Зміст
  • Пролог. Смерть і переродження
  • Том 1. Розділ 1. Мій перший друг
  • Том 1. Розділ 1.5. Дівчинка і лорд демонів
  • Том 1. Розділ 2. Битва в селищі гоблінів
  • Том 1. Розділ 2.5. Дівчинка і елементальний дух
  • Том 1. Розділ 3. В Королівство Гномів
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня
  • Том 1. Розділ 4. Приборкувачка полум'я
  • Заключний розділ. Спадкова форма
  • Побічна історія. Велика пригода Ґобти
  • Післямова
  • Пролог. Переполох у лісі
  • Том 2. Розділ 1. Початок хаосу
  • Том 2. Розділ 2. Еволюція і зіткнення
  • Том 2. Розділ 3. Посланець і зустріч
  • Том 2. Розділ 4. Зупинка процесу
  • Том 2. Розділ 5. Велике зіткнення
  • Том 2. Розділ 6. Пожирач усього
  • Том 2. Розділ 7. Великий Альянс Лісу Джура
  • Заключний розділ. Місце для відпочинку
  • Післямова
  • Пролог. Зібрання лордів демонів
  • Том 3. Розділ 1. Назва країни
  • Том 3. Розділ 2. Вторгнення лорда демонів
  • Том 3. Розділ 3. Збори
  • Том 3. Розділ 4. Наростаюча злоба
  • Том 3. Розділ 5. Харибда
  • Епілог. Нова махінація
  • Післямова
  • Том 1. Розділ 3.5. Дівчинка і героїня

    *Туп, туп, туп*

    Тихі кроки лунали по замку.

    Лорд демонів уже втік, залишивши свій бастіон3 позаду. Я була ар’єргардом4. Жертовним ягням. Він використовував мене як інструмент до самого кінця, не виявляючи жодних емоцій. Здається, його доброта до мене виявлялася тільки тоді, коли він кликав мене на ім’я.

    Чи ненавиділа я його за це? Чесно кажучи, я не впевнена. Чи була це воля Іфріта, високорівневого вогняного елементаля, яка змушувала мене служити йому, чи це було моє власне бажання?

    Я досі не знаю. І я не була проти бути жертвою. Здається, вже ніщо не мало для мене значення.

    Виявилося, що цей замок був якимось експериментальним об’єктом. Однак відмова від нього, здається, не була великою втратою в очах лорда демонів. Що мене збентежило, так це те, що він залишив мене тут. Я могла просто піти, замість того, щоб відволікати всіх, хто сюди приходив, але він наказав мені залишитися. Можливо, він мав якийсь план щодо цього, але його думки залишилися для мене таємницею.

    Тим, хто прийшов сюди, виявився так званий герой.

    У неї було довге темно-сріблясте волосся, зав’язане на потилиці, а її легке спорядження було пофарбоване в однорідний чорний відтінок. Її краса не поступалася красі лорда демонів. Єдиною відмінністю було те, що вона була жінкою. Молодою.

    Щойно я поглянула на неї, я все зрозуміла. У мене не було шансів виграти. Але я хотіла боротися з нею до кінця — не як особистість, а як народжена магією зі силою полум’я. «Це найменше, що я можу зробити, — подумав я, — щоб спокутувати свій гріх за те, що досі жива».

    Мій меч з концентрованим полум’ям був легко спійманий мечем героїні. Моя зброя палала сильним жаром, здатним розрізати будь-що, і її просте вигнуте лезо зупинило її. Це змусило мене не повірити власним очам. Без сумніву, сила власниці була набагато більшою за силу її меча.

    Завдяки навчанню, яке я пройшла під керівництвом довіреного чорного лицаря лорда демонів, я здобула певну майстерність у фехтуванні. Іфріт так нічого й не навчився. Я згадала, як чорний лицар хвалив мене, кажучи, що це все мій вроджений талант.

    Як народжена магією, я мала достатньо фізичної сили, щоб служити у вищих лавах гвардії Леона. Крім того, я опанувала навичку фехтування під керівництвом чорного лицаря. Це було набагато більше, ніж сила Іфріта, що зробило мене довіреною особою лорда демонів.

    І все-таки, ніщо з того, що я робила не вплинуло на героїню. Удари та порізи, над якими я так старанно працювала, щоб удосконалити, були легко відбиті. Обережно відхилені вбік, перш ніж наші леза встигли серйозно зіткнутися.

    Навіть коли пекуче полум’я Іфріта огорнуло все моє тіло, героїня залишилась спокійною, не проливши жодної краплини поту. Як і очікувалось, вона була на зовсім іншому рівні.

    Тоді я відчула, як Іфріт засинає в моєму тілі – це був побічний ефект споживання надто великої кількості магічасток. Продовжувати боротьбу було неможливо. Я програла, так і не завдавши жодного удару. Я впала на підлогу, переконана, що повернула борг лорду демонів. Мені хотілося прожити ще трохи, але я сумнівалася, що героїня коли-небудь проявить милосердя до такої, як я, народженої магією.

    — Ти закінчила? — почула я її слова. — Чому ти тут?

    Це було трохи дивно. Я очікувала, що смерть настане наступної миті. Моя голова повернулася до неї. Героїня була мисливцем на зло, а я була її ворогом, народженою магією. Якби вона відсікла мені голову, мені б не було на що скаржитися.

    Яка її забаганка викликала ці запитання? Боязко я відкрила рота. Тоді я розповіла їй про те, як мене прикликали в цей світ, як я жила дотепер… Що я робила.

    Це було егоїстично з мого боку. Я була народжена магією. Я взагалі не мала права сподіватися, щоб мені вірили. Але це правда — те, що хтось зацікавився мною і вислухав мою історію, робило мене щасливою. Це залишило незаперечні докази того, що я жила весь цей час. Я могла випнути груди і проголосити світові, що я жила, навіть якщо це буде лише в чиїсь пам’яті. Це те, що я хотіла зробити.

    Я сумнівалася, що героїня коли-небудь повірить словам, народженій магією. Але все добре. Якщо я просто створю затишний куточок в її пам’яті, для себе, цього буде достатньо. І все ж:

    — Зараз усе гаразд. Ти так багато пережила.

    Вона повірила мені. Її слова викликали в мене сльози. Наступне, що я пам’ятаю, як я, пригортаючись до неї, плачу. Уперше відколи я прийшла в цей світ, мене охопило полегшення, коли я висловила комусь свої справжні почуття.

    ***

    Так я опинилась під опікою героїні.

    Її обличчя потемніло при вигляді моїх шрамів від опіків. Я звикла до них; те, як вони поширилися на половину мого тіла, було доказом того, що я жива.

    Героїня спробувала використовувати магію зцілення, але це, здається, не спрацьовувало. Злиття з Іфрітом стабілізувало моє тіло до його поточного стану, зі всіма шрамами. Вона подумала хвилину, а потім дістала гарну маску зі своєї сумки.

    — Знаєш, — сказала вона, — ця маска допомагає підвищити стійкість до магії. Можливо, ти зможеш використати її, щоб скувати Іфріта всередині себе. — Вона ніжно погладила маску, а потім вручила її мені.

    Щойно я одягнула Маску Магічного Опіру, вона скувала Іфріта всередині мене й приховала шрами від опіків на моєму тілі. І це ще не все. Оскільки воля Іфріта більше не домінувала над моєю, усі пригнічені емоції, які я відчував протягом багатьох років, миттєво вирвалися з мене. Муки самотності, страх стати народженою магією. Глибокий сором за вбивство першого друга, якого я коли-небудь мала. Моя сильна ненависть до цього несправедливого світу. Одягнувши цю маску, я знову повернула собі емоції, які, як я гадала, забула ще в дитинстві.

    Героїня міцно тримала мене, поки я не заспокоїлась. Я пам’ятаю, як мені було страшно після цього ще деякий час — настільки страшно, що я навіть не могла ні з ким поговорити, окрім героїні. Але вона ніколи не скаржилася. Вона ставилася до мене з теплотою. І потроху вона послабила вузли навколо мого серця, навчивши мене знову розмовляти з іншими.

    Я супроводжувала героїню, куди б вона не пішла, кутаючись у мантії на все тіло. Я завжди стежила за нею, боячись, що вона залишить мене позаду. Приблизно в той час я була представлена Товариству Шукачів Пригод. Я була, як казали люди того часу, мовчазною дівчиною, яка завжди прикривала своє обличчя маскою. Тією, яка ніколи не покидала тіні героїні. Марним тягарем.

    Одного дня в Товаристві Шукачів Пригод, яке я відвідувала разом із героїнею кілька разів, зі мною дещо сталося. Занепокоєний чоловік, побачивши, що я постійно супроводжую її на всіх завданнях по вбивстві монстрів, заговорив.

    — Ця дитина в масці – дівчинка? — запитав він. — Чи не думаєте, що цього разу вона повинна залишитися тут? Це буде небезпечно. Все, що я могла робити, це тремтіти від цієї ідеї. У той час героїня була єдиною людиною на планеті, якій я могла довіритися. Героїня значила для мене все, і я не могла винести думки про розлуку з нею. Я була впевнена, що дорослі вб’ють мене, якщо дізнаються, що я народжена магією. Принаймні, у мене тоді було стільки здорового глузду.

    Героїня подарувала мені тонку посмішку.

    — Все буде добре, — сказала вона заспокійливим тоном. — Тут усі дуже добрі, гаразд? Ти теж сильна дівчина. Тож усе буде добре.

    Я думаю, саме це і змусило мене це зробити. Я хотіла виправдати сподівання героїні, і я знала, що так не може тривати вічно. Вона завжди говорила якось упевнено. І це змусило мене повірити, що все, що вона сказала, правда.

    Отже, я розлучилася з нею в той день з дивним відчуттям спокою.

    У кімнаті очікування біля стійки реєстрації товариства я почала вчитися.

    Приблизно тоді я дізналася, що перебуваю в королівстві Блюмунд. Я дізналася, що неподалік від Лісу Джура є ще кілька країн. І це ще не все. Коли працівники не займалися суспільними питаннями, вони навчали мене арифметиці, а також кільком різним системам письма. Я уважно слухала розповіді авантюристів про сусідні країни, коли вони проходили повз. Мої знання про ці країни та баланс сил між ними спочатку були слабкими, але я все ж отримала робоче розуміння. Для таких, як я, хто майже не бачив школи всередині, товариство стало моїм місцем навчання.

    Також я вивчала магію. Товариство було домом для магів, шаманів, чарівників, заклиначів і багатьох інших, які володіли магією. Мені пощастило подружитися з ними, а вони, у свою чергу, навчили мене таємницям цього світу. У їхніх словах було багато такого, що здавалося мені незрозумілим. Але найбільше мені потрібно було навчитися поводитися із стихійними духами. Іфріт, елементаль високого рівня, був об’єднаний зі мною. Очевидно, це дозволяло мені використати його здібності без формально укладеної з ним угоди. Але пам’ятайте — на мені все ще була Маска Магічного Опору.

    Я обережно намагалася знайти шлях до Іфріта. Незабаром я знайшла способи маніпулювати його навичками, не навантажуючи своє тіло. Десь на цьому шляху мене стали називати «Приборкувачкою полум’я». Я була елементалістом, обдарованою вибуховою та вогняною магією, і я виросла до такої міри, що ніхто вже не хвилювався, чи приєднаюсь я до героїні під час її пригод. Навіть навпаки, вона повністю прийняла мене – не як попутницю, а як повноправного партнера.

    Це мене так ощасливило. Я так довго працювала, щоб допомагати їй, і тепер жінка, яка врятувала мені життя, визнала мене такою, якою я є. Всі мої зусилля виправдали себе. Життя було чудовим.

    Кілька років потому героїня вирушила в дорогу. Без мене. Я не знала чому. У героїні, мабуть, були свої мотиви, так само як і в мене. У мене був намір колись вирушити в подорож, тому я не мала права скаржитися на це.

    Вона хотіла вбити лорда демонів, якому я служила? Ні, правда була в тому, що вона врятувала мене, а потім покинула. Можливо, мені потрібно було з’ясувати чому, і я хотіла, щоб вона мене знову прийняла. Я хотіла показати, що я жива, що я людина. Саме така егоїстична надія показала мені, що я не мала права зупиняти її на шляху.

    Я вже була дорослою, а не якоюсь наївною дитиною. Краплі, що стікали з-під маски, мабуть, були моєю уявою. Дивлячись, як вона йде, я змусила себе в це повірити. «Бо я знаю, що побачу тебе знову…»

    Ця думка змусила мене стати сильнішим, ніж будь-коли раніше.

    ***

    Я продовжувала подорожувати багатьма країнами після того, як вона мене покинула. Я хотіла допомагати людям у скрутний час, як і вона.

    Незалежно від того, впливав на мене Іфріт чи ні, моє тіло перестало рости у шістнадцять-сімнадцять років. Одне з проклять лорда демонів, подумала я, але все одно воно мені добре послужило в дорозі.

    Багато авантюристів займалися вирішенням чужих проблем – шукали рідкісні рослини в лісі, вбивали монстрів і забирали в них корисні матеріали тощо. Це була робота, яка стереотипно включала великі тіла і однаково великі м’язи. Фізична сила викликала повагу і довіру інших, оскільки це означало, що можна впоратися з роботою, яка межувала між життям і смертю.

    Товариство Шукачів Пригод приваблювало людей, які жили вільним життям і ніколи не були прив’язані до жодної з країн. Якщо вони були поранені в битві з монстром, вони не могли очікувати допомоги від того чи іншого уряду. Країни вже мали свої армії лицарів, які їх захищали. Їм не потрібна була допомога від якихось брудних авантюристів.

    Іноді місцеві лорди просили їхньої допомоги, щоб викорінити монстра з їхніх земель чи сіл, але формальної системи заохочення співпраці між країнами та авантюристами не було. Це означало, що країни могли розширюватися лише в межах, які їхні армії могли фізично захищати — невеликі осередки цивілізації на дикій землі.

    Були часи, коли міста потрапляли під удар могутніх монстрів. Триголові змії, крилаті леви тощо. Щоразу, коли ці так звані катастрофи з’являлися поблизу поселень, вони викликали такий же жах, як повномасштабна війна.

    Звісно, можна було б очікувати співпраці урядів і створення систем підтримки, які виходили б за межі національних кордонів. І такі угоди існували, але підтримка завжди надходила після стабілізації ситуації. Тим часом вважалося, що країна сама несе відповідальність за подолання проблемного монстра. Це було однією з причин, чому ті, хто мали повні права містян, користувалися особливим статусом, тоді як інші мусили задовольнятися життям у районах, побудованих у небезпечних зонах навколо стін. Такі люди з часом звикали до життя, в якому їх грабували та експлуатували. Сильні з них вбачали в кар’єрі авантюриста спосіб захистити себе.

    Розрив між багатими і бідними стрімко зростав. Це був світ, де сильні знищували слабких, і в тих, хто не мав впливу, не було іншого виходу. Я хотіла їх захистити, точно так само, як героїня, яка запропонував мені довгоочікуване спасіння. Якщо я їх покину, то не буду відрізнятися від мого лорда демонів.

    Тож я працювала, як могла, щоб бути союзником для слабких. І десь на цьому шляху люди почали на мене покладатися. Називаючи мене героїнею.

    ***

    Дракон напав на місто з силою, що дорівнювала цілій армії. Абсолютно точно, ворог був рівня катастрофи. Блюмунд негайно оголосив надзвичайний стан і перевів країну в стан підвищеної готовності. Я була однією з багатьох людей, яких вони вербували.

    Монстра класу лихо зазвичай виявляли раз на кілька років, але цей був іншим. Жоден нерішучий удар ніколи не збентежив би дракона, а національний лицарський корпус був надто слабким у нападі, щоб забезпечити будь-яку підтримку. Я сама робила все, що могла, але мій меч мало що міг вдіяти проти такого ворога, і я навряд чи становила для нього велику загрозу. Якби я нічого не зробила, це призвело б до тисяч смертей. Тож я вирішила звернутися до Іфріта, який весь цей час спав у моєму тілі.

    Дихання дракона, що плавило камінь, огорнуло моє тіло, але оскільки я була злита з Іфрітом, для мене воно було не більше, ніж поривчастий вітерець. Коли він зрозумів, що моє тіло було не вразливим для його подиху — що мене варто боятися, — для нього було вже надто пізно. Хвилі розпеченого полум’я вирвалися з моїх рук, зв’язуючи дракона, перш ніж він встиг утекти. За кілька хвилин він згорів заживо.

    Після цього, я впала в кому на цілий тиждень. Битва виснажила мою магічну силу. Я старію і не можу так добре сконцентрувати свій дух, як раніше. У міру того, як мій дух втрачав силу, зникала і моя магія. Іфрит, і наша взаємодія, надавали мені більше, ніж достатньо магічної енергії для роботи, але життєвої сили мені не вистачало, щоб керувати нею. Я не помітила, як вона виснажується, завдяки тому, що моє тіло не старіє. Я тримала Іфрита під контролем весь цей час — не дивно, чому я витратила стільки магії.

    Усе добре, що добре закінчується — зрештою, дракона було переможено, — але якби я зробила ще один крок вперед, я могла б випустити розлюченого Іфріта, який був набагато жахливішим за будь-якого дракона. Я згадала минуле, моє обличчя напружилося й зблідло. Якби я не була обережною, я могла б спалити людей, яких поклялася захищати.

    «Можливо, настав час, — подумала я, — покінчити з цим». Якщо я дозволю собі стати слабшою, Іфріт може звести мене з розуму. Рано чи пізно я маю подумати про вихід на пенсію.

    Я обговорила це питання з Гайнцом, одним із менеджерів, який керував Товариством Шукачів Пригод.

    — Якщо це так, — сказав він, — я б порадив тобі відправитись до королівства Інглесія. Там шукають вчителів базової техніки бою. Там багато колишніх авантюристів, але якщо ти зможеш навчити інших людей своїм навичкам, тобі ніколи не доведеться переживати за роботу.

    Він дав мені рекомендаційний лист, яким я могла б скористатися.

    — Дякую, — відповіла я. — Ти так багато зробив для мене.

    — Ах, забудь про це, — запротестував він. — Це ми маємо дякувати тобі, Шізу! Ти була опорою для всіх нас. — Він почервонів. — Добре, приємної подорожі. Якщо у тебе буде вільний час, приходь відвідати нас.

    Вони всі проводжали мене перед тим, як я пішла назавжди. Це змусило мене відчути, ніби я належала до цього місця. Ніби я провела тут дуже багато років. Я не могла повірити, наскільки це мене порадувало. Так вийшло, що наприкінці своєї кар’єри я перетворилася із авантюриста на інструктора.

    Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

    Вподобати!
    Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.