Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів

    Це була величезна кімната з чудовим дизайном, підлога якої була вкрита розкішним килимом, на ткацтво якого у команди майстрів, мабуть, пішло кілька років.

    Стіл посередині був вирізаний із запашного дерева, яке створювало приємний деревний запах. Він був великим, круглим, і довкола нього могло зручно розміститися близько дюжини людей, але, незважаючи на розмір кімнати, навколо нього стояло лише три стільці. І всі вони, звісно, були надзвичайно розкішними, навіть вищому дворянству було б важко їх придбати.

    На одній стіні була намальована фантастична сцена — але чи була це справді фреска? Елегантне, навмисне зображення потойбічних істот на ній створювало враження, що вони час від часу злегка рухаються у своїх позах. Здавалося, ніби вони могли зіскочити зі стіни і будь-якої миті матеріалізуватися у цьому світі. Що мало сенс — усе це була робота Бісмарка, одного з великих митців у царстві під контролем лорда демонів. Він спеціалізувався на створенні так званих Артефактів, візуальних шедеврів, які були настільки реалістичними, ніби його пензель буквально ув’язнював цих міфічних звірів у живому стані на стіні.

    Продаж хоча б одного із предметів, які прикрашали цю кімнату, дозволив би комусь жити як знать протягом десятиліття. Така якість була властива кожному твору, її було достатньо, щоб приголомшити будь-кого, хто зайде у кімнату. Але незважаючи на це, люди, які відвідували це місце, знали силу грошей — у них було достатньо, щоб купити будь-яку високоякісну магічну зброю, яку вони хотіли, або найняти найкращих найманців у країні. Вони насолоджувалися майном, яким володіли, і така кімната була призначена не стільки для того, щоб вразити, а більше для того, щоб позбавити відвідувача бажання чинити опір волі господаря.

    Таке було правило цієї кімнати, але запрошені, які мали зібратися у цій кімнаті за кілька хвилин, були не такими дурними, щоб вдаватися до таких публічних демонстрацій багатства.

    Цією кімнатою володів красивий чоловік. Він був худим і струнким, а його очі випромінювали розум, хоча й свідчили про напругу. Незважаючи на це, лорд демонів Клейман мав силу волі, щоб змусити майже будь-кого виконувати його накази.

    Його очі ковзнули по кімнаті, перш ніж він задоволено кивнув і сів на один із наявних стільців. На столі лежала маска з виліпленою посмішкою; він підняв її, з любов’ю провів по ній рукою і обережно поклав у кишеню. Кожен його рух видавав методичний підхід до всіх аспектів його життя.

    Він знає, що його гості скоро прийдуть. Лорди демонів, того ж рангу, що і він сам. І мета Клеймана сьогодні полягала в тому, щоб приборкати цих свавільних, норовливих істот, подарувавши їм достатньо приємного часу, щоб взяти їх під свій повний контроль. Для цієї події він вибрав показний білий костюм і тепер перевіряв час на своєму кишеньковому годиннику.

    Як тільки він подумав, що призначена година вже близько, він раптом зрозумів, що хтось займає інше місце.

    — Йо, Клеймане. У Гелмуда все добре?

    Чоловік, схрестивши ноги, спокійно відкинув своє велике м’язисте тіло на сидіння і невимушено звернувся до Клеймана. Але кожен його рух був таким же м’яким і елегантним, як у Клеймана. Він не був м’язистим дурнем, він мав вигляд військового героя, загартованого у боях. Очевидно, що його офіційне вбрання було трохи поношеним, але це зовсім не робило його нечистим. У всякому разі, це підкреслювало його дику сторону, створюючи атмосферу, яка змушувала трохи вагатися наближатися до нього.

    Його невитончена манера мови, здавалося б, мала погано пасувати до цього, але це лише робило чоловіка ще більш чарівним. Його доглянуте коротке світло-русяве волосся ідеально пасувало до маскулінних рис його обличчя. Його гострі, як у яструба, очі впивалися у Клеймана — він був уважно зосереджений, можливо, через недовіру до свого товариша лорда демонів.

    — Каріоне? — запитав Клейман. — Ти так рано? Насправді, я збирався розповісти вам про це сьогодні. Звичайно, я не очікував, що ти з’явишся першим.

    Чоловік на ім’я Каріон знизав плечима.

    — Зараз у цьому немає потреби. Я впевнений, що наша маленька леді зайнята власними приготуваннями, — сказав він, усміхаючись.

    Каріон справді був лордом демонів — можливо, він був більше відомий під ім’ям Володаря Звірів, завдяки тому, що він був королем і лідером раси лікантропів.

    — Хех. «Леді»? Зараз це так. Хм… Так, можливо. Ах, але зараз краще не говорити про неї. Зрештою…

    — Вона досить чутлива, коли люди погано говорять про неї, чи не так.

    Обидва перезирнулися, обмінявшись легкими посмішками. Коли вони припинили посміхатися, двері до кімнати раптом відчинилися. Там стояла самотня молода дівчина. Якусь мить вона оглядала кімнату, перш ніж усвідомила, що там лише Клейман і Каріон.

    — Ви, хлопці, поширюєте про мене чутки?

    Вона була молодою, дуже молодою для того, хто брав участь у зібранні такого рівня. Чотирнадцять чи п’ятнадцять, мабуть, і хоча зовнішність часто буває оманливою для таких народжених магією, як вона, але її зовнішність була жахливо недоречною.

    На її правому плечі була підтяжка, схожа на кіготь дракона. А точніше, вона фактично ширяла у повітрі, залишаючи невелику щілину між собою та її тілом. Щодо самого тіла, то воно було здебільшого ледве одягнене — лише набедрена пов’язка та пара нижньої білизни з тонкої тканини, разом із нагрудником, який прикривав найменші натяки на пару грудей, що все ще розвивалися. Незалежно від того, чи був він призначений для зручності руху чи для іншої мети, він оголював стільки шкіри, скільки звичайний купальник.

    Її великі, вольові очі сяяли блакиттю, хоча у них все ще залишалась частинка незрілої молодості. Сила в ній довела двом іншим, що це не та, з ким можна жартувати. Її платиново-рожеве волосся було зав’язане у два розпущені хвостики з обох боків голови, а на її обличчі була смілива, домінантна посмішка. Висуваючи свої скромні груди вперед, вона люто дивилася на лордів демонів, з якими ділила кімнату.

    — Йо, Мілім! — сказав Каріон, щиро засміявшись. — Ні, ніяких чуток. Ти зазвичай така пунктуальна у таких справах, от і все. Ми хвилювалися за тебе!

    — Саме так, Мілім, — додав Клейман, елегантно підносячи чашку чаю до губ. — Звичайно, я б ніколи не хвилювався за тебе особисто.

    Вони обоє звикли до неї настільки, що розуміли, що немає сенсу виправдовуватися. Це лише ще більше розлютило б Мілім. Замість цього вони намагалися пом’якшити ситуацію, уникаючи подальших провокацій. Обидва поділилися легким почуттям тривоги один з одним через неї, і це була, безперечно, тривога.

    На це була причина: незважаючи на свій вигляд, Мілім була могутньою. Ця мила молода повелителька демонів, Мілім Нава, була представницею раси драґоноїдів — тієї, що носила просте, але ефектне прізвисько Руйнівник.

    Фиркнувши із роздратуванням, вона спочатку кинула похмурий погляд на Каріона, а потім на Клеймана.

    — Ну, нехай буде так, — пробурмотіла вона, коли ніхто не відреагував. Наступної миті вона вже входила до кімнати, а за нею хтось інший. Гарпія — гарпія з великими орлиними крильми.

    — Ну-ну, Мілім, — зауважив Клейман, звівши брови. — Мені здається, я чітко дав зрозуміти, що сюди не допускають нікого, крім лордів демонів. Боюся, я не можу дозволити, щоб твій супровід супроводжував тебе усередину. Навіть для тебе є певні правила, які ти повинна дотримуватися…

    — Приємно бачити тебе знову, Клеймане, — пролунала пригнічена відповідь. — Я не прислуга Мілім. Я тут не за власним бажанням, але якщо ти хочеш лорда демонів, то ти його отримаєш.

    Гарпія стояла впевнено, її зовсім не лякали могутні істоти перед нею. Вона була схожа на витончену жінку, але будь-хто, хто був поруч із нею, одразу відчув би неймовірно потужну ауру, яку вона випромінювала весь час.

    Зрештою, вона сама була повелителькою демонів…

    — Ого, що ти тут робиш, Фрей?

    Фрей, Небесна Королева, правителька раси гарпій. Так само, як Клейман, Каріон та Мілім, вона була однією зі стовпів сили, що підтримувала світ, у якому вони жили.

    — Привіт, Каріоне. І так, ви маєте рацію. Я відхилила запрошення, бо була зайнята, але Мілім… ну, ви знаєте…

    — Ха-ха-ха-ха! Ох, а це велика проблема? Вона була похмурою та сердитою через щось, тому я привела її сюди, щоб вона трохи випустила пару. У тебе з цим немає проблем, чи не так, Клеймане?

    — Ні, ні, якщо це так…

    Це була та Мілім, яку знав Клейман — вічно намагається нав’язати свої бажання іншим. Але не було причин відкрито кидати їй виклик. Навпаки, його внутрішній оптиміст бачив у цьому можливість. Як тільки він розповість усім про те, що його зусилля з Гелмудом були повністю невдалими, він був упевнений, що радість Мілім раптом стане трохи меншою. Фрей повинна допомогти трохи згладити ситуацію, перед тим, як він скине бомбу.

    Тож, Клейман почав розробляти нову стратегію.

    — Що ж? Чи можеш ти поставити ще один стілець для Фрей, будь ласка?

    Клейман кивнув на прохання Мілім. Рухом пальця стілець матеріалізувався там, де його раніше не було — він ідеально відповідав оточенню, ніби він завжди був там, і всі його просто не помічали. Мілім і Фрей сіли кожна на свої місця, не відчуваючи у цьому нічого незвичайного.

    За столом зібралися чотири лорди демонів. Тепер настав час для Клеймана, Майстра Маріонеток, трохи розім’яти м’язи. Він мав дар контролювати людей, змушуючи їх робити все, що йому заманеться, і тепер на його обличчі з’явилася легка посмішка, коли він почав говорити.

    Зібрання лордів демонів розпочалося.

    ***

    Клейман вирішив розпочати справу з простого та відвертого викладу подій. Гелмуд був мертвий, убитий кимось, і його план провалився.

    — Цей негідник хотів швидше все вирішити заради власної безпеки, чи що? — запитав Каріон. — Навіть якщо Велдора вже зник, чи дійсно була необхідність прискорювати цю операцію?

    — Може і так, Каріоне, але хаос все одно мав статися, рано чи пізно, після зникнення Велдори, верховного правителя лісу. Якщо багатообіцяючій новій рослині судилося бути вирваною із землі, то чи не краще для нас усіх, бути тими, хто контролюватиме цю долю?

    Для великого чоловіка у цьому був сенс. З усіма різноманітними впливовими расами, які вважали ліс своїм домом, ніколи не було жодної гарантії, що їхні пішаки переможуть. Вони також знали, що активне виховання лорда орків дало б їм найбільшу можливість перемогти.

    Однак, один із них був більш сумнівним.

    — Що?! Тож, що сталося з перетворенням лорда орків на лорда демонів?

    — Я хочу сказати, Мілім, що ми повернулися до початку. Нам потрібен був Гелмуд, щоб контролювати лорда орків, а тепер він мертвий.

    Відмова від цієї стратегії завдавала Клейману не меншого болю. Але поки що ніхто не помітив зв’язку між ним і Гелмудом, що було добре. У цей момент ідея виношування нового плану боротьби з лордом орків або народженим магією (залежно від того, хто вижив), здавалася йому набагато важливішою. І якщо він зможе зацікавити цим інших лордів демонів, він зможе використати це, щоб додати до своєї колоди ще одну чи дві ефективні карти.

    Каріон сидів мовчки і слухав, заплющивши очі. Він, мабуть, мав свою думку щодо цього, Клейман знав це, але, очевидно, він був готовий вислухати всю історію, перш ніж винести остаточне рішення. Він був набагато обережнішим у таких справах, ніж запальна Мілім.

    І, як виявилося, набагато розсудливішим.

    — Але це так нудно! Я гадала, що незабаром у нас з’явиться нова іграшка для гри. А пам’ятаєш, як колись давним-давно нікчемний Гелмуд хвалився нам? Шкода, що він виявився таким повним дурнем, чи не так?!

    — Ну-ну, Мілім, не треба так злитись. Клейман ще не закінчив свою історію. Чому б не почекати до тих пір, перш ніж кричати на нього?

    Як і очікував Клейман, сумні новини достатньо розгнівали Мілім. Він очікував, що тепер доведеться докласти чимало зусиль для того, щоб заспокоїти її, але Фрей, здається, добре справлялася з цим. Це було полегшенням.

    «Дякувати небесам, що вона взяла з собою Фрей», — подумав він, увесь час зберігаючи легку посмішку. І він не жартував. Як випливало з її прізвиська «Руйнівника», коли Мілім починала бунтувати, її неможливо було стримати. Клейману довелося б витратити всю свою енергію у відповідь — і до того моменту будь-яка його мрія маніпулювати цими лордами демонів без бою буде втрачена. Принаймні, поведінку Мілім було легко передбачити, а це означало, що він міг нею керувати. Але для Клеймана вона була палкою з двома кінцями. Якщо він спрямує її у неправильному напрямку, він знав, що відчує всі наслідки на собі.

    Принаймні, те, що Мілім прихопила із собою заспокійливе у вигляді Фрей, має полегшити його справи. Крім того, вона не тільки не приклала руки (чи крила) до цієї операції, але й здається взагалі нею не цікавилася. Це було ключовим моментом. Будь-який інший лорд демонів вимагав би детального викладення плану від початку до кінця. Але Фрей, тим часом, була більш-менш готовою до співпраці.

    — Мілім, — сказав Клейман, — я відчуваю, що Фрей має рацію. Спочатку подивіться на це.

    Він дістав чотири кришталеві кулі, в його очах горіло моторошне світло. Його губи скривилися у посмішці, передчуваючи, як це вразить його колег лордів демонів. Потім він спроектував зображення на всі чотири сфери, уважно спостерігаючи за їхньою реакцією. Як він і думав, усі вони були у захваті від побаченого. Останній кристал, зокрема, який показував перспективу Гелмуда, привернув їхню увагу.

    — Дуже вражаюче насправді. Гелмуд залишив для нас такі чудові дрібнички! — радісно вигукнула Мілім, її голос пролунав по всій кімнаті. Зображення не залишило жодної підказки про остаточну долю лорда орків, але те, як воно раптово обірвалося, підказало всім, що Гелмуда більше немає.

    — Гаразд. Отже, це означає, що Гелмуд облажався і був убитий, так? Як ти й сказав. Але ти навмисне не розповів нам про цих народжених магією, еге ж?

    Клейман кивнув на зауваження Каріона.

    — Цікаво, чи не так? Зі смертю Гелмуда неможливо передбачити, що може статися після цього. Але з усіма цими високорівневими представниками магічних рас в одному місці, я відчуваю, що лорд орків також зустрів гідного суперника. Однак…

    — Однак, — перебила Фрей, — якщо він вижив, то повністю перетворився на лорда демонів, так?

    Вона ніби прочитала його думки. Клейман знав, що вона не могла знати про план, але вона була достатньо розумною, щоб здогадатися про більшу його частину.

    «Молодець, Фрей… Я повинен бути обережнішим з тобою, на відміну від цих двох простаків».

    Він уважно подивився на Фрей, трохи примружившись. Вона діяла відсторонено, байдуже, але дивилася у кришталеву сферу, ніби над чимось розмірковуючи. Він не міг зрозуміти, що у неї в голові, але було ясно, що вона більше не злиться на Мілім за те, що та її змусила прийти сюди.

    «Це загроза… але Фрей, схоже, має власні проблеми, про які варто думати. Всього мить тому вона поводилася абсолютно байдуже, але зараз…»

    Тепер Фрей почала цікавити його. Щодо їхніх позицій, то Клейман мав рацію — вона була більше тактичним лідером, ніж бійцем на полі бою. Контролювати її буде не так легко. Вона була надто розумною, щоб дати себе так легко обдурити. Але якщо використати те, що її непокоїть, щоб знайти якусь слабкість… Новий зловісний план почав тихо розгортатися глибоко у його свідомості.

    — Гаразд, і що тепер? Хочеш, щоб хтось із нас пішов і перевірив все?

    — Ха-ха-ха-ха! Хто перший прийшов, той перший отримав, так?

    — Отримав що, Мілім? — перебив її Клейман. Спершу треба було зрозуміти, що робити з народженими магією. Він змінив хід своїх думок. — Я сумніваюся, що ти будеш задоволена простим спостереженням за подіями, так? Всі, заспокойтеся на хвилинку. Ми маємо справу із Лісом Джура, регіоном, в який суворо заборонено втручатися.

    — О, а що таке? Ми ж насправді там нічого не робимо. Ти ж просто хочеш піти туди і розвідати інформацію про будь-яких пристойних народжених магією, які могли б приєднатися до нашої команди, чи не так? Хоча, хто знає, які нещастя можуть трапитися з тими, хто посміє відмовитися. Ха-ха-ха-ха!

    — У цьому немає ніякої переваги, Каріоне. Якщо те, що я почула від вас усіх, правда, вашою метою було створити нового лорда демонів, якого ви могли б використовувати як вірного пішака, чи не так? І якщо вам не вдалося зробити це з першого разу, чому б не визнати одного з тих народжених магією лордом демонів і не змусити його служити нам?

    — Ого, Фрей! Ти бачиш наш план наскрізь!

    Вона розкрила основу плану Клеймана та його соратників — народження лорда демонів, який був би пішаком у їхніх руках. А Мілім просто підтвердила це. Тепер Фрей буде думати, що вона права — і це влаштовувало Клеймана. Це все ще було у межах його очікувань. Якщо Фрей була частиною сьогоднішнього зібрання, він припускав, що таке може статися. Немає сенсу приховувати речі, якщо Мілім цілковито неспроможна на хитрість.

    — Нам потрібно провести розслідування, так, — наважився він. — Але немає гарантії, що вони будуть з нами співпрацювати. Проте, якщо лорд орків справді переміг, він може вийти з-під контролю тепер, коли його батька Гелмуда більше немає.

    Він хотів утримати інших лордів демонів від подорожі туди, перш ніж він буде готовий. Тепер він спостерігав, як вони обдумували це.

    Здавалося, розслідування було необхідним. Незалежно від того, чи був це лорд орків, чи інший народжений магією, сторона, яка виграла битву, тепер буде могутнішою, ніж будь-коли. Було б чудово, якби лорди демонів могли змусити їх присягнути на вірність, але втрата цієї можливості через необачні рухи була неприпустимою.

    Їм потрібно припускати, що зараз народилося щось, принаймні, на рівні суб-демона. Якщо їм потрібно буде налаштувати дошку так, щоб гарантовано домінувати на ній, це буде важким завданням навіть для них. Це дало б їм перевагу перед іншими лордами демонів країни, але вони також повинні враховувати значні наслідки, якщо це не спрацює. І якщо той, хто вижив у битві, вирішить назвати себе «лордом демонів», то у них не буде іншого вибору, окрім як відмовитися від нього та покарати його за цю зухвалість. Але зараз не час для цього.

    Чотири лорди демонів глянули один на одного, намагаючись прочитати думки один одного.

    ***

    Каріон, Володар Звірів, мав хороші передчуття з цього приводу.

    Він провів кілька століть, правлячи расою лікантропів. Провівши кілька великих битв, які вдалося виграти, він зміг розширити свій вплив. Ці здобутки забезпечили йому підтримку покійного Проклятого лорда і лорда демонів Мілім, що забезпечило йому підвищення до посади лорда демонів. Леон, той, хто переміг згаданого Проклятого лорда, безумовно, мав певні заперечення щодо цього, але він, здається, не виявляв гніву чи огиди до свого призначення. Єдине залізне правило, яке тут було — виживає найсильніший — і його щойно застосували знову. Леон не мав права протестувати.

    Крім того, Леон був достатньо сильним сам по собі. Навіть після отримання своєї поточної посади, він ніколи не припиняв вдосконалювати свої навички. Каріон розумів, що на боці Леона було кілька нових могутніх союзників. Навіть якщо він був новачком на цьому рівні, не варто було недооцінювати те, що міг зробити цей відносно новий лорд демонів.

    Каріон мав смак до влади — і до могутніх людей. Тому він так легко прийняв Леона. Але це не означало, що він стояв осторонь, поки Леон набирав все більше й більше сили. Як лорд демонів, він відчував обов’язок зберігати достатньо власної сили. Достатньо, щоб він не мусив підкорятися нікому іншому. Достатньо, щоб захистити королівство, яким він володів, і розбити кожного, хто наважиться кинути йому виклик.

    Йшлося не про те, що Каріон був схвильований через свою позицію, а про те, що він слідував своїм природним інстинктам до збільшення своєї сили. Але кінцевий результат все одно був тим самим. Це зробило його силою, з якою варто рахуватися. Тим, хто постійно намагається збільшити свою силу, ніколи не задовольняючись тим, що має зараз. І тепер перед Каріоном була дуже приваблива пропозиція.

    Він прийняв запрошення Клеймана на саміт, вирішивши, що це буде хороший спосіб вбити час. Три лорди демонів, співпрацюючи, можуть визнати нового лорда демонів у будь-який час, — а якщо цей новий лорд буде готовий виконувати всі їхні накази, це надасть їм вирішальну перевагу перед будь-яким іншим лордом демонів.

    Тому Каріон був більш ніж готовий погодитися з керівництвом Клеймана. Існувало кілька причин для цього, але основна — відсутність будь-якого правила про необхідність лордам демонів бути друзями. Серед них завжди виникали конфлікти, і всі знали, що між Клейманом і Леоном є особливо глибока розбіжність. Було зрозуміло, що вони постійно планують, як нашкодити один одному, намагаючись не залишати після себе жодних слідів. Їхні публічні обличчя були одними, але під поверхнею вони постійно намагалися контролювати рухи один одного.

    Таким чином, Каріон був упевнений, що немає потреби хвилюватися через можливе зрадництво Клеймана. Інша справа, чи міг він йому довіряти, але з точки зору використання один одного для загального блага, він вважав, що вони мають хорошу взаємовіддачу. Клейман не був настільки дурним, щоб атакувати співпрацюючого лорда демонів, те саме можна було сказати і про Каріона.

    Щодо інших двох осіб у кімнаті? Каріон не бачив там того, про що варто хвилюватися. Фрей, королева гарпій, мабуть, не була зацікавлена у цьому. Її сюди притягнула Мілім, і вона навіть не була частиною цього плану з самого початку.

    Крім того, гарпії були унікальними. Їхнє суспільство було повністю класовим, з крилатими створіннями у верхній частині і всіма іншими внизу. Незалежно від того, наскільки могутнім міг бути народжений магією високого рівня, якщо він був безкрилим, то не міг очікувати на краще ставлення від їхнього суспільства.

    Здається, серед народжених магією, зображених на кристалах, була одна крилата фігура… але Каріон не думав, що цього буде достатньо, щоб змусити Фрей вжити заходів. «Крім того, — подумав він, — якщо він лише один, Фрей може забрати його собі, якщо хоче. Мені байдуже. Звісно, якщо він ще живий». Крім того, була й інша риба, яку можна було смажити, інші народжені магією, яких можна було б заманити. Вони не знали, що сталося з лордом орків, але Каріон був майже впевнений, що він програв — дідько, якщо Фрей захоче одного з тих хлопців, вона зможе його отримати.

    Тепер залишилася тільки Мілім. Каріон на мить замислився над цим. З точки зору їхніх особистих інтересів, Клейман, ймовірно, вважав її ворогом, але що на рахунок Мілім? У неї був короткий запал і її можна було легко прочитати, як книгу, але вона була такою ж хитрою, як і будь-який інший лорд демонів. Більше того, вона завжди була вірна своїм власним бажанням. Вона дозволяла своїм емоціям вести себе, приймаючи рішення практично на пориві. У певному сенсі, було важко передбачити її наступний крок.

    Можливо, Каріон був зобов’язаний їй за те, що вона порекомендувала його на посаду лорда демонів. «Але, — подумав він, дивлячись на неї, — я не знаю. Я просто не можу її прочитати».

    Мілім, здається, була переповнена впевненістю, дивлячись на одну з кришталевих куль з безмежним захопленням. Безсумнівно, вона була лордом демонів, який найбільше зацікавився цією історією. Очевидно, саме Гелмуд, народжений магією, запропонував Клейману ідею створити нового лорда демонів. Але Каріон не знав правда це чи ні, крім того, це вже не мало значення.

    Загалом, якщо щось цікавило його, він кидався на це, і Мілім, ймовірно, була такою самою. Вона жила вже довгий час і ненавиділа нудьгу. Якщо з’являлася приваблива перспектива, вона жадібно кидалася на неї, не звертаючи увагу на її правдивість. Крім того, її сила була справжньою, достатньою, щоб дозволити їй уникнути певного рівня контрзаходів, просто розтоптавши їх.

    Слово «Руйнівник» було підходящим — як лорд демонів, Мілім була уособленням чистої сили, що було майже несправедливо. І через це, незважаючи на її простодушність, її кроки все одно було важко передбачити. Було очевидно, що вона хотіла піти оглянути місце події. Сила її суперників і небезпека, пов’язана з цим, не були для неї великою проблемою. Якщо той, хто вижив у цій битві, завоює її серце, вона рекомендує його як нового лорда демонів, а якщо ні, вона просто вб’є його.

    Але цього разу вона не зможе цього зробити. Все це відбувалося у незручному місці. Простий вхід у Ліс Джура викличе політичні проблеми. Навіть Мілім буде важко задовольнити свою цікавість, якщо всі лорди демонів у світі будуть проти. Спершу потрібно провести повне розслідування.

    Каріон знав, що Мілім не хвилює підвищення її власних сил. Питання полягало в тому, що Клейман отримає від цього. У його очах Клейман використовував свою джентльменську поведінку, щоб приховувати свої справжні наміри. Важко було зрозуміти, про що він думає, а ще важче повністю довіряти йому.

    Це була битва розумів, і з цього погляду Мілім було надто легко обдурити, щоб вона могла викликати занепокоєння. Фрей буде стежити за тим, що робить Мілім, тому немає сенсу хвилюватися через неї. Залишився тільки Клейман. Це був природний висновок для Каріона.

    Він облизав губи, обдумуючи свою стратегію.

    «Тепер, з чого почати…»

    ***

    Фрей, королеву гарпій, це вже дістало. У неї не було жодних причин бути на цьому зібранні. Мілім просто змусила її прийти з якоїсь незбагненної причини.

    — А-ха-ха-ха-ха! Тобі треба трохи розслабитись! — сказала вона, навіть не запитавши, що про це думає сама Фрей, не кажучи вже про інших лордів демонів.

    Фрей знала, що немає сенсу хвилюватися через це, оскільки Мілім також не робила цього. Але їй не подобався той факт, що її мовчки призначили лордом демонів, щоб прибирати весь безлад, який створювала Мілім, куди б вона не пішла.

    Крім того, час не міг бути ще гіршим. Одна зі жриць-гарпій щойно передбачила відродження давно минулого лиха. Хоч це і було лише пророцтво, але воно вже підтвердилося. Прочитавши потік магікул і викривлення простору, вона підтвердила прибуття природного ворога гарпій. Відродження Харибди, монстра рівня лиха, якого давно втрачений герой запечатав у незапам’ятні часи.

    Харибда була великою магічною істотою, яка правила небом у давнину — вона могла викликати акулоподібних мегалодонів, які виконували її накази і поширювали її тиранію повсюди. Вона помирала й відроджувалася кожні кілька століть. Фрей була лордом демонів не так вже й довго, коли ця істота востаннє воскресла, вона спустошила чималу частину її володінь. Зрештою, завдяки «герою», який хотів покласти остаточний кінець цьому циклу, Харибду було запечатано в області простору, десь у Лісі Джура… і тепер ця печатка мала от-от знятися.

    Таке раптове зняття печатки героя викликало тривогу, але Фрей не могла позбутися думки, що зникнення Велдори було тісно пов’язане з цим. Харибда була відмінною від норми істотою, так званою «кристалізацією» злих думок. Свого роду духовна форма, створена з хмари магічної енергії, яка прагнула посіяти насіння руйнування.

    Згідно з легендою, ця істота могла тимчасово відроджуватися всередині трупа щоразу, коли на землі відбувалося велике вимирання — принаймні, так говорили легенди. Іншими словами, їй потрібне було тілесне вмістилище, щоб відродитися…

    «Тьху, це так дратує. Поширювати хаос у Лісі Джура та використовувати його для народження нового лорда демонів? Якби я знала про це, я б зупинила це ще до початку…»

    Вона не знала, що стало причиною цього, але Фрей вважала, що змова Мілім з іншими була однією із основних причин цього. Думка про це її безмежно дратувала — але чи змогла б вона зупинити Мілім, навіть якби спробувала? На це було непросто відповісти, і не було сенсу довго думати над цим.

    Фрей повинна була придумати відповідь. Навіть мегалодон був рангу А-мінус з точки зору небезпеки, яку він представляв. Харибда, якій він служив, була на цілком іншому рівні. Її сила була далеко за межами того, що міг виразити рівень А, сила, яка справді варта того, щоб називатися лихом. Навіть людські нації приписували їй ранг S, називаючи її еквівалентом лорда демонів. У неї не було власного розуму, вона діяла на основі своїх інстинктів, і це була єдина причина, чому вона не отримала статус лорда демонів.

    І може ці ранги присуджували звичайні люди, але Фрей все одно дратувало те, що її ставили на одну сходинку з цією істотою. Але була причина для такого рангу. Ці «інстинкти» були болючими. Вона вільно плавала по небу, випадково вбиваючи все, що привертало її увагу. Коли вона була голодною, вона нападала на міста та починала проїдати собі дорогу, поглинаючи як людей, так і монстрів. Це була загроза такого рівня, з якою ніякий лорд орків не міг зрівнятися.

    Гарпії були правителями неба, і Фрей мала достатньо сили, щоб називатися їхньою Небесною Королевою. Її магія була силою, з якою доводилося рахуватися, а її навички у повітряному бою були видатними. Вона пишалася тим, що ще ні разу не програла жодному наземному ворогу.

    Поєднуючи ці навички з Магічним Втручанням — унікальною навичкою її раси — вона мала здатність анулювати будь-яку магію польоту на полі бою. Це, саме по собі, означало, що будь-який ворог, який не літав на фізичних крилах, негайно був би відправлений на смерть. Звичайно, навіть цього може бути недостатньо, щоб вбити високорівневого монстра, але для людини шанси на виживання були дуже малі. І навіть якщо хтось виживе, у нього буде обмежене число способів атакувати ціль, що перебуває високо в небі. А вона, тим часом, могла атакувати їх безліччю способів, що було очевидною тактичною перевагою.

    Все, що не могло літати, не було для неї загрозою. За винятком Харибди. Вона була масивною, десятки метрів у діаметрі, і Магічне Втручання на неї не діяло. Іншими словами, Магічне Втручання було такою ж невід’ємною навичкою для неї, як і для гарпій. Навички польоту давали расі гарпій вагому перевагу у бою — втрата цієї переваги була відчутним ударом. Цілком зрозуміло, що гарпії вважали Харибду своїм природним ворогом.

    Фрей не могла просто залягти на дно і молитися, щоб ця загроза ніколи не зіткнулася з ними, гордість лорда демонів не дозволяла їй цього. Вона хотіла щось із цим зробити, але спроба повного фронтального нападу призведе до неприйнятно великих втрат. Це турбувало її, і саме тому вона прибула на цей саміт у такому поганому настрої. Якби не це воскресіння, можливо, вона б трохи більше була зацікавлена у цьому плані з новим лордом демонів, але…

    Вона помітила крилату фігуру в одній із кришталевих куль. Це змусило її подумати про можливість того, що народжений магією вижив і став могутнішим, але вона швидко відкинула це. «Ще один народжений магією мало що змінить, — подумала вона. — Ми поняття не маємо, наскільки він сильний у бою. Високорівневий народжений магією немає жодних шансів проти ворога класу лорда демонів. Навіть якщо він перетворився на суб-демона, немає гарантії, що він буде дружнім до нас. Який головний біль. Було б набагато легше, якби я могла боротися без усіх цих… речей, які стримують мене…»

    Фрей пригнічено зітхнула. Як лорд демонів, вона більше не могла особисто вести свої армії у бій як королева. Вона мала відповідальність за безпеку своєї землі та людей, а це значило значно більше, ніж просте збирання перемог на полі бою. Незалежно від жертв, Фрей було суворо заборонено брати участь у битвах. Вона могла зайняти центральне місце лише тоді, коли перемога була гарантованою.

    Існував лише один надійний спосіб перемогти Харибду. Це було перше, про що вона подумала після того, як отримала пророцтво, якого так боялася.

    Але…це?

    Фрей поглянула на Мілім.

    Вона нетерпляче вдивлялася у сферу, ця повелителька демонів, яка була на зовсім іншому рівні сили, ніж ті, хто її оточував.

    «Каріон і Клейман не знають, якою вона є насправді. Їх надто вводить в оману її зовнішня молодість, щоб зрозуміти її справжню природу». І хоча технічно вона була таким же лордом демонів, як і вони, але Мілім за своєю суттю була іншою.

    Мілім Нава була особливою. Не такою, як Фрей та інші новоприбулі лорди демонів. Вона була однією з найстаріших лордів демонів і належала до раси драґоноїдів. Народжена драконом. Це робило її особливим класом S. Ім’я «Руйнівник» було не просто прикрасою — говорили, що в минулому вона буквально самотужки знищила ціле королівство.

    Вона також могла літати, використовуючи власні крила, які зазвичай тримала подалі. Її тіло було сильним — від природи, а не завдяки магії, — а її бойові навички були майже несправедливими. Щось на кшталт Магічного Втручання ніколи не подіяло б на неї. Мілім була для Фрей таким же ворогом, як і Харибда, і вона знову втягнула її в те, в чому вона не хотіла брати участь. Фрей просто не могла кинути їй виклик.

    Весь саміт був відволікаючим маневром, оскільки вона ламала голову, шукаючи хоч якийсь спосіб впоратися з Харибдою. В ході вона зробила кілька порожніх зауважень, сподіваючись, що конференція скоро закінчиться.

    Але в той же час у неї виникла інша думка: якщо Мілім буде співпрацювати з нею, чи буде цього достатньо, щоб перемогти Харибду? Зрештою, вона була несприйнятливою до Магічного Втручання.

    Але це було б нелегко. Лордів демонів навряд чи можна було назвати однією великою щасливою родиною. Не можна просто підійти до одного з них і попросити про таку послугу. Вони більше використовували та знущалися один над одним, ніж люб’язно просили. Вони кажуть, що багаті достатньо розумні, щоб не вступати у вуличні бійки, і хоча це було не зовсім про них, вони не могли бути відкрито ворожими один до одного. Це дало б простір для того, щоб інші лорди демонів змогли вбити клин між ними. Це не вартувало ризику, і могло створити момент слабкості, який прирік би їх усіх на смерть. Саме тому лорди демонів підписали між собою пакт про ненапад.

    За таких обставин вона не могла попросити колегу-лорда вбити за неї монстра з класу лорда демонів. І очікувати, що Мілім на це погодиться, було нереально. Вона не могла знати, якими були її бажання. Була нація людей, які поклонялися їй, як дитині дракона, і вона надавала їм свій «божественний» захист. Це було мирне, щедре, а також смертельно нудне місце. У них не було військової могутності, але Мілім надавав усю необхідну владу — жодна нація не була настільки нахабною, щоб кинути виклик королівству під прямим захистом Мілім.

    Іншими словами, Мілім уже мала все — владу, багатство, славу. У неї не було інтересу до завоювання нових земель, не було мотивації укладати союзи з іншими країнами.

    «Якби я змогла знайти щось, щоб змусити Мілім вжити заходів, — думала Фрей, — думаю, я змогла б знайти вирішення цієї проблеми… але це легше сказати, ніж зробити…»

    Найбільше Мілім хотіла розвіяти свою нудьгу. Але Фрей поняття не мала, що це може бути. Але подивіться на неї зараз — її увагу повністю привернуло те, що вона бачила у кулі.

    «Можливо, я змогла б скористатися цим».

    Можливо, вона все-таки зможе підштовхнути Мілім до цього.

    «Ні. Більше того. Я повинна скористатися цим. Харибда повинна бути знищена».

    Вона глибоко вдихнула, нарешті прийнявши рішення.

    ***

    Ввічливо посміхаючись, Клейман спостерігав за трьома лордами демонів перед собою.

    Клейман був тим, хто керував Гелмудом протягом усієї операції. Якби про це стало відомо, це б не дуже добре позначилося на його посаді, але зараз це вже не мало значення. У той момент, коли Гелмуд випустив свій останній подих, усі сліди доказів зникли разом із ним.

    Можливо, у Каріона й були підозри, але він не був із тих, хто говорить про таке в слух. Він був у безпеці. Фрей викликала певні занепокоєння, але вона не мала на руках ніяких доказів, тож він міг заперечити все, щоб вона не сказала.

    Крім того, це була приваблива пропозиція для інших лордів демонів, і навряд чи Клейман був єдиним, кого можна звинуватити. Схема не спрацювала, але в результаті ніхто не постраждав.

    Зараз не було часу думати про минуле. Натомість Клейман зосередився на новому плані. Він вигадував спосіб дізнатися, хто вижив, щоб потім якось використати їх. Чи було це краще для нього? Це змусило його задуматися.

    На щастя, інші лорди демонів виявляли явний інтерес. Насправді, Клейману було байдуже на долі вцілілих народжених магією. Якщо вони реалізують свій потенціал як приманка для приваблення інших лордів демонів, цього буде достатньо. Звичайно, якщо серед них є повелитель суб-демонів, вербування такого щасливчика було б неабияким благом для його власних сил. Але якщо сила – це все, що йому потрібно, у Клеймана були й інші ресурси для цього. У нього були гроші, щоб найняти будь-якого найманця.

    Повноцінний лорд демонів, який віддано зробить все, що ти захочеш – це одне, але звичайний народжений магією високого рівня? Клейману він був зовсім не потрібен. Отже, розставляючи свої пріоритети, він вирішив змінити свою місію. Він хотів, щоб Мілім і Каріон були йому вдячні і довіряли йому. Крім того, він хотів їхньої підтримки на випадок, якщо щось станеться пізніше.

    Принаймні, він так думав. Але…

    «Мілім і Каріон поважають мою силу, як я і думав. Вони з радістю проковтнули наживку. Але Фрей виявилася дикою картою. Вона, здається, занепокоєна чимось; можливо, це якась слабкість, яку я зможу використати. Було б цікаво дізнатися про це».

    Клейман був змушений посміхнутися через несподіваний результат. Він сподівався залучити Мілім та Каріона на свій бік, але тепер, можливо, він зможе скористатися слабкістю Фрей. Мати повний контроль навіть над одним лордом демонів буде чудовим втішним призом після втрати лорда орків.

    Лорди демонів були хитрими, спостережливими особами. Вони знали, що Мілім та Каріон мають найпростіші характери серед свого виду. Але вони також були обдарованими бійцями. Хоча більшість вважала за краще приховувати повний обсяг своїх сил один від одного, ці двоє ніколи не соромилися їх демонструвати.

    Враховуючи їхні бойові спеціалізації, завоювання їхньої довіри було хорошою ідеєю. І мати гарантовані три голоси (враховуючи його власний) на Вальпургієвій зустрічі, на якій були присутні всі лорди демонів, було величезним досягненням. Додавання Фрей до рівняння означало, що Клейман зможе провести майже будь-яке голосування так, як він захоче.

    «Хе-хе… Чудово. Це не зовсім мій початковий план, але це майже так само ідеально. Було б чудово мати лорда орків, який би був моїм маріонетковим лордом демонів… але це також може спрацювати. І я навіть зможу залучити до цього Фрей…»

    Клейману довелося придушити сміх, що булькав у його горлі. Настав час продемонструвати свої навички Майстра Маріонеток. Спочатку Фрей, а потім Мілім і Каріон. Потім Вальпургієва стане для нього особистим двором. Фактично, у нього може бути все на світі. Це вже не порожній мрії.

    Ліс Джура був забороненою територією. Ні один лорд демонів не мав права відправляти туди експедиції. Йому потрібно буде залучити ще одного непов’язаного з лордами демонів високорівневого народженого магією, такого, як Гелмуд — і він повинен буде забезпечити, щоб цей агент не знав, що Клейман смикає за ниточки. Це буде дуже складна операція. Але такий обмін під столом був спеціальністю Клеймана, для чого Мілім і Каріон не підходили. Тому саме він був тим, хто «керував» Гелмудом у його останній схемі.

    І цього разу буде так само. Здається, що Мілім була надзвичайно зацікавлена у всьому цьому, і це викликало занепокоєння, але ймовірно, що експедицією керуватиме саме Клейман. Ситуація всередині Лісу Джура була абсолютно невідомою, тому він вважав, що його роль буде вирішальною.

    «Насправді, я можу попросити цю людину постежити за Мілім і Каріоном, перш ніж відправити її до лісу. Тепер це стає цікаво…»

    Клейман злегка посміхнувся, уявляючи це. Він знає, що не повинен бути надто жадібним. Залежно від того, як підуть справи, це було можливо. Виявлення слабкості Фрей було головним пріоритетом, і, якщо це можливо, він хотів би взяти керівництво над експедицією до Лісу Джура.

    Маючи чіткі цілі у своїй голові, він спокійно почав оцінювати решту присутніх за столом.

    ***

    Мілім Нава, володарка демонів, чиї платиново-рожеві кіски ідеально пасували їй, була задумана.

    «Якщо я залишу все цим дурням, вони просто дозволять пропасти моїй новій іграшці. Усі вони ще нерозумні новачки — вони не мають можливості побачити, як усе насправді. Я достатньо крута і розумна, щоб взяти ініціативу у свої руки».

    Завдяки своєму статусу одного з найстаріших лордів демонів, Мілім відчувала, що бере на себе роль лідера для молодших поколінь правителів, які мали лише кілька століть досвіду. Іронічно було думати, що наймолодший серед них був і найхитрішим, але це була незаперечна правда.

    Після миті роздумів Мілім відкрила рота, а потім продемонструвала свою повну велич як єдиного драґоноїда за столом і найдосвідченішого з лордів демонів.

    — Гаразд! — почала вона, майже розриваючись від нетерпіння. — У такому випадку, я зараз вирушу і проведу переговори з тим, хто вижив!

    Лорди демонів відреагували на це мовчанням. І це було зрозуміло. За поточною домовленістю, яка охоплювала Ліс Джура, неможливо було просто так відправитися туди без попередньої домовленості. Просто вирушити туди, як запропонувала Мілім, було немислимо.

    — Ем, Мілім… Ми не можемо цього зробити, правда? У нас є угода про ненапад.

    — Так! Звідки взялася ця ідея?

    — Мілім, — втрутився Клейман, — будь ласка, знайди хвилинку, щоб заспокоїтися. Я надішлю повний експедиційний корпус, щоб впоратися з цим, і я обіцяю, що довго чекати не доведеться.

    Вона висміяла їх усіх.

    Для лордів демонів, які знали Мілім, вона вважалася людиною, в якої були м’язи замість мізків. Іншими словами, вона була тупоголовою. Але правда була іншою. Насправді, вона була надзвичайно розумною, і лише її короткий запал змушував людей думати інакше. У неї була здатність відрізняти правильне від неправильного та стратегічно розглядати питання — що часто спонукало її відразу переходити до дії, через що вона виглядала неймовірно необачною. Насправді, вона була однією з найкращих геніїв серед них, але, на жаль, мало хто помічав це. У всякому разі, вони думали, що вона надзвичайно проста та зла.

    Абсолютно не знаючи про все це, Мілім впевнено висунула груди вперед і відкрила світові свої думки.

    — Кого хвилює цей пакт про ненапад? — сказала вона, на її обличчі з’явилася захоплююча посмішка. — Ми повинні просто скасувати це прямо зараз. У нас тут чотири лорди демонів, тож це повинно бути легко, чи не так?

    Решта лордів демонів здавалися розгубленими. Вони пережовували її слова, наче їм тільки що зняли кайдани з очей. Так. Це було реально можливо. Вони намагалися заперечити це, але не змогли знайти нічого, що могло б це спростувати. У цей момент усі їхні плани та схеми перетворилися на пил.

    Звичайно, для Каріона, який намагався придумати причину, щоб приєднатися до експедиції, це був подарунок з небес. Це означало, що він міг відправити власні сили в ліс, не турбуючись про те, щоб їх сховати. Занадто просто.

    — Це має сенс, — погодився він. — З нашими підписами ми можемо повідомити, що угода недійсна. Ми повинні це прийняти, якщо ніхто не заперечує. Я за.

    — Я з вами, — сказала Фрей. — Моя територія прилягає до лісу, і заборона на вхід туди нам ніколи не була зручною.

    Для неї погодитися з Мілім було найпростішим способом залучити її на свій бік. Щедрі місця годівлі у Лісі Джура також забезпечили б хороше полювання для її улюблених доньок. У наглядачів лісу можуть виникнути проблеми, але нехай вони хвилюються про це, коли це станеться.

    Мілім радісно посміхалася до обох своїх нових союзників, коли заговорив Клейман.

    — Ти думаєш, що все буде так легко? Чи погодяться з цим інші лорди демонів?

    Зазвичай, ризикувати розгнівити Мілім було поганою ідеєю, але з точки зору Клеймана, він не міг просто так погодитися з цим. Він не мав наміру особисто приєднуватися до експедиції, але просто не хотів, щоб інші лорди демонів потім скаржились йому на це. Згода чотирьох лордів демонів могла анулювати цю угоду, але цей пакт про ненапад діяв у лісі протягом століть. Це не те, від чого можна так легковажно відмовитися.

    «Якби ми змогли так легко розірвати це, — міркував він, — нам не потрібно було б витрачати стільки зусиль, щоб залишатись під прикриттям. Чи є якась причина для цього спалаху? Наприклад… зникнення Велдори…?!»

    Щойно ця думка промайнула в його голові, Мілім знову посміхнулася і кивнула.

    — О, ти помітив? Так, ти правий. Вся суть цієї угоди полягала в тому, що територія лісу належала цьому великому, підлому дракону. Ми всі підписали її тоді, коли Велдору, Штормового Дракона, запечатали приблизно триста років тому — просто для того, щоб упевнитися, що ніхто із нас не зніме печатку. Ви, хлопці, стали лордами демонів приблизно в той же час, тому, мабуть, логічно, що ви про це не знали. І я впевнена, що перша людина, яка підтримала це, була…

    Так розпочалася довга, звивиста історія про політику лордів демонів багатовікової давнини. Мілім, очевидно, насолоджувалася пригадуванням всього цього, і Клейман, проігнорувавши це, зрозумів, що вона була права з самого початку. Справді, проблема була у Велдорі, і якщо його не буде, жоден лорд демонів не буде проти скасувати угоду. Навіть якщо хтось і заперечить, здається малоймовірним, що це зроблять одразу троє — кількість, необхідна для кворуму на цих конференціях.

    «Можливо, — подумав він, миттєво відкинувши свої початкові міркування, — найлегше зробити так, як каже Мілім».

    — Якщо це так, то я не заперечую. Також ми можемо негайно почати відбирати наші експедиційні сили для відправки їх до лісу.

    — Ого, Клеймане. — Каріон агресивно посміхнувся. — Ти маєш на увазі, що ми всі працюватимемо разом? Чи хто перший прийшов, той перший отримав, як сказала Мілім?

    — Ем, — сказала Фрей, перш ніж Клейман встиг відповісти, — я тут подумала… Як щодо того, щоб кожен із нас розгорнув свої власні сили, і ми могли б змусити їх змагатися один з одним? Я могла б навіть попросити своїх доньок піти замість мене… і, крім того, хіба це не безглуздо сваритися через це?

    Похмурий спосіб, у який вона це сказала, вказував на безглуздість боротьби за експедицію, яка мала посилити їхні сили. Це мало сенс. Інші троє на мить завмерли. Їм усім працювати окремо було набагато приємніше, ніж працювати разом. Змагання означало відсутність потреби враховувати потреби інших.

    Якусь мить вони розглядали обличчя одне одного, а потім кивнули.

    — Ха-ха-ха-ха! Хто перший прийшов, той перший отримав! У такому разі, без образ!

    — Дуже добре. Але мені байдуже до якоїсь повільної, важкої експедиції. Я не заважатиму нікому з вас, але й не допомагатиму. Ви це зрозуміли?

    — Ну, нехай буде так. Ми не знаємо, хто вижив у битві, але я гадаю, що ми скоро це дізнаємося. Ви берете участь на свій страх і ризик, майте це на увазі.

    Було вирішено. Ліс Джура незабаром стане ареною для чотирьох різних втручань.

    — Тож, починаймо змагання! Але без втручання у справи одне одного, добре? Це обіцянка!

    — Звичайно. Я обов’язково скажу своїм донькам, щоб вони нікому не заважали.

    — Досить справедливо. Я клянуся своїм іменем Володаря Звірів, що я її дотримуватимусь!

    — Зрозумів, Мілім. Я, Клейман, не порушу цієї угоди.

    — Чудово! Отже, всі домовленості виконані. А тепер давайте раз і назавжди анулюємо цей пакт про ненапад, — прощебетала радісно Мілім.

    Таким чином, чотири лорди демонів узгодили не дозволяти своїм силам втручатися у справи одне одного всередині лісу. Їхні чотири підписи, ключі до скасування угоди, швидко були відправлені прихованим кур’єром іншим лордам демонів. Ліс Джура більше не був нейтральною територією. Тепер він стане сценою для військових ігор лордів демонів.

    — Ну, я пішла!

    Мілім вибігла з кімнати, щойно їхня конференція завершилася. Це сталося так швидко, що її останнє прощання все ще лунало високо в кімнаті, коли вона зникла з поля зору.

    — Схоже, ми вже залишилися позаду, — роздратовано зауважила Фрей. — Я бачу, що вона така ж егоцентрична, як і завжди.

    Каріон розсміявся і знизав плечима, погоджуючись.

    Клейман криво посміхнувся, утримуючись від будь-яких словесних коментарів. Тоді у нього з’явилася думка.

    — Але якщо пакт про ненапад залишився у минулому, чи не потрібен буде Лісу Джура новий правитель? — прошепотів він.

    — Так? — відповів Каріон. — Ти хочеш, щоб я взяв на себе цю роль?

    — Мені здається, що це була одна з причин підписання договору, — заперечила Фрей.

    — Га-ха-ха-ха! Та годі. Послухайте, якщо ми дізнаємося, що той, хто вижив, отримав силу класу суб-демона, чому б нам не зробити його королем. Тоді ми зможемо відновити наш план про створення маріонеткового лорда демонів, чи не так?

    — Це правда, — сказав Клейман.

    — Ну, здається, що ми вже маємо когось, хто має намір правити лісом, отже, мабуть, нам краще поспішити, так?

    Доки вони не дослідять Джуру, нічого планувати не варто. Решта демонів вирішили послідувати прикладу Мілім.

    Ще з одним приємним сміхом Каріон відкрив Варп-Портал, одну з елементарних магій, щоб повернутися додому. Невдовзі зникла і Фрей.

    Залишившись сам, Клейман слабко посміхнувся, починаючи складати плани на майбутнє.

    — Мілім, Каріон і Фрей. Тоді давайте подивимось…

    Передчуття явно читалося на його обличчі, коли він думав про це, залишившись наодинці.

    Зовсім скоро нова загроза відвідає місто Рімуру та його послідовників, яке вони називають своїм домом.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.