Розділ 20.1. Вороги навколо

Солом’яний дах барака знесло без жодного звуку і шпурнуло на руїни веж. Цегляні стіни розпались як у ляльковому будиночку із набору «Зроби сам». Одного з вартових привалило, найімовірніше – задавило на смерть, другий відбувся зламаними ногами. Щоправда, жити йому довелося недовго. Найближча внутрішня перегородка піднялася в повітря і прицільно опустилася на його голову. Інші склалися всередину – просто на людей, що перебували в бараку. Деякі меблі завадили стінам зустрітися зі підлогою, проте було ясно – без постраждалих не обійшлося.

– Князю, стій!

Джі Лін виявив, що мчить до фортеці, стискаючи відібрану у Сіта рушницю, і чомусь вважає це єдиним правильним рішенням.

– Ми для всіх вороги! – Меліса наздогнала його без зусиль і на ходу штовхнула в спину.

Вчасно: вартовий, що походжав фортечною стіною, помітив атаку і пальнув без роздумів. Кулі пролетіли повз, вибили кам’яні бризки з-під ніг, і князь здогадався впасти за найближчий камінь – низький, мало придатний для хованок.

– Виграй мені секунд двадцять, князю. – Лисиця скорчилася поруч. – Ми в дуже невигідній позиції. Звідси прицілитись неможливо. Нам – не в нас! Куди ж тебе понесло, га?!

– Там діти. – Джі Лін чудово усвідомлював помилку, але відчував: якби історія повторилася, він знову наступив би на ті самі граблі.

– Упевнений, що дірка в грудях допоможе їх урятувати? – огризнулася Меліса. – Нумо на рахунок три. Витрать кулі з розумом.

– Що ти задумала?

– Прикрий мене! Один, два…

Пролунав постріл, за ним – другий. Лисиця не договорила – зірвалася з місця і, петляючи, помчала до отвору у фортечній стіні.

Джі Лін підняв рушницю і на мить забарився. Бандит цілився в інший бік – у двох шесс, що рухалися, прикриваючись якоюсь подобою плаща з прив’язаним пір’ям кряч. Дірки в цій «броні» були вражаючі, від свинцю вона й близько б не захистила, але Ренс та його подруга, схоже, вірили в успіх.

Князь плавно натиснув на спуск і відразу ж відчув щось на кшталт жалю, бо за мить до пострілу караульний упав, загубився серед уламків, на які перетворився фортечний мур.

«Хтось розійшовся», – Джі Лін виглянув з укриття, оцінюючи ситуацію.

Пил стояв стовпом, від легкого диму різало очі, але князь усе ж таки бачив, що Меліса причаїлася за десять кроків від руїн, а Ренс і його напарниця відкинули свою марну накидку і підбиралися до стіни відкрито. На місці колишнього барака щось ворушилося.

«Залишилося п’ятеро бандитів і їхній ватажок. Плюс дванадцять шесс, кожен із яких вважає нас ворогами», – Джі Лін щосили намагався розгледіти злочинців, проте ті швидко засвоїли урок і не висовувалися.

– Ренсе! – крикнув він, не бачачи сенсу більше ховатися. – Обережніше! Пригнись! Все тільки починається!

– Я казав, ми зрівняємо це місце із землею! – Рудий, навпаки, випростався, ще й подругу штовхнув, вказуючи на зруйновану фортецю. – Вони заплатять за все!

Пролунав револьверний постріл. Ренс спіткнувся і сів навколішки, потім завалився набік. Худенька дівчинка в брудних ганчірках впала поряд із ним, почала безжально смикати його, ніби сподіваючись пробудити від сну.

Наступна куля зачепила її руку.

– Тікай! – Джі Ліну здалося, він побачив стрільця. – Швидко!

Два постріли давали можливість відступити за найближчий валун, але вона залишилася біля Ренса, не помічаючи нікого і нічого навколо.

«Три кулі змарнував», – князь перезарядив рушницю і здригнувся, коли від руїн долинув крик болю. Мигцем глянув на Лисицю… на те місце, де була Лисиця! Вона зникла десь там, у гармидері, і Джі Лін як ніколи в житті відчув власне безсилля.

Ривок… Побитому тілу це не сподобалось, але яка різниця?

Гуркіт пострілу, свист кулі… Джі Лін знав, що має йти вперед, а все інше не мало значення. То була його земля. Він не міг допустити, щоб тут проливалася кров.

Високий чоловік із роздертим обличчям виметнувся з хмари пилюки і кинувся на князя, сліпо розмахуючи зазубреним лезом – напевно, зі старих запасів лінг. Джі Лін зустрів його ударом прикладу в зуби, і противник осів на жорстку траву, якою заросли підходи до фортеці. Другий удар наздогнав бандита вже на землі, остаточно виводячи з ладу.

Знову постріл… Князь не знав, кому він адресувався. Крок, незграбне падіння… У кісточці щось хруснуло, і Джі Лін подумки завив, зрозумівши: цього разу п’ять хвилин відпочинку не допоможуть. Та й нема цих п’яти хвилин!

– Лисице!

– Не висовуйся! Троє біля воріт. Той, що з револьвером, на західній вежі. Його ніяк не дістати!

«Вона жива… І вона поряд. Де ж, крячі всіх забери?!» – князь визирнув з-за кущика, що послужив черговим поганеньким укриттям. Пил, гар, віддалені крики… На колишній вежі (точніше, на руїнах, упізнати в яких вежу могла хіба що людина з розвиненою уявою) щось блиснуло, і Джі Лін направив рушницю в той бік.

Його потягли за штанину. Він забарився, опустив очі…

Кролик. Милий пухнастий кролик з апетитом жував запилену щільну тканину.

– Гризня!

Кролик докірливо настовбурчив вуса і цапнув князя за ногу.

– Крячі! – вигукнув хтось на відстані.

Джі Лін підняв очі до неба і з невчасним проблиском радості зрозумів,, що чутки про винищення болотяних кряч були, м’яко кажучи, перебільшені.

Зграї птахів прямували до фортеці. Оглушливе «Р-ряч» ще не заполонило все довкола, але князь знав, на що здатні ці тварюки.

Їх привабила магія. Не жалюгідні крихти, що таїлися в амулетах (у цих місцях магія просочила навіть саму землю), а вивільнена сила, що змела барак як картковий будиночок.

«Самий час побігати», – майнула приречена думка.

Долаючи біль у нозі, Джі Лін сперся на рушницю. Подумав про те, що померти через необережне поводження зі зброєю буде прикро, і кинувся вперед. Не під захист руїн фортеці – на відкритий простір, де лежав Ренс і голосила руда обірванка.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.