17.3

– У куток, будьте ласкаві, – махнув король. – Так, он туди. – Тепер від «проклятої Міллс» його відділяли кроків п’ятнадцять. – І давайте сюди нашого друга.

«Друга?» – Айріс проковтнула образу (сидіти в куточку вона не звикла) і повернулася до дверей, підсвідомо очікуючи побачити когось із валесійської знаті.

Не інакше якийсь опальний вельможа готувався до долі королівської іграшки. Фабіан не поводився б так зневажливо з тим, хто не втратив його поваги.

– Зроби ласку, Ірисо: помовчи, – попередив король.

Потім почулося сопіння.

Шонник!

А його за що?!

Нещасний безневинний секретар, задихаючись і безуспішно намагаючись послабити вузол краватки, ввалився в кабінет, і його становище викликало стійке неприйняття. Чим завинив цей чоловік? Тільки тим, що мало не обожнював Джі Лін Рі й охороняв його особисте життя скільки міг.

– Не оглядайтесь, арештованим стільців не дають, – буркнув Фабіан. – Можете сісти на підлогу, якщо ноги не тримають.

– Дякую, сіре, але я постою. – Шонник не піднімав очей, проте говорив рівно і з гідністю.

– Ваше право. Нагадайте, що з вами не так? Змова, вбивство, підкуп… Це все, чи я чогось іще не знаю?

– Я не беру участі у змові, сіре. Це ви повинні знати напевно, оскільки самі її організували.

– Я?! Великий збав! Та за кого ви мене маєте? – Король скинув ноги зі столу і сперся ліктями об стільницю, поклав підборіддя на кулаки. – Я лише скасував дуже розумні Поправки Апіана і розповів про це люб’язному… Як його там?.. Правильно, Кан Ді Міну, дякую за підказку. Разів десять довелося повторити, до речі, поки він не відчув себе генієм. Але залишмо політику, вона нікуди не дінеться. Кажете, у змові не брали участь? А чому, якщо не секрет? Хіба вам не хочеться побачити на троні Джі Лін Рі? Ви підчищаєте за ним як відданий песик, а тут такий шанс… Князь оцінив би ваші старання.

Шонник насмішкувато пирхнув і одразу ж замовк – мабуть, згадав, хто перед ним. Шия секретаря почервоніла, плечі опустилися… Він стояв спиною до Айріс, і вся його постать, одягнена в мішкуватий костюм, випромінювала суцільний переляк.

– Що саме вас розвеселило?

– Нічого. Перепрошую, сіре.

– О, я наполягаю! – Оскал Фабіана геть-чисто відкидав усі ілюзії, що міг мати Шонник.

– Ви зовсім не знаєте Джі Лін Рі, сіре. Він ніколи не підтримає змову.

– І не сяде на трон, який йому піднесуть на блюдечку? Ну-ну.

– Сяде. Виконає свій обов’язок і поверне владу законному спадкоємцю.

Світлі брови Фабіана поповзли вгору.

– Ось як? Сяде і встане? Цікаво. А що думає з цього приводу шановний Кан Ді Мін? Ви його соратник, чи не так? Повинні брати участь у обговореннях. Благаю, обійдімося без вистав! Багато хто вважає мене безмозким, але два і два я скласти можу.

– Сіре!

Король підвівся, обійшов стіл і сів на стільницю, закинувши ногу на ногу.

– Пагорби впевнені, що за змовою стоїть ваш князь, – сказав твердо. – Чому? Та тому, що люди мають підстави в це вірити. І якщо Джі Лін Рі – безневинне ягня, зрадника треба шукати серед його довірених осіб. Їх назве будь-яке вуличне хлопчисько. Це ви і Майва Аноза. З красунею Майвою я зустрінусь пізніше, а ось ви вже тут. Ну що? Спробуєте звинуватити її чи заощадите мій час і зізнаєтесь?

– Я вірний князю, князь вірний короні! – з несподіваною палкістю вигукнув Шонник.

Фабіан задумливо прикусив губу.

– Я, звичайно, маю повірити вам на слово? – уточнив із кривою посмішкою. – Гаразд, – погодився ні з того, ні з цього. – Потрясемо пані Анозу. Між іншим, даремно ви не приєдналися до змовників. Якщо станеться диво і їхні старання увінчаються успіхом, Джі Лін Рі стане правителем аж ніяк не номінально. Він справді отримає Валесію і передасть її нащадкам. Гадаю, своїм, хоч закони залишають крихітний шанс і моїй династії.

– Що?!

– Що, сіре, – повчально промовив Фабіан. – Де ваші манери? Сподіваюся, це щире здивування? Можу порадувати: у в’язниці вистачить часу, щоб проаналізувати нинішні історичні процеси, зрозуміти свій промах і побитися головою об стіну. І перш ніж ви почнете питати, у чому вас звинувачують, раджу озирнутися.

– Що?.. – Шонник все ще не міг отямитися. – Де? Хто?

– Кругом!

Він послухався і, похитнувшись, повернувся на сто вісімдесят градусів.

– Сюрприз! – знущався Фабіан. – Здивовані?

Шонник дивився на Айріс із виразом дикого страху на одутлому обличчі. Його зблідлі губи тремтіли, а в очах читалася недовіра, що межувала з безумством.

– Ні, ну це зовсім не те, що треба. – Король широким кроком перетнув кабінет і зупинився за стільцем, на якому сиділа Айріс. – Який сенс у очній ставці, коли не бачиш обличчя злочинця? Зробіть ласку, не ворушіться, доки прийде фотограф із апаратурою.

– Вона… – Шонник слабко махнув рукою. – Вона… Тут… Вона…

– Жива і на вигляд більш-менш здорова. – Фабіан недбало сперся на спинку стільця. – На відміну від тих, кого ви послали її вбити. Вони були здивовані, зустрівши моїх людей. Ви сказали, там не буде ні князя, ні Лисиці, ні тієї божевільної старої з яблуками на голові – лише прислуга. Слухайте, ну це ні в які ворота не лізе! Ви ж не могли всерйоз думати, що я не стежу за замком і за своєю улюбленою зброєю – «прокляттям Міллс»? Хоча зі снодійним амулетом добре придумано, мої люди не відразу зрозуміли, що відбувається. Де брали? Скільки заплатили? Там ще є?

Шонник мовчав.

– Ваші головорізи виклали все як на сповіді і заслужили легку смерть, – продовжував Фабіан. – Чи не легку? Здається, тут наші думки не збіглися. Розумієте, – він понизив голос, – у мене дуже непрості стосунки із законом. Мені начхати на нього, якщо чесно, але ми ж збережемо цей маленький секрет? І… Стоп! Жодних інфарктів. Цей фінт уже використав начальник поліції.

Шонник повільно осів на підлогу. Ні, він не знепритомнів – схоже, у нього просто підкосилися ноги.

Айріс чула слова Фабіана, проте не могла змусити себе співвіднести їх із тим, що сталося цієї ночі. Здавалося, король говорив про когось незнайомого, адже не міг милий добрий Шонник… Тихий, старанний, привітний Шонник! Він ніколи не виявляв ворожості. Все це – помилка! Жахлива помилка, ціна якої – людські життя!

– Нічого не хочеш йому сказати, Ірисо? – Фабіан хитнув стілець, і плече Айріс пронизало болем. – Чи в обличчя плюнути? Уявлення не маю, як прийнято реагувати на вбивць. Мої зазвичай мруть, перш ніж я вигадую щось оригінальне. Ірисо?

У горлі пересохло, думки розбіглися… Король поводився так, ніби не сумнівався у винуватості Шонника, але Фабіану Айріс не дуже довіряла. Однак секретар не виправдовувався! Не казав, що сталося непорозуміння. Не обурювався!

Він сидів, розгойдуючись, і дивився перед собою сліпим поглядом. На його обличчі не читалося ні провини, ні каяття, ні злості. Нічого! Хіба трохи досади. Через брехливі звинувачення? Чи через те, що Шонника спіймали?

– Навіщо? – прошепотіла Айріс. – Ні, не я… Я – це зрозуміло, я – загроза… А Ніта? Вона ж кохає князя! Вона готова здувати з нього порошинки!

– Вона тягла його на дно, – тоном вчителя, що пояснює недбалим учням наукові істини, повідомив Фабіан. – Блудна вівця Ніта Ліст спокушала білого і пухнастого Джі Лін Рі змовою. Я правильно пояснюю, Шоннику? Ви, виявляється, були проти змови і боялися, що ваш любий князь втратить голову через спокусницю Ніту і піддасться її революційним промовам? Тому й хотіли виставити її вбивцею? Щоб Джі Лін Рі відчував огиду, а не пристрасть? Як же погано ви про нього думаєте, ай-яй-яй… Навіть мені стало прикро. На вашу думку, князь настільки безвольний? Може, і на трон його хочуть посадити, щоб крутити ним на власний розсуд?

Шонник нічого не відповів. Він ніби перебував у іншому Всесвіті і не реагував на оточення.

– Джі Лін не такий! – почула Айріс свій власний голос і з подивом виявила, що повернулася до короля обличчям, безбоязно зустрілася з ним поглядом. – У нього є принципи і голова на плечах!

– А в тебе, схоже, з’явилися почуття? Хм…

Сталося диво – цю тему Фабіан не розвивав.

У кабінет увійшли чоловіки в мундирах, повели Шонника геть. Він не опирався і не оглядався. Айріс не знала, що відбувається в його душі, але самовпевнено вирішила, що секретаря мучить совість. Чи то через злочин, чи через недовіру до князя… Найімовірніше, саме останній варіант ближчий до істини. Але вона не відчувала злості, лише пекучу образу.

Щоб вподобати цю частину, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.

Вподобати!
Щоб залишити коментар, необхідно зареєструватись на сайті або увійти, якщо ви вже зареєстровані.