він був ще більш особливим, ніж це.

    Якби йому колись випала нагода, Ґабіл хотів запитати: «Чому ти допоміг мені?» У того слизу, на ім’я Рімуру, не було причин рятувати такого нікчемного, повністю обдуреного ящера, який був повним ідіотом. Це була єдина річ, про яку Ґабіл думав ці два тижні.

    Тепер він стояв перед вождем. Він підняв обличчя догори, відчуваючи, що воно важчало від важкої атмосфери навколо. Його батько стояв, як величний валун, а його очі були широко розплющеними. Вождь був сповнений молодості, такою була його нова сила.

    Незважаючи на владу свого батька, Ґабіл наважився кинути йому виклик лише тому, що він мав ім’я, а його батько — ні. Він зрозумів, що його очі весь цей час обманювали його, і тепер він дуже шкодував про це.

    Батько здавався значно сильнішим, ніж він пам’ятав. Це здавалося неможливим. Ґабіл підняв погляд, дивлячись на нього, хоча вождь не виявляв жодних емоцій.

    Ґабілу вистачило одного погляду на його холодні очі.

    «Ах... Він мене вб’є...»

    Лідер зграї ніколи не повинен проявляти слабкості. Він повинен постійно підтримувати дисципліну, інакше він подасть жахливий приклад для решти. Але Ґабіл не заперечував. Такі були правила, і вони були висічені на камені.

    Вождь відкрив рота.

    — Настав час для твого вердикту! Ґабіле, я виганяю тебе з наших печер. Ти більше ніколи не зможеш називати себе людоящером, і тобі заборонено сюди повертатися. Залиш нас негайно!

    «Га? Що…він сказав?»

    Його схопила королівська гвардія батька й викинула за межі печер. Він приземлився на зад.

    — Ти забув про це, — сказав вождь із входу, кидаючи щось у Ґабіла. — Візьми це!

    Це був довгий тонкий предмет, загорнутий у тканину, який був частиною його речей. Коли він підняв його, вага відразу ж сказала йому, що це таке: Вихровий Спис, магічна зброя та один із найбільших скарбів людей-ящерів.

    З очей Ґабіла полилися сльози. Він обернувся до батька, намагаючись щось сказати. Але нічого не вийшло. Він уже не був частиною них.

    Натомість він вклонився батьку, його обличчя було сповнене урочистих емоцій. Коли він опустив голову, Ґабілу здалося, що він чує голос свого батька:

    Ґабіле, поки я, Абіл, ще здоровий, люди-ящери будуть у безпеці. Відтепер ти можеш жити, як захочеш, але що б ти не робив, ти повинен вкладати у це кожну частинку свого тіла. Запам’ятайте це, добре…

    Так, мілорде! Я стану бійцем, гідним вашої похвали, коли буду служити під керівництвом нашого рятівника…

    З цією невимовленою відповіддю Ґабіл розвернувся й пішов прямо вперед, не сказавши жодного слова. Він все ще почувався розгубленим, але в його серці була рішучість, коли він почав іти шляхом, яким міг піти лише він.

    Через деякий час дорогу Ґабілу перегородило знайоме на вигляд поселення.

    — Ми чекали на вас, пане Ґабіле!

    Це була сотня лицарів під прямим командуванням Ґабіла.

    — Що ви всі тут робите?! Мене вигнали з нашого народу!

    — Це не має значення, пане. Ми тут, щоб служити нікому, крім вас, пане Ґабіле. Якщо вас вигнали, то і нас теж!

    Решта посміхнулися на знак згоди.

    «Які дурні», — подумав Ґабіл. Сльози знову мало не потекли з його очей; він ледве втримав їх. Тепер не було часу плакати. Він намагався зібрати всю свою гідність та велич, яку він успадкував від свого батька, щиро засміявшись.

    — Ах, хлопці, ви невиправні! Дуже добре. Тоді слідуйте за мною!

    І тому Ґабіл йшов попереду зі своїм народом — з упевненістю, якої раніше не було.

    Минув ще один місяць, перш ніж ця невелика група знову зустрілася з Рімуру.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.