Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг

    Було темно. Надто темно, щоб щось побачити. Де я? Що взагалі сталося? Хтось кепкував з мене, що я мудрець безшлюбності чи щось таке, а потім…

    Цього було достатньо, щоб мій мозок знову почав працювати.

    Мене звали Сатору Мікамі. Просто ще один тридцятисемирічний хлопець у костюмі. А коли я відштовхнув свого колегу на вулиці, якийсь маніяк штрикнув мене ножем. Гаразд. Я все це запам’ятаю. Це означає, що я повинен бути в порядку. Не потрібно панікувати. Це все одно було не схоже на мене. Я був відомий своєю холоднокровністю. Останній раз, коли я панікував, був у початковій школі, і все, що я тоді зробив, це трохи намочив штани.

    Я намагався оглянути своє оточення. Тоді я помітив, що не можу розплющити очей. «Дивно», — подумав я, намагаючись їх потерти, але мої руки не реагували. «І що важливіше, де моя голова?»

    Все стало заплутаним. Мовляв, ой. Зачекайте секунду. Мені потрібен час, щоб з усім розібратися.

    Щоразу, коли я починаю нервувати, я сідаю і починаю рахувати прості числа, поки не заспокоюся. Давайте спробуємо. «Один, два, три... Зачекайте, один не вважається простим числом, чи не так?»

    Ой… Зараз не час для цього. Я не можу собі дозволити думати про такі дурниці. Це погано, чи не так? Мовляв, що тут відбувається?! Чи я... пройшов щось, на кшталт точки неповернення, не зробивши чогось?

    Панікуючи, я почав перевіряти, чи ніде не постраждав. Ніби ні. Фізично я почувався чудово. Ні холоду, ні спеки — абсолютно комфортно. Принаймні, це стало полегшенням. А тепер про мої руки та ноги… Ой. Справи тут, здається, не зовсім добрі. Жодна з моїх кінцівок не відповідала. Що з ними? Ножове поранення в спину не змусило б лікарів ампутувати всі мої кінцівки, чи не так? Я б хотів їх повернути.

    Потім була вся ця річ з «не можу розплющити очей». Я був у світі темряви, де я нічого не бачив. Тривога, якої я ніколи раніше не відчував, почала спливати в моєму розумі.

    «Я… в комі чи що?»

    Звичайно, я був при свідомості, але, можливо, я відділився від центральної нервової системи?

    О, чуваче, що завгодно, тільки не це! Я маю на увазі, подумайте про це. Коли ви кидаєте когось у темний замкнутий простір, не потрібно багато часу, щоб він збожеволів. І саме в такому місці я був — і, здається, я більше навіть не можу спокійно померти. Якщо божевілля було єдиним, що чекало на мене тут, цього було достатньо, щоб підірвати мій бойовий дух.

    Саме тоді я відчув, як щось торкнулося мого тіла. «Хм? Що це?» Я зосередив усі свої відчуття на цьому невідомому відчутті. Це було схоже на траву, що торкалася боку мого живота, або того, що мало ним бути. Зосередившись на відчуттях, я повільно почав вгадувати своє оточення. Я відчув, як загострені краї якогось листя вп’ялися в моє тіло.

    Мене це справді трохи порадувало. Мить тому я був у цілковитій темряві, але тепер у мене, принаймні, відновилося відчуття дотику. Я так зрадів, що кинувся до трави, і…

    *Повзь*

    Я відчув, як моє тіло ковзає по землі. «Я… Я рухаюся?!»

    Це, принаймні, було чітким доказом того, що я не лежав ні на якому лікарняному ліжку. Відчуття під животом (?) прийняло форму твердого, зубчастого каменю. Хм. Для мене це все ще не мало сенсу, але я, здається, був надворі.

    Отже, я рушив у бік трави, не зважаючи на те, чим я до неї торкався, хоча я ще не був упевнений, де знаходилася моя голова. Запаху не було; я навіть не знаю, чи є у мене відчуття нюху чи ні.

    Дійсно, я навіть не знаю, яким я був. Я відчував… текучість. Схожу на желе. На кшталт одного фантастичного монстра, з яким я був добре знайомий. Насправді ця думка вже деякий час крутилася в моїй голові.

    «…Ні. Та годі. Це просто безглуздо. Що завгодно, тільки не це». Я вирішив на деякий час залишити цю тривожну перспективу позаду і натомість спробувати перевірити моє останнє, неперевірене людське відчуття. Не те, щоб я знав, де мій рот. Отже…що тепер?

    Раптом у моїй голові пролунав голос.

    [Використати унікальний навик «Хижак»?]

    [Так\Ні]

    «Га? Щ-що? Унікальний навик «Хижак»?»

    І що було з цим голос? Мені здалося, що я чув щось дивне, коли розмовляв із Тамурою раніше. Так це була не просто моя уява? Там справді хтось був? Щось тут не так. Не те, щоб це було схоже на чиюсь присутність… Скоріше, слова спливали у моїй голові. Холодні, байдужі, наче комп’ютерний голос.

    Давай не зараз.

    Відповіді не було. Я трохи почекав, але голос більше не з’явився. Схоже другого питання не буде. Може я відповів неправильно? Може, це була гра, у якій ти застрягаєш, якщо не обираєш відповідь «так»? Я думав, що запитання буде повторюватись до тих пір, поки я не оберу «так», як в будь-якій нормальній RPG. Але схоже – ні.

    Хоча, якийсь цей голос грубий. З’явився, поставив просте запитання, а потім зник назавжди. Було приємно почути когось для різноманітності, але… на біса це було робити?

    Ну добре. Давайте продовжимо те, що я пробував раніше. Моє відчуття смаку.

    Я рушив до трави, яку намацав раніше. Коли вона торкнулася мене, я нахилився вперед, переносячи на неї всю свою вагу. Це точно була якась трава.

    Переконавшись у цьому, я раптом усвідомив, що місце, де рослини торкалися мого тіла, почало танути. Спочатку я подумав, що це я тану, але, схоже, танула лише трава. Тепер я міг сказати, що компоненти рослин піді мною надходили у моє тіло.

    Так от як це працює? Замість того, щоб їсти ротом, я просто поглинаю рослинні речовини всім своїм тілом? І на смак вони були ніякі.

    З цього я міг зробити кілька розумних висновків.

    По-перше, я більше не був людиною. Це вже було очевидно. Тобто, я справді помер від колотої рани? Наразі це не здавалося відкритим питанням. Це також пояснювало, чому я отямився на скелястій ділянці трави, а не в лікарняній палаті.

    Що сталося з Тамурою та Саватарі? Він знищив мій жорсткий диск, як і обіцяв? У мене було багато питань, але підозрюю, що на цей момент жодне з них уже не має значення. Треба було думати про те, що робити далі.

    «Так... це все? Чи справді я... Ну, ви розумієте... З цим тактильним відчуттям…»

    Я знову зосередив відчуття на своєму тілі. Воно відповіло ритмічним рухом. *Бринь. Спронь*. Повільно, у повній темряві я почав усвідомлювати межі своєї форми.

    …Небеса! Раніше я був таким красивим, привабливим чоловіком, а тепер я такий… текучий! Такий аеродинамічний!

    …Так звичайно! Думаєте, я прийму це так просто?!

    Наскільки я міг судити, у цьому вже не було сумнівів. Я міг це собі уявити.

    Я маю на увазі… що ще це може бути? Не те, щоб я мав якісь упередження щодо цього. До біса, це було навіть мило, якщо вже на те пішло!

    Але чи підходило це мені? Якби ви провели опитування, я думаю, щонайменше дев’ять із десяти людей відповіли б так само.

    Однак я просто повинен це прийняти. Прийняти той факт, що моя «душа», або як ви її називаєте, переродилася всередині монстра з іншого світу. Шанси на це здавалися мені неймовірно низькими, але…

    Але я переродився слизом.

    ***

    *Ням, ням*

    *Ням, ням, ням, ням*

    Я просто жував траву. Чому я це робив? Ну чому б і ні?

    Наче мені було ще чим зайнятися!

    Минуло приблизно кілька днів з тих пір, я був практично змушений прийняти той факт, що тепер я став слизом. Наскільки точно, я не був впевнений. Важко вловити плин часу, коли все, що можеш бачити – це абсолютна темрява.

    Одне із відкриттів, яке я зробив за останні кілька днів, було те, що тіло слизу було набагато кориснішим, ніж здавалося на перший погляд. По-перше, я не відчував голоду і не втомлювався. Для мене їжа та сон були абсолютно непотрібні. І я відкрив ще дещо. Я не міг бути абсолютно впевнений, але, здається, тут не було жодної іншої живої істоти. Щодо небезпеки, то я не був впевнений, що вона тут взагалі є. Мої дні були блаженно вільні від турбот. Чи від чогось ще, по суті.

    За останні дні я більше не чув того голосу. До речі, невелика компанія зараз би мені не завадила. Однак тут були лише я та трава, яку я поглинав, щоб вбити час. До речі, щодо цього, я відчував увесь процес: тіло поглинало рослини, сортувало компоненти та зберігало їх.

    Що це все означає, я не міг сказати. Мене це починало трохи лякати. Мені потрібно було щось зробити, інакше я зійшов би з розуму. Тож я продовжував цикл — поглинати, розщеплювати, зберігати. Але в цьому процесі було щось дивне. Випорожнення не було його частиною. Можливо слизам це було не потрібно. Але де все, що я поглинув? Відчуття підказують, що мої розміри суттєво не змінилися з моменту мого прибуття.

    Тож, якого біса?

    [Отримано. Все зберігається в шлунку унікальної навички «Хижак». Поточне використання фізичного простору менше одного відсотка.]

    Що? Ой! Воно говорить!

    Але відколи я почав використовувати якісь навички? Я думав, що відповів тоді ні.

    [Отримано. Унікальний навик «Хижак» не використовується. Речовина, що надходить у ваше тіло, автоматично накопичується у вашому шлунку. Це можна змінити за потреби.]

    Ох? Що ж, приємно бачити, що нарешті ми маємо справжню розмову. Але повернемося до справи. Що станеться, якщо я використаю цю навичку?

    [Отримано. Унікальний навик «Хижак» в основному складається з наступних п’яти ефектів:]

    [Хижацтво: Відправляє ціль у ваше тіло. Менші шанси на успіх, якщо ціль має власну свідомість. Можна використовувати на органічних та неорганічних об’єктах, а також на навичках та магії.]

    [Аналіз: Аналізує та досліджує об’єкти, що потрапили у ваше тіло. Дозволяє створювати предмети для крафту. За наявності необхідних матеріалів дозволяє зробити копію предмета. Успішний аналіз заклинання дозволяє вивчати навички та магію об’єкта.]

    [Шлунок: Зберігає поглинену ціль. Також може зберігати матеріали, створені за допомогою Аналізу. Предмети, що зберігаються у вашому шлунку, не піддаються впливу часу.]

    [Мімікрія: Відтворює форму та навички поглинених цілей. Доступно лише після Аналізу цілі.]

    [Ізоляція: Зберігає шкідливі ефекти, які неможливо проаналізувати, нейтралізує їх та розкладає до магічної енергії.]

    «Ем… Що?»

    Вперше за довгий час я був здивований. Це звучало як якась неймовірна здатність. Не зовсім те, чим були відомі слизи. Принаймні ті, яких я знав.

    І... зачекайте. Хто цей голос, що відповідав на мої запитання? Тут хтось є?

    [Отримано. Це ефект унікальної навички «Великий Мудрець». Цей навик набув чинності, зробивши його більш доступним.]

    Мудрець, га?... А я думав, що цей голос просто кепкує з мене. Тепер це був найкращий партнер, який у мене тільки був. «Сподіваюся, так триватиме й надалі».

    До біса. Поки це допомагало мені згладити нескінченну самотність, до якої я готувався, все було добре. Наскільки я знав, цей «голос» був створений моїм розумом, щоб зберегти цілісність моєї свідомості. Як на мене, це було добре. Уперше за довгий час я відчув полегшення.

    ***

    За моїми підрахунками, минуло дев’яносто днів, як я переродився слизом. А точніше: дев’яносто днів, сім годин, тридцять чотири хвилини і п’ятдесят дві секунди. Звідки я був у цьому впевнений? Виявилося, що це був один із багатьох побічних ефектів активації навички «Великого Мудреця».

    Боже, а ця річ справді була корисною. Ніби найкращий друг в крайньому випадку. Будь-яке запитання, яке виникало в моїй голові, миттєво отримувало відповідь.

    За словами цього Мудреця, знадобилося дев’яносто днів, щоб ця навичка повністю злилася з моєю душею. Зазвичай він не міг давати відповіді у формі розмови, але, щоб відповісти на мої запитання, він, очевидно, переробив себе, перенаправляючи частину своїх повноважень «Мови Світу», щоб допомогти мені. Принаймні так мені це пояснили.

    Ця корисна здатність – передавання слів у мою свідомість – зазвичай була неможлива. Як мені пояснили, «Мову Світу» чули лише тоді, коли у світі відбувались великі зміни, або при отриманні чи покращенні навички. Це доволі рідкісна подія, бо ти отримуєш навичку тільки тоді, коли світ визнає твій ріст у певному напрямку.

    Тим часом еволюція — це те, з чим більшість людей ніколи не стикалася у своєму житті. Для мене це все було незрозумілим, але я був готовий прийняти це, якщо це було правдою.

    Таким чином, Великий Мудрець міг відповідати на мої запитання, та насправді він був досить пасивним. Жодних справжніх емоцій. Він ніколи не заговорить зі мною із власної волі, якщо я не запитаю. Це був єдиний його недолік, але мати змогу знову поговорити з кимось було чудовим відчуттям, навіть якщо це була одностороння розмова.

    Однак, у моєму рідному світі розмова зі своєю навичкою була б дивною…

    Тож, у цілковитій темряві, я тільки те й робив, що запитувався до нескінченності.

    Відповіді підтвердили одне: так, тепер я був слизом. Також я дізнався, чому я не хотів ані спати, ані їсти. У цьому світі слизу, як виявилось, не потрібно їсти, якщо є можливість поглинати з повітря магічні частинки, або «магікули». У менш багатих на магію регіонах я був би змушений поглинати монстрів, або маленьких істот.

    Більшість слизів уникали територій із низьким рівнем магії, але ті, які цього не робили, були, очевидно, і досить сильними, і шалено агресивними. Зазвичай було навпаки, в місцевостях де було багато магії водилися надзвичайно небезпечні монстри.

    Іншими словами, я був у настільки переповненій магією місцевості, що мені навіть не потрібно було їсти.

    А що на рахунок сну:

    [Отримано. Тіло слизу складається з маси абсолютно однакових клітин. Кожна окрема клітина може функціонувати як мозкова, нервова або м’язова клітина. Оскільки оперативні клітини, які використовуються для мислення, змінюються через рівні проміжки часу, вам не потрібно спати.]

    Це підняло питання про те, де саме зберігаються мої спогади. Можливо, це було щось на зразок налаштування RAID на комп’ютері?

    «Щось схоже», — була мені відповідь. Доволі різка відповідь, якщо враховувати те, що у Мудреця немає особистості.

    До речі, навик «Великий Мудрець» складався з п’яти ефектів:

    [Прискорення думок: Збільшує швидкість сприйняття в тисячу разів.]

    [Аналіз та Оцінка: Аналізує та оцінює ціль.]

    [Паралельні Операції: Оперує будь-яким питанням, яке ви хочете проаналізувати, відокремлюючи його від звичайного процесу мислення.]

    [Скасування Застосування: Анулює період застосування, необхідний під час використання магії тощо.]

    [Усе з Творіння: Забезпечує повне охоплення всієї непригніченої матерії та явищ у цьому світі.]

    ««Все з Творіння»? Отже, я знатиму про все і всюди, без жодних зусиль зі свого боку? Чудово!» Принаймні я так думав.

    Виявилось, що мені доступна лише та інформація, яка пов’язана з речами, про які я вже чув. Іншими словами, я маю розпізнати концепцію та розуміти її, перш ніж я зможу повноцінно проаналізувати її.

    А заклинання — чи означає це, що я зможу миттєво використати будь-яку магію, щойно її вивчу? І, до слова, у цьому світі є магія і таке інше?!

    Великий Мудрець відповів ствердним «Так».

    Ну, мені просто залишається спробувати вивчити кілька заклинань самому. Я запитав у Мудреця, чи може він допомогти мені з цим, але це не спрацювало. Ех, варто було спробувати.

    Тим не менш, у мене була ще одна чудова ідея: чи можу я пов’язати навик Аналізу «Хижака» з Паралельними Операціями «Великого Мудреця»?

    [Отримано. Можна зв’язати Аналіз «Хижака» з Паралельними Операціями «Великого Мудреця». Ви бажаєте зв’язати їх?]

    [Так\Ні]

    А, так? Не те, щоб у мене було що аналізувати. Зачекайте. Чи все ж є? Трава у моєму животі, яку я з’їх, щоб згаяти час. Що воно таке? Ніби мені було ще чим зайнятися. Давайте спробуємо.

    Вперед, Мудрецю.

    …….

    …..

    [Аналіз завершено.]

    [Гіпокутова трава: Тип інгредієнта, який використовується в лікувальних засобах. Ці трави ростуть тільки в областях, які благословенні високою концентрацією магії. Змішування їхнього соку з магічними частинками дає ліки для відновлення. Змішування подрібленого листя з магічними частинками дозволяє створити мазь, яка здатна заживляти поранення.]

    Ого! Це те, чим я перекусив? Поговорімо про несподіваний подарунок. Я відразу взявся створювати свої ліки. Процес відбувався в моєму тілі, тож це було не дуже схоже на створення, але Аналіз зайняв менше секунди, і протягом наступних трьох спроб я отримав своє перше зілля. П’ять хвилин, і я міг отримати сто таких. І хоча мені не було з чим порівняти, використання моєї навички Великого Мудреця для їх оцінки, показало, що вони були «високої якості».

    Отак-от. Принаймні, я був досить задоволений процесом. Все пройшло дуже швидко. Я запитав Мудреця про це, і він сказав, що процес зазвичай займає більше часу. Я вважаю, що зв’язати його з Параленьними Операціями було правильним рішенням.

    Щоб перевірити цю теорію, я роз’єднав їх не деякий час, щоб створити ще одне зілля. Це зайняло п’ятдесят хвилин. Блін, це було дуже повільно. Схоже, мені вистачило передбачливості натрапити на деякі мегасумісні навички, які можна поєднати. Не те, щоб я взагалі знав, що роблю.

    Основною рослинністю тут була гіпокутова трава, але подекуди зустрічалися і звичайні бур’яни. Тож, для страховки, я вирішив зібрати всю траву, яку зможу знайти на цій території, та перетворити своє черево у маленьку фабрику зі створення цілющого зілля. Все одно у цій непроглядній темряві не було чого робити.

    Жодних сумнівів — я втратив пильність. У мене був партнер, який давав мені навички та можливість брати участь у (начебто пасивній) розмові, і я дав цьому мене відволікти.

    Я припускаю, це пов’язано з тим, що протягом дев’яноста днів я не зустрів жодної істоти. Жодної небезпеки для мого життя не було. Але, в будь-якому разі, я втратив пильність.

    На мить я подумав: «Га?»

    Я раптом відчув, що став легшим, чи важчим, чи ніби... нестабільним.

    «Я... впав у воду?»

    За минулі дев’яносто днів на моє тіло і краплинки води не впало. Я припустив, що перебував у печері або в іншому захищеному від дощу місці, тож навіть і не розглядав таку можливість.

    Напевно, я зісковзнув у якусь водойму. У закритому просторі річок не буває, тож це певно якась підземна течія. До цієї миті я був обережний на кожному кроці, щоб все в цій темряві залишалося стабільним. Але після того, як я дізнався про свої навички і зазнався, використовуючи Хижака, щоб поглинути трави, я перестав звертати увагу на те, що було піді мною.

    Я завжди був таким. Стаю надто зухвалим, а потім все псую. Спочатку кажу клієнту: «О, безумовно! Це зовсім не проблема», а потім доводиться за це розплачуватися. Я досі пам’ятаю ті злісні погляди, які кидала на мене моя команда за це.

    Шкода, що я не подумав вчасно зупинитися. Яким же ідіотом треба бути, щоб ганяти довкола, не маючи змоги бачити? Якщо я виживу, дам собі на горіхи. Однак, враховуючи мою особистість, я сумніваюся, що чогось навчуся.

    Було дивно, як спокійно я на це реагував. Не те, щоб у мене були руки та ноги, якими можна було б розмахувати у паніці…

    «Тоді, гадаю, це кінець». Достатньо коротке життя — можливо, навіть для слизу. Я промовив останні молитви і просто чекав на неминуче удушення.

    ………

    ……

    Удушення так і не настало.

    Але чому? Я не впав у воду? Можливо, час запитати про це в Мудреця.

    [Отримано. Тіло слизу залежить виключно від магічасток. Кисень не потрібен, а отже й дихання. Саме тому очікувана ситуація не сталась.]

    Ой... Точно. Я не звернув не це уваги, але схоже я і не дихав взагалі. У цьому був сенс. Навіть після дев’яноста днів я дізнаюсь щось нове!

    Але зараз не час святкувати. Я впав у воду, і, навіть якщо це мене не вбило, все одно це безвихідь. Що тепер? Я не можу точно сказати: тону я чи пливу. Відсутність кінцівок перешкоджала будь-якій спробі плавати. Чи зможу я, рано чи пізно, опинитись на дні і проповзти назад до поверхні? Чи я приречений дрейфувати посеред течії без жодної надії кудись дістатися?

    Однак, попри все, я не відчував ніякого бурного потоку, скоріше колиску, в якій мене м’яко колисали. Було дуже приємно, навіть…

    Щось підказало мені, що це був не потік. Можливо, це було озеро, а не річка. Однак, я не відчував, що кудись рухаюсь. Я просто плавав на поверхні, наче поліетеленовий пакетик, без жодної надії колись досягнути дна. Якщо нічого не зміниться, то у мене проблеми.

    «Що тепер?»

    Саме у цей момент мій мозок, а точніше моє слизисте тіло придумало геніальний план. Можливо, я міг би всмоктати воду за допомогою Хижака, а потім виплюнути її як водяний пістолет. Чи спрацює це? Є лише один спосіб дізнатися. Все одно робити нічого.

    Тож, я почав всмоктувати воду і заповнювати шлунок Хижака до відмітки 10 відсотків. Потім я виштовхнув звідти воду, ніби викручуючи свій шлунок.

    Відчуття зпустошення було захоплюючим.

    Раптом я почув голос у своїй свідомості:

    [Отримано навичку Руху під Тиском Води.]

    Це вперше я почув його. Певно це була так звана Мова Світу. Я не помилився, оскільки Мудрець говорив лише тоді, коли його запитували, хоча їхні голоси звучали абсолютно однаково.

    Але я не мав і хвилини на роздуми. Чим сильніше я тиснув на себе, тим сильнішим був струмінь води. Я мчав уперед із вражаючою швидкістю, ніби збирався злетіти в небо. Прискорення було інтенсивним. Чесно кажучи, може й добре, що я нічого не бачив. Натомість я просто насолоджувався швидкістю польоту крізь темряву.

    Ну, дозвольте уточнити. Якби я бачив те, що мене оточувало, то певен, що дуже б злякався… але не бачити було так само жахливо.

    Якби ви коли-небудь були на американських гірках у парку розваг у повній темряві, можливо, ви б зрозуміли це відчуття. Мій розум перенісся до мого попереднього життя, до того єдиного дня, коли я відвідував певний рай під владою певного гризуна. Принаймні його чарівна країна мрій пропонувала ремені безпеки.

    До цього моменту я вже хотів вдарити себе за цю ідею. Спробувати відразу після того, як придумати? Та годі! Що сталося з перевіркою безпеки?

    Страх починав впливати на мій хід думок. Як довго я буду прискорюватися? Скільки води я вже виплюнув?

    Коли я про це подумав, я відчув, як моє тіло стрімголов врізалося в щось і відскочило. Я приготувався до хвилі паралізуючого болю. Який так і не настав.

    «Га? Хіба це не повинно було завдати мені шкоди? Чи я отримав шкоду, тільки не відчув цього?»

    [Отримано. Ви отримали навичку Скасування Болю, яка блокує створення болю. Стійкість до Атак Ближнього Бою зменшила кількість завданої шкоди. Сума шкоди, яку зазнало ваше тіло, становить десять відсотків. Внутрішня навичка слизу Самовідновлення вступила в дію. Чи хотіли б ви підкріпити її своїм унікальним навиком Хижака?]

    [Так\Ні]

    Ой, значить, мені було трохи боляче? Це мало сенс. Я не був упевнений, добре це чи погано, але поки я знатиму, що зі мною щось відбувається, то, можливо, мені й не потрібно відчувати біль. Це полегшило б деякі речі.

    «Хоча, підтримка «Хижака»? Не дуже розумію, але звичайно. «Так»».

    Цієї миті я відчув, як невелика частинка мого тіла кудись зникла, а потім відновилася. Мої пошкоджені частини були попередньо вивчені, проаналізовані та відновлені. «Поговоримо про зручне тіло. Пізніше треба буде дізнатись, яку частину я можу втратити, перш ніж мене вб’ють». Але це було надто небезпечно, щоб вдаватися в деталі, тож гадаю, що я можу дозволити собі втратити зовсім небагато, тому…

    Щось підказувало мені, що я став надто обережним. Я мав панацею у вигляді цілющого зілля, яке мені навіть не довелося використати. Раніше можна було б припустити, що втрата десятої частини тіла — доволі серйозна проблема, але зараз я знаю, що можу відновити її за десять секунд. Наступного разу, коли я буду поранений спробую використати ці зілля.

    «Тож де я, цікаво?» Переконавшись, що моє тіло повернулося до нормального стану, я перевірив своє оточення. Невідомо, які небезпечні монстри могли бути поблизу. Я вийшов з води, але, можливо, на іншому березі на мене чекало щось страшне та лускате.

    Повільно та обережно я почав рухатись вперед.

    Мені здається, що кожного разу, коли я роблю щось «обережно», то наражаю себе на небезпеку. Проте, я певен, що це просто мій розум грається зі мною.

    І ця думка, мабуть, не принесла мені користі, тому що…

    Ти чуєш мене, малий?

    Я щось почув.

    ***

    «Малий? Це, мабуть, до мене?»

    Це був не зовсім голос, а те, що я міг безпосередньо та інстинктивно упізнати у своєму розумі. У мене все одно не було вух, щоб чути.

    Привіт! Ти мене чуєш, чи ні? Відповідай!

    Ну, нічого собі! Але як мені відповісти без рота? В експериментальних цілях я спробував подумати: «Замовкни, лисий!» у своїй свідомості – ніби цей хлопець міг мене почути. Але як я збираюся дістатися куди-небудь, якщо я не можу навіть…

    Охо-хо-хо! Ти смієш називати мене лисим, га? Як багато нахабності у такому маленькому тілі. Я сподівався бути привітним зі своїм першим гостем за довгий час, але ти, схоже, вмерти поспішаєш!

    Ой-ой! Боже, міг би й попередити про те, що це спрацює. Я до того ще й не знаю з ким маю справу. Що ж, цього разу це моя провина. Час для вибачень.

    Перепрошую! Я не знав, як вам відповісти, тож я спробував те, що перше спало на думку! Мені справді шкода! Зараз я не можу бачити, тож я навіть не знаю як ви виглядаєте!

    Це спрацювало? Було грубо з мого боку називати цього хлопця лисим. Я ж навіть не можу його бачити. А якщо він справді лисий, я, мабуть, зачепив його за живе.

    Хе-хе-хе-хе... Е-ха-ха. У-а-ха-ха-ха-ха-ха-ха!

    В результаті я отримав сміх із трьох рівнів. Чудово. Тоді все гаразд, чи…

    Як цікаво. Я гадав, що ти так відреагував, бо побачив мене, але ти незрячий. Більшість слизнів – низькорівневі чудовиська, не здатні до свідомого мислення, оскільки вони замкнені у циклі поглинання, поділу та регенерації. Насправді слизні дуже рідко покидають середовище свого існування.

    Тож, про що він говорив? Здається, він скоріше зацікавлений, ніж злий, або… Хай там як, а це мій перший контакт з іншою розумною істотою. Перша розмова в моєму новому, слизькому житті. Я б хотів, щоб вона була дружелюбною.

    Ти пробудив мою цікавість, слизе, тим як різко врізався в мене. Мене здивували твої регенеративні здібності, які ти щойно продемонстрував. Ти іменований, чи унікальний монстр?

    Що? Ще раз що? Повтори? Вибачте, але я не розумію, що ви маєте на увазі. Я живу лише дев’яносто днів…

    Хм. Певно з твоїм розумом тобі й не судилося бути звичайним слизом. Іменованим називають монстра з особистим ім’ям. Але всього лише дев’яносто днів? Це просто смішно. Тоді ти унікальний?

    «Унікальний» значить…?

    Унікальним зветься монстр, який раптово отримав незвичайні здібності, типу мутації. Вони час від часу народжуються в середовищі з високою магічною концентрацією... Тоді можливо, ти народився з маси магічасток, що просочилися з мене?

    Га? Якого біса?

    Давайте спробуємо використати мої знання з попереднього життя, щоб розібратися. Цей хлопець (хлопцем буду називати його задля зручності) наповнив своєю магією усю місцевість. І вона була настільки щільною, що дала життя монстру. Слизу. Тобто мені. Так виходить?

    Хм. За останні триста років жоден монстр до мене не наближався. Якщо ти був народжений із моєї магічної сили, то, напевно, це дало тобі змогу торкнутися мене і вижити, щоб розповісти про це!

    О... Тоді виходить, що ти мій батько?

    Ні, не по крові точно. У мене немає репродуктивної здатності про яку можна говорити. Деякі монстри мають, а деякі не мають, як бачиш.

    Справді? Бо я гадав, що це входить у стартовий набір. Але якщо я просто сам по собі народився з твоєї магії то, можливо, тобі й не потрібно думати про подібне?

    …Мене дивують твої інтелектуальні здібності. Таким розумом насправді володіють дуже небагато монстрів. Серед усіх тільки народжені магією схожі на нас із тобою.

    Коментар продовжувався ще деякий час. Але найважливіше, що я з нього почув: люди також існували в цьому світі. Потім з’явилися нелюди, види, які були дуже близькі до людства за своєю природою і репродуктивними здібностями. До них належали такі раси, як ельфи, хобіти, гноми та інші чарівні типи, і всі вони, як правило, були союзниками людей.

    Окрім цього, тут були й такі раси, як гобліни, орки, люди-ящери тощо, які були ворожі до людства, і в результаті до них ставилися як до монстрів. Однак ця ворожість не була притаманна їхній біології, тому схрещування було цілком можливим.

    Далі йшли «люди народжені магією» — загальноприйнятий термін для позначення тих, хто виник із самої магії, монстрів, які зазнали раптової мутації, та розумних істот, що еволюціонували з тварин та магічних звірів. Вони були розумними, та мали змогу розмножуватись, але лише в межах свого підвиду. У їхніх вищих кастах значились титани, вампіри, дияволи та інші довгоживучі види — усі вони однаково були здатні мати нащадків. Проте, оскільки непереборна магічна сила зробила їх майже безсмертними, необхідності в нащадках у них не було.

    Всі ці розумні види, були ворожими до людства. Їх називали «расою, народженою магією». І, читаючи між рядків, у мене склалося таке враження, що насправді не стільки вони були ворожими до людства, скільки люди боялись їх та жадали їхньої сили. Та правдою, одначе, залишалось те, що обидві сторони боролися за власний життєвий простір.

    Цих різноманітних монстрів класифікують за рівнем небезпеки. Вищі ранги народжених магією були набиті могутніми істотами, здатними самотужки знищити людське місто, якби захотіли. Вони були не тими, з ким хотілося мати справу.

    Мій новий компаньйон ще довго продовжував розповідати про те, як він колись боровся із представниками народжених магією. І нарешті тема розмови повернулась до мене.

    Як я вже казав, у мене немає здатності народжувати потомство. Причина проста… Тому що мені це не потрібно. Я з раси драконів — один із чотирьох у світі, унікальний і найдосконаліший із свого роду. Таким чином, ти знатимеш мене як Велдору, Штормового Дракона! Моє життя вічне, моя плоть незбагненна! Поки моя воля незмінна, я буду жити вічно! Ах-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!!

    Він міг би й пропустити сміх. Я зрозумів. Тож йому не потрібно було мати дітей, тому що він мав жити вічно, так?

    І хоча цьому хлопцю знадобився час, щоб перейти до суті, він згадав те, що я не міг пропустити повз уваги.

    Велдора був Штормовим… Драконом?

    До того ж, якщо він полюбляв час від часу мірятися силою з народженими магією високого рівня, то він був доволі жорстким, адже так?

    За допомогою знань з минулого життя я спробував уявити Велдору, Штормового Дракона, який зараз, без сумніву, сидів переді мною. І те, що я уявив мені геть не сподобалося. Здається, він поводився зі мною ввічливо, і від цього ставало ще більш моторошно.

    Так, і що тепер…?

    Вау, справді? Ну, дякую за всі ці корисні поради, пане! Вважаю, тоді мені вже час в дорогу!

    Я з усіх сил намагався втекти.

    Стривай. Я розповів все про себе. Тепер твоя черга, чи ти не згоден?

    І на що я розраховував? Хмм. Він хотів дізнатися про мене? Якщо я розповім про подорож з іншого світу він мені повірить? Він, здається дивувався тому, наскільки розумним я був для слизу — сумніваюся, що він поведеться на мої вигадки. Така спроба здавалася непоганим способом вирити собі могилу.

    Ну, як хочеш. Якщо він мені не повірить, я якось упораюся з цим. І зі всією рішучістю я розповів Велдорі все, що зі мною трапилося.

    ………

    ……

    Отже… Так. Ось і все, мабуть! Це було дуже важко, знаєте?

    Завбачливо оминувши тему моїх навичок, я потішив дракона історією про те, як мене закололи, як я прокинувся слизом та все інше, що сталося зі мною на шляху до його володінь.

    Було трохи дивно, як… ну, ця історія звучала зовсім не жорстоко, коли я виражав її словами. Але мені все одно було важко. І найгіршим було те, що я буквально всю дорогу йшов наосліп. Якби якась мила дівчина пройшла повз мене по дорозі, я б коли-небудь ще побачив її? Ця думка мене трохи засмутила.

    Хм. Отже, перероджений? Твоє походження справді досить рідкісне.

    Га? Вони? А ти… Перероджений? І ти взагалі не здивований?

    Що це за реакція? Тож ці «перероджені» були тут доволі розповсюдженими, щоб їм навіть назву дали? В такому разі, що в мені такого особливого?

    Хм. Насправді час від часу можна зустріти переродженого. Їхні спогади про попереднє життя викарбувані в душі, завдяки могутній волі. Насправді подекуди зустрічаються люди, які пам’ятають кожну дрібницю свого минулого життя. Однак перероджені з іншого світу… це досить рідкісне явище. Звичайна душа, сама по собі, не мала б і шансу на виживання у подорожі між світами. Вона, разом зі своїми спогадами, розчинилася б на півшляху. Дехто, хто зберіг свій розум повністю і переродився монстром із чистої магії… Не можу згадати жодного такого. Доволі… дивно, справді.

    Перероджені з інших світів, здається, зберігають в кращому разі лише частину своїх спогадів. Такий, як я, хто все ще все пам’ятав, був доволі нечуваним — не те, щоб я цим надто переймався.

    Він щойно сказав мені те, що я не міг проігнорувати. Душа, «сама по собі»…? Отже, в цей світ можна потрапити без реінкарнації чи чогось подібного?

    Га? Я такий незвичайний? Тому що це точно не так... Чи є люди, які приходили сюди з іншого світу, не будучи переродженими?

    Так. Жодному не вдалася потрапити в інший світ звідси, та декілька все ж потрапили з іншого світу сюди. Їх називають «відвідувачами» або «потойбічниками», і вони мають знання про речі, які у цьому світі не існують. Вони, як я чув, отримують особливі сили під час своєї подорожі сюди. Окрім цього, є записи про перероджених, які, як я казав, несуть в собі знання про інші світи. Хоча, гадаю, не кожен з них відкрито так себе назве.

    Цікаво. Я не знаю, чи вони були з мого світу та було б добре з ними поговорити. Наскільки я знав, могли бути навіть із Японії. До того ж, мені краще мати якусь мету, щоб не збожеволіти.

    Зрозумів, зрозумів! Якщо так, то я спробую знайти когось із цих «потойбічників», чи як ти їх там називаєш. Можливо, я навіть знайду когось із свого світу!

    Та почекай ти хвилинку. Ти ж казав, що не можеш бачити, так?

    О, а, так. І що? Це мені дуже заважає, та поки я буду обережним і не буду намагатися себе вбити, впевнений, я натраплю на декількох відвідувачів. Можливо.

    Тоді, давай я допоможу тобі побачити.

    Гм, що? Прокляття. Цей хлопець… Я маю на увазі Велдора, Штормовий Дракон… Він поводився зі мною надто добре, чи не так? Чи можу я йому довіряти?

    Ах, справді?

    Так. Але за однієї умови. Що скажеш?

    Мені не сподобалося, як це прозвучало, але… ах, до біса.

    Що за умова?

    Проста. Коли я подарую тобі можливість бачити, я благаю тебе не боятися мене. А ще я попрошу тебе відвідати і поговорити зі мною ще раз. Це все. Я вірю, що мої умови тобі прийнятні?

    Це все? Він упевнений? Який самотній дракон. Здається, тут більше нікого не було. Не дивно, що він не міг перестати розмовляти зі мною — мабуть, я був його першим співрозмовником за багато років.

    Якщо можна, я б сказав, що цей дракон бісовий маніпулятор. Він, певно, готував мене до цього весь цей час, зокрема, коли сказав, що був драконом. Можливо, в цьому світі дракони взагалі не такі вже й могутні.

    Хех. Доволі вигідна угода.

    Це справді все, що тобі потрібно?

    Так. Якщо чесно, мене запечатали тут триста років тому. З того часу у мене з’явилось стільки вільного часу, що я практично божеволію від нудьги. Що скажеш?

    Ну що ж, якщо це все, що тобі потрібно, тоді я згоден.

    Гаразд. Тоді це обіцянка... і я вірю, що ти її виконаєш.

    Авжеж! Можливо я не виглядаю надійним, та ти можеш покластися на мене! Можеш запитати у будь-кого на Землі! Вони поручаться за мене.

    Сподіваюсь, він цього не зробить. Це б закінчилось погано.

    Дуже добре. Є така навичка як Магічне Відчуття. Ти можеш її використати?

    Ой, ну знову. Ще одна перепона на шляху. Як несправедливо.

    Ні, не можу. Що це за навичка така?

    Вона дозволяє відчувати магічні частинки, що літають довкола. Це не дуже потужна навичка, і все, що вона може запропонувати — це подоба зору, тож її не важко здобути.

    О... Звучить доволі легко.

    Маєш рацію. Для мене вона така ж природня, як і дихання. Я навіть не задумуюся, коли користуюсь нею.

    Справді? Тож, коли я нею оволодію, знову зможу бачити?

    Так. Цей світ вкритий магією до самого ядра, хоча вона розподілена не рівномірно. Чи знаєш ти, що світло і звук мають властивості хвилі?

    Так, я чув про це. Світлові та звукові хвилі.

    Ах. Дуже розумно з твого боку. Ти вивчив це у попередньому світі? Закладаюся, що так. Таким чином ти матимеш змогу дізнаватись, як ці хвилі впливають на частинки магії, що поблизу, а потім використати цю інформацію, щоб дізнатися як виглядає та звучить навколишнє середовище. Легко, правда?

    Ем? Не зовсім? Що за нісенітниця? Я взагалі не певен, легко це звучить, чи ні…

    Ні? Але це дозволить тобі продовжувати битву, навіть коли ти втратиш свої зір та слух! Це захистить тебе від несподіваних атак. Це ж базова вимога для виживання, ти не згоден?

    Ні, але.. чи можемо ми пропустити всі ці розмови про бійки і просто спробувати повернути мені зір?

    Ммм... Дуже добре. В такому випадку, дозволь мені допомогти в опануванні цієї навички. Це єдиний метод, про який мені відомо.

    З-зачекай, а ти не можеш цього зробити? Я типу новонароджений…

    Нема причин для хвилювання. Ти ж маєш спогади з минулого життя, чи не так? І там ти отримав знання щодо природи світла та звуку. Закладаюсь, що без них навіть я не зміг би тобі допомогти. Вдача дійсно на твоєму боці, малий.

    Правда. Певен, було б складно пояснити зір тому, хто взагалі не може бачити. Я точно не зміг би з цим впоратись. Я читав, що Хелен Келлер змогла навчитись говорити тільки по підказкам, які вивчила перед тим, як оглухла у віці двох років. Можливо, я зможу використати свої знання із Землі, щоб опанувати це Магічне Відчуття. Мені б хотілося зрозуміти, яким є світ навколо мене…

    Все ж, варто спробувати. Ця сліпота була для мене величезною проблемою. До того ж на моєму боці був Мудрець. Це може спрацювати.

    Ну що ж, я готовий, пане!

    Ну, ну, не треба такого запалу. Це досить просто. По-перше, спробуй керувати магією навколо себе за допомогою сили у своєму тілі…

    Я здогадувався, що він мав на увазі. Це напевно була навичка, яку я пристосував, щоб виштовхати себе з води не так давно.

    Ось так?

    Я напружився у спробі уявити силу, що тече моїм тілом. Я відчував, як щось рухається в мені — магічастки, про які казав мій співрозмовник. У воді я цього не помічав, та здається, я можу керувати та регулювати напір залежно від того, як сильно напружуюсь. Тоді я не стільки керував водою, скільки магією, що була у ній. Я рухав своїми магічними м’язами і частки навколо реагували на це. Я зробив це напрочуд швидко.

    Хмм. Ти набагато обдарованіший, ніж я думав. А тепер, чи бачиш ти різницю між магією, що тече в тобі, та поза твоїм тілом?

    Ого. Це справді було легко. Тепер, коли я усвідомив, як живу за рахунок магії довкола, то став набагато чутливішим до неї.

    Ну звісно! Це ж те, що я поглинаю весь час?

    Хех-хех-хех! Якщо ти це зрозумів, то решта — просто дитяча забавка. Тобі просто треба відчути рух частинок, що оточують тебе.

    Гаразд, це вже я не зовсім зрозумів. Але я спробував зробити все так, як мені сказали і в мене це дійсно вийшло.

    Запитаю про це у Мудреця.

    [Підтверджено. Додатковий навик «Магічне Відчуття»… успішно отримано. Використати додатковий навик Магічне Відчуття?]

    [Так\Ні]

    Га? Це було так просто?

    Ну, авжеж «Так»… Як же добре, коли є на кого покластися!

    У мить, коли я пробудив Магічне Відчуття, мій мозок наповнився новою інформацією. Таку б кількість мозок звичайної людини точно не зміг би опрацювати. Звукові та світлові хвилі рухали кожну магічну частинку довкола — і все це я перетворював на дані, які міг сприйняти.

    Справа в тому, що людський зір не дає навіть 180-градусного огляду того, що знаходиться довкола. Але тепер переді мною відкрився огляд на всі 360 градусів. Тіні від каменів, краєвиди за сотні метрів — щойно я звертав на це увагу, то відразу розумів, що переді мною. Якби я все ще був людиною, мій мозок вже давно б підсмажився до хрусту. Але тепер я був слизом. І мої клітини могли забезпечити мене всім необхідним.

    Тож я сприйняв весь інформаційний потік, а потім…

    [Синхронізація додаткової навички Магічне Відчуття з унікальною навичкою Великий Мудрець… Успішна. Усією інформацією тепер керуватиме Великий Мудрець.]

    Раптом я прозрів. Запаморочливе відчуття зникло, а потім я зміг бачити так ясно, що було дивно, чому я не зміг зробити цього раніше. Щось підказувало мені, що присутність Мудреця на моєму боці була майже читерством. Не треба багато думати, щоб зрозуміти, що це правда. Якби він був у когось іншого, я б вже кричав про порушення правил. Але оскільки він був у мене... То без проблем.

    О, думаю я зрозумів. Щиро дякую!

    Сказав я і звернув увагу на того, хто був напроти мене.

    Ой лишенько! Він справді був драконом! Він був вкритий лускою, що відблискувала темним відтінком чорного. На вигляд, вона здавалася міцнішою за сталь, але водночас еластичною та гнучкою. Великий, моторошний та злий на вигляд...

    Гааах! Та ти ж дракон!!!

    Він височів наді мною і був набагато більшим, ніж я очікував. Це робило його більше схожим на якогось демона. З мене вирвався внутрішній крик, та не думаю, що мене можна в цьому звинувачувати.

    ***

    Оце так сюрприз. Я відчув себе винним за те, що уявляв його розміром з домашню тваринку. Він був справжнім… Жодних сумнівів.

    Його тіло було схожим на дракона в західному стилі і сяяло, як обсидіан. На кожній «руці» було по шість пальців з кігтями, які, здавалось, були готові розірвати абсолютно все. Дві пари крил на його спині, одна більша за іншу, на кінцях були загострені, наче мечі, що готові були рубати на фарш все, що трапиться під руку.

    Якщо придивитися, можна було побачити, що його тіло покривала зловісна луска, яка випромінювала темно-багряне світло — напевно, суміш її природного кольору та неосяжної сили, яка пробивалась на поверхню. Було щось дивно прекрасне у його величних формах та образі величної гідності.

    Я почав шкодувати, що раніше був грубий з ним, але що зроблено, те вже не повернеш.

    До речі, виявилось, що насправді я овальної форми. Наче маленька булочка, якогось світло-бірюзового кольору. Світліший денного неба, але не так щоб дуже. Досить елегантний колір, так я подумав. Стало соромно за те, що я скиглив, що переродився саме слизом.

    Ти ж пам’ятаєш свою обіцянку? А враховуючи твої попередні скарги, навчився ти доволі швидко, правда?

    Ой, справді! Я просто трохи пожартував. Бачу я тепер чудово, до того ж почав чути. Я справді дуже тобі вдячний!

    Хм. Міг би і не поспішати так...

    Тож, зрештою, він не переймався через це. Виглядав він трохи лячно, але він був просто неймовірно добрим до мене, хоч і не мав на те вагомих причин. Можна тільки уявити наскільки самотнім він був. Не пощастило, що він мав такий вигляд. Наче в тій історії, де бідний червоний демон хотів потоваришувати з людьми.

    Тож, що збираєшся робити далі?

    Для початку, гадаю, спробую пошукати людей із свого світу. Не те, щоб я сильно переймався, якщо, ну знаєш… не вийде, але…

    Знайти когось було б непогано, але це не гарантує, що ми станемо друзями за короткий час. Крім того, тепер, коли у мене з’явився зір, подорожувати світом, думаю, було б чудово. Збір світла та звуку довкола мене розширив мій кругозір у тисячу разів. Тепер я нарешті міг попрощатися з тими днями, коли я буквально борсався в багнюці у цій печері.

    Однак цей дракон.

    Чим більше я на нього дивився, тим більш зловісним та жахливим він мені здавався. Але до цього моменту він навіть на міліметр не зрушив. Раніше він згадував про трьохсотрічне ув’язнення, так?

    До речі, Велдоро, ти казав щось про своє ув’язнення тут, так?

    Мм? Я радий, що ти запитав про це. Я дещо недооцінив свого суперника. Зрештою, я все ж почав битися з ним серйозніше, але... на той момент вже було надто пізно!

    Цей дракон, здається, пишається тим, що програв.

    Одна справа магія, але сумніваюся, що в цьому світі існує меч або спис, який може подряпати його. Однак, я не так вже й багато знаю про цей світ — можливо, у ньому існують монстри, навіть могутніші за нього.

    Твій суперник був настільки сильним?

    Вона була... доволі сильною. Таких як вона люди кличуть «героями». Вони наділені так званим божественним захистом.

    Герої? Завдяки часу, проведеному за іграми на приставці, я був добре знайомий із цим терміном. Однак, прості геройські подвиги не роблять тебе винищувачем драконів. Хоч всі ті новомодні ігри перетворили героїв на пародії самих себе. Можливо, тут все залишилось трохи традиційнішим.

    Тепер я пригадую, — Велдора продовжив, — героїня казала щось про те, що її «прикликали». Можливо, вона з того ж світу, що й ти.

    Га? Ну я не знаю... Люди там, звідки я родом, не настільки сильні.

    Може й так, але багато потойбічників приходять сюди з особливими силами. Ці сили викарбовуються в їхніх душах під час подорожі у цей світ. Таким чином викликані отримують унікальні навички, унікальні тільки для них. На відміну від тих, хто потрапив сюди за волею випадку, у цих людей душа достатньо сильна, щоб витримати стрес від процесу виклику. Той факт, що згаданий процес так рідко має успіх у цьому світі, підтверджує це.

    Коли ти кажеш про «процес виклику», ти маєш на увазі… магію?

    Маєш рацію. Процес вимагає щонайменше тридцятьох магів, які проводять ритуал протягом трьох днів. Результат рідко буває успішним, але така могутня зброя вважається найкращою для використання.

    Зброя?

    Так. На душу викликаного накладається могутнє закляття, тож опиратися волі господаря стає неможливо.

    Ого. Справді? Жодних прав людини?

    Прав людини? Які права може мати людина у цьому світі? Не тіш себе такими фантазіями, малий. В цьому світі править лише один закон — виживає найсильніший. Сила – це все.

    Он як? Якщо тебе прикликали в цей світ, більше не має сенсу сподіватись, що твоя попередня цінність тут буде оцінюватись так само. Дещо складно таке прийняти.

    Тож, ти маєш на увазі, що більшість викликаних тут нічим не кращі за рабів?

    Ні, це залежить від обставин. Їм не ставлять рабського тавра. Якщо суспільство їх приймає, то вони можуть жити так, як забажають. Вони можуть стати авантюристами чи ще кимось. Багато потойбічних авантюристів приходили за моєю головою... Та вони швидко розуміли свою помилку! Аха-ха-ха-ха-ха!

    Тож, ти будеш невільний, якщо тебе сюди прикличуть, так?

    Не те, щоб «невільний», але гадаю так. Мені подобається думати, що я знаю про людей багато, та це не значить, що я знаю все.

    Ні... Крім того, ти дракон.

    Насправді він знав дуже багато, як для дракона. Добре хоч, що після невеличкої розмови ми з ним трохи здружились, і цього виявилось достатньо, аби він відповів на кілька моїх питань.

    Як пройшла битва з героїнею?

    Наскільки сильною вона була?

    Дракон розповів, що шкіра її була блідого кольору, губи — яскраво-червоними та маленькими. Її довге волосся відливало темним відтінком срібного та було зав’язане у хвіст. Вона була стрункою та не дуже високою, навіть дещо малою для людини.

    Схоже її обличчя приховувала маска, але я навіть не сумнівався в її красі. Я запитав, чи була вона достатньо красивою, аби відволікти його від битви, на що він мені відповів: «Досить з мене твоїх дурниць!»

    Схоже, вона носила з собою довгий, вигнутий меч, або «катану», як його ще називають. Вона не обтяжувала себе щитом. Героїня користувалась перевагами двох своїх унікальних навичок — Абсолютного Розрізу та Нескінченного Ув’язнення — також вона володіла ще якоюсь магією, тож з усім цим набором, вона, врешті-решт, як висловився Велдора, «взяла над ним гору».

    В його голосі я відчув багато задоволення та ностальгії. Принаймні, так мені здалося.

    Я дещо помітив, поки з ним розмовляв. Схоже, цьому дракону справді подобалися люди. Хоч він раз за разом називав їх «слабаками» та «сміттям», але він ніколи свідомо не намагався вбити тих, хто на нього нападав. Якщо лише вони його не дратували. Один раз, століття три назад — лише один раз, як він наголосив — певний ланцюжок подій змусив його перетворити ціле місто на попіл. Саме через це люди були змушені відправити по нього героїню. І після цього, завдяки її Нескінченному Ув’язненню, він опинився в такому скрутному становищі.

    Я і сам не міг до кінця розібратись, що відчуваю з приводу цього. Годі й казати про інших людей. Однак я почав думати, що, можливо, цей дракон не такий вже й поганий. Тобто, він мені подобався. І він був взагалі не таким страшним, як раніше.

    Гаразд! Ну, ем... Чому б нам не стати друзями?

    Мені було трохи... Ні, мені справді було соромно таке казати. Я б сто відсотків почервонішав, якби міг.

    Щ-Що? Жалюгідний слиз пропонує дружбу мені, Велдорі, Штормовому Дракону, що змушує весь світ тремтіти від страху?!!

    Ем, ну якщо ти не хочеш, не треба...

    Дурню! Хто сказав, що не хочу?!

    Справді? Ну і що думаєш?

    Хм, ну якщо ти наполягаєш... думаю, мені варто подумати.

    Я відчував його погляд, який він кидав на мене крадькома. Одна річ, якби це була якась мила дівчина, що сиділа поряд у кіно, але, коли це смертоносний міфічний звір, це вже зовсім інше. Взагалі не весело. Ну, взагалі-то доволі смішно.

    Ага, наполягаю. Тому вирішено! А якщо тобі щось не подобається, стережись, бо я більше не прийду!

    Добре! Ти мене переконав! Я стану тобі другом. Можеш не дякувати!

    «Хех. Цікаво, чи зможу я так само легко маніпулювати іншими трьома драконами?»

    Я був народжений, аби експлуатувати, а він — щоб бути експлуатованим. Ми ідеально підходимо один одному.

    Тоді за майбутнє!

    І справді! За майбутнє!... Ах так, дозволь мені дати тобі ім’я. Натомість ти даси одне спільне для нас обох.

    Га? Навіщо це?

    Воно викарбує в наших душах той факт, що віднині ми рівні. Щось на кшталт прізвищ, які використовують люди, але, крім того, моє ім’я також наділить тебе чимось на зразок божого благословення. Наразі ти досі безіменний, але так ти станеш справжнім іменованим монстром.

    Мммм.

    Тож він хотів, аби я придумав нам обом спільне ім’я? А натомість я отримаю власне з усіма перевагами статусу іменованого монстра? Краще вигадати щось гарне. Я просто жахливий у таких речах...

    Ну, пам’ятаю, ти назвався штормовим драконом... тоді, як щодо Темпест?

    Ух. Знаю, надто гучно, але звучить круто, як на мене, тож...

    Ідеально! Нехай буде! Це чудово підкреслить мій титул.

    Йому сподобалось?!

    З цієї миті і надалі мене кликатимуть Велдорою Темпестом! А тебе… тебе зватимуть Рімуру. Оповісти весь світ, що твоє ім’я Рімуру Темпест!

    І після цього у моїй душі викарбувалось ім’я. Не те, щоб це щось змінило в мені, або моїх здібностях, але десь глибоко в душі щось все-таки змінилось — зовсім трохи. Думаю, те ж саме сталось і з Велдорою. І так ми стали друзями.

    Що ж, настав час іти. Та перед цим…

    Гей, я тут хотів дещо запитати, доки не пішов. Ти можеш щось зробити з печаткою, що ув’язнює тебе?

    Ні, тільки не з моїми силами. Можливо, хтось з унікальною навичкою на тому ж рівні, що і в героїні зможе щось зробити.

    А ти таких не маєш, Велдоро?

    Є декілька, але під цими оковами у мене немає доступу до жодної з них. Телепатія — це майже все, що я наразі можу.

    Нескінченне Ув’язнення героїні могло вічно тримати свою жертву в нескінченній кількості уявних вимірів. Це не якийсь слабкий бар’єр, який би дозволив будь-яке втручання у зовнішній світ. Вже було дивним те, що Телепатія була взагалі можлива.

    З часом такий бар’єр не послабшав, але Велдора все одно може спілкуватись з навколишнім світом, що вказувало на його не абиякі здібності. Однак, жоден з нас тоді про це не думав.

    Що ж, дозволь мені дещо спробувати…

    Я підповз ближче до Велдори та притулився до нього всім тілом.

    [Активація унікальної навички Хижак для поглинення унікальної навички Нескінченне Ув’язнення… Не вдалася.]

    Я підозрював це, але тепер точно знаю — я не рівня героїні. Зі сліпучим світлом моя унікальна навичка намагалась зробити свою роботу, але нічого не вийшло. Я намагався пошкодити бар’єр, але зміг пробити лише малесеньку дірочку. Та й бар’єр безсумнівно швидко відновиться. Я сподівався, що унікальна навичка об’єднана з іншою унікальною навичкою, хоч щось дасть, але ні.

    Чи можу я хоч щось зробити? Хоч щось…

    [Отримано. Частковий аналіз унікальної навички Нескінченне Ув’язнення завершено. Доповідаю про ймовірний шлях для втечі.]

    [Втеча з використанням фізичного тіла неможлива. Шанси на знищення в’язниці фізичними пошкодженнями — 0%. Не можу проаналізувати шлях для втечі, що має справу з анулюванням уявного простору. Лише за умови ув’язнення тією ж навичкою вище наведений аналіз можливий. Це наразі неможливо.]

    [Шанси на втечу у формі духовного тіла — 1%.]

    [Якщо підготувати для цілі духовне вмістилище, це полегшить перехід, і шанси на успіх збільшаться до 3%. Цей процес рівноцінний переміщенню душ. У випадку, якщо ціль несумісна з вмістилищем, вона втратить всі спогади та здібності.]

    [На цьому доповідь про ймовірні шляхи для втечі завершено.]

    «Хмм. Якісь занадто мізерні шанси».

    З моєї точки зору Нескінченне Ув’язнення не більше за прозору мембрану… але фізичні пошкодження їй до одного місця? Може до неї прикріплений ще якийсь нездоланий захист?

    Гей, ти хоч якоїсь шкоди завдав цій героїні? Чи все було навпаки?

    Ох. Я радий, що ти запитав! Від більшості моїх атак вона просто ухилялась, але мені, зрештою, все таки вдалось завдати їй декілька прямих ударів… які, на превеликий жаль, на неї зовсім не подіяли. Смертоносний Вітер, Темна Блискавка та навіть Шторм Руйнації — її взагалі нічого не брало, хоча ухилитись від цього абсолютно неможливо. Повний провал... Я міг лише сміятися!

    Тоді Велдора підкреслив свою точку зору глибоким реготом.

    З цього схоже, що це Нескінченне Ув’язнення можна використовувати і на власному тілі, щоб захиститися від ворожих атак. Дуже зручно мати таку навичку. Героїня починала здаватися мені прямо-таки всемогутньою. У неї ще й був Абсолютний Розріз, а з цим вона взагалі була непереможною. Адже так? Я справді не хотів би перетнутися з нею… але мені й не доведеться. Сподіваюсь, що за всі ці століття вона давно померла. В іншому випадку з нею була б ще та морока.

    Хай там як, але якщо я хочу витягнути Велдору з цієї пастки, мені доведеться перемістити його свідомість в інше тіло, так?

    Схоже, для того, щоб витягнути тебе звідси, мені доведеться знайти якесь вмістилище для твоєї духовної форми. Це єдиний вихід.

    Немає сенсу казати які в нього шанси на успіх. Це лише його засмутить.

    Ммм? Звідси є шлях назовні?! Цікаво… Схоже, моєї магічної сили мені вистачить лише на століття. Навіть зараз магія продовжує полишати мене.

    Справді? Так ось чому тут така концентрація…

    Маєш рацію. Навіть високорівневі монстри не наважуються сюди наближатись. Помітив, що тут взагалі не має бур’янів? Рослини, які можуть квітнути в таких умовах неймовірно рідкісні!

    Точно. Я пригадую, що тут було повно гіпокутової трави, доки я її не поглинув. Вона була настільки цінна?

    Тож… ти хочеш спробувати втекти звідси? Якби у мене було гарне вмістилище для тебе, гадаю були б непогані шанси… Але ти знаєш, що я маю зробити?

    Думаю так. Навіть якби я втік у формі духовного тіла, зібрати достатньо магічної сили, щоб сформувати нове ядро буде доволі складно. Навіть та маленька дірочка, яку ти пробив у бар’єрі підвищує мої шанси. А якщо ти зможеш дістати мені вмістилище, то мені залишиться тільки переселитися в нього. Гадаю, це щось схоже на переміщення душ…

    А я думав він повільно думає. Він точно знає, що я хочу зробити. Висновки такі ж, які сказав мені Мудрець.

    Загалом так. Якщо я зможу зі свого боку знайти вмістилище, то я спробую це зробити.

    Хмм… Якщо казати правду, мені взагалі не потрібне ядро… Ти ж вмієш берегти таємниці? Я вже казав, що я найбільш унікальний зі свого виду? Істинно унікальне створіння, що живе цілковито в духовній формі. Жодним чином я не прив’язаний до цього тіла. Ця форма — лише образ, створений розумом тих, хто бачить мене.

    І знов він почав нести якісь нісенітниці.

    Ось що я зрозумів з усієї його балаканини:

    Однією своєю свідомістю він міг зібрати навколо себе достатньо магічасток, аби сформувати фізичну оболонку. Тіло це наразі перебувало у в’язниці, але водночас ця в’язниця не давала йому збирати магію. Чи міг він втекти в самій лише духовній формі? Ні, тому що він потребував вмістилища.

    З часом він просто виснажить своє духовне тіло, а сутність його розвіє вітром, наче саму магію, а існування його зникне з цього світу. В результаті, не зрозуміло де, чи як, народиться новий Штормовий Дракон, але це мені вже було не важливо. Якщо коротко, то навіть, якщо він зможе втекти з бар’єру, з часом він все одно розвіється і стане кимось іншим. Це не мало для нього жодного сенсу.

    Ось такі справи. Але що буде, якщо я використаю Хижака, аби поглинути Велдору? Я б міг його проаналізувати всередині черева, або ізолювати його та анулювати ефект Нескінченного Ув’язнення, а тоді звільнити? Це спрацює?

    [Отримано. Зберігання цілі Велдора в череві, завдяки унікальній навичці Хижак справді можливе.]

    Справді? Тоді, якщо я зможу переконати його, ми зможемо зрушити з мертвої точки. Якщо ні — він проведе століття в ізоляції, а потім зникне в небутті. Тому я витратив деякий час на пояснення роботи Хижака Велдорі, а також пояснив те, що я хотів з ними зробити. Без допомоги Мудреця це було б неможливо, але…

    Мва-ха-ха-ха-ха-ха-ха! Як захопливо! Що ж, починай. Я залишу себе у твоїх руках!

    Ти готовий довіритись мені?

    Авжеж! Буде набагато веселіше проламати цю в’язницю разом із тобою, ніж сидіти тут та чекати на твоє повернення! А з нами двома Нескінченне Ув’язнення зламається набагато швидше!

    І тоді я зрозумів. Раніше він був один, але зараз ми були вдвох. Такий світогляд був мені до вподоби.

    Тож план був таким: я з Великим Мудрецем та Хижаком проаналізуємо цю штуку ззовні, а Велдора спробує знищити її зсередини. Тепер я почав думати, що це справді може спрацювати.

    Гаразд. Тоді я тебе поглину. Поспіши відійти звідти.

    Хе-хе-хе! Ні слова більше! Не змушуй мене чекати! Почнімо ж наше об’єднання!

    Саме так! Я зібрав усі запаси рішучості та доторкнувся до нього. В момент коли я активував Хижака, кремезний силует Велдори зник з мого поля зору.

    Це сталося так швидко. Лише мить тому ми розмовляли. Від цього мені стало так самотньо, таким малим я почав почуватись. Я використав цю навичку на живій істоті вперше. Опір був надто великим, але Велдора цілком і повністю співпрацював, тож краще й бути не могло. Його разом з Нескінченним Ув’язненням успішно засмоктало в мене.

    Взагалі я здивувався, що він помістився в мені. Тоді я перевірив заповнення свого черева… Заповненість складала 25%. Він був настільки великим?

    А тоді:

    [Розпочати аналіз унікальної навички Нескінченне Ув’язнення?]

    [Так\Ні]

    От би спрацювало, молився я та подумки відповів «Так».

    ***

    Того дня світ здригнувся.

    Це слово найкраще підходило для того, щоб описати реакцію світу на зникнення Велдори, Штормового Дракона. Не кожен же день зникають унікальні монстри рангу S.

    Монстри, як і авантюристи, мали систему рангів із шести класів, від А до F. До цих класів можна було додати плюси та мінуси для більшої точності. Ця система була вперше введена людиною на ім’я Юкі Каґуразака. З чуток він був потойбічником та одним з небагатьох, хто зайняв найвищий ранг «грандмайстра» у Вільній Гільдії. Цю систему швидко прийняли, оскільки вона була набагато простішою для сприйняття, ніж попередня, яка включала в себе лише чотири класи: «новачок» → «початківець» → «проміжний» → «просунутий».

    Ранг спец-S включав у себе монстрів рангу S, які були класу лорда демонів. Їхня сила була настільки великою, що вони могли з легкістю створити катастрофу чи стихійне лихо, тому вони не вписувалися навіть до рангу А з тегом «Особливий». Зазвичай, навіть монстри рангу А були достатньо могутніми, щоб загрожувати існуванню цілої країни, а існування когось на зразок Велдори занурювало світ у відчай.

    Триста років заточення зовсім не вплинули на його ранг. Він так і залишився загрозою рівня стихійного лиха. Те що він зник, ще не означало, що в майбутньому він не становитиме загрози.

    Через двадцять днів після отримання повідомлення про зникнення Велдори, Західне Святе Королівство оголосило результати свого розслідування: Штормовий Дракон Велдора більше не виявляв жодних ознак існування в цьому світі.

    Спочатку слух поширився по околицях Лісу Джура, широкої рівнини, усіяної безліччю дрібних країн. Щойно про долю Велдори стало відомо, кожен король і кожен міністр своєї країни, почали проводити екстрені наради, збираючи інформацію та обговорюючи, що робити далі.

    Це був важкий час для Барона Вер’ярда, міністра маленького королівства Блюмунд, але людині, яку він викликав до свого кабінету, було ще важче. Це був Ф’юз, чоловік відомий своїми гострими невблаганними очима та маленьким зростом. Він був гільдмайстром цього королівства, тому був наділений чималою владою.

    — Гадаю, ви знаєте, навіщо я викликав вас сюди, — почав барон, коли Ф’юз переступив поріг. — Ви вже чули про Штормового Дракона, адже так?

    Ф’юз кивнув головою.

    — Звісно, мій бароне, — відповів він низьким, хрипким голосом.

    — Хмпф, — виплюнув Вер’ярд у відповідь. — Гадаю, меншого від вас і не слід очікувати, мій добрий гільдмайстре. А тепер, чи можу я запитати, що гільдія збирається робити?

    — Наразі ми не маємо жодних конкретних планів.

    — Вибачте, я вас правильно зрозумів? Ви маєте намір дотримуватися нейтралітету?

    — Все вірно, — Ф’юз відповів беземоційним голосом, мовчки питаючи барона, що його так схвилювало. — Я не бачу сенсу у якихось діях.

    Барон, який не був великим прихильником таких відповідей, вирішив приховати свої почуття.

    — Немає сенсу? Досить дивно це чути від вас. Зникнення Штормового Дракона Вельдори зумовить подальшу активність монстрів найближчими днями! І ви не плануєте вжити заходів щодо цього?

    — Здається мені, що такими заходами має займатися держава. Я ж відповідаю за Вільну Гільдію і не надаю добровільно свої послуги на вимогу.

    На думку Ф’юза, це було справедливо. Вільна Гільдія була повністю незалежною неурядовою установою. Її членам не давали жодних особливих гарантій безпеки чи комфорту, на відміну від різношерстих робітників та ремісників, занесених до державного реєстру. У них були такі ж самі права, як і у решти громадян. Тому єдиний їхній офіційний обов’язок перед королівством полягав у сплаті податків.

    Такою вже була система у Блюмунді та решти країн, що оточували королівство. Іншими словами, Вільна Гільдія могла діяти не залежно від згоди чи відома будь-якої з країн, адже вона була абсолютно від них незалежною.

    — Хіба це не обов’язок держави, — лагідно продовжив гільдмайстер, — захищати свій народ? Так само гільдія відповідає за захист життя своїх членів. Вважаю, у нас обох багато справ.

    Ф’юз не був певен, чи не привиділась йому блакитна вена, яка щойно виступила на лобі у Вер’ярда. Однак він не подав виду.

    Барон знав, що його становище перевіряється, тому мовив:

    — Досить валяти дурня, Гільдмайстре! Скільки найманців ви можете нам надати? Скільки авантюристів із бойовим досвідом у вас є? Який розмір сил для оборони ви можете надати? Мені потрібні цифри!

    Гільдмайстер закотив очі і зітхнув.

    — Я сподіваюся, що ми з вами мислимо однаково, але дозвольте нагадати, що ми не армія добровольців. Якщо ми говоримо про мобілізацію на основі нашої з вами угоди, то я можу надати вам одну десяту своїх людей. Але якщо ви хочете отримати більше, то все залежить від суми, яку ви нам запропонуєте.

    Населення Блюмунда становило близько мільйона. Журнал учасників місцевої Вільної Гільдії налічував близько семи тисяч учасників. Таким чином, якщо королівство вирішить скористатися своєю угодою з гільдією та мобілізує 10% її учасників, лише сімсот бійців офіційно приєднаються до національної армії.

    Такий порядок поширювався не лише на членів гільдії, що належали до Блюмунда, а й на всіх її членів, незалежно від країни. За угодою, держава мала право визначати власний час для мобілізації, але натомість вона зобов’язувалась надати гільдії одну п’яту знижки на податки, зібрані протягом всього періоду. Це дозволяло уряду швидко зібрати необхідні сили, а гільдії бути впевненій, що вона не зобов’язана державі надто багато. Для гільдії, яка мала виплачувати платню своїм членам, це був очевидний вихід.

    Крім того, навіть якби уряд запросив усіх членів місцевої Вільної Гільдії, це б не дало бажаного результату, оскільки лише половина членів мали бойові навички.

    Блюмундська знать чудово це розуміла. За кращих умов, вони б ніколи не дозволили своєму головному міністру залякувати гільдмайстра, але часи вимагали рішучих дій. Крім активності монстрів, у них були ще й власні причини.

    — Гаразд. Досить про це. Ти намагаєшся витягнути з мене правду, Ф’юзе?

    При згадці власного імені Ф’юз трохи підняв брови. Вер’ярд рідко кликав його так, тому чоловік уперше за довгий час поглянув на барона.

    — Територія, де був заточений Велдора, була абсолютно непрохідною. — сказав він. — Тепер вона відкрита для прямої навігації, а це означає, що є ризик втручання Східної Імперії.

    — Ах, точно! — відповів барон. — Залишили вони Велдору у спокої, чи боялися, що бар’єр зламається, але після довгого затишшя, ми помітили активність Імперії. Ти розумієш, що це означає? Якщо вони зможуть орієнтуватися у цьому лісі, то це тільки питання часу, коли наше королівство буде захоплене. А підтримка з боку Західної Святої Церкви нам не допоможе! Країни довкола Лісу Джура не мають між собою ніякого вагомого союзу. Такими темпами всі ми станемо васалами Імперії!

    — Підтримка з боку Церкви? Сумніваюсь. По-перше, їх ніколи не цікавили війни між простими смертними. Їхнє вчення закликає лише до знищення монстрів.

    — Саме так. Якби ми могли змусити їх задіяти хоча б одного зі своїх паладинів, Імперія не стала б так швидко рухатися... Відсутність необхідності готуватися до атак монстрів принаймні дасть нам деякий час.

    — Я сумніваюся, що щось може спонукати Церкву до дії, — сказав Ф’юз. — Знищення однієї-двох країн ніяк не вплине на їхні фінанси. Вони не можуть допомогти всім, навіть своїм послідовникам.

    Чоловік на мить зупинився, щоб поглянути на обличчя барона. Вер’ярд виглядав змученим, наче за останні кілька днів швидко постарів. Він це розумів.

    Вони були друзями з дитинства. І хоч Вер’ярд був лише бароном, але якщо суспільство дізнається про їхні тісні контакти, це створить проблеми для них обох. Тому їм доводилося вдавати, що вони використовують один одного для власної вигоди, зображуючи свої відносини холодними та байдужими.

    Щоб подолати цю перешкоду, знадобиться щось більше, ніж просто сила маленького королівства. Але, можливо, подумав Ф’юз, його друг просто надто переймається. Імперія була в русі, це правда, але це не означає, що вони мовчки чекатимуть на напад.

    — Але звідки ми знаємо, що Імперія зробить проти нас якісь дії? — припустив він. — Я із задоволенням проведу власне розслідування цієї справи. Я б порадив вам не очікувати від мене занадто багато, але, принаймні, я зможу оцінити ситуацію в Лісі Джура та в окрузі Імперії.

    — Я був би вам дуже вдячний.

    Так. Не було жодної гарантії, що Імперія діятиме проти них. Ця країна не з тих, хто витрачає час на дрібні сутички. Але, якщо вона справді вирішить розв’язати війну, то збере армію близько мільйона і почне розтоптувати країни в цьому районі одну за одною. На збір такої армії піде близько трьох років. Цифра не велика, та все ж вона давала свободу для маневрів.

    — Тоді я почну збір інформації, — сказав Ф’юз, щоб закінчити розмову. — У нас мало часу. Я пішов!

    — Спасибі вам…

    Вони кивнули і розійшлися в різні боки. Справ було багато.

    ***

    Минуло тридцять днів з того часу, як я поглинув Велдору. Що я наробив? Маю на увазі, що тепер я слиз і мені буде важко втекти від нападу монстрів, не кажучи вже про самозахист. Отже, я витратив час на роздуми про те, як можна було дати відсіч.

    По дорозі я продовжив поглинати траву та сяючі камінці, одним словом все те, що траплялося на шляху. А цього було доволі багато. Місце в якому я був, Велдора описав, як місце переповнене магічною есенцією. Майже все, що тут було це хіпокутова трава. Чудове цілюще зілля спеціально для мене.

    Також я дізнався, що ті сяючі камінці, які я поглинув, виявились «магічною рудою». Її можна було переробити на метал, який був міцніший за будь-яке залізо чи сталь, а також цей матеріал був дуже сумісний із магією. Чесно, я сподівався натрапити на щось менш поширене, але я не знаю, чи існують в цьому світі оріхалк і червона руда. Вони відомі на Землі, але, в будь-якому разі, я маю бути менш жадібним.

    Отже, коли я поглинав усі ці трави та каміння, мені спала на думку одна ідея!

    Якщо я можу літати, випльовуючи воду під великим тиском, то, можливо, зможу й розрізати нею ворогів?

    Ні, ні, я знаю, що ви думаєте. Ви думаєте, що я знову все зіпсую, так? Не варто так зверхньо дивитися на людей. Знаєте, я можу бути доволі винахідливим у скрутну хвилину. Навіть у школі мені колись казали, що якщо я прикладу зусиль, то в мене все вийде.

    Отже, я думаю, що це дійсно може спрацювати.

    Розвернувшись, я подався до підземного озера. Як я й припускав, водойма була чималою. Обстановка здавалася спокійною. Навколо не було жодної живої істоти, навіть у воді. Я припустив, що висока концентрація магії зробила це озеро таким спокійним. Воно було чистим і неповторним! Воістину чудове видовище.

    Але повернемось до справи. Минулого разу я відразу перейшов до дій, навіть нічого не перевіривши. Це було необачно з мого боку. Я виплюнув занадто багато води відразу, тож не зміг контролювати свою швидкість. Тоді у мене не було жодного плану. Але цього разу, я спробую випльовувати воду потроху, ніби водяний пістолет.

    Я підійшов до води, набрав повний рот і виплюнув її.

    «А ось і я».

    Хмм. Не так багато води вийшло. Занадто маленький отвір для виходу? Я трохи збільшив його. Цього разу вода вистрілила з дещо більшою силою, обливши найближчий валун, на який я націлився. Що ж, багатообіцяюче.

    Після декількох хвилин, витрачених на регулювання рівня води, я вирішив трохи підняти тиск. Що ж, почнемо. Так я продовжив свою практику з водяним пістолетом.

    Так, це вже на щось схоже. Хоч постріл води і може вколоти, але не думаю, що таким чином, він зможе завдати серйозних ран.

    «І що тепер?» Подумав я і пірнув у озеро, щоб зібратися з думками. Щоразу, коли я втомлювався, це було моїм сигналом, що варто сходити у ванну. Я ж не просто бавився у воді, щоб розважитись, крім того, це також дало мені можливість використати Магічне Відчуття, щоб побачити, як я плаваю у воді. Прикольно, я нагадував медузу.

    Можливо, я зможу створити щось на подобі струму, вібруючи своїм тілом? Я вирішив спробувати це, запустивши магічну силу через свою «шкіру» для контролю частинок навколо себе. Вібрація пробігла по всьому тілу, тому я спробував направити її в одному напрямку, і цього виявилося достатньо, щоб я почав рухатися у воді.

    Клас! Я провів деякий час, кружляючи у воді, насолоджуючись новим досвідом. Звичайно, непогана зміна темпу, але я не ледарюю, зрозуміло? Давайте говоритимемо прямо.

    [Отримано навик «Поточний Рух».]

    На мить я подумав, що це був Мудрець, але виявилося, що це була Мова Світу. Ця невелика гра принесла мені нову навичку. Ох, це була не гра, зрозуміло? Я просто трохи розслабився.

    Завдяки цьому я тепер міг пурхати у воді та на її поверхні з досить пристойною швидкістю. Якщо буде потрібно, я зможу використати воду під тиском, щоб прискорити процес. Зважаючи на те, що мені не треба було дихати, боротьба у воді могла дати мені перевагу, принаймні втекти я точно міг.

    Про все це я думав, коли я залишав озеро. Перерва скінчилася і це, безперечно, принесло свої плоди. Трохи розслабившись, я вигадав кілька нових ідей. Якщо я й далі наслідуватиму водяний пістолет, то доведеться підтримувати сталий тиск води протягом тривалого часу. Тому натомість, я вирішив уявити циліндр автомобільного двигуна, що спрямовує тиск до внутрішньої частини мого живота, випускаючи невелику кількість води за один підхід. Регулювання тиску та діаметру отвору, дозволило мені регулювати силу виштовхування води.

    І, на щастя, це спрацювало. Маленький струмінь води, що різко вилетів з мого тіла, влучив у скелю та розколов її в тому місці, куди потрапив. «Думаю... Це успіх. Краще продовжити тренуватися, поки я не забув, як це робиться. Налаштую діаметр отвору, налаштую потрібний тиск... і спробую додати воді трохи оберту, коли виштовхую її». Мені було про що подумати, поки я практикувався.

    В моїй голові був образ того, як струмінь води розрізає камінь. Я мав зробити його якомога тоншим і плоскішим, щоб застосувати правильне обертання. Коли я додав обертання до води – це спрацювало. Циліндричний струмінь води, як лезо з легкістю подолав опір повітря та пройшов крізь скелю. Сила розрізу була вражаючою.

    Це була вершина моїх зусиль, найкращий результат мого тижневого тренування.

    [Отримано навичку «Водяний Клинок».]

    [Отримані навички «Рух під Тиском Води», «Поточний Рух» та «Водяний Клинок» об’єднуються та покращуються до додаткової навички «Контроль Води».]

    Вау! Це справді спрацювало! Додаткові навички пропонують зовсім інший рівень сили, ніж звичайні. Тепер я мав спосіб захистити себе. Настав час рушати.

    Гаразд. Нарешті.

    Минуло 120 днів з того часу, як я переродився на березі цього озера. Запитаєте мене, чи я нервував? Відповім, що так. Я ще не міг говорити. У мене не було голосових зв’язок, тому я шукав щось, щоб можна було використовувати для їх заміни, але поки нічого не знайшов. Залишатися тут до тих пір, поки я не досягну більших успіхів, було одним з варіантів, але якщо не враховувати «Водяного Клинка», мені дійсно не було на що покластися. На даний момент я міг поставити лише на Телепатію, але якщо мій майбутній співрозмовник не буде вміти цього, то з цим нічого не вдієш. Не найкраща ситуація, але все ж.

    У будь-якому разі, я не можу блукати тут вічно. Я хотів побачити зовнішній світ, і якщо це можливо, зустрітися з іншими японськими потойбічниками. Немає кращого часу для початку, ніж зараз.

    Велдора не подавав мені жодних знаків. На перший погляд могло здатися, що його не стало, але насправді це зовсім не так. Крім того, ми дали обіцянку один одному. «Наступного разу, коли ми зустрінемося, я розповім тобі кілька кумедних історій».

    Зітхнувши, я рушив самотньою стежиною, що вела вгору з широкої підземної печери до якої я вже звик. Я думав про майбутній величезний світ, що чекав мене ззовні. Хто знає, що на мене там чекає? Але я точно знаю, що хочу із цим зустрітися.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.