Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Том 3. Розділ 5. Харибда

    Бій мав от-от початися.

    Ми були в кінці гравійної дороги, що вела до Королівства Гномів, яка була між столицями Дворгона та Бурі. Там ми зустрілися з Гельдом і його будівельною командою, чекаючи прийдешнього моменту.

    Настав час появи Харибди.

    Вестер зв’язався з королем Газелем, щоб пояснити ситуацію. Нам навіть не потрібно було згадувати про наш договір; Газель негайно скликав своїх лицарів. Як він сказав:

    — Хммм. Яким би я був фехтувальником, якби не допоміг своєму молодшому однокурснику в такій ситуації?

    Йому дуже подобалося грати роль мого старшого брата із додзьо. Це змусило мене боятися за майбутнє Королівства Гномів, але якщо він нам допомагав, це було добре.

    Команда зі ста лицарів, яку він швидко зібрав, уже пішла вперед. План полягав у тому, щоб вони вдарили по Харибді ззаду, коли ми нападемо на неї спереду, як у класичній атаці кліщами. Цього разу ми будемо на них покладатися.

    Додаткові чотириста лицарів також готувалися втрутитися на випадок, якщо ця атака закінчиться невдачею. Було б чудово, якби наш план спрацював, але нам потрібно було подумати, що робити, якщо цього не станеться. Газель не був дурнем; Я був упевнений, що він використає цю атаку, щоб зібрати для себе інформацію про цю істоту.

    Я був не проти, оскільки я планував перемогти її прямо тут. Все інше поки не мало значення. Крім того, все, що нам залишалося зробити, це дочекатися, поки план почне діяти.

    Ми використали час, щоб Трейні (яка приєднався до нас на місці) розповіла нам більше про Харибду.

    Я вже знав, що це надпотужний монстр, але, слухаючи її історію, я почав вважати її ще більш небезпечною. Не буде перебільшенням сказати, що вона була такою ж сильною, як лорд демонів. Коли її називали монстром лиха, можна було б очікувати, що вона буде загроза рівня лиха, але Ф’юз, очевидно, говорив правду — вона скоріше загроза класу катастрофи.

    Тоді чому б просто не назвати її так? Що ж, для цього була вагома причина. Термін «катастрофа» зазвичай використовувався для лордів демонів, а Харибда не була однією з них. Тож чому ж її не класифікували як лорда демонів? Все просто: це була просто тварина, яка сіяла хаос, куди б вона не йшла. Вона не діяла розумно, не працювала в команді і не намагалася свідомо знищити людство. Дехто навіть сумнівався, чи вона взагалі має інтелект. Справжній жахливий монстр, але в цьому аспекті вона також сильно відрізнялася від лордів демонів.

    Вона назвала Харибду духовною формою життя, що б це не означало. Цей термін означав, що якщо її переможуть в одному тілі, вона може воскреснути, перейшовши в нове. Це здалося мені трохи знайомим — насправді, це звучало дуже схоже на випадок із Велдорою.

    — Ця Харибда народилася дуже-дуже давно, проходячи через цикли смерті і відродження. Вона – жорстокий, безжалісний володар небес. Її можна навіть назвати посланою небесами дитиною Велдори, Штормового Дракона, правителя та сторожа лісу.

    «Га? Трейні сказала щось важливе? Тому що це прозвучало, як щось важливе. Дитина Велдори? Зрештою, чи була моя здогадка правильною?»

    — Почекай секундочку, — поспішно перебив я. — Що ти маєш на увазі під «послана небесами дитина Велдори»?

    Трейні почала пояснювати.

    — Харибда – це монстр, створений із магікул, які витекли з Велдори.

    Це означало, що вона була такою ж, як і я. Ми були чимось схожі на те, що людство називає братами та сестрами. Це, у свою чергу, вказувало на одну можливу причину, чому Харибда так наполегливо направлялася до моєї позиції. Я був, до певної міри, пов’язаний з Велдорою, тому вона націлилася на мене першою.

    «Можливо, вона вже помітила, що Велдора певним чином «існує» всередині мене. Можливо, я занадто переймаюся, але, мабуть, краще бути насторожі».

    Після нашої розмови з Трейні ми ще раз розглянули деталі нашої стратегії.

    Те, на що ми повинні були найбільше звернути увагу – це унікальна навичка Харибди Магічне Втручання. Ця навичка призводила до того, що будь-які магікули в радіусі тисячі метрів від неї виходили з ладу — вона могла використовувати власну потужну магію, щоб втручатися в саму роботу магікул.

    — Навіть володіючи високорівневою магією вітру, яка підконтрольна мені, я не змогла заподіяти шкоди Харибді, — розповідала Трейні. — Під впливом Магічного Втручання ефективність всієї магії значно зменшиться. Більше того, найбільша проблема полягає в тому, як вона анулює будь-яку магію, пов’язану із польотом. Вступіть із нею в контакт, і ви втратите свою магію і впадете на землю. Втрата переваги польоту робить її дуже складним ворогом у боротьбі.

    Саме тому нам потрібна була повітряна атака, яка не залежить від магії. Але навіть якщо у тебе є крила, чи скасують їх так само, як магію?

    [Отримано. Принцип польоту для таких істот, як крилаті коні та тритони, відрізняється. Їхні крила здатні контролювати силу тяжіння, зменшуючи загальну вагу тіла та дозволяючи їм регулювати потік сили, щоб рухатися вперед. Цей метод польоту не пов’язаний з наявністю або відсутністю магікул.]

    Судячи з відповіді Мудреця, мої крила також не повинні були постраждати. Мені справді здалося трохи дивним, що тільки ці крила дозволяють мені літати. Виявилося, що це не має нічого спільного з фізичною силою. Мені не довелося багато махати крилами, щоб підтримувати себе в повітрі, не те щоб це мало значення в даний момент. Однак це викликало ще одне запитання.

    — Я зрозумів… Отже, магія польоту працює, використосуючи опіп магії навколо вас. Але чи не означає це, що Повітряний Політ Бенімару також не працюватиме?

    Повітряний Політ був одним із мистецтв Бойової Волі кіджінів, що живився магічною аурою користувача. Вона давала в основному ті самі переваги, що й звичайна магія польоту, але враховуючи цю фундаментальну схожість і те, що я щойно таємно дізнався від Мудреця, я вважав, що Магічне Втручання матиме вплив і на неї.

    — Справді, я вважаю, що це так. Дуже проникливо, пане Рімуру.

    Я вдячний за комплімент, але це не та відповідь, яку я сподівався отримати.

    — Ге. Справді? Так що, мабуть, проти неї буде досить важко використовувати дистанційні атаки з полум’ям.

    — Схоже на це, мій брате. Якщо атаки, засновані на магікулах, на неї не подіють, це досить обмежує наші атаки.

    Тим часом Бенімару і його друзі вже обговорювали, як вони збираються битися.

    — Хе-хе-хе… Хлопці, ви не забули щось важливе? Не кажіть мені, що ви забули, хто я така! Якась велика риба не змусить мене пітніти. Я дам їй на горіхи!

    Це була Мілім, яка переодягнулася у бойове спорядження, поки я не звертав уваги. Вона випнула вперед свої маленькі груди, намагаючись виглядати якомога зухваліше.

    «Ми можемо погодитися з цим?» Я був готовий вітати її у наших рядах. Але Шіон вирішила відмовити.

    — Боюсь, що нам не можна цього допустити. Це поставить вас в складне становище, пане Рімуру, і це питання нашого міста.

    «Чому це поставить мене у складне становище?»

    Коли я це подумав, Шуна втрутилася:

    — Вона має рацію. Було б помилкою покладатися на неї в усьому лише тому, що вона наш друг. Але якщо пан Рімуру потрапить у серйозну біду, ми з радістю попросимо її підтримки.

    «Народе, у мене зараз серйозні проблеми». Не те щоб я міг сказати їм про це вголос. Усі інші кивали; вони також прагнули захистити свій дім самостійно. Я б не пішов у бій, покладаючись на Міліма з самого початку.

    — Ха… ха-ха. Ти їх чула, Мілім. Просто довірся мені, добре?

    Мені було прикро відмовляти їй, але я це зробив. Молодець, чоловіче. Ти навіть у себе не віриш. Але я тримав цю думку при собі.

    — Що-що?! А я вже думала, що настав мій зірковий час… — Мілім опустила голову в розчаруванні. Вона була готова до дії, навіть змінила одяг, так що відмова мусила бути для неї великим шоком. Вона кілька разів поглянула на мене, готова заплакати, але я не міг нічого для неї зробити. Це було розчаруванням і для мене.

    Отже, ось що ми мали. Ми були проти Харибди.

    ***

    Наші дискусії тривали. Ще одна велика проблема полягала в тому, що мегалодони, які служили Харибді, швидше за все, також мали у своєму розпорядженні Магічне Втручання. Наші далекобійні атаки вже були сильно обмежені, і спроба підійти ближче зазнає невдачі, коли наші навички польоту будуть заблоковані. Одним словом, у нас було дуже мало засобів перемогти Харибду чи її мегалодонів.

    Зрештою, ми вирішили просто спробувати боротися з ними і подивитися, що станеться. На даному етапі не було сенсу далі обговорювати, тому замість цього ми спробуємо будь-які атаки, які, на нашу думку, можуть спрацювати.

    Врешті-решт моє Магічне Відчуття вловило групу з чотирнадцяти монстрів, які наближалися до нас. Невдовзі ми змогли їх побачити.

    Навіть здалеку це моторошне видовище вражало. Гігантські акули довжиною понад три метри граціозно плавали по небу. Їхні тіла були захищені твердою, жорсткою драконячою лускою, яка, безсумнівно, відбивала б більшість наших атак. Вони мали форму акули, але в основі вони були зовсім іншими монстрами.

    Поряд з ними було ще більш дивне створіння — гігантський дракон, який супроводжував тринадцять акул.

    Його розміри були величезними, тому мегалодони виглядали крихітними порівняно з ними. Можливо, він був більшим від них у три рази? Його загальна довжина повинна була перевищувати 45 метрів або близько того. На нижній частині його клиновидної акулячої голови було одне велике очне яблуко; на верхівці була пара солідних на вигляд рогів, які здавалося, могли пробити собі шлях крізь твердий камінь або будь-що інше, якщо на те пішло.

    Для порівняння, його кінцівки виглядали просто прикрасою, прикріпленими до акулячого торсу, але дві пари крил на спині, одне більше за інше, виглядали майже так само, як у Велдори.

    Харибда випромінювала якусь дивну, зловісну красу.

    І так почалися бойові дії.

    Лицарі Пегаса зараз летіли сюди так швидко, як могли. Дорет, одна з сестер Трейні, використовувала стихійну магію Захист від Вітру та магію легіону Рух Армії, щоб збільшити їхню швидкість. Повідомлення через Спілкування Подумки підтвердило, що вони прибудуть раніше запланованого.

    Тим часом ми вирішили вступити у бій з ворогом. Щойно з’являться Лицарі Пегаса ми не зможемо використовувати будь-яку великомасштабну магію. Коли ми вступили в контакт із Харибдою, ми завдали удару.

    — З’їж це! Пекельний Спалах!!

    Бенімару поклав початок, використавши свою найбільшу та найсильнішу широкодіапазонну атаку полум’ям. Завжди є щось класичне у використанні найпотужнішого ходу в момент зустрічі з ворогом…

    Можливо, я надто переймаюся, але цей чорний купол, радіусом понад 90 метрів, був достатньо великим, щоб вмістити Харибду та одного мегалодона. Я маю на увазі, що ці чуваки були надто величезними. При 45 метрах у довжину виглядало так, ніби вони були досить близько до нас, але насправді вони були ще далеко. Діаметр у 180 метрів був досить великим, але для цих гігантів він, мабуть, здавався тісним.

    А результати?

    — Ви жартуєте! Я вклав у цю атаку все, що мав…

    Розчароване бурмотіння Бенімару було зрозумілим. Харибда продовжувала неспішно ширяти в повітрі. Її компаньйон мегалодон упав на землю, здебільшого згорівши від нападу, але сама Харибда залишилася неушкодженою.

    Частина луски, яка згоріла, змінилася на нову, але це все. Між своїм природним високим захистом і ефектом Магічного Втручання, вона успішно протистояла Пекельному Спалаху. Пекельний Спалах навіть не повністю спалив мегалодона, що вказує на те, наскільки ефективним було Магічне Втручання.

    Я не був надто шокований цим, я очікував цього, але це знову змусило мене усвідомити, що цей ворог буде ще тим гемороєм. Але ми всі зберігали спокій. Наш план передбачав це, тому ми рухалися далі.

    — Гаразд. Давайте дотримуватись плану: розділимо їх і вб’ємо кожного з них.

    Зараз нашим пріоритетом було виграти трохи часу для Лицарів Пегаса та знищити цих настирливих мегалодонів. Послухавшись мого наказу, всі розійшлися по своїх позиціях.

    Я перетворився на людину, тому міг впоратися з усім, що траплялося на моєму шляху. Залишилося дванадцять мегалодонів. Здається, скоротити їхню кількість буде важко.

    Кожен з них був монстром рангу А, але, незважаючи на свою швидкість, у них не було так багато сили. Вони також не були вправними бійцями — як і Харибді, їм бракувало розуму, і тому, здається, з ними не варто бути надто обережним.

    Якщо б, наприклад, мегалодон боровся з тим павуком-лицарем, якого переміг Ґобта, павук не протримався б довго – його б роздавили цією пащею. Але, якщо б мегалодон боровся з Ґобтою, то той зміг би ухилятися та бігати довкола.

    Загалом, ці акули були справжніми монстрами в атаці та обороні, але їхня швидкість в бою не була такою загрозливою. З урахуванням їхньої швидкості – важливого елементу в будь-якій битві – мегалодон не був настільки захоплюючим монстром.

    Звісно, один удар одного з них все одно може бути смертельним. Не хотілося б підходити до нього без поважних причин, і мої сили добре це знали.

    ***

    Гельд і його команда були наступними, хто почав атаку після Бенімару. Я розташував свій командний пункт на підвищеному пагорбі, щоб я міг бачити, що відбувається переді мною.

    Сила під командуванням Гельда була елітною, усі вищі орки мали ранг B або вище. Будь-хто з нижчим рангом потенційно міг би стати тут на заваді, тому ми доручили їм займатися евакуацією міста. Їх було менше сотні, але вони все одно відігравали провідну роль у нашій стратегії.

    Використовуючи дерева як прикриття, війська почали намагатися виманити мегалодонів підійти ближче, щоб вони могли нанести удар. Це, на жаль, не спрацювало так добре, як хотілося. Ми передбачали, що акули не зможуть пересуватися в оточенні дерев… але з їхніми потужним тілам вони могли просто зруйнувати будь-які стовбури, які стояли на шляху, як суху деревину.

    Після цього мегалодони розпочали атаку блицкригу. Це включало в себе атаки по ворогу загостреною лускою, щоб розрізати їх – ви могли б назвати це Атакуючими Лезами, якщо б хотіли дати цьому назву.

    Елітні війська під командуванням Гельда почали ухилятися, але акули були просто занадто великими. Навіть якщо їхня швидкість дозволяла їм ухилятися від атак, гігантські акули, які могли вільно плавати повітрям, робили ухилення важким завданням. Тепер орки були тими, кого спіймали в лісову в’язницю, де дерева заважали їм.

    Завдяки тому, що всі були готові захищатися, як Гельд, очевидних смертей не було. Однак, кілька десятків із них були серйозно поранені, не маючи змоги продовжувати бій. Решта бійців, що знаходилися глибше в лісі, були явно шоковані цим, і коли я зіткнувся з ударами мегалодонів, я не міг їх звинувачувати.

    Я почув крик люті.

    — Ти поплатишся за те, що заподіяв біль моїм друзям!

    Це був Гельд.

    Коли він кричав, він зіткнувся з мегалодоном перед собою, зупинивши його атаку. Все його тіло було вкрите бронею, яка захищала його від гострої, схожої на клинки луски. Використовуючи свою величезну силу, він зупинив акулу на місці.

    — Зараз! Атакуйте його!

    У той момент, як було дано наказ, загін вищих орків взявся до дії. Вони рухалися повільно, але їхні удари сокирами були важкими. Поступово на тілі мегалодона з’являлися порізи та подряпини.

    Але, на жаль, жоден із них не був смертельним. Великий розмір мегалодона означав, що цей потік атак був занадто малим і занадто пізнім.

    Мегалодон потряс своїм тілом. Цього вистачило, щоб відправити в повітря десятки бійців. Обличчя Гельда стало суворим, він використовував свою ненависть, щоб тиснути на голову акули. У відповідь вона ще більше затряслася.

    Це була сила Гельда з іншого світу проти бурхливого гніву мегалодона, і виявилось, що це рівний поєдинок. Потім удача посміхнулася Гельдові.

    — Я вам допоможу!

    Я почув ще один крик, і спалах світла опустився з неба і впав прямо на мегалодона. Істота померла на місці, так і не дізнавшись, що з нею сталося.

    З’явився Ґабіл.

    Його сили діяли за схемою удару та відступу, але, побачивши, що Гельду загрожує небезпека, він одразу втрутився, щоб врятувати його. Зрозумівши, що Гельд утримує мегалодона, він випустив атаку, підкріплену всією своєю силою – зі своїм рангом А, це було дещо значуще. Навіть триметрова акула не витримала б такої сили.

    І щаслива доля Гельда тут не закінчилася. Драконюти під командуванням Ґабіла використовували Повні Зілля, які вони виготовили, щоб швидко вилікувати поранених. Зілля вільно розійшлося на полі бою, відновлюючи навіть тяжкі випадки до ідеального здоров’я.

    — Гва-ха-ха-ха! Завдяки тому, що ви тримали цього монстра, пане Гельде, нанести останній удар було легко!

    — Дякую, пане Ґабіле. Хочете продовжувати битися разом з нами?

    — Ох! Звучить весело. Якщо ми зможемо вам допомогти, я з радістю скористаюся цією можливістю!

    Тепер Гельд і Ґабіл були командою. Їх сили також працювали разом, що дозволяло їм продовжувати жорстокий наступ на мегалодонів, не надто турбуючись про травми. Безсумнівно, ця битва поглибить узи між ними.

    Невдовзі їм вдалося вбити ще двох мегалодонів.

    ***

    Смертельний бій почався в іншому місці, коли Гельд почав атаку.

    Ґобта, виконуючи накази Хакуро, використав свою Гармату, щоб вдарити по мегалодону. Це був потужний удар, але куля шириною 2,5 см не могла завдати смертельної рани мегалодону. Вона пробила діру в його шлунку приблизно 50 см завширшки, але це тільки підлило масла у вогонь.

    — Гей, я не знаю, чи це спрацює!

    — Хо-хо-хо! Звичайно, що не спрацює. Я заманив його сюди, щоб ви всі його перемогли.

    — Гах! Ти просто знущаєшся з мене, старий!

    Ніхто не намагався зупинити Ґобту, коли той кричав, немов його хтось вбивав.

    Те, що сталося далі, було грою в хованки в лісі. Як і заявив Хакуро, він мав намір змусити вершників-гоблінів перемогти цього мегалодона замість себе.

    Вершники оточили його, готові поставити своє життя на кін. Кожен, по черзі, завдавав удару своїм списом, а потім відступав. Коли акула націлювалася на одного, її атакував інший.

    Вони всі були несамовиті. Вони не були такими швидкими, як акула, але їхній суперник був величезним. Можливість спритніше маневрувати в лісі давала команді Ґобти невелику перевагу.

    У битві за таких умов навіть крихітна помилка може коштувати життя. Але вони продовжили майже суїцидальну атаку, використовуючи Повні Зілля, щоб зцілити будь-які рани.

    — Якщо станеться найгірше, у нас є Повні Зілля. Якщо вас миттєво не вб’ють, то все буде добре!

    Голос Хакуро міг бути дружнім, дідівським у певному сенсі, але його інструкції суперечили його особистості демона-інструктора.

    — Ого! Ти серйозно, старий?

    Лише Ґобті вистачило духу почати скаржитися. Інші були надто зайняті нападом та ухиленнями.

    — Давайте! Приманка повинна повністю заволодіти його увагою! Нападники, не думайте ні про що інше, просто вкладіть всю свою силу, щоб розбити свого ворога! Але не забудьте відступити після атаки. Якщо ви забудете, що ж, це буде принаймні безболісна смерть. Хо-хо-хо!

    Хакуро був безжалісним до команди Ґобти, коли їх тренував.

    Їх було лише двадцять, кожен з них по черзі атакував акулу, і вони розділилися на п’ять команд, які билися з нею у встановленому порядку. Кожен з них грався з мегалодоном, один за одним, хоча їм доводилося стежити, оскільки він не завжди змінював свою ціль. Основна процедура: атака, ухилення, відступ, лікування та підготовка до наступного удару.

    Не маючи під рукою жодного захисту, приманці доводилося повністю присвячувати себе тому, щоб привертати увагу акули, а потім ухилятися. Це була найнебезпечніша робота, і якби мегалодон не зосередився на новій цілі, їм довелося б продовжувати атакувати. Час між атакою гоблінів і зосередженням на цілі мегалодоном був найнебезпечнішим моментом усієї битви.

    Але гобліни-вершники Ґобти працювали в ідеальному порядку, виконуючи свої мінливі ролі без плутанини.

    — Вражаюче, — сказав я.

    — Так. Пан Хакуро добре їх натренував, — відповіла Шуна.

    — Звичайно, — погодився Бенімару. — Молодість лише додала ще більшого блиску його манері демона-інструктора.

    — Ого! Я б теж хотіла з ними пограти!

    Тим часом Мілім, мабуть, неправильно уявляла цю битву: «Краще не думати про це. Якщо я гратиму в її гру, я програю за замовчуванням».

    — Гей, та годі, ти думаєш, я могла б…

    — Ні.

    Вона смикала мій одяг, благаючи мене дати їй шанс. Мені довелося грати роль поганого поліцейського.

    «Я б хотів, щоб вона не дивилася на мене так. Я ось-ось сам заплачу».

    ***

    У небі все ставало досить динамічним.

    Соей, як і Бенімару, міг використовувати Повітряний Політ — і він не був особливо вправним у цьому. Незважаючи на це, і я не знаю, як йому це вдалося, але він боровся з мегалодоном у повітрі.

    Секрет цього був насправді простий. Сока та її чотири драконюти-охоронці були над акулою, відкидаючи свої тіні на її тіло. Завдяки цьому Соей міг використовувати Рух в Тіні, щоб попрямувати просто до неї. Магічне Втручання впливало тільки на магікули в повітрі, тому на Рух в Тіні воно не вплинуло.

    Я повинен віддати належне Соею – щойно він помітив цю лазівку, він одразу ж її використав. Але він тільки почав.

    Тепер команда Соки з п’яти чоловік зависла над одним єдиним мегалодоном, в той час як «справжній» Соей і чотири його реплікованих клони були прикріплені до інших акул.

    — Шлейф Маріонеткових Монстрів!!

    Чотири клони Соея відразу ж застосували цей прийом. Це був секретний прийом, який дозволяв заклиначу повністю контролювати монстрів, які не мали розуму. Спеціальна магічна нитка використовувалася для взаємодії з нейронною мережею, яка передавала повідомлення від мозку, замінюючи їх фальшивими наказами. Це миттєво підкорило чотирьох мегалодонів волі Соея.

    Контролюючи кожну свою копію, Соей змусив мегалодонів атакувати один одного. Вони розділилися на дві групи, ласуючи м’ясом один одного.

    — Знищіть цих чотирьох, коли прийде час, — крикнув він драконовим тритонам угорі, використовуючи п’ятого мегалодона, на якому він їхав, щоб попрямувати до Харибди. Це було настільки дивовижне видовище, що можна було навіть забути, що цих акул класифікували рангом А.

    Здається, що Соей тепер перейшов на абсолютно новий рівень, як і Бенімару. Я впевнений, що він докладав усіх зусиль для цього бою, але він зробив це неймовірно легко. Він не міг сильно відрізнятися за силою від Гельда — але звідки тоді така різниця? Незважаючи на хаос навколо мене, я не міг не дивуватися цьому.

    Щодо команди Соки:

    — Зрозуміло, пане Соею. Решту залиште нам.

    Сока швидко відсалютувала йому, зводячи погляд на мегалодонів.

    — Не здавайтеся! Я не дозволю вам розчарувати пана Соея!

    Її голос був холодним, коли вона зверталася до своєї команди. Тока, Сайка, Нансо та Хокусо виглядали так само похмуро й рішуче.

    Я знав, що Хакуро був демонічним інструктором. Але як щодо Соея? За відносно короткий проміжок часу ця група з п’ятьох людей стала напрочуд холоднокровною.

    Як потрібно було їх тренувати, щоб зробити їх такими?

    Трохи пізніше, коли боротьба мегалодонів один з одним стала більш інтенсивною, четверо драконютів під керівництвом Соки почали атаку. Сока залишалася високо вгорі, віддаючи накази.

    Це спрацювало. Незважаючи на різницю в рівнях, вони перемагали акул.

    Соей був не єдиним, хто здійснив сьогодні вражаюче досягнення. Таким чином, команда Соки вбила чотирьох акул.

    ***

    Ще більш вражаючими були Шіон і Ранґа. Вони, мабуть, сформували команду, поки я не звертав уваги.

    — Цього разу, незважаючи ні на що, я просто маю виділитися!

    — Мм. Так. Я згоден з цією думкою.

    Тож Шіон стрибнула на спину Ранґи, який вже був свого стандартного величезного розміру. Він очікував цього, і коли вона скочила на нього, він почав бігти, зістрибнувши з пагорба, на якому був мій командний пункт прямо в повітря. Зачекайте. У повітря?

    Уважно придивившись, я помітив що Ранґа біг по повітрю, ніби стрибаючи по невидимих опорах. І насправді все так і було. Для їх створення він використовував додаткову навичку Контроль Вітру. Досить майстерний подвиг. Можливо, цю навичку можна було б назвати Вітроходом, або якось так. Але це означало, що Ранґа міг бігти в повітрі навіть швидше, ніж на землі.

    Однак ця навичка використовувала магікули, що означало, що Магічне Втручання могло впливати на неї. Незалежно від того, наскільки міцними були опори Ранґи, втручання мегалодону може бути достатнім, щоб зруйнувати їх… принаймні я так думав.

    Поки я дивився, намагаючись зрозуміти, що він робить, Ранґа демонстрував справді дивовижні рухи. За мить він опинився над мегалодоном і, набираючи швидкість, він почав падати вниз, ніби бомбардувальник.

    У свій повний зріст Ранґа був приблизно 4,5 метра. У порівнянні з мегалодоном він був невеликим, але все ж мав велику масу. І ось Ранґа наближався до акули, поєднуючи свої власні навички стрибків із силою тяжіння, щоб набрати більшої швидкості, ніж він міг би досягти один лише бігом. Але це був не просто таран. Шіон усе ще сиділа на ньому, а її великий меч був витягнутий.

    Незважаючи на те, що Шіон була високо у повітрі над землею, вона виглядала більш ніж спокійно. І в ту мить, коли Ранґа та мегалодон зіткнулися, вона опустила свій меч, світло-фіолетове сяйво якого пішло дугою по повітрю. Вона використала свою ауру, щоб зміцнити свій меч, збільшивши його розмір приблизно у три рази. Немов лезо гільйотини, що гриміло згори, демонічний меч опустився… і акуратно відтяв голову мегалодону.

    — Ось! Клинок, що обезголовлює демона!

    «Клинок, що обезголовлює демона» — так називався навик. Замість того, щоб вивільнити чисту аури, як у гармати, вона просто надала йому форму для використання. Але завдяки роботі з Ранґою вона отримала більшу швидкість для удару, і кінчик витягнутого меча замерехтів швидше за швидкість звуку, пронизавши голову мегалодона.

    Я подумав, що це був простий, але абсолютно героїчний крок, і в цьому плані він дуже пасував Шіон. Після того, як Магічне Втручання акули зникло, Ранґа використав блискавку, щоб спалити тіло, і все.

    Шіон і Ранґа використали таку саму тактику, щоб вбити ще двох акул.

    — Боротьба з цими величезними, некомпетентними тваринами зовсім не весела. Я втомилася від цього. Я б хотіла взятися за їхнього лідера, але що ти думаєш, Ранґо?

    — Шіон, цю думку говорить і моє серце. Ходімо й побачимо, у чому насправді сила цього ворога.

    — Оце дух, Ранґо. Давай зробимо це!

    Виправдавшись, вони обоє помчали до Харибди.

    ***

    Спочатку було тринадцять мегалодонів, кожен з яких був монстром рангу А. З тих двох, хто залишився живим, один уже був мертвий, порізаний шквалом ударів Хакуро. З нашого боку ніхто не був убитий чи поранений. Справи йшли добре, і я внутрішньо зітхнув із полегшенням.

    — Ах, яке розчарування. Ваша мобільність та здатність уникати небезпеки покращилися, але ваша оборона все ще жахливо слабка. Ви навіть не змогли перемогти жодного з них… Як тільки ця битва закінчиться, мені доведеться ускладнити ваше тренування.

    — Ого! Постривай, дідусю! Якщо ти зробиш його ще важчим, я помру! Справді, справді помру!

    — Ти тільки що назвав мене дідусем?

    — Агх?!

    Я почув болісний крик Ґобти, а потім усе стихло. Я не знав, що сталося. Може якийсь мегалодон вкусив його чи що, га? «Тож я припускаю, що зараз у нас є один поранений. Я впевнений, що він не помер, тож я гадаю, що з ним усе гаразд».

    І поки я думав про цю нісенітницю, почалися нові події. Соей керував останнім мегалодоном, як добре натренованим скакуном, змушуючи його безжально встромляти зуби в Харибду. Тепер він був причеплений до великого дракона, схожий на витвір сюрреалістичного мистецтва.

    Мегалодон був ще живий, але вже не становив жодної загрози. Тепер залишилося розібратися із Харибдою.

    Не звертаючи більше уваги на мегалодона, Соей направився до Харибди.

    — Ти думаєш, із Соеєм все буде добре?

    — Пане Рімуру, нема про що хвилюватися. За реальною силою Соей поступається лише мені. Це чудовий шанс випробувати сили Харибди.

    Бенімару почув, як я бурмочу собі під ніс, і весело відповів. Здається, що він зовсім не хвилювався, даючи зрозуміти, наскільки він вірить у Соея.

    — Крім того, ми також маємо цю пару в бою.

    Він вказав на Шіон та Ранґу.

    Вони обоє були на спині дракона. Імовірно, вони піднялися на досить велику висоту, щоб уникнути Магічного Втручання, а потім пікірували на неї бомбою. Дивлячись на Харибду, однак… Сам розмір її вражав. Довжина понад 45 метрів була загрозою сама по собі. Просте скидання маси такого розміру на місто згори призведе до неймовірної шкоди.

    [Отримано. Виходячи з оцінки її розміру та висоти...]

    «Це добре, Великий Мудрецю. Дякую, але мені не потрібні цифри. Мене все одно це пригнічує. Якщо ти вже взявся за це то, як щодо того, щоб дати мені легкий спосіб перемогти цього хлопця?»

    [………]

    Радіотиша, так? Мудрець мав цю неймовірно погану звичку мовчати саме тоді, коли мені найбільше було потрібно, щоб він говорив. Або можливо, він просто ображався на мене.

    Так чи інакше. Перед моїми очима Соей, Шіон та Ранґа розпочали свій напад на Харибду.

    «Поки що справи йдуть добре. Можливо…»

    Але, незважаючи на мої бажання, все було не так просто. Величезний розмір був справжньою загрозою, і тепер це стало очевидніше, ніж будь-коли. Усі троє почали атакувати, але жодна атака не спрацювала. Вони зіткнулися з тушею довжиною 45 метрів; усе, що вони зробили, було не більше ніж зчищення шару з цибулі. І що важливіше, жодна з їхніх атак не змогла досягти нейронної мережі, яка керувала магією.

    Технічно кажучи, Харибда не була живою істотою. Це був монстр із досить спотвореною екологією, тому в нього не було внутрішніх органів чи чогось іншого. Уявіть собі, що він використовує плоть менших драконів для створення м’ясної броні, що оточує його.

    Цього слід було очікувати, і також було зрозуміло, що жодної атаки не буде достатньо, щоб пробити її броню.

    — Отже, таки дійшло до цього. Моя магія практично не мала ефекту за межами тисячі метрів… але якщо атаки з близької відстані теж не вдасться, ми нічого не зможемо зробити. Магія не працює, і тепер ми знаємо, що фізичні атаки так само безглузді, — сказала стурбована Трейні.

    — Бачиш, ось чому я казала тобі залишити це мені…

    Навіть у такий час, Мілім не припиняла в’їдливо коментувати. У мене зараз не було на неї часу.

    За словами Трейні, навіть Вітряні Леза – найсильніше магічне заклинання в її арсеналі було зменшене вдесятеро від своєї початкової сили. Далеко від рішучого удару, яким воно повинно було бути. Воно завдавало певної шкоди, але, як вона сказала, поранення негайно сцілювалися.

    Крім того, після того, як атака тривала деякий час, її раптово охопила лють – ймовірно, її рецепторам потрібен був час для передачі повідомлення в мозок.

    — Вона раптово розігналася і намагалася мене протаранити. Кожна луска на її тілі вдарила по нас, наче маленькі окремі мечі. Світлові промені з її ока розсіювали магікули, що були поблизу. Для таких істот, як ми, які створюють свої тілесні форми за допомогою магікул, було дуже важко впоратися з цим.

    Вона розповіла нам ситуацію.

    Мені це пояснили в залі засідань, але, побачивши це особисто, було легко зрозуміти всю жорстокість. Звичайні атаки були безглуздими проти цього монстра.

    — …О, ні! — раптом скрикнула Трейні.

    — Її єдине око на мить спалахнуло червоним. Це може бути ознакою того, що Харибда готується атакувати, — пояснив Бенімару.

    «Я теж це бачу, гаразд? Я просто, знаєте, використовую більш невимушений підхід до її оцінювання». Крім того, Шіон щойно викликала свою ауру, щоб вистрілити з Гармати Меча Огра, тож я трохи відволікся від цього.

    Можливо, саме це розлютило Харибду, але незалежно від причини це виглядало небезпечно. Я вирішив надіслати їм повідомлення.

    Ви це чули? Можливо, щось намічається, тому будьте пильними!

    Так, пане Рімуру!

    Зрозумів.

    Я почув вас, мій господарю!

    Я кивнув у відповіді. Я впевнений, що їм не потрібно нагадувати, щоб «були насторожі», але я нагадав про всяк випадок.

    Але моє попередження було неймовірно влучним. Буквально через мить Соей та інші потрапили під масовану атаку. Оглушливий звук, схожий на скрежет нігтів по склі, наповнив повітря, що викликало відчуття, ніби вашу душу пробирають. Це був звук луски, що вкривала тіло Харибди, яка терлася одна об одну. І тоді…

    — Святі небеса! Я й гадки не мав, що ця атака буде такою…

    — Це погано. Від цього не можливо ухилитися.

    У голосах Трейні та Бенімару була чітка напруга. З кожного сантиметра свого тіла Харибда звільняла лихо, яке поширювало смерть і руйнування всюди, куди б воно не потрапило.

    І посеред цього…

    — Хох! Отже, це Луска Бурі, атака, яка змусила всіх боятися Харибду як тирана! Ніколи раніше такого не бачила!

    Це була Мілім. Не маючи чим зайнятися, вона продовжувала коментувати. «Назва не має значення. І якщо ти про це знаєш, я б дуже хотів, щоб ти розказала нам про це більше…»

    Я мало не запитав її, що вона знає, але зупинився. Зараз не було часу для розлогих пояснень, і в будь-якому випадку атака була досить очевидною.

    Зараз я більше хвилювався за Шіон та інших наших союзників. Це сталося відразу після того, як я попередив їх бути на сторожі, тож Соей, Шіон і Ранґа ледве змогли ухилитися. Але їм загрожувала величезна кількість лусок Харибди — сотні, тисячі, десятки тисяч — вони розліталися у всіх напрямках, наче висококаліберні кулі. Вони були різними за розміром, але навіть найменші мали кілька метрів у діаметрі. Пропустиш бодай одну і це, без сумніву, буде ще згубнішим, ніж удар мечем.

    Їх було десятки тисяч, які падали з неймовірною швидкістю. Тікати було нікуди. Так звана Луска Бурі працювала у набагато ширшому діапазоні, ніж навіть Пекельне Полум’я, яке було здатне викошувати цілі ландшафти.

    — Ну, я не можу уникнути їх усіх. У нас із Ранґою є Рух в Тіні, але…

    — Уникнути їх усіх? Що за дитячу гру ти мені пропонуєш? Цього буде недостатньо, щоб мене вбити! — Шіон усміхнулася від оцінки Соея.

    Її очі були налиті кров’ю, і я був майже впевнений, що вона втратила розум. Вона замахувалася своїм мечем по Харибді, навіть не дбаючи про те, щоб захиститися від шторму луски. Очевидно, вона була у небезпеці.

    Соей і Ранґа знову зустрілися в повітрі.

    — …Соею, тобі слід тікати. Я буду щитом для Шіон.

    Повністю витягнувши ноги, Ранґа відскочив від радіусу Магічного Втручання ворога, а потім використав додаткову навичку Контроль Вітру, щоб повернутися до Харибди. Перша хвиля луски вже наблизилася до нього, прорізаючи шкіру. Як і обіцяв, він мав намір захистити Шіон власним тілом.

    — Ти з глузду з’їхав, Ранґо? Тобі потрібно йти! — крикнула Шіон, приходячи до тями.

    — Хе-хе-хе… Думаю, пан Рімуру теж би обрав варіант, який би давав йому найбільші шанси для виживання. Але з тілом такого розміру я не можу знайти тіні, достатньо підходящі для використання Руху в Тіні. Ти йди сам, Соею.

    Рух в Тіні часто здавався всемогутньою навичкою, але навіть вона мала свої обмеження. У повітрі, де були доступні лише не стабільні та тимчасові точки опори, це було просто недоступно Ранзі. Почувши це, навіть Соей трохи завагався.

    — …Найбільші шанси для виживання, так? Тоді я залишаюся тут. Але не хвилюйся. Я зроблю так, щоб справжній я відступив до того, як помру.

    — Га! Такий справжній Соей. У такому випадку, може, ми всі переживемо ще один день! — Шіон засміялася голосно і чітко.

    Попри жахливу Бурю, ніхто не осмілився здатися. Це можна було б назвати безрозсудним, але для мене не було б нічого кращого.

    Вони всі були готові до цього.

    — Ви справді купка ідіотів, розумієте? Ви принаймні можете розраховувати на мене.

    Я вирішив, що настав час заговорити.

    — ?!

    Усі троє завмерли від несподіванки. Я вилетів перед ними, піднявши ліву руку проти наступаючої луски.

    — Пане Рімуру!!

    Я чув, як вони кричали моє ім’я, у їхніх голосах поєднувалися шок і радість. Я не відповів, дивлячись вперед, щоб впоратися з тим, чим мав.

    — Поглинь все, Ненажеро!!

    З моїм закликом в мені прокинувся невгамовний Ненажера. Результат з’явився в один момент. Гадаю, що не багато людей розуміли, що трапилося. Стіна безлічі лусок, яка щойно височіла над ними, тепер аккуратно зникла.

    — Неймовірно. Добре зроблено, пане Рімуру… — першим висловився Соей. І, справді, я був так само здивований, як і він.

    Я піднявся туди, бо якщо це далекобійна атака, я міг просто все поглибити.

    …Добре, це брехня. Великий Мудрець насправді підкинув мені цю ідею. Я просто повірив йому на слово і вступив у бій, щоб захистити своїх друзів. Використовуючи Рух в Тіні, щоб з’явитися перед ними, я ледь встиг за порадою Мудреця активувати Ненажеру.

    Ефект був дивовижним. Усі луски, що летіли до нас від Харибди, були повністю поглинуті. Ця навичка була ще більш вражаючою, ніж я думав, і добре, що Мудрець дав своєчасно пораду.

    Хоча мені і не треба було це йому говорити. Замість цього тепер був чудовий момент, щоб виглядати трохи крутіше перед усіма.

    — Залиште решту мені. Ви троє повертайтеся вниз і відпочиньте, — оголосив я, ніби це було найбільш природньою річчю у світі.

    — Але… Ми все ще можемо вам допомогти…

    Я зупинив Соея, перш ніж він зміг продовжити.

    — Погляньте! Вона уже відновлює свою луску. Це не одноразовий навик — це те, що вона може запускати знову і знову. Я не знаю, чи зможу захистити вас усіх від другого шквалу атак. Ми повинні радіти, що змусили Харибду напасти на нас, справді — якби ми не знали про це й залишили Лицарів Пегаса впоратися з цим, список жертв був би величезним. Сьогодні ви можете пишатися собою, люди!

    Соей відступив, мабуть, переконаний.

    — Я бажаю вам удачі!

    — Будьте обережні, пане Рімуру.

    — Ви можете викликати мене будь-коли, господарю.

    Ранґа забрав їх після того, як вони всі попрощалися. Отже. Я щойно вчинив як справжній герой, але зіткнувшись із цим величезним виродком, я не почувався спокійно. «Немає сенсу зараз про це скиглити. Мені просто потрібно зробити все, що зможу».

    Настав час зіткнутися з Харибдою.

    ***

    Однак я не жартував; нам дуже пощастило, що ми побачили Луску Бурі Харибди до того, як з’явилися Лицарі Пегаса. Луска, яка не потрапила в зону дії Ненажери, завдавала серйозної шкоди практично в усіх напрямках. Якби ми взяли на себе основний удар, захист був би просто неможливим. Ми всі стали б фаршем.

    На щастя, ніхто з наших військ не постраждав, але прилеглий ліс був сильно пошкоджений або, правильніше сказати, насильницько змінений. Сила, яка стояла за цим була просто сміховинною.

    «Ну, тоді краще виконати свою роботу». Перше питання, яке мені потрібно вирішити – скільки секунд у мене залишилося до наступного обстрілу Лускою Бурі. Я вже бачив підкріплення Лицарів Пегаса здалеку. Здається, вони зупинилися, очевидно, так само вражені останньою атакою, як і ми. Ймовірно, хтось пояснить їм, що відбувається, поки я буду зайнятий боротьбою з Харибдою.

    Моя робота полягала в тому, щоб виявити якнайбільше її атак. Після цього ми могли б триматися на безпечній відстані й поступово спільно вибивати її атаки. Це було б марафоном, але нам просто доведеться пройти через це.

    Тепер я почав шкодувати, що відмовився від пропозиції Мілім. Справді, я був би не проти, якби ми зараз обмінялися позиціями. Але це виглядало б дуже погано. Мені слід принаймні спробувати – якщо ми просто не зможемо впоратися, я подумаю над цим потім.

    Таким чином, наша місія з приборкування Харибди була повністю виконана. Щоб розпочати справу, я вистрілив стрілою магічного вогню, одним із моїх нових навиків. У той момент, коли вона влучила у Харибду, пекуче Темне Полум’я спалило й зморщило її шкіру. Як я і думав, це спрацювало.

    Звичайний струмінь вогню був би заглушений її магічною стійкістю. Темне Полум’я було таким самим, його магічна енергія розсіялася б миттєво при контакті. Щоб обійти це, мені або довелося б фізично контактувати з нею і атакувати, або, як я зробив зараз, приховати свою магію чимось іншим до того часу, поки вона не вступить у контакт з нею.

    Ось чому я спробував зарядити магічну стрілу Темним Полум’ям і вистрілити з неї. Результат був успішним, змусивши Харибду звиватися від болю через сильну спеку… Або, принаймні, діяти трохи роздратовано, можливо? Вона така велика, що я не був упевнений, чи змогла стріла завдати хоч якоїсь великої шкоди. Однак зараз не можна здаватися. Стріл у мене було достатньо, і шкода з часом накопичуватиметься.

    Тож я продовжував атакувати, просуваючись вперед. Я спробував кілька різних рухів, оцінюючи реакцію дракона. Здається, що Темне Полум’я і Темний Грім добре працювали проти неї. Атаки, засновані на вогні, мали ширший діапазон дії, а блискавка, здається, трохи впливала на її магічну нейронну мережу.

    Однак разом із цією корисною інформацією я дізнався кілька речей, про які хотів би не знати.

    — Е-е… Почекайте. Вона має Надшвидкісну Регенерацію, чи не так? — я прошепотів це вголос, хоча знав, що ніхто не відповість.

    [Отримано. Судячи зі швидкості відновлення її фізичної структури, можна припустити, що «Харибда» володіє додатковим навиком «Надшвидкісна Регенерація».]

    О, зачекайте, хтось все-таки відповів. Або, можливо, краще сказати, що в той момент я дізнався про те, що з великою рішучістю хотів би, щоб це не було правдою.

    По суті, Надшвидкісна Регенерація була тим, що пришвидшувало регенерацію лусок Харибди. Я був впевнений, що після завершення цього процесу буде наступна атака Луски Бурі – навіть швидша, ніж раніше, яка цього разу може націлитися на Темпест. Можливо, через три хвилини, але якщо я зможу достатньо пошкодити деякі частини її тіла, можливо, вона не зможе вистрілити лускою з тих ділянок свого тіла.

    Підтвердивши це, я використовував Спілкування Подумки, щоб повідомити про це всіх інших. Потім, маючи вже достатню кількість інформації в руках, я розглянув, як я можу залучити Лицарів Пегаса.

    ***

    Після цього бій тривав… більше десяти годин.

    Мілім так набридло сидіти осторонь, що вона заснула, але я боровся за своє життя. Нам потрібно завдавати шкоди Харибді швидше, ніж вона зможе зцілитися, інакше ми ніколи нічого не досягнемо. Усі ми занурилися в цю відчайдушну боротьбу, відчайдушно попиваючи потужні цілющі зілля.

    Я б сказав, що ми пройшли близько 30 відсотків шляху, можливо? Ми всі докладали зусиль. Будь-хто, хто міг літати, був там, разом із Ранґою та Соеєм, які використовували Рух в Тіні, тоді як Бенімару та сестри дріади здійснювали магічні атаки здалеку, а Шуна та решта надавали підтримку зцілення та захисту. Промені пекучого світла та гостро відточеної луски літали туди-сюди по полю бою, магія та навички пролітали одне повз одного. Це було неймовірне, але водночас жахливе видовище.

    Ми всі працювали разом і викладалися на повну, і ми пройшли навіть не третину шляху. Ми всі трималися на безпечній відстані, тож ніхто з нас ще не постраждав. Гадаю, що міг бути один випадок, але, можливо, це просто моя уява. Але навіть найбільш підготовлені з нас не зможуть вічно підтримувати такий темп. Ми не могли допустити жодної помилки — втратиш увагу, і вся наша стратегія полетить до біса.

    Це здавалося безнадійним. Але в нашій армії ніхто не наважувався здатися. І саме тоді, коли я ламав голову, з’ясовуючи, що мені робити:

    «Гх. Грнххх…ааххх… Т-ти… Мі…»

    «Хм? Я щойно щось почув?»

    «Будь проклята…ууу, Мі… Мілі… Мілім!!»

    «Га?! Мілім? Воно щойно сказало Мілім?»

    Я негайно попросив Великого Мудреця провести аналіз.

    [Отримано. Підтверджено, що в тілі, яке займає Харибда, є незначна присутність життя. Вважається, що пошкодження, які вона отримала, призвели до біологічного спотворення, можливо, через те, що вона не повністю асимілювалася з магічним ядром тіла. На додачу…]

    Я вислухав деталі.

    За словами Мудреця, Харибда використовувала тіла інших народжених магією, щоб створити свою власну фізичну форму. Зазвичай ці тіла зникали і асимілювалися, але якщо залучені народжені магією мали достатньо сильні почуття гніву, образи чи огиди, асиміляція може не завершитися повністю.

    І зараз його гнів був спрямований на Мілім, а не на мене. «Хм? Хвилинку. То цей монстр направився прямо до нашого міста через те, що якийсь народжений магією мав певні претензії до Мілім?»

    Чудово.

    Це не мало нічого спільного з нами! А я тут думав, що вона вловлює якісь магічні хвилі від Велдори всередині мене. Я просто забагато думав.

    І… стривай. «Отже, не буде ніяких проблем, якщо я скину це на плечі Мілім?»

    Шокуюча правда вразила мене.

    Щойно я розбудив її, я надіслав Мілім повідомлення через Спілкування Подумки.

    Гей, ем, Мілім, зрештою, я думаю, що ця істота хоче звести з тобою рахунки…

    Ох, я чула. Схоже, Харибда використовує Фобіо, Ікло Чорного Леопарда, як своє ядро. Знаєш, того хлопця, який був тут раніше?

    Незважаючи на велику відстань, Мілім усе ще вловлювала думки Харибди, використовуючи своє Око Дракона, щоб точно визначити її особу. Її аналітичні здібності перевершували навіть Великого Мудреця, але я, мабуть, не міг очікувати від неї нічого меншого.

    Я вважаю, що ти права. А я тримав тебе осторонь, тому що думав, що цей гість до нас.

    Ох, можливо, це означає, що я можу з ним розібратися?! — схвильовано запитала вона, не дочекавшись мого повного пояснення.

    Як я і очікував, вона відразу відреагувала на пропозицію. Приємно. Я знав, що вона хотіла цього з самого початку, але все ж. Треба віддати їй належне; Я вражений, що вона мала терпіння чекати так довго.

    Гаразд. Ти можеш зайняти моє місце. Вибач, що я став між тобою та твоїм другом, мабуть.

    Я підкреслив це. Це був гість Мілім, а не мій. Тепер я міг взяти Харибду, цього жахливого монстра, і передати його Мілім.

    О, і ще одна річ:

    Крім того, ем, Фобіо працював на Каріона, чи не так? Можливо, ти б змогла витягнути його з цього монстра? Я б хотів, щоб ти витягнула його живим, якщо це можливо…

    Це було важливо. Я розумів, що це було досить божевільне прохання, особливо, якщо враховувати такого монстра, як Харибду, але я вірив, що Мілім впорається з цим. Крім того, якщо вона вб’є слугу лорда демонів Каріона, це створить нові проблеми для нас. У мене була і ще одна мотивація, але вона була досить недосяжною – я міг залишити її на потім. Зараз я просто хотів, щоб Фобіо був у безпеці.

    Ва-ха-ха-ха-ха! Прийнято! Це буде для мене легко. Останнім часом я вчилася трохи стримувати свою силу. Дозволь показати тобі, наскільки я вправна у цьому!

    Мілім із задоволенням погодилася, насолоджуючись можливістю повихваляти себе. Але вона навчилася стримуватися…? Ніби вона знає, що це означає. Чомусь це мене трохи занепокоїло. Я вирішив не висловлювати це занепокоєння, оскільки дозволив їй подбати про решту.

    І тепер, коли це було вирішено, решта станеться досить швидко.

    — Добре, народе! Негайно відступайте з цього району!

    — Про що ви говорите, пане Рімуру? Ми ще не здалися.

    — Будь ласка, просто робіть те, що я кажу! Вірте у мене! Ви всі маєте забратися звідси!

    Мого крику було достатньо, щоб Дольф, капітан Лицарів Пегаса, хоч і неохоче, віддав наказ відступати. Ми були в стані повного виснаження, це правда. Поступово все б ставало тільки гірше для нас. Можливо, він вирішив, що моя стратегія полягала в тому, щоб дочекатися появи решти лицарського корпусу, перш ніж розпочати повторний бій.

    — Тепер справа за тобою! Удачі! — і з цим Дольф відіслав свою кавалерію назад. Мої власні друзі не висловили жодних подібних заперечень, звичайно; вони отримали достатньо інформації через Спілкування Подумки, щоб уявити повну картину.

    І тому, як тільки я переконався, що всі, крім мене, пішли, я послав сигнал.

    Гаразд, Мілім! Тут все готово!

    — Прийнято!

    Вона вже злетіла в повітря, не дочекавшись сигналу. Її крила дракона були високо розпростерті позаду неї, на її обличчі була самовдоволена посмішка. Ще мить і вона вже була поруч зі мною.

    «Гхн. Грррххххх! Мілі… Мілімммм!!»

    Помітивши її присутність, Харибда вигнула своє тіло й глянула прямо на нас. Але було вже надто пізно.

    — Ну що ж, почнімо! Ось як для мене виглядає «стримування»! Драго Бастер!!

    Фантастичний потік блакитно-білого світла вирвався з розпростертих рук Мілім.

    Це було світло руйнування, яке змусило все зникнути.

    […?! Не можна проаналізувати. Збір даних… Помилка.]

    Великий Мудрець у мені був трохи здивований. Або, можливо, це була просто моя уява, але все ж. Йому не вдалося визначити точну природу атаки Мілім, але результат був досить очевидним.

    Видовище переді мною змусило мене переосмислити значення слова стримування. Кілька потоків білого світла зібрались разом, пробиваючись прямо крізь тіло Харибди. Воно почало його роз’їдати, не даючи дракону часу на Надшвидкісну Регенерацію. Тулуб довжиною 45 метрів не зрівнявся з цим, і він зник у мить ока.

    Все, що я можу сказати, це дякувати небесам, що ця ціль була у повітрі. Якби це сталося на землі, це б змінило всю географію цього лісу. Такою була неймовірна сила цього удару. Ми витратили останні 10 годин, поступово забираючи 30 відсотків її енергії, але зараз її знищили всього за кілька секунд, без можливості відновитися.

    Дійсно, силу Мілім можна було б описати лише як таку, що виходить за рамки уяви. Харибда зникла, і шматочок її тіла почав падати на землю. Добре, не шматочок, насправді це був Фобіо, той народжений магією, який був її ядром.

    Мілім стримала свою обіцянку. Вона назвала це стримуванням; А я б назвав це шедевром.

    Я підлетів до народженого магією, схопивши його, перш ніж він розбився об землю. Він був живий, хоч і ледь дихав, а це означало, що я отримав те, чого хотів. Я вирішив негайно взятися до роботи, оскільки хотів, щоб ніхто більше цього не бачив. Аналізуючи стан Фобіо, я виявив, що він і Харибда були на 90 відсотків злиті один з одним. Без швидких дій звір просто воскрес би сам. Ось чому мені потрібно було це зробити.

    — Що ти з ним робитимеш?

    — Просто дивися, — сказав я, ухиляючись від запитання. — Ми не можемо відпустити Фобіо на свободу, чи не так? Я подумав, що нам краще подбати про нього прямо зараз. З кінцями.

    Поставлене завдання передбачало повне відділення Фобіо від Харибди. Мій унікальний навик Девіант дозволяв мені синтезувати та розділяти речі, і саме останнє я збирався використати для цієї роботи. Однак якщо це зробити, то Харибда, духовна форма життя, вислизне з моїх рук. Ось чому інша моя унікальна навичка, Ненажера, стане у пригоді.

    Навіть з моїм Мудрецем і всім іншим я не зміг повністю поєднати унікальні навички. Однак під його контролем я міг запустити їх паралельно одна одній. Це буде делікатною роботою, трохи схожою на операцію, але я був здатний це зробити. Якби я все зіпсував, мені б довелося позбавити Фобіо життя, тож це могло мати наслідки для моїх стосунків із Каріоном. Я дуже хотів, щоб це спрацювало.

    Я зосередився на роботі, віддавши їй усі сили. Спочатку я відділив невеликий шматок; а потім поглинув ту частину, яку відокремив. Мудрець керував двома різними навичками замість мене, тож мені довелося виконувати справжню роботу самому.

    Битва з Харибдою вже почала здаватися чиєюсь проблемою, і я знав цьому причину. Це була Мілім. Вона мала в десятки разів більше магічної енергії, ніж я; повелителька демонів з незліченною силою. Її присутність означала, що я зовсім не нервував перед зустріччю з Харибдою. Я розумів, що всі ми перебуваємо в смертельній небезпеці, але в глибині своєї свідомості я знав, що завжди можу покликати Мілім на допомогу. Реального відчуття небезпеки для мене не було.

    Ця робота, з іншого боку, була зовсім іншою. Я не міг залишити її комусь іншому. Зробиш помилку, і це може стати іскрою, яка спричинить зовсім іншу кризу. Ось чому я не хотів, щоб хтось дивився — я хотів взяти на себе повну відповідальність за те, що трапиться.

    Звичайно, поруч зі мною була Мілім, яка із цікавістю спостерігала за моїми діями, але…

    [Звітую. Магічне ядро індивіда Харибди успішно відокремлене від індивіда Фобіо. Поглинання магічного ядра індивіда Харибди… Успішне. Аналіз ядра… Частково не вдався. Виділення та продовження аналізу. Були отримані такі навички…]

    Успіх. Здавалося, що це зайняло цілу вічність, але я завершив роботу перед тим, як всі, хто евакуювався під час атаки Мілім, повернулися.

    У мою голову хлинув потік інформації. Мені не сподобався «частково невдалий» момент звіту Великого Мудреця, але тепер, коли всі повернулися, я відклав це на потім. Беручи до уваги, що це робилося ізольовано, я був досить впевнений, що в цьому не було нічого небезпечного.

    Все, що мені залишилося – це дати трохи цілющого зілля ослабленому Фобіо, поки я не забув. Я дав йому ковток власноруч приготованого повного цілющого зілля, швидко стабілізуючи його фізичний стан.

    Тепер залишалося лише чекати, коли він прокинеться.

    Отже, Харибда, загроза, яка стояла на нашому позі, була повністю вбита.

    ***

    — Чи не могли б ви пояснити нам, що сталося?

    Це було перше, що сказав капітан Дольф, коли побачив мене.

    «Хм. Так. Гадаю, ви б хотіли отримати пояснення, чи не так?»

    — Ну, гм… Знаєте. Ця дівчина, вона насправді повелителька демонів Мілім, так що…

    — Ха-ха-ха, хороший жарт, пане Рімуру.

    Його очі не сміялися.

    — Але якщо у вас була така потужна магічна зброя, я б хотів, щоб ви повідомили нам про це заздалегідь! Ми очікуємо більш офіційних роз’яснень пізніше.

    Він явно образився на мене, і я міг зрозуміти чому. У мене, насправді, не було достатніх виправдань.

    — І все ж, що б ви не зробили, вам вдалося знищити Харибду, істоту, яка могла стати справжньою катастрофою для всіх живих рас. Це справді велика удача. Приношу вибачення, мені потрібно доповісти Його Величності.

    Він трохи пом’якшив свій погляд і вклонився.

    — Дякую вам за допомогу. Невдовзі я надам свій звіт королю Газелю, — вклонився я у відповідь.

    Це саме те, що я мав на увазі. Це був монстр класу лорда демонів, і гноми, не вагаючись, виступили проти нього. Без їхньої підтримки я, напевно, навіть не помітив би, що народженим магією Фобіо керувала лють.

    Швидше за все, я все одно попросив би Мілім убити його, але тоді вона б не «стримувалася» — вона б розщепила його на атоми, і я б і пальцем не поворухнув, щоб зупинити її, без сумніву. Це був той додатковий час, який допоміг нам помітити таку незначну розбіжність між Фобіо та Харибдою.

    — Дякуйте Його Величності, а не мені. Крім того, якщо я можу говорити лише за себе… — Дольф підійшов трохи ближче, стишивши голос. — Якщо ви збираєтеся доповісти королю, чи можу я попросити вас поїхати до Дваргона, щоб зробити доповідь особисто? Його Величність все ще дуже засмучений тим, як завершився ваш останній візит. Заслання та заборона повертатися, до якого він вас засудив, уже скасовано, тому…

    Напевно, це було не стільки особисте запрошення Дольфа, скільки його інтерпретація почуттів Газель, я гадаю.

    — Гаразд. У такому разі скажіть королю Газелю, що я хотів би отримати офіційне запрошення. Я з нетерпінням чекатиму, коли знову зможу відвідати вас і надати свій звіт.

    — Чудово! Я впевнений, що Його Величність буде в захваті від цієї новини. Кайджін, Гарм та інші також можуть повернутися у будь-який час. Вони можуть приєднатися до вас, якщо захочуть.

    Дольф уже був у захваті від цієї ідеї. Я впевнений, що Кайджін і його банда захочуть колись побувати вдома. Було б непогано взяти їх із собою, і я впевнений, що це вся причина, чому Дольф заговорив про це зі мною. Хоч він і має грубий військовий вигляд, але я вважаю, що він справді піклується про інших.

    Після цього та кількох інших приємностей Лицарі Пегаса діловито поспішили додому. Я був щиро вдячний, від усього серця, що ніхто з них не постраждав.

    ***

    Коли небезпека минула, я повернувся до форми слизу. Але коли ми вже збиралися йти додому…

    — Нгх… Де…я? Що зі мною трапилось…?

    Я почув розгублене бурмотіння.

    Фобіо прокинувся. Це змусило Бенімару та Шіон насторожитися, але у Фобіо зараз не було б сил для боротьби. Його рани повністю зажили, але його магічна сила вичерпалася. Крім того, після того, як Харибду повністю витягнули з нього, він знову став звичайним народженим магією — ніким, кого б ми не могли перемогти, якби до цього дійшло.

    — Агов, ти. Ти пам’ятаєш, що ти зробив?

    Я повільно звернувся до Фобіо із затуманеними очима, який поступово приходив до тями, почувши мої слова. Тоді він раптом підскочив і впав переді мною та Мілім на коліна. Здається, він пам’ятав.

    — Мені дуже шкода! Я маю на увазі, я щиро каюся перед вами! Я зробив вам щось жахливе, леді Мілім… і вдруге спричинив вам усім стільки проблем!

    Блідий народжений магією переді мною, був набагато імпульсивнішим у своїх емоціях, ніж я думав. У певному сенсі це здавалося неприродним, коли хтось такий спричиняв стільки хаосу.

    Я саме збирався запитати, що спонукало його до всього цього, коли Трейні поставив ще гостріше запитання.

    — Як… ви дізналися, де запечатана Харибда? Тому що я дуже сумніваюся, що ви просто натрапили на неї.

    Це було хороше запитання. Це був гордий народжений магією; якщо він хотів помститися Мілім, я впевнений, що він зміг би зробити це самостійно. Але він вирішив вселити у своє тіло Харибду, щоб помститися? Це здавалося досить незвичним, і я деякий час думав про це.

    — Добре…

    На щастя він нічого не приховував і повністю пояснив, що з ним сталося — прохання, з яким до нього звернулися двоє агентів у масках із «Помірних Блазнів».

    — Пара дивних клоунів у масках? Але це місце є секретним — тільки ми знали, де воно, тому що нам розповіла сама героїня. Справді, грізний ворог, якби ми могли їх вистежити… В масках, кажеш?

    Здавалося, це особливо непокоїло Трейні. Здавалося, вона їх знала.

    — Можливо, одна з масок була асиметричною? Намальована так, ніби вона глузує з вас?

    — Н-ні. Була дівчина з маскою, яка плаче, і товстий чоловік із сердитою маскою. Вони називали себе Тір і Футмен.

    Тоді це не той, кого знала Трейні. Але… вау, таємничі народжені магією у масках, так?

    …Зачекайте секунду.

    — Гей, здається, Бенімару казав, що бачив одного під час нападу на їхню батьківщину…

    — Так. Я щойно сам про це подумав. Круглий народжений магією у масці гніву. Це був один із тих, хто керував орками!

    Так це він. Фігура, яка зіштовхнула мене з Бенімару та іншими ограми.

    — Справді. Одного з генералів орків, які працювали поза моїм командуванням, супроводжував охоронець високого рівня, народжений магією, найнятий Гелмудом. Цього чоловіка звали Футмен, — додав Гельд.

    І тоді…

    — І якщо подумати, коли сер Лаплас врятував мене, він сказав, що також працює на Гелмуда… Він сказав, що він віце-президент «Помірних Блазнів», яких він описав як групу майстрів на всі руки. І маска, яка була на ньому… Вона була саме такою, як описала Трейні. Асиметрична і з зарозумілим виразом обличчя!

    Додав Ґабіл.

    Події у різних частинах країни раптом поєдналися воєдино.

    — …Зрозуміло. Кажете, цього чоловіка звали Лаплас?

    — І… Футмен? Я обов’язково запам’ятаю це.

    Очі Трейні були наповнені небезпечним світлом, а Бенімару зухвало посміхнувся.

    Я був здивований, почувши, що Трейні також зв’язувалася з цими хлопцями. Враховуючи її схильність з’являтися і зникати, коли їй заманеться, вони, мабуть, десь перетнулися. І хоча Футмен особисто не спілкувався з ограми, він, безумовно, був головним фактором знищення їхньої батьківщини. Можливо, вони й не були нашими ворогами, але точно мали щось проти нас усіх.

    Помірковані Блазні. Таємнича група майстрів на всі руки. Це звучало як проблема, тому я вирішив запитати Мілім, чи знає вона щось.

    — Ммм? Я ніколи раніше не чула про цю групу, ні. Ніхто нічого не казав, що посіє чвари між расами за допомогою цих хлопців. Як цікаво! Я б хотіла з ними познайомитися.

    Мілім, принаймні, нічого не чула від своїх знайомих лордів демонів. Гадаю, вона не знала багатьох подробиць про операцію з лордом орків. Очевидно, Гелмуд був головною людиною, яка стояла за всім цим — Мілім зрозуміла лише контури, а не дрібні деталі, як-от найняття зграйки клоунів, щоб просувати справу.

    — Можливо, не Гелмуд, а Клейман плекав за лаштунками це. У нього для цього були зв’язки, — байдуже продовжувала вона.

    — Клейман? Хто це?

    — Мм? Один з лордів демонів. Він просто любить такі брудні схеми.

    Боже! Вона викрила його так, ніби це не було великою проблемою, але що за чорт? Він все ще був лише підозрюваним; ми не знали, чи він тут справжній злочинець, але, як висловилася Мілім, Клейман був із тих хлопців, які влаштовували щось подібне. Не тому, що Гелмуд не справлявся із завданням, а тому, що Клейман завжди намагався налаштувати це так, щоб він мав перевагу над іншими лордами демонів.

    Операція лорда орків була розроблена трьома лордами, які доручили роботу Гелмуду, щоб підтримувати рівновагу між собою. Якщо хтось із них намагався обіграти систему, як її описала Мілім, то це точно був Клейман. Мені не було чого коментувати з цього приводу, тому я запам’ятав цей факт.

    Я думав, що вся ця справа закінчилася, але ще залишалося вирішити деякі проблеми.

    — Мене щось турбує. Цей Лаплас… Він сказав, що не належить до племені монстрів, — коли Мілім закінчила говорити, Трейні висловила ще одне зауваження.

    У цьому світі до племені монстрів відносили всіх, хто вороже ставився до людської раси. Сказати, що ти не монстр, означало сказати, що ти був союзником людей. Якщо припустити, що ти не брехав. Але якщо вони не мали конфліктів з людською расою, мені здавалося це достатньо можливим — неодмінно б знайшлися й інші народжені магією, які йшли моїм шляхом.

    Або… Почекайте.

    — Він сказав, що він не чарівник? — спитав я Трейні.

    — Так, пане Рімуру. Він може мати прихильників у людському суспільстві.

    Ага. Так, це було грубо. Насправді це серйозна проблема. Але я не міг це підтвердити. Без будь-яких доказів сперечатися про це було марно. Тож я вирішив стежити за цією дивною групою й завершив свій допит Фобіо.

    ***

    Тепер ми мали достатньо інформації для роботи. Зібравши все разом, про цей інцидент стала зрозумілою одна істина: цим хлопцям із «Поміркованих Блазнів» подобалося рухатися до своїх цілей, заявляючи про свою допомогу. Це дозволяло блазням досягати своїх цілей, не забруднюючи своїх рук.

    З лордом орків вони спробували розв’язати війну між расами монстрів. Цього разу вони хотіли, щоб з нами билася Харибда, або принаймні з Мілім. Мені здалося, що Фобіо просто використали. Справжнім натхненником був хтось інший.

    — Звучить так, ніби вони просто використали тебе, так? Спробуй у майбутньому бути трохи обережнішим, приймаючи такі сумнівні пропозиції, добре?

    Враховуючи, що справжній винуватець був деінде, було б неправильно карати лише Фобіо. Крім того, я не хотів створювати додаткових проблем. Якщо він поклявся, що більше не буде нас турбувати, я був готовий його відпустити.

    — …Га?

    Він усе ще лежав перед нами ниць.

    — Я, ем, я не заслуговую на прощення. Я прийняв цю пропозицію самостійно. Це не мало нічого спільного з лордом Каріоном, тому, будь ласка, дозвольте мені заплатити за це своїм життям…

    Було дивно бачити, як він поводиться так сміливо і хоробро, зігнувшись перед нами.

    — Н-ні, справді, у мене немає причин вбивати тебе. Правда, Мілім?

    — Мм-мм! Звичайно! Звичайно, я б хотіла тебе вдарити, але я вже доросла. Я зовсім не злюся, тому вважай, що я тебе пробачила!

    «Вдарити, га…? Звучить не дуже по дорослому, як на мене. Але добре».

    — Бачиш? І якщо вона пробачила тобі, я ні про кого з нас не буду хвилюватися.

    — …Але я дозволив своєму гніву взяти над собою контроль…

    — Мм-мм. Напевно… Той хлопець із сердитою маскою? Ймовірно, він використав твої емоції проти тебе.

    Фобіо підняв очі на моє спостереження.

    — Тільки подумати… той виродок сказав, що його привабили мої почуття гніву та огиди…

    Він здивувався, коли щось зрозумів. Я просто читав йому лекції, але, можливо, я був ближчим до істини, ніж думав.

    — Так. Бачив? Тож не хвилюйся про це.

    — Він правий. І це тебе теж стосується, чи не так, Каріоне?

    «Га? Каріон?»

    Наче відповідаючи на моє запитання, з кущів з’явився чоловік. Він мав привабливо грубий, недоглянутий вигляд, у добре зшитому, але поношеному вбранні. Його коротке світле волосся стояло дибки, гострі очі лише додавали напруженої атмосфери, яку він випромінював.

    — Хех. Ти помітила, Мілім?

    — Звичайно.

    — Так, звичайно, — відповів він.

    За іменем Каріон та очевидною дружбою, яку вони поділяли, я міг здогадатися про особистість цього дикого на вигляд чоловіка, який випромінював свою внутрішню силу. Він був далекий від того, щоб бути таким великим, як Харибда, але він представляв саме той вид приголомшливої аури, якщо не більше, наче він міг рознести тебе лише однією думкою.

    «Отже, це Каріон, лорд демонів, так?»

    — Гей. Моє ім’я Каріон. Дякую, що допомогли цьому хлопцю і не вбили його.

    Так привітав мене лорд демонів Каріон, дивлячись мені прямо в очі.

    Повітря раптом напружилося.

    Я не знайшов слів, щоб подолати страшну ауру, яка мене оточувала. Я знову згадав, що термін «лорд демонів» був не просто для показухи. Але як лідер цієї країни я не міг дозволити себе так залякати.

    — Я не очікував, що ви самі тут з’явитесь. Мене звуть Рімуру Темпест, лідер Темпесту, країни монстрів тут, у лісі, — заявив я, взявши себе в руки.

    — Пфф! Один народжений магією створив нову країну? Можливо, я б повірив у це в минулому, але в цьому світі ти мав би бути самогубцем. Мені сказали, що лорд орків убив нашого таємничого народженого магією, але я вважаю, що це повідомлення було не надто правдивим, так? Ви той народжений магією в масці, який убив Гелмуда, чи не так?

    «Ти дивишся на слиз і робиш такий висновок?» Це було єдине, що я міг подумати. Але Мілім була тут, і, можливо, йому також довелося стати свідком битви з Харибдою.

    — Так. Ви маєте рацію. — я перетворився на людину. — То ви тут, щоб помститися мені за це чи…?

    Я сумнівався, але все одно запитав. Каріон усміхнувся на запитання.

    — Ха-ха-ха-ха! Смішно. Не дивно, що ти подобаєшся Мілім.

    Сміх миттєво розвіяв усю напругу. Але як тільки він перестав реготати, обличчя Каріона напружилося. Тоді він зробив те, чого ніхто з нас не очікував. Він визнав, що помилився.

    — Ну, вибачте, один із моїх людей розлютився на вас. Мабуть, я погано за ним наглядав, і я сподіваюся, ви пробачите мені це.

    Він не схилив голови чи щось подібне, але вибачився єдиним способом, яким міг. Плюс:

    — Можна сказати, що тепер я тобі винен. Дай знати, якщо у тебе є щось, чим я можу тобі допомогти.

    Дійсно, він не міг бути більш щирим з нами. Каріон, цей лорд демонів, який був набагато могутнішим за мене, діяв добросовісно з таким, як я. Я вважаю, що це лише доводить, наскільки він був неймовірно розумним. Він мені винен, так? Якщо він так це бачить, я можу щось придумати…

    — У такому випадку було б добре, якби ви могли підписати з нами договір про ненапад.

    — …Це все, що тобі потрібно? Добре. Я, Каріон, клянуся своїм іменем лорда демонів, чи краще сказати, іменем Правителя звірів Королівства Євразія, що ніколи не направлю леза проти когось із вас. Звичайно, це припускає, що ви пообіцяєте нам те саме.

    Він легко прийняв це — ще одна ознака його неймовірних здібностей. І це чудово.

    Оскільки ми вже були досить спантеличені, ми погодилися прислати посланців пізніше, щоб узгодити деталі.

    Я не знав, наскільки я можу довіряти цій угоді; враховуючи, яким імпульсивним виявився Фобіо, чи міг його господар Каріон бути таким же? Це мало б означати, що він принаймні деякий час не буде втручатися у наші справи.

    Якби я міг дізнатися більше про Євразію, можливо, ми могли б відкрити з ними дипломатичні відносини. Це було б найкраще.

    І так день майже добіг кінця. Каріон побив Фобіо до напівсмерті, але, я припускаю, у всіх нас є такі кумедні риси. Він підставив своєму млявому підлеглому плече, коли вони вдвох телепортувалися додому.

    Нам теж пора повертатися додому. День мав свої підйоми та падіння, але все нарешті почало трохи налагоджуватися.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.